Info

6 dingen die Charles Darwin niet wist

6 dingen die Charles Darwin niet wist

Er zijn zoveel wetenschappelijke feiten die wetenschappers en zelfs het grote publiek als vanzelfsprekend beschouwen in onze moderne samenleving. Echter, veel van deze disciplines waarvan we nu denken dat het gezond verstand nog moest worden besproken in de 19e eeuw, toen Charles Darwin en Alfred Russel Wallace voor het eerst de Theory of Evolution samenstelden door natuurlijke selectie. Hoewel er nogal wat bewijs was dat Darwin wel wist toen hij zijn theorie formuleerde, waren er veel dingen die we nu weten dat Darwin niet wist.

Basic Genetics

Oxford Science Archive / Print Collector / Getty Images

Genetica, of de studie van hoe eigenschappen worden doorgegeven van ouders op nakomelingen, was nog niet uitgewerkt toen Darwin zijn boek schreefOver de herkomst van soorten. De meeste wetenschappers uit die periode waren het erover eens dat nakomelingen inderdaad hun fysieke kenmerken van hun ouders kregen, maar hoe en in welke verhoudingen onduidelijk was. Dit was een van de belangrijkste argumenten die tegenstanders van Darwin destijds hadden tegen zijn theorie. Darwin kon niet tot tevredenheid van de vroege menigte van anti-evolutie uitleggen hoe die erfenis gebeurde.

Pas eind 1800 en begin 1900 deed Gregor Mendel zijn baanbrekende werk met zijn erwtenplanten en werd hij bekend als de 'vader van de genetica'. Hoewel zijn werk heel degelijk was, wiskundig onderbouwd en correct was dat het heeft geruime tijd geduurd voordat iemand het belang inzag van Mendel's ontdekking van het veld genetica.

DNA

KATERYNA KON / SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Omdat het veld van genetica niet bestond tot de jaren 1900, zochten wetenschappers uit Darwins tijd niet naar het molecuul dat genetische informatie van generatie op generatie vervoert. Toen de genetica steeds breder werd, renden veel mensen om te ontdekken welk molecuul deze informatie droeg. Ten slotte werd bewezen dat DNA, een relatief eenvoudige molecule met slechts vier verschillende bouwstenen, inderdaad de drager is van alle genetische informatie voor al het leven op aarde.

Darwin wist niet dat DNA een belangrijk onderdeel van zijn evolutietheorie zou worden. In feite is de subcategorie van evolutie genaamd micro-evolutie volledig gebaseerd op DNA en het mechanisme van hoe genetische informatie wordt doorgegeven van ouders op nakomelingen. De ontdekking van DNA, zijn vorm en zijn bouwstenen hebben het mogelijk gemaakt om deze veranderingen te volgen die zich in de loop van de tijd ophopen om de evolutie effectief te sturen.

Evo-Devo

iLexx / Getty Images

Een ander stukje van de puzzel dat bewijs levert voor de moderne synthese van de evolutietheorie is de tak van ontwikkelingsbiologie genaamd Evo-Devo. Darwin was zich niet bewust van de overeenkomsten tussen groepen van verschillende organismen met hoe ze zich ontwikkelen van bevruchting tot volwassenheid. Deze ontdekking was niet duidelijk tot lang nadat veel technologische ontwikkelingen beschikbaar waren, zoals krachtige microscopen, en in-vitro testen en laboratoriumprocedures werden geperfectioneerd.

Wetenschappers van vandaag kunnen onderzoeken en analyseren hoe een eencellige zygoot verandert op basis van signalen uit het DNA en de omgeving. Ze zijn in staat overeenkomsten en verschillen van verschillende soorten op te sporen en terug te voeren naar de genetische code in elke eicel en sperma. Veel mijlpalen in ontwikkeling zijn hetzelfde tussen zeer verschillende soorten en wijzen op het idee dat er een gemeenschappelijke voorouder is voor levende dingen ergens in de boom des levens.

