Info

Hoe werd Brachiosaurus ontdekt?

Hoe werd Brachiosaurus ontdekt?

Voor zo'n beroemde en invloedrijke dinosaurus - Het is te zien in talloze films, met name de eerste aflevering van Jurassic Park-Brachiosaurus is bekend van verrassend beperkte fossiele resten. Dit is geen ongewone situatie voor sauropoden, waarvan de skeletten na hun dood vaak niet-gearticuleerd zijn (lees: uit elkaar gehaald door aaseters en verspreid door de wind door slecht weer), en vaker wel dan niet hun schedels missen.

Het is echter met een schedel dat het verhaal van Brachiosaurus begint. In 1883 ontving de beroemde paleontoloog Othniel C. Marsh een sauropoden schedel die in Colorado was ontdekt. Omdat er toen nog zo weinig bekend was over sauropoden, eindigde Marsh de schedel op een reconstructie van Apatosaurus (de dinosaurus die vroeger Brontosaurus heette), die hij onlangs had genoemd. Het duurde bijna een eeuw voordat paleontologen zich realiseerden dat deze schedel eigenlijk van Brachiosaurus was en voor een korte tijd daarvoor was hij toegewezen aan nog een ander sauropoden geslacht, Camarasaurus.

Het "Type Fossil" van Brachiosaurus

De eer om Brachiosaurus te noemen, ging naar de paleontoloog Elmer Riggs, die in 1900 het 'type fossiel' van deze dinosaurus in Colorado ontdekte (Riggs en zijn team werden gesponsord door Chicago's Field Columbian Museum, later bekend als het Field Museum of Natural History). Ironisch genoeg miste hij zijn schedel - en nee, er is geen reden om te geloven dat de schedel die Marsh twee decennia eerder had onderzocht, tot dit specifieke Brachiosaurus-exemplaar behoorde - het fossiel was verder redelijk compleet, het bewijs van de lange nek en ongewoon lange voorpoten van deze dinosaurus .

Destijds had Riggs de indruk dat hij de grootste bekende dinosaurus had ontdekt, zelfs groter dan Apatosaurus en Diplodocus, die een generatie eerder was opgegraven. Toch had hij de nederigheid om zijn vondst niet naar zijn grootte te noemen, maar zijn torenhoge kofferbak en lange voorpoten: Brachiosaurus altithorax, de "high-thoraxed arm lizard." Voorafgaand aan latere ontwikkelingen (zie hieronder), merkte Riggs de gelijkenis op van Brachiosaurus op een giraf, vooral gezien zijn lange nek, afgeknotte achterpoten en kortere dan gebruikelijke staart.

Over de Giraffatitan, de Brachiosaurus die dat niet was

In 1914, iets meer dan een dozijn jaar nadat Brachiosaurus werd genoemd, ontdekte de Duitse paleontoloog Werner Janensch de verspreide fossielen van een gigantische sauropod in wat nu het moderne Tanzania is (aan de oostkust van Afrika). Hij heeft deze overblijfselen toegewezen aan een nieuwe soort Brachiosaurus, Brachiosaurus brancai, hoewel we nu weten, uit de theorie van continentale drift, dat er tijdens de late Jura-periode zeer weinig communicatie was tussen Afrika en Noord-Amerika.

Net als bij de "Apatosaurus" -schedel van Marsh, werd deze fout pas in de late 20e eeuw verholpen. Bij het opnieuw onderzoeken van het "type fossielen" van Brachiosaurus brancaiontdekten paleontologen dat ze wezenlijk anders waren dan die van Brachiosaurus altithoraxen een nieuw geslacht werd opgericht: Giraffatitan, de 'gigantische giraf'. Ironisch genoeg wordt Giraffatitan vertegenwoordigd door veel completere fossielen dan Brachiosaurus - wat betekent dat het meeste van wat we zogenaamd weten over Brachiosaurus eigenlijk over zijn meer obscure Afrikaanse neef is!


Bekijk de video: Aan de slag met dino-botten (December 2020).