+
Adviezen

Byzantijnse-Ottomaanse oorlogen: val van Constantinopel

Byzantijnse-Ottomaanse oorlogen: val van Constantinopel

De val van Constantinopel vond plaats op 29 mei 1453, na een beleg dat op 6 april begon. De strijd was onderdeel van de Byzantijns-Ottomaanse oorlogen (1265-1453).

Achtergrond

Oplopend naar de Ottomaanse troon in 1451, begon Mehmed II voorbereidingen te treffen om de Byzantijnse hoofdstad Constantinopel te verminderen. Hoewel de zetel van Byzantijnse macht meer dan een millennium was, was het rijk zwaar uitgehold na de verovering van de stad in 1204 tijdens de Vierde Kruistocht. Teruggebracht naar het gebied rond de stad, evenals een groot deel van de Peloponnesos in Griekenland, werd het rijk geleid door Constantine XI. Mehmed had al een fort aan de Aziatische kant van de Bosporus, Anadolu Hisari, en begon met de bouw van een fort aan de Europese kust dat bekend staat als Rumeli Hisari.

Mehmed kon de Straat effectief in handen krijgen en kon Constantinopel van de Zwarte Zee afsnijden en alle mogelijke hulp ontvangen van de Genuese kolonies in de regio. Constantijn maakte zich steeds meer zorgen over de Ottomaanse dreiging en deed een beroep op paus Nicolaas V voor hulp. Ondanks eeuwenlange vijandigheid tussen de orthodoxe en Romeinse kerken stemde Nicholas ermee in om hulp te zoeken in het Westen. Dit was grotendeels vruchteloos omdat veel van de westerse landen verwikkeld waren in hun eigen conflicten en geen mannen of geld konden sparen om Constantinopel te helpen.

De Ottomanen Benadering

Hoewel er geen grootschalige hulp werd geboden, kwamen kleinere groepen onafhankelijke soldaten de stad te hulp. Onder deze waren 700 professionele soldaten onder het commando van Giovanni Giustiniani. Constantine zorgde ervoor dat de massieve Theodosiaanse muren werden hersteld en dat de muren in het noordelijke Blachernae-district werden versterkt. Om een ​​marine-aanval op de Gouden Hoornmuren te voorkomen, gaf hij de opdracht dat een grote ketting over de monding van de haven moest worden gespannen om Ottomaanse schepen te beletten binnen te komen.

Kort op mannen, bepaalde Constantijn dat het grootste deel van zijn troepen de Theodosiaanse muren verdedigde omdat hij de troepen miste om alle verdedigingen van de stad te bemannen. Mehmed benaderde de stad met 80.000-120.000 man en werd ondersteund door een grote vloot in de Zee van Marmara. Bovendien bezat hij een groot kanon van de oprichter Orban, evenals verschillende kleinere kanonnen. De hoofdelementen van het Ottomaanse leger arriveerden op 1 april 1453 buiten Constantinopel en begonnen de volgende dag met kamperen. Op 5 april arriveerde Mehmed met de laatste van zijn mannen en begon hij voorbereidingen te treffen om de stad te belegeren.

Het beleg van Constantinopel

Terwijl Mehmed de strop rond Constantinopel verstevigde, trokken elementen van zijn leger door de regio en veroverden kleine Byzantijnse buitenposten. Hij legde zijn grote kanon neer en begon op de Theodosian Walls te mishandelen, maar met weinig effect. Omdat het pistool drie uur nodig had om te herladen, konden de Byzantijnen de schade herstellen die werd veroorzaakt tussen schoten. Op het water was de vloot van Suleiman Baltoghlu niet in staat de ketting te penetreren en over de Gouden Hoorn te knallen. Ze schaamden zich verder toen vier christelijke schepen zich op 20 april in de stad vochten.

Wensende zijn vloot in de Gouden Hoorn te krijgen, beval Mehmed dat twee schepen twee dagen later over ingevette stammen over de Galata zouden worden gerold. Bewegend door de Genuese kolonie van Pera konden de schepen in de Gouden Hoorn achter de ketting drijven. Op zoek om deze nieuwe dreiging snel te elimineren, gaf Constantijn aan dat de Ottomaanse vloot op 28 april met vuurschepen moest worden aangevallen. Dit ging vooruit, maar de Ottomanen waren gewaarschuwd en versloeg de poging. Dientengevolge was Constantijn gedwongen om mannen naar de Gouden Hoornmuren te verplaatsen die de landwaartse verdedigingen verzwakten.

