Adviezen

Grote rampen van de 19e eeuw

Grote rampen van de 19e eeuw

De 19e eeuw was een tijd van grote vooruitgang, maar werd ook gekenmerkt door grote rampen, waaronder beroemde rampen zoals de Johnstown Flood, de Great Chicago Fire en de enorme vulkaanuitbarsting van Krakatoa in de Stille Oceaan.

De groeiende krantenbranche en de verspreiding van de telegraaf maakten het voor het publiek mogelijk om uitgebreide rapporten van rampen op afstand te lezen. Toen de SS Arctic in 1854 zonk, streden New York City-kranten uitgebreid om de eerste interviews met overlevenden te krijgen. Tientallen jaren later stroomden fotografen samen om verwoeste gebouwen in Johnstown te documenteren en ontdekten ze een levendige onderneming met afdrukken van de verwoeste stad in het westen van Pennsylvania.

1871: The Great Chicago Fire

De Chicago Fire afgebeeld in een lithografie van Currier and Ives. Chicago History Museum / Getty Images

Een populaire legende, die vandaag de dag voortleeft, beweert dat een koe die wordt gemolken door mevrouw O'Leary een kerosinelantaarn schopte en een brand ontstak die een hele Amerikaanse stad verwoestte.

Het verhaal van de koe van mevrouw O'Leary is waarschijnlijk niet waar, maar dat maakt de Great Chicago Fire niet minder legendarisch. De vlammen verspreidden zich vanuit de schuur van O'Leary, opgestookt door de wind en op weg naar het zakelijke district van de bloeiende stad. De volgende dag was een groot deel van de grote stad gereduceerd tot verkoolde ruïnes en vele duizenden mensen waren dakloos.

1835: The Great New York Fire

De grote New York Fire van 1835. Getty Images

New York City heeft niet veel gebouwen uit de koloniale periode, en daar is een reden voor: een enorme brand in december 1835 verwoestte veel lager Manhattan. Een groot deel van de stad liep uit de hand en de vlammen bleven zich pas verspreiden toen Wall Street letterlijk werd opgeblazen. De gebouwen die opzettelijk zijn ingestort met kruitladingen creëerden een puinmuur die de rest van de stad beschermde tegen de naderende vlammen.

1854: The Wreck of the Steamship Arctic

SS Arctic. Bibliotheek van het congres

Wanneer we denken aan maritieme rampen, komt de uitdrukking "vrouwen en kinderen eerst" altijd in me op. Maar het redden van de meest hulpeloze passagiers op een gedoemd schip was niet altijd de wet van de zee, en toen een van de grootste drijvende schepen naar beneden ging, greep de bemanning van het schip de reddingsboten en liet de meeste passagiers voor zichzelf zorgen.

Het zinken van de SS Arctic in 1854 was een grote ramp en ook een beschamende aflevering die het publiek schokte.

1832: The Cholera Epidemic

Cholera-slachtoffer afgebeeld in medisch handboek uit de 19e eeuw. Getty Images

Amerikanen keken vol angst toe terwijl krantenberichten vertelden hoe cholera zich had verspreid van Azië naar Europa en begin 1832 duizenden doden in Parijs en Londen. De gruwelijke ziekte, die mensen binnen enkele uren leek te infecteren en doden, bereikte die zomer Noord-Amerika. Het kostte duizenden levens en bijna de helft van de inwoners van New York vluchtte naar het platteland.

1883: Uitbarsting van de Krakatoa-vulkaan

Het vulkanische eiland Krakatoa voordat het uiteenviel. Kean Collection / Getty Images

De uitbarsting van de enorme vulkaan op het eiland Krakatoa in de Stille Oceaan genereerde waarschijnlijk het luidste geluid dat ooit op aarde werd gehoord, waarbij mensen zo ver weg als Australië de kolossale explosie hoorden. Schepen werden bekogeld met puin en de resulterende tsunami doodde vele duizenden mensen.

En bijna twee jaar lang zagen mensen over de hele wereld een griezelig effect van de enorme vulkaanuitbarsting, terwijl zonsondergangen een vreemd bloedrood werden. Materie van de vulkaan was in de hogere atmosfeer terechtgekomen, en mensen zo ver weg als New York en Londen voelden dus de resonantie van Krakatoa.

1815: Uitbarsting van de berg Tambora

De uitbarsting van de berg Tambora, een enorme vulkaan in het huidige Indonesië, was de grootste vulkaanuitbarsting van de 19e eeuw. Het is altijd overschaduwd door de uitbarsting van Krakatoa decennia later, die snel werd gemeld via telegraaf.

Mount Tambora is niet alleen belangrijk voor het onmiddellijke verlies van het leven dat het veroorzaakte, maar voor een raar weergebeurtenis creëerde het een jaar later, het jaar zonder een zomer.

1821: Hurricane genaamd "The Great September Gale" verwoest New York City

William C. Redfield, wiens studie van de orkaan uit 1821 leidde tot moderne stormwetenschap. Richardson Publishers 1860 / publiek domein

New York City werd volledig verrast door een krachtige orkaan op 3 september 1821. De kranten van de volgende ochtend vertelden schrijnende verhalen over vernietiging, waarbij veel van Lower Manhattan overspoeld was door stormvloeden.

De "Great September Gale" had een zeer belangrijke erfenis, aangezien een New Englander, William Redfield, het pad van de storm bewandelde nadat deze door Connecticut was bewogen. Door vast te stellen in welke richting bomen waren gevallen, theoretiseerde Redfield dat orkanen grote cirkelvormige wervelwinden waren. Zijn observaties waren in wezen het begin van de moderne orkaanwetenschap.

1889: The Johnstown Flood

Huizen verwoest in de Johnstown Flood. Getty Images

De stad Johnstown, een bloeiende gemeenschap van werkende mensen in het westen van Pennsylvania, werd vrijwel verwoest toen een massieve muur van water op een zondagmiddag door een vallei kwam rennen. Duizenden werden gedood in de vloed.

De hele aflevering, zo bleek, had vermeden kunnen worden. De overstroming vond plaats na een zeer regenachtige lente, maar wat echt de ramp veroorzaakte, was de instorting van een dunne dam gebouwd zodat rijke staalmagnaten konden genieten van een privémeer. De Johnstown Flood was niet alleen een tragedie, het was een schandaal uit de Gilded Age.

De schade aan Johnstown was verwoestend en fotografen snelden naar de scène om het te documenteren. Het was een van de eerste rampen die uitgebreid werden gefotografeerd en afdrukken van de foto's werden op grote schaal verkocht.

Bekijk de video: De Sociale Kwestie, Stemrecht, en de Schoolstrijd. (Mei 2020).