Interessant

Hoe Huzaren waren veranderd van zware cavalerie in lichte cavalerie?

Hoe Huzaren waren veranderd van zware cavalerie in lichte cavalerie?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

In de 16e eeuw waren Poolse huzaren zware cavalerie, ze waren wat ridders werden. In de 17e-18e eeuw waren huzaren lichte cavalerie. Hoe en waarom is de verandering tot stand gekomen? Wiki vermeldt de wijziging, maar zegt niets over de redenen.

Het was niet zo dat alle cavalerie licht werd. Merk op dat zowel zware als lichte cavalerie gedurende de hele 16-19e eeuw bleef bestaan. Maar de Huzaren en alleen zij veranderden hun bepantsering, wapens en rol zo dramatisch.

En ja, de Hongaarse huzaren van de 15e eeuw waren geen zware, maar middelgrote cavalerie, maar dat was VOOR de genoemde periode.


Oorspronkelijk hadden Huzaren "zware" (bijvoorbeeld Poolse) cavalerie en "lichte" (bijvoorbeeld Hongaarse) cavalerie naast elkaar. Dus dan is de vraag wat de balans heeft doen doorslaan in het voordeel van "licht?"

Het antwoord dat ik heb is terrein. Polen (en Rusland) heeft grotendeels vlak land. Dit is ideaal voor de aanvallen van zwaarbewapende en gepantserde ruiters over "gemakkelijk" terrein, voor massale, lijnbrekende aanvallen. Zoals de Polen en de Sovjets helaas tijdens de Tweede Wereldoorlog ontdekten, was het grootste deel van dit gebied (behalve de Pripet-moerassen van de Oekraïne en de Wit-Russische bossen) een goed "tank" -land. Zware cavalerietactieken werkten goed genoeg tijdens de Slag om Wenen, 1683.

In het zuiden was de situatie anders. Hongaren tegenover de Turken die vanuit de Balkan binnenvielen, opereerden over heuvelachtiger, bebost terrein, beter voor lichte cavalerie. Hier lag de nadruk niet op massale aanvallen, maar op verkenning en "blokkerende" acties door snellere, meer licht bewapende cavalerie.

West-Europa had meer "Hongaars" type (heuvelachtig en bebost) dan "Pools" grondgebied. Daarom was lichte cavalerie geschikter, vooral omdat de introductie van vuurwapens een voorbode was van de kwetsbaarheden van (Franse) zware cavalerie in veldslagen als Crecy, Poitiers en Agincourt. West-Europese cavalerie kwam dichter bij het (lichtere) Hongaarse model en ging uiteindelijk over in "draken" (bereden infanterie).

De Slag om Wenen in 1683 was de "laatste hoera" van de zware cavalerie. Daarna werd de cavalerie "lichter en lichter" naarmate de vuurwapens aan het einde van de 17e eeuw steeds beter werden.


Verzamelingen: waar gaat mijn hoofdbatterij naartoe?

Deze week gaan we een beetje lol hebben. We gaan een sciencefiction-scheepsontwerp bekijken '8211 de gelijknamige' Battlestar Galactica – door de lens van enkele ontwerpprincipes voor schepen die zijn ontwikkeld voor vroege dreadnoughts. We gaan het hebben over pistool positie.

We willen beginnen met het daadwerkelijk identificeren van de hoofdbatterij op de Galactica (en anderen van zijn klasse, de Jupiter-klasse in de overlevering van de serie) en de pistoolposities noteren. Dit is eigenlijk best moeilijk in de show. De trillende camera en het gebruik van close-ups maken het vaak moeilijk om precies te weten naar welk deel van het schip je kijkt als een van de batterijen afgaat. Gelukkig is het (blijkbaar canon, voor zover ik kan zien) strategiespel Battlestar Galactica: Deadlock biedt ons niet één maar twee modellen van de Galactica’s klasse (één pre-refit, één post-refit, de laatste komt overeen met de versie die te zien is in de show) uit de periode van actieve dienst, waardoor we precies kunnen zien waar de batterijen zich bevinden. De initiële configuratie ziet er als volgt uit:

Terwijl de post-refit configuratie (degene die, met kleine aanpassingen, in de show verschijnt) er als volgt uitziet:

