Nieuwe

Isambard Kingdom Brunel's Great Steamships

Isambard Kingdom Brunel's Great Steamships

De grote Victoriaanse ingenieur Isambard Kingdom Brunel wordt de man genoemd die de moderne wereld heeft uitgevonden. Zijn prestaties omvatten het bouwen van innovatieve bruggen en tunnels en het bouwen van Britse spoorwegen met een verbazingwekkend gevoel voor detail. Niets ontging hem toen hij bij een project betrokken was.

De meeste creaties van Brunel waren op het droge (of eronder). Maar hij richtte zijn aandacht soms op de oceaan en ontwierp en bouwde drie stoomschepen. Elk schip betekende een technologische sprong voorwaarts, en het laatste schip dat hij bouwde, het massale Grote Oosten, zou uiteindelijk een nuttige rol spelen bij het plaatsen van de transatlantische telegraafkabel.

The Great Western

Getty Images

Tijdens zijn werkzaamheden aan de Great Western Railway in 1836 maakte Brunel blijkbaar een grapje over het uitbreiden van de spoorweg door een stoomschipbedrijf te starten en helemaal naar Amerika te gaan. Hij begon serieus na te denken over zijn humoristische idee en ontwierp een groot stoomschip, de Great Western.

De Great Western trad in dienst in het begin van 1838. Het was een technologisch wonder en werd ook een 'drijvend paleis' genoemd.

Op 212 voet lang was het het grootste stoomschip ter wereld. Hoewel gebouwd van hout, bevatte het een krachtige stoommachine, en het was specifiek ontworpen om de ruige Noord-Atlantische Oceaan over te steken.

Toen de Great Western uit Engeland vertrok voor zijn eerste reis, trof het bijna een ramp toen er een brand uitbrak in de machinekamer. De brand was geblust, maar niet voordat Isambard Brunel ernstig gewond was en aan wal moest worden gebracht.

Ondanks dat ongunstige begin had het schip een succesvolle carrière over de Atlantische Oceaan en maakte het de komende jaren tientallen overtochten.

Het bedrijf dat het schip exploiteerde, had echter een aantal financiële problemen en vouwde. De Great Western werd verkocht, een tijdje heen en weer gevaren naar West-Indië, werd een troepenschip tijdens de Krimoorlog en werd in 1856 opgebroken.

Groot-Brittannië, Isambard Kingdom Brunel's Great Propeller-driven Steamship

Liszt Collection / Heritage Images / Getty Images

Isambard Kingdom Brunel's tweede grote stoomschip, het Groot-Brittannië, werd in juli 1843 op grote fanfare gelanceerd. De lancering werd bijgewoond door Prins Albert, echtgenoot van koningin Victoria, en het schip werd geprezen als een technologisch wonder.

Groot-Brittannië werd op twee belangrijke manieren vooruitgeschoven: het schip was gebouwd met een ijzeren romp en in plaats van de schoepenradjes op alle andere stoomschepen, werd het schip door een schroef door het water geduwd. Elk van deze vorderingen zou Groot-Brittannië opmerkelijk hebben gemaakt.

Op zijn eerste reis vanuit Liverpool bereikte Groot-Brittannië New York in 14 dagen, wat een zeer goede tijd was (hoewel het een record al bereikte door een stoomschip van de nieuwe Cunard Line). Maar het schip had problemen. Passagiers klaagden over zeeziekte, omdat het schip onstabiel was in de rollende Noord-Atlantische Oceaan.

En het schip had andere problemen. De ijzeren romp heeft mogelijk het magnetisch kompas van de kapitein weggegooid en een bizarre navigatiefout leidde ertoe dat het schip eind 1846 aan de kust van Ierland aan de grond liep. nog een keer.

Het grote schip werd uiteindelijk in dieper water gesleept en bijna een jaar later vrij bevaren. Maar tegen die tijd verkeerde het bedrijf dat het schip exploiteerde in ernstige financiële problemen. Groot-Brittannië werd verkocht, na slechts acht Atlantische overtochten te hebben gemaakt.

Isambard Kingdom Brunel geloofde dat propellergestuurde schepen de weg van de toekomst waren. En terwijl hij gelijk had, werd Groot-Brittannië uiteindelijk omgezet in een zeilschip en bracht hij jarenlang immigranten naar Australië.

Het schip werd verkocht voor berging en geliquideerd in Zuid-Amerika. Nadat het was teruggebracht naar Engeland, werd het gerestaureerd en wordt Groot-Brittannië als toeristische attractie tentoongesteld.

The Great Eastern, Isambard Kingdom Brunel's Massive Steamship

Collector / Getty-afbeeldingen afdrukken

Het stoomschip Great Eastern is opmerkelijk omdat het verreweg het grootste schip ter wereld was, een titel die het tientallen jaren zou behouden. En Isambard Kingdom Brunel deed zoveel moeite in het schip dat de stress van het bouwen hem waarschijnlijk heeft gedood.

Na het debacle van de gronding van Groot-Brittannië en de daarmee verband houdende financiële crisis die ervoor zorgde dat zijn twee eerdere schepen werden verkocht, dacht Brunel een paar jaar niet serieus aan schepen. Maar begin 1850 kreeg de wereld van de stoomschepen opnieuw zijn belangstelling.

Een bijzonder probleem dat Brunel intrigeerde, was dat steenkool moeilijk te vinden was in sommige verre delen van het Britse rijk, en dat beperkte het bereik van stoomschepen.

Brunel stelde voor om een ​​schip te bouwen dat zo groot was dat het genoeg kolen kon vervoeren om overal te gaan. En een groot schip kan voldoende passagiers meenemen om het rendabel te maken.

En zo ontwierp Brunel de Great Eastern. Het was meer dan twee keer de lengte van een ander schip, bijna 700 voet lang. En het kon bijna 4.000 passagiers vervoeren.

Het schip zou een ijzeren dubbele romp hebben om lekke banden te weerstaan. En stoommachines die zowel een set schoepenraderen als een schroef aandrijven.

Geld inzamelen voor het project was een uitdaging, maar het werk begon eindelijk in 1854. Talloze bouwvertragingen en problemen met de lancering waren een slecht voorteken. Brunel, die al ziek was, bezocht het nog onafgemaakte schip in 1859 en kreeg een paar uur later een beroerte en stierf.

De Great Eastern maakte uiteindelijk overtochten naar New York, waar meer dan 100.000 New Yorkers betaalden om het te verkennen. Walt Whitman noemde het grote schip zelfs in een gedicht, "Year of Meteors".

Het kolossale ijzeren schip was gewoon te groot om winstgevend te opereren. Het formaat werd in gebruik genomen voordat het buiten dienst werd gesteld toen het eind 1860 werd gebruikt om de transatlantische telegraafkabel te leggen.

De enorme omvang van de Great Eastern had eindelijk een geschikt doel gevonden. De enorme kabellengte kon door arbeiders in het enorme ruim van het schip worden gespoeld en terwijl het schip westwaarts van Ierland naar Nova Scotia reisde, werd de kabel erachter gespeeld.

Ondanks zijn bruikbaarheid bij het leggen van de onderwatertelegraafkabel, werd de Great Eastern uiteindelijk gesloopt. Decennia zijn tijd vooruit, heeft het kolossale schip nooit zijn potentieel waargemaakt.

Geen schip zolang de Great Eastern tot 1899 zou worden gebouwd.