Leven

De rol van het congres in het buitenlands beleid van de VS.

De rol van het congres in het buitenlands beleid van de VS.

Zoals met vrijwel alle beleidsbeslissingen van de Amerikaanse overheid, delen de uitvoerende macht, inclusief de president, en het Congres de verantwoordelijkheid in wat idealiter een samenwerking is op het gebied van buitenlands beleid.

Het congres beheert de portemonnee, dus het heeft een aanzienlijke invloed op allerlei federale kwesties - inclusief buitenlands beleid. Het belangrijkste is de toezichthoudende rol van de Commissie buitenlandse betrekkingen van de Senaat en de Commissie buitenlandse zaken.

De commissies Huis en Senaat

De commissie buitenlandse betrekkingen van de senaat heeft een speciale rol te spelen omdat de senaat alle verdragen en nominaties voor belangrijke posten van buitenlands beleid moet goedkeuren en beslissingen moet nemen over wetgeving op het gebied van buitenlands beleid. Een voorbeeld is de meestal intense ondervraging van een kandidaat voor staatssecretaris door de commissie buitenlandse betrekkingen van de Senaat. Leden van die commissie hebben veel invloed op hoe het buitenlands beleid van de VS wordt gevoerd en wie de Verenigde Staten over de hele wereld vertegenwoordigt.

De Commissie buitenlandse zaken heeft minder autoriteit, maar speelt nog steeds een belangrijke rol bij het goedkeuren van de begroting voor buitenlandse zaken en bij het onderzoeken hoe dat geld wordt gebruikt. Senaats- en huisleden reizen vaak naar het buitenland voor onderzoeksmissies naar plaatsen die van vitaal belang worden geacht voor de Amerikaanse nationale belangen.

Oorlogsmachten

Zeker, de belangrijkste autoriteit die in het algemeen aan het Congres wordt gegeven, is de macht om de oorlog te verklaren en de strijdkrachten op te richten en te ondersteunen. De bevoegdheid wordt verleend in artikel 1, sectie 8, clausule 11 van de Amerikaanse grondwet.

Maar deze congresmacht zoals verleend door de Grondwet is altijd een vlampunt geweest van spanning tussen het Congres en de constitutionele rol van de president als opperbevelhebber van de strijdkrachten. Het bereikte een kookpunt in 1973, in de nasleep van de onrust en verdeeldheid veroorzaakt door de Vietnam-oorlog, toen het Congres de controversiële War Powers Act over het veto van president Richard Nixon goedkeurde om situaties aan te pakken waarbij het sturen van Amerikaanse troepen naar het buitenland kon leiden hen in gewapende actie en hoe de president militaire actie kon uitvoeren terwijl het Congres nog steeds op de hoogte was.

Sinds de goedkeuring van de War Powers Act hebben presidenten het gezien als een ongrondwettelijke inbreuk op hun uitvoerende bevoegdheden, meldt de Law Library of Congress, en het is nog steeds omgeven door controverse.

Lobbying

Congres, meer dan enig ander deel van de federale overheid, is de plaats waar speciale belangen hun problemen proberen aan te pakken. En dit creëert een grote lobby- en beleidsbereidende industrie, waarvan een groot deel is gericht op buitenlandse zaken. Amerikanen maken zich zorgen over Cuba, landbouwimport, mensenrechten, wereldwijde klimaatverandering, immigratie en vele andere kwesties en zoeken leden van de Tweede Kamer en de Senaat om wetgeving en begrotingsbeslissingen te beïnvloeden.