De laatste heeft duidelijk wat meer vuurkracht en een wat afgeslankt ontwerp, maar de essentie van de wapenlay-out volgt hetzelfde basissysteem. De grootste concentratie van vuurkracht bevindt zich in de dorsale geschutskoepels (aan de bovenzijde van het schip), in twee sets van vier dubbele geschutskoepels die in vierkanten zijn gerangschikt, hoewel de zwaarste kanonnen de aan de voorzijde gemonteerde geschutskoepels zijn, die onder het schip zijn gehangen. 8217s boog in een paar dubbele torentjes. Die wapens worden in de fictie ‘door-kickers'8217 genoemd, hoewel de traditionele naam voor hen uit het zeilschip-tijdperk ‘bow chasers'8217 zou zijn (een subset van ‘chase guns'8217 in bredere zin) , omdat ze niet echt deel uitmaken van de hoofdbatterij. Een ander, kleiner stel zware kanonnen bevindt zich onder het schip (ventraal), maar maakt geen deel uit van de dorsale batterij, aangezien de twee over het algemeen niet op dezelfde doelen kunnen worden gericht (de ventrale kanonnen kunnen niet genoeg omhoog worden gebracht en de dorsale kanonnen kunnen niet genoeg worden ingedrukt , mede door de plaatsing van de flight pods).

Ten slotte is er een reeks kleinere, sneller schietende puntverdedigingskanonnen opgesteld op de flight-pod zelf, die respectievelijk de bakboord en stuurboord bedekken. In de game zijn deze kanonnen verantwoordelijk voor flak stuwen, al zien we in de show ook de kanonnen van de hoofdbatterij meedoen. Dat is eigenlijk niet helemaal gek. Op veel oppervlakteschepen uit de Tweede Wereldoorlog werden dual-purpose anti-schip/luchtafweerkanonnen ingezet, waarbij zelfs de enorme 18.1'8243 hoofdbatterij van de Yamato-klasse een luchtafweergeschut - toegegeven, een luchtafweergeschut dat, zoals de meeste Japanse luchtafweergeschut in de oorlog, van zeer beperkt nut was.

Nu is het waar dat battlestars zoals getoond in de serie een extra set wapens hebben: de jagers in hun twee flight pods (sidenote: gepaarde, niet-verbonden flight pods lijken echt vreselijke opslag- en brandpreventieproblemen voor munitie te creëren en brandstof). Maar ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat de primaire bewapening van de Battlestar zijn belangrijkste kanonnen zijn. Het is vrij duidelijk in de serie dat de doctrine van de koloniale vloot is om binnen het bereik van de zware conventionele batterijen te komen en vervolgens vijandelijke schepen tot onderwerping te brengen. , omdat het geen speciale bommenwerper heeft (de Raptor kan het werk doen, maar is echt een herbestemd verkenningsschip, geen bomspecialist).


Tropen:

  • 2D-beelden, 3D-effecten: Matsuri's 146s pinwheel is getekend met behulp van een 3D-model, daarom ziet het gecompliceerde ontwerp er altijd precies hetzelfde uit. Voor informele schetsen tekent de kunstenaar met de hand een platte, vereenvoudigde versie.
  • Adjectief zelfstandig naamwoord Fred: Een panel waar Suzu een donut proeft, laat haar zichzelf noemen: Dessertdetective Suzu, die vergezeld gaat van een nep-logo dat haar naam spelt met gebak.
  • Terwijl Matsuri Suzu's 146 beschermend vastpakt in hoofdstuk 2, komen hun gezichten binnen enkele centimeters van een toevallige kus. Matsuri merkte het niet omdat hij wegkeek naar de aanvaller van Suzu, maar Suzu keek Matsuri recht aan, met een mix van verbazing en opwinding in haar gedachten.
  • Een ayakashi in een spookhuis zorgt ervoor dat Suzu en Matsuri de levens naspelen van het paar dat daar woonde, waar ze niet echt weerstand tegen bieden, zelfs als het op het punt staat hen te laten kussen. Ze worden tegengehouden, en bevrijd van zijn controle, door Suzu's innerlijke ayakashi-medium, die niet blij is dat ze zo'n "vals geluk" zouden accepteren.
  • De geanimeerde tekeningen van Utagawa zijn een eerbetoon aan klassieke Japanse kunst. Een daarvan is een zwerm konijnen en kikkers, zoals die in Chōjū-jinbutsu-giga. Een andere is een octopus getekend als twee in De droom van de vrouw van de visser.
  • Terwijl Soga Matsuri enthousiast aanmoedigt, verandert de achtergrond in een zeestorm zoals wordt getoond in De grote golf bij Kanagawa.
  • Zigzaggend in het tweede hoofdstuk wanneer Matsuri zichzelf in de spiegel onderzoekt: het volledige lichaamsaanzicht van zijn borst heeft lege ruimte waar zijn tepels zouden zijn, de close-up lijkt een tepelhof rond zijn vingers te hebben, en zijn spiegelbeeld heeft een tepel zichtbaar als een kleine specificatie.
  • In de meeste gevallen hebben zijn tepels in veel shots zeer duidelijke contouren, maar geen schaduw.
  • In een opmerkelijke afkeer heeft een Panty Shot van Matsuri in het vijfde hoofdstuk zeer flagrante camel-toe en stukjes vrouwelijke geslachtsdelen die uit de zijkant van zijn fundoshi.
  • Vreemd genoeg, mannelijke karakters zijn getekend met tepels in de zeldzame gevallen dat ze zonder shirt worden gezien, een detail dat de kunstenaar meestal wegliet in zijn eerdere werk.
  • Hoofdstuk 3 eindigt met Shirogane die 'Wat?!' roept als reactie op Matsuri's plannen om van Shirogane zijn 'huisdier' ​​te maken.
  • Hoofdstuk 7 eindigt met hetzelfde personage met dezelfde reactie op (een duplicaat van) Suzu die Matsuri kust.
  • Shirogane, dit keer vergezeld door Suzu en Matsuri, zegt opnieuw (of denkt misschien gewoon) 'Wat?!' aan het einde van hoofdstuk 31 wanneer Garaku zegt dat hij van Suzu's vorige leven hield.
  • Een belangrijk onderdeel van het eerste hoofdstuk is dat Matsuri moet raden waar Suzu is om haar te redden van Shirogane, hoewel beide later worden getoond met mobiele telefoons. Het bleek dat de twee zo ver uit elkaar waren gegroeid dat ze nooit nummers hebben uitgewisseld. Matsuri's lijst met contactpersonen was alleen hijzelf en zijn opa, en Suzu was zelfs verrast door Matsuri. had een gsm.
  • Als Sosuke Suzu ontvoert, laat hij opzettelijk haar mobiele telefoon achter zodat ze niet om hulp kan bellen of ermee kan worden gevolgd.
  • Ondanks dat ze een opmerkelijke cameravriend is, overweegt Lu nooit een foto te maken met haar telefoon wanneer ze iemand tegenkomt waarvan ze denkt dat het een buitenaards wezen is, waardoor ze geen bewijs van de ontmoeting heeft.
  • Matsuri kreeg ooit een nogal letterlijke kleerkaststoring bij het gebruik van zijn choker, waardoor zijn ninjapak slechts gedeeltelijk werd gevormd. Gelukkig waren zijn fundoshi (het enige kledingstuk dat hij bij beide outfits draagt) en zwaard intact.
  • Matsuri wordt overspoeld door de bijtende wind van Chirizuka Kaiou, en hoewel de effecten ervan worden omgekeerd voordat hij hem pijn kan doen, valt het grootste deel van zijn gevechtspak onmiddellijk uiteen en blijft het weg. Vreemd genoeg waren zijn gewone kleren onbeschadigd toen hij ze weer aantrok, maar hij moest het pak nog repareren.