Omdat aanvankelijke aanvallen op de Theodosian Walls herhaaldelijk hadden gefaald, beval Mehmed zijn mannen om tunnels te graven naar de mijne onder de Byzantijnse verdedigingswerken. Deze pogingen werden geleid door Zaganos Pasha en gebruikten Servische sappers. Anticiperend op deze benadering, leidde de Byzantijnse ingenieur Johannes Grant een krachtige tegenmijnen die de eerste Ottomaanse mijn op 18 mei onderschepte. De daaropvolgende mijnen werden verslagen op 21 en 23 mei. Op de laatste dag werden twee Turkse officieren gevangen genomen. Gemarteld onthulden ze de locatie van de resterende mijnen die op 25 mei werden vernietigd.

De laatste aanval

Ondanks het succes van Grant, begon het moreel in Constantinopel te dalen naarmate het bericht werd ontvangen dat er geen hulp uit Venetië zou komen. Bovendien heeft een reeks voortekenen, waaronder een dikke, onverwachte mist die de stad op 26 mei bedekte, velen ervan overtuigd dat de stad op het punt stond te vallen. In de overtuiging dat de mist het vertrek van de Heilige Geest uit de Hagia Sophia maskeerde, zette de bevolking zich schrap voor het ergste. Gefrustreerd door het gebrek aan vooruitgang riep Mehmed op 26 mei een oorlogsraad. In overleg met zijn commandanten besloot hij dat een massale aanval zou worden gelanceerd in de nacht van 28 op 29 mei na een periode van rust en gebed.

Kort voor middernacht op 28 mei stuurde Mehmed zijn assistenten naar voren. Slecht uitgerust, waren ze bedoeld om zoveel mogelijk verdedigers te vermoeien en te doden. Deze werden gevolgd door een aanval op de verzwakte Blachernae-muren door troepen uit Anatolië. Deze mannen slaagden erin door te breken, maar werden snel tegenaanvallen en teruggedreven. Na enig succes te hebben bereikt, vielen de elite Janissaries van Mehmed vervolgens aan, maar werden door Byzantijnse troepen onder Giustiniani vastgehouden. De Byzantijnen in Blachernae hielden vast totdat Giustiniani zwaar gewond raakte. Terwijl hun commandant naar achteren werd gebracht, begon de verdediging in te storten.

In het zuiden leidde Constantijn troepen die de muren in de Lycus-vallei verdedigden. Ook onder zware druk begon zijn positie in te storten toen de Ottomanen ontdekten dat de Kerkoporta-poort naar het noorden open was gelaten. Terwijl de vijand door de poort stormde en de muren niet kon vasthouden, werd Constantine gedwongen terug te vallen. De Ottomanen openden extra poorten en stroomden de stad binnen. Hoewel zijn exacte lot niet bekend is, wordt aangenomen dat Constantijn werd gedood met een laatste wanhopige aanval op de vijand. Uitwaaierend, begonnen de Ottomanen door de stad te bewegen met Mehmed die mannen toewees om belangrijke gebouwen te beschermen. Nadat hij de stad had ingenomen, liet Mehmed zijn mannen drie dagen lang hun rijkdom plunderen.

De nasleep van de val van Constantinopel

Ottomaanse verliezen tijdens het beleg zijn niet bekend, maar er wordt aangenomen dat de verdedigers ongeveer 4.000 man verloren. Een verwoestende klap voor het christendom, het verlies van Constantinopel leidde paus Nicolaas V om een ​​onmiddellijke kruistocht te roepen om de stad te herstellen. Ondanks zijn smeekbeden stapte geen enkele Westerse koning naar voren om de inspanning te leiden. Een keerpunt in de westerse geschiedenis, de val van Constantinopel wordt gezien als het einde van de middeleeuwen en het begin van de renaissance. Op de vlucht voor de stad arriveerden Griekse geleerden in het Westen met onbetaalbare kennis en zeldzame manuscripten. Het verlies van Constantinopel verbrak ook de Europese handelsbetrekkingen met Azië, wat ertoe leidde dat velen begonnen te zoeken naar routes oostwaarts over zee en het bepalende tijdperk voor de exploratie waren. Voor Mehmed leverde de verovering van de stad hem de titel "De Veroveraar" op en bood hem een ​​belangrijke basis voor campagnes in Europa. Het Ottomaanse rijk hield de stad vast tot aan de ineenstorting na de Eerste Wereldoorlog.

Geselecteerde bronnen


Bekijk de video: Keerpunten: De val van Constantinopel (Januari- 2021).