Toevoegingen aan het fossielenbestand

Isaac74 / Getty Images

Hoewel Charles Darwin toegang had tot een behoorlijk aantal fossielen die tot in de 19e eeuw waren ontdekt, zijn er sinds zijn dood zoveel extra fossiele ontdekkingen geweest die als belangrijk bewijs dienen dat de evolutietheorie ondersteunt. Veel van deze "nieuwere" fossielen zijn menselijke voorouders die helpen bij het ondersteunen van Darwin's idee van "afstamming door modificatie" van mensen. Hoewel het grootste deel van zijn bewijsmateriaal indirect was toen hij voor het eerst het idee voorstelde dat mensen primaten waren en verwant waren aan apen, zijn inmiddels veel fossielen gevonden die de spaties van de menselijke evolutie opvullen.

Hoewel het idee van menselijke evolutie nog steeds een controversieel onderwerp is, wordt er steeds meer bewijs gevonden dat de oorspronkelijke ideeën van Darwin helpt versterken en herzien. Dit deel van de evolutie zal hoogstwaarschijnlijk controversieel blijven, totdat alle tussenliggende fossielen van de menselijke evolutie zijn gevonden of religie en de religieuze overtuigingen van mensen ophouden te bestaan. Omdat het onwaarschijnlijk is dat dit zal gebeuren, zal er onzekerheid blijven bestaan ‚Äč‚Äčover de menselijke evolutie.

Resistentie tegen bacteriën

Rodolfo Parulan Jr / Getty Images

Een ander bewijs dat we nu hebben om de Theory of Evolution te ondersteunen, is hoe bacteriën zich snel kunnen aanpassen om resistent te worden tegen antibiotica of andere medicijnen. Hoewel artsen en artsen in veel culturen schimmel hadden gebruikt als remmer van bacteriën, vond de eerste wijdverbreide ontdekking en het gebruik van antibiotica, zoals penicilline, pas plaats nadat Darwin stierf. Het voorschrijven van antibiotica voor bacteriële infecties werd pas in het midden van de jaren vijftig de norm.

Het was pas jaren nadat het wijdverbreide gebruik van antibiotica gemeengoed werd dat wetenschappers begrepen dat voortdurende blootstelling aan de antibiotica de bacteriën ertoe kon aanzetten zich te ontwikkelen en resistent te worden tegen de remming veroorzaakt door de antibiotica. Dit is eigenlijk een heel duidelijk voorbeeld van natuurlijke selectie in actie. De antibiotica doden bacteriën die er niet tegen bestand zijn, maar de bacteriën die resistent zijn tegen de antibiotica overleven en gedijen. Uiteindelijk zullen alleen bacteriestammen die resistent zijn tegen het antibioticum werken, of heeft "overleving van de sterkste" bacteriën plaatsgevonden.

Phylogenetics

b44022101 / Getty Images

Het is waar dat Charles Darwin een beperkte hoeveelheid bewijs had dat in de categorie fylogenetica zou kunnen vallen, maar er is veel veranderd sinds hij voor het eerst de Theory of Evolution voorstelde. Carolus Linnaeus had wel een naam- en categorisatiesysteem toen Darwin zijn gegevens bestudeerde, wat hem hielp zijn ideeën te formuleren.

Sinds zijn ontdekkingen is het fylogenetische systeem echter drastisch veranderd. Aanvankelijk werden soorten op basis van vergelijkbare fysische kenmerken op de fylogenetische levensboom geplaatst. Veel van deze classificaties zijn veranderd door de ontdekking van biochemische tests en DNA-sequencing. De herschikking van soorten heeft de Theorie van Evolutie beïnvloed en versterkt door eerder gemiste relaties tussen soorten te identificeren en wanneer die soorten vertrokken van hun gemeenschappelijke voorouders.

Bekijk de video: Hoe zijn de eerste mensen op aarde ontstaan? Het Klokhuis (Mei 2020).