  • Suzu en Matsuri zijn al sinds hun vroege jeugd vrienden, beiden omdat ze samen ayakashi konden zien en omdat ze dichtbij waren opgegroeid. Er zijn tekenen van een ontluikende jeugdvriendroman, vooral aan de kant van Suzu, en hun relatie is ruig sinds Matsuri een exorcistische ninja werd.
  • Reo en Soga kennen elkaar al sinds de vroege kinderjaren omdat hun vaders goede werkvrienden zijn. Ze hebben echter nooit echt "vriendelijke" voorwaarden gehad, omdat Soga constant bang was voor Reo's uitvindingen die ze op hem wilde testen.
  • Toen ze nog heel jong was, hield Suzu ervan om met ayakashi te spelen, maar werd verdreven van andere mensen omdat ze dachten dat ze ze verzon. Toen Matsuri haar eenmaal ontmoette en duidelijk maakte dat hij hen ook zag, werden ze al snel onafscheidelijk.
  • Lu en Matsuri hebben een band over vergelijkbare smaken in (algemeen op mannen gerichte) manga.
  • Matsuri probeert over het algemeen niet eens vrouwelijk te doen, maar worstelt met de weinige pogingen die hij doet om zich als meisje aan te passen. Zijn gebrek aan bescheidenheid met zijn rok tijdens simpele gebaren zoals traplopen of blijven zitten met zijn benen gespreid, zorgt ervoor dat Suzu hem herhaaldelijk berispt, en hij moest door leraren naar buiten worden gesleept omdat hij per ongeluk het herentoilet bleef gebruiken. Matsuri's enige poging om vrouwelijk te zijn, als een vermomming, mislukte onmiddellijk door zo overdreven schattig te zijn.
  • Een ander probleem dat Matsuri niet begrijpt, is hoe mensen hem zien omgaan met (wat nu is) het andere geslacht. Iedereen ziet zijn informele interactie met Soga als romantisch (zijn werkelijke liefde voor Suzu mist hij volledig), en Matsuri's vriendinnen vallen hen lastig om samen te komen. Wanneer het idee opkomt dat Soga met iemand anders gaat daten, wordt erop gewezen dat Soga als ontrouw kan overkomen als ze blijven doen wat ze doen, waardoor Matsuri volkomen verbijsterd achterblijft.
  • Hoewel Suzu Matsuri weet te overtuigen om bevriend te raken met Yayo en Lu, moet ze hem nog steeds letterlijk duwen om het paar te ontmoeten.
  • Suzu probeert Matsuri opnieuw te duwen en Shirogane mee te nemen naar een ontmoeting met Ponosuke en Soga. Beiden komen uiteindelijk van haar weg.
  • Matsuri komt naar Soga's klas en roept hem bij zijn naam, waardoor ze denken dat Matsuri zijn vriendin is, en Soga irriteert hem zo erg dat hij Matsuri bij zijn shirt van de grond tilt en hem de gang in draagt.
  • Suzu stelt Matsuri voor aan Lu en Yayo als een vriend van haar van de lagere school. Dit is technisch waar, maar laat weg dat Matsuri al een klasgenoot van hen was op de middelbare school toen hij nog een jongen was.
  • Suzu vraagt ​​Matsuri waarom hij stil is als Lu of Yayo in de buurt zijn, wat hij verontschuldigt omdat hij niet weet wat hij tegen meisjes moet zeggen. Suzu vraagt ​​wat hij met zijn mannelijke vrienden doet, en Matsuri geeft toe dat hij niet gewend is om veel met iedereen.
  • Matsuri zegt dat hij de Godverzegelende Rol de hele tijd bij zich heeft voor geluk omdat zijn familie afstammelingen zijn van ninja's. Hij laat weg hoe hij zichzelf is een ninja.
  • De meeste cast gebruiken hun voornaam, omdat ze gelijken of bovennatuurlijke wezens zijn met Only One Name.
  • Na hun oorspronkelijke betekenis gebruiken Reo en Suzu hun voornaam, maar dan schakelt Suzu terug naar 'Korogi'148 wanneer Reo overstapt naar dezelfde school. Reo klaagt, dus Suzu noemt haar weer 'Reo'148 (hoewel ze in het Japans nog steeds 'Reo-senpai'148 zegt in plaats van 'Reo-chan'148).
  • Omdat ze elkaar al van kinds af aan kennen, is Reo aanvankelijk de enige andere student die Soga bij zijn voornaam noemt. Het is veelzeggend dat Soga de gunst niet terugdoet.
  • Na een platonische liefdesverklaring begint Matsuri Soga eindelijk bij zijn voornaam aan te spreken, hoewel hij af en toe in oude gewoonten vervalt (hem "Ninokuru" in het Engels en "(Soga-)senpai" in het Japans).
    Suzu probeerde ooit Matsuri's transformatie ongedaan te maken door haar haku in zijn lichaam te sturen, wat in een mum van tijd gebeurt absurd seksuele manier: Beiden liggen op Suzu's bed, Matsuri's 146's hemd is open en Suzu's hand ligt op de spreuk op zijn blootgestelde buik. De dialoog en posities (Matsuri op zijn rug, Suzu boven hem) suggereren dat Suzu een rol heeft die niet alleen dominant is, maar vooral mannelijk.

Matsuri: Er stroomt iets warms in mij van Suzu.

Suzu: Voelde je wat van mij kwam in je naar binnen gaan?
Matsuri: Ja. Doet het. word je moe of zo?
Suzu: Helemaal niet.


Mijn grootmoeders huis spookte na haar dood.

Ik ben geen geweldige schrijver, maar dit is 100% waar. Niemand heeft me echt geloofd als ik anderen over mijn verhalen vertel. Ik word constant achtervolgd en soms... vrees voor mijn leven. Dit specifieke verhaal is daar een perfect voorbeeld van.

Voordat ik dit verhaal vertel, wil ik graag iets uitleggen over de geschiedenis van mijn familie en over hoe mijn jongere zus en ik samen zijn opgegroeid. Onze jeugd werd grotendeels doorgebracht met mijn grootmoeder van moeders kant, ze was eigenlijk de lijm van het gezin. Elk evenement of elke vakantie werd door haar of bij haar huis georganiseerd en als een kant van de familie iets nodig had, was zij de persoon die bij je was. Ze was geweldig. Gedurende mijn hele jeugd, toen mijn zus en ik ouder werden, is dat nooit veranderd. Maar ik begon een paar slechte beslissingen te nemen toen ik een tiener werd rond de tijd dat dit verhaal zich afspeelde. Wiet roken, seks hebben, feesten, eigenlijk alles wat een rebelse tiener meemaakt. Ik was ongeveer 16 toen mijn moeder haar op de hoogte bracht van mijn acties, toen mijn moeder haar hierover vertelde, waren we allemaal samen. Een soort familiebijeenkomst. Het was alsof mijn moeder naar haar moeder ging voor begeleiding of iets dergelijks, in de hoop dat haar moeder me zou uitschelden en ervoor zou zorgen dat ik spijt zou krijgen van wat ik aan het doen was. Het enige wat ze tegen me zei was dat als ik me niet snel zou oprichten, mijn slechte beslissingen me zullen achtervolgen. Nou, ik stond op het punt erachter te komen hoe heel, heel snel.

Ongeveer een paar maanden later werd ze getroffen door een ziekte waardoor ze in het ziekenhuis moest blijven en dit was precies rond de verjaardag van mijn zus. Toen, precies op de verjaardag van mijn zus, stierf ze aan bacteriële meningitis. Hoe verschrikkelijk is dat? Mijn zus was pas 12 jaar oud en tot op de dag van vandaag is ze hier nog steeds van geschrokken. en ze is 20. Ik bedoel, iedereen was in puin, maar voor je geliefde oma om te sterven op je verjaardag.. Dat is gewoon verwoestend. Onnodig te zeggen dat het gezin uit elkaar viel. de lijm hield het niet meer vast. Mijn ouders scheidden, mijn oom zat in en uit de gevangenis en mijn grootvader vertrok naar Florida met het erfenisgeld dat ze haar kinderen beloofde en ging samenwonen met een jongere meid die het huis achterliet. Dus hier begint het verhaal. Mijn moeder, zus en ik waren alles wat we nog hadden en onze grootvader stond ons toe om in het huis te wonen. Soms was het leuk, maar meestal waren de dingen gewoon moeilijk en ronduit triest.

Ik begon nu te drinken en maakte nog steeds domme keuzes. Mijn vader was er nooit echt omdat hij te veel werkte en me niet op mijn plaats kon zetten. Maar na verloop van tijd gebeurde er iets anders. In de loop van de tijd vanaf het moment dat we hier kwamen wonen, kon ik het gevoel niet van me afzetten dat ik in de gaten werd gehouden. Ik voelde me ongemakkelijk. Ik heb ook dingen gehoord. Krabben op de muur, stemmen, voetstappen en soms. mijn naam. Dit huis was een quad-woning van het type split-level. Waar de voordeur leidt naar een ruimte met een boven- en een benedenverdieping. Boven waren de slaapkamers en beneden was de woonkamer. In die tijd kwam ik nooit in het bovennatuurlijke zoals geesten of demonen, ik dacht gewoon dat het mijn verbeelding was van verdriet of ik was echt high. Of allebei. Totdat ik op een nacht sliep en let wel, ik sliep in haar persoonlijke kamer. Het was om 3.33 uur toen het begon. Ik werd gewekt in de kamer die eigenlijk bevroren was. Ik liep naar de kast die een schuifspiegel was om een ​​hoodie te pakken om naar bed te dragen.

Op dat moment keek ik niet echt in de spiegel omdat ik zo moe en koud was, ik wilde gewoon iets warms pakken en weer naar bed gaan en toen ik dat deed. Ik keek in de spiegel en zag dat er iets naast me was. Ik sprong maar werd toen door enige kracht tegengehouden. Ik had het gevoel dat ik werd gestikt. Het enige wat ik kon bewegen waren mijn ogen en toen mijn ogen zich concentreerden waar dit ding zou zijn, was er niets.maar toen ik in de spiegel keek, zag ik een gezichtsloze figuur. Het was erg lang en helemaal zwart met langwerpige ledematen met wat leek op touwtjes die uit zijn handen kwamen en om me heen waren gewikkeld. Ik probeerde te schreeuwen, maar ik kon het niet, ik probeerde te ademen maar het lukte niet. Ik probeerde te bewegen. maar ik kon het niet. Ik keek op de klok om te zien dat de wijzers draaiden alsof de tijd werd versneld en toen was het cijfer verdwenen. Het is gestopt. Ik raakte in paniek. Naar adem happend, mezelf bij elkaar rapen en registreren wat er in godsnaam met me is gebeurd. En toen gebeurde het weer. Maar deze keer... begon ik van het bed af te worden gesleurd. De dekens gingen eerst en om de een of andere reden had ik het gevoel dat de greep van het toestel losser was geworden en op de een of andere manier was losgekomen. bang voor de eerste keer in zijn leven en het kan me niet schelen of ik klink als een kleine jongen, maar ik lag die nacht in mijn moeders bed. Slapen was geen optie. Want elke keer als ik mijn ogen sloot, kon ik dat ding in de duisternis van mijn geest zien.

Die ochtend hadden we ontbijt en mijn moeder lachte me uit omdat ik zo'n vreselijke nachtmerrie had dat hij moest "knuffelen met mama" en ik bleef maar zeggen dat het niet zomaar een kinderachtige nachtmerrie was. Het was echt. Mijn zus geloofde me echter. We zijn altijd close geweest, dus dit kwam niet als een verrassing. Na het incident heb ik de matras verplaatst naar de kamer waar ze sliep om me veiliger te voelen. Ik had tenminste nog iemand in de kamer terwijl ik sliep. Later die dag legde mijn zus me uit dat ze laatst kettingen hoorde. We begonnen wat onderzoek te doen naar demonische entiteiten en we begonnen ook te kijken naar deze show genaamd "Ghost Adventures". We wilden zoveel mogelijk informatie hierover verzamelen. We begonnen onze telefoons uren achter elkaar in de slaapkamer te laten staan ​​en bijna elke keer dat we gingen luisteren, pikte de telefoon iets op zoals een knal, statisch geluid of gegrom.

Op een keer werd de batterij van de telefoon eruit gehaald en lag het kruisbeeld aan de muur op de grond. Hoe dan ook, op een avond ging mijn moeder uit met een paar vrienden en ik keek naar mijn zus en haar vriendin die de nacht bleef. We vertelden haar wat er aan de hand was en ze geloofde elk woord. Rond middernacht waren we in de kamer waar ik naartoe werd gebracht om te kijken of dit ding iets zou doen terwijl we in de kamer waren en vroegen of het iets zou doen om ons te laten zien of het bij ons in de kamer was. wat het deed was erger. Mijn zus en haar vriendin zeiden allebei dat ze het gevoel hadden dat ze ongepast werden aangeraakt. Ik haalde ze toen de kamer uit en deed de deur dicht. Ik bood aan om een ​​avondmaaltijd voor ze te maken en we gingen naar beneden om te eten, na de maaltijd begon mijn zus bleek en stil te worden. Ik vroeg: "Hé, gaat het wel met je?"

Ze zweeg even en begon me toen alleen maar met een lege uitdrukking aan te kijken. "Laten we naar boven gaan, onze kamer in en wat videospelletjes spelen." . 'Nee.' Ze antwoordde en bleef maar om de paar seconden 'Nee' herhalen. Dit was raar. Ik kreeg een koude rilling over mijn rug en voelde me meteen ongemakkelijk. Ik zei tegen haar vriendin dat ze naar boven moest gaan, de kamer in, pakte de hand van mijn zus en trok haar naar boven. Toen begon ze te schreeuwen "HET WIL MIJ NIET BOVEN!" Nerveus duw ik ze de kamer in en sluit de deur. Mijn zus stond in het midden van de kamer en hield haar hoofd voorovergebogen en huilend. Ik begon naar haar toe te lopen. "GA WEG!" Ik sprong achteruit. Toen zei ze.. "Het wil me niet in deze kamer..de bijbel is hier. "Ik probeerde iets te zeggen, maar ze onderbrak me met een stem die NIET klonk als mijn zus en zei: "VERBRAND HET!" Ze klonk als een ontevreden man. "Dat kan ik niet, luister, je bent nu niet jezelf. ' antwoordde ik. Ze stopte. Keek naar me op en zei: "Het wil dat ik je vermoord. Op dit moment."

Wat deed dit ding mijn zus aan? Ik kon alleen maar aannemen dat het haar probeerde te bezitten. Ik hield haar vast en zei tegen haar vriendin dat ze de bijbel op de boekenplank in deze kamer moest zoeken en aan mij moest geven. Dat deed ze en ik hield het gewoon vast terwijl ik mijn zus vasthield. 'Het laat me dingen zien. Oh god.. er is zoveel bloed.. Het wil dat ik je hoofd erin sla met die vaas.' Ik was meer dan in paniek, maar ik ben altijd een behoorlijk stoere vent geweest en ik wilde dat dit ding verdomme uit het hoofd van mijn zusters zou komen, toen kreeg ik een plotselinge wind van vertrouwen en begon te schreeuwen "Haal de neuk uit het hoofd van mijn zusters! 'Beneden hoorde ik kasten met geweld open- en dichtgaan en potten en pannen tegen elkaar slaan. "Haal DIT HUIS UIT. NU!' De geluiden werden luider. Mijn zus keek toen op en vroeg. " Hoe ben ik hier terechtgekomen. Wat is er aan de hand?' Ik dacht dat dit ding zich had losgemaakt van de geest van mijn zus. Dus ik maakte van deze gelegenheid gebruik voor mijn stomme idee, ik liet mijn zus de bijbel vasthouden, opende de deur en schreeuwde: "WAAROM PROBEER JE ME NIET TE LATEN TE MAKEN?"

De geluiden stopten meteen. De kamer waarin we zaten was de laatste kamer in de gang en toen je door de deur naar buiten keek, was er nog een spiegelkast met schuifdeuren die de trap naar de lagere niveaus liet zien. Ik hoorde luide voetstappen de trap opgaan. Mijn ogen ontmoetten de spiegel en daar was hij. Komt voor mij. Deze keer had het een enkel oog als een cycloop op mij gericht en een glimlach vol puntige en gele tanden. Ik was doodsbang. Ik had ook het gevoel alsof mijn zicht verdoofd was door statische elektriciteit. Ik kon toen zien dat de touwtjes die ooit om mijn lichaam waren gewikkeld zich met geweld begonnen vast te klampen aan voorwerpen op de muur eromheen. Ik kon me niet bewegen. Het draaide de hoek om en het beeld verdween van de spiegel. De lichten flikkerden en we hoorden allemaal het geluid van een snauw. Ik zat niet langer vast van angst, want ik had echt het gevoel dat mijn leven in gevaar was, dit was niet zomaar een geest, dit was een genadeloos en kwaadaardig wezen.

Ik sloeg de deur dicht en drukte mijn rug er tegenaan in de hoop dat hij de deur niet zou inbreken. Het huis werd stil. Er gingen enkele ogenblikken voorbij en toen hoorden we in de verte het geluid van kettingen. Daarna was het afgelopen.

Wat ik afleidde, was de geest die mijn zus hoorde, was onze grootmoeder in ketenen, en het ding dat me probeerde te nemen, was onze grootmoeder in het hiernamaals kwellen. We overtuigden onze moeder dat het hier extreem spookte en gaven toe dat ze zich voelde alsof ze werd gestalkt en had vreselijke nachtmerries van onze grootmoeder die naar haar uitstak. Bloederig en geketend. Enige tijd later zijn we verhuisd. Ik weet alleen dat de paranormale wereld heel echt is.

En dat DING zal me altijd blijven achtervolgen.

Ik sprak met een oom die zei dat hij en zijn broers vrienden dronken in die kamer rondhingen, met een oud ouijabord, obsceniteiten schreeuwend. Ze zagen toen allemaal een verschijning in de spiegel en de bedkant had een formatie die naar beneden werd gedrukt alsof er iemand naast hen zat. Dit was maanden voor haar dood en ik werd die avond stiekem ook dronken met hen, maar ging vroeg weg.

Het is precies zoals je zei, oma. Mijn slechte beslissingen zullen me achtervolgen.


Mahakhitan: een Chinese boeddhistische beschaving in India

Oké, maar serieus, de meeste grote oude Indiase dynastieën slaagden er niet in om de regio ten zuiden van Deccan te veroveren. Natuurlijk kunnen gamers doen wat ze willen.

Darthfanta

Schouder monniken

Als de Khitan-troepen goed genoeg zijn om het goed te doen in Indonesië en Ceylon, dan zouden ze ook goed genoeg moeten zijn om Zuid-India te veroveren.

Sri Lanka werd geërfd door inter-huwelijk ITOL en werd toen in feite onbeheerd achtergelaten, en Jinzhou omvatte geen delen van OTL Indonesië waar de lokale troepen sterk waren (zie hoofdstuk 15 - we zien alleen Liao een deel van Maleis en Java bezetten in hoofdstuk 24).

De oorlog tegen Chola en Pasai, aan het Maleisische front, werd grotendeels uitgevochten door de Liao-zeemacht en landmacht van Dacheng, zoals vermeld in hoofdstuk 24.

Kara heeft hierover een update gemaakt en zei dat ik het hier moest posten, ongeacht de chronologische volgorde, maar dat zal even duren.

Schouder monniken

Bonus 007: Dat zijn de zuidelijke rijken - Geschiedenis van de betrekkingen van Mahakhitan met Zuid-Indiase staten
增刊007,式是南邦:摩訶契丹與南印度諸國關係史

Deze update is een paar dagen geleden gepost door de oorspronkelijke auteur Kara, en mij werd verteld om het te plaatsen, ongeacht de chronologische volgorde, om de "waarom Mahakhitan de Zuid-Indiase landen niet veroveren" de twijfels die lezers hebben te beantwoorden.

Dientengevolge moet hoofdstuk 25 nog even wachten

Em emm... onlangs werden @Shouder Monkays en @Green Painting op het Alternate History-forum gevraagd waarom Mahakhitan in deze tijdlijn nooit de zuidpunt van het Indiase subcontinent heeft verenigd. Oorspronkelijk was ik van plan om hier snel antwoord op te geven in privéberichten, maar vandaag heb ik een half uur vrije tijd gekregen, dus ik heb hier specifiek iets over geschreven en plaats het hier omdat heel wat lezers ook geïnteresseerd zouden moeten zijn in het probleem .

Ten eerste zijn de vlaktes in Noord-India en het zuidelijke subcontinent eigenlijk heel erg ver van elkaar verwijderd, met veel geografische obstakels ertussen. We hebben het erover gehad (dit deel is nog niet vertaald) aan de westkust onder de West-Ghats is er slechts één smalle corridor, terwijl aan de oostkustvlakte elk estuarium het fundament zou kunnen zijn van een onafhankelijke staat. Rijken gebouwd door Mlecchas uit het noorden of inheemse koningen, te oordelen naar hun historische grenzen, waren in principe altijd enigszins machteloos om veel aan het zuiden te doen.

Great Liao ITTL is geen uitzondering.

In deze tijdlijn waren er tegen de tijd dat Liao Noord- en Midden-India veroverde, twee grote landen in Zuid-India, het Tamil-koninkrijk van de Chola-dynastie (meestal aangeduid als 注輦/Zhunian), en een Telugu-koninkrijk, plus enkele kleinere staten tussen de twee zoals een klein Andhara-koninkrijk, enz. In mei, het 4e jaar van Baoying onder de Weizong-keizer (1296), toen Liao eindelijk het koninkrijk van Orissa uitschakelde en de lokale feodale heren in het "Annan Circuit" integreerde, werden de zuidelijke staten ernstig bedreigd . Na enige weerstand begonnen deze landen zich geleidelijk aan te onderwerpen aan Liao.

Liao was niet erg geïnteresseerd in land te ver van de centrale hoofdstad. Vergeet niet dat het rijk toen nog een Centraal-Aziatische staat was die bezig was met het afweren van de Mongolen, met zijn focus in Punjab en Afghanistan. De centrale hoofdstad, waarin de keizer woonde, was vijf- tot zesduizend li uit Zuid-India, terwijl het gebrek aan kennis van het zuiden de Liao-bevolking deed denken dat er in hun zuiden gewoon het eindeloze, hete en kale Deccan-plateau was. De onverschilligheid die het pas verworven Lengjia Circuit na het keizerlijke huwelijk ontving, getuigde van een dergelijke houding van de Liao-keizer - zelfs de twee hertogen van Lanka genoten de facto onafhankelijkheid, laat staan ​​de staten waarvan wordt aangenomen dat ze aan de zuidelijke rand van Jambudvīpa liggen - ze zouden niet in het zicht van Liao komen zolang ze onderdanig waren en af ​​en toe een eerbetoon stuurden.

Pas sinds de oren van Jingyun, Baoyong en Duanning halverwege de 15e eeuw toonden de Liao echte interesse in het zuiden. Deze periode wordt algemeen beschouwd als het gouden tijdperk van midden Mahakhitan. De Chola-dynastie slaagde er ook in om tot dusver wonderbaarlijk te overleven in TTL en kreeg hulp van Liao door de laatste het hof te maken. De koninklijke clan trouwde ook met het keizerlijke huis van Liao (herinner je je nog de moeder van de keizerin Yizong, de vrouw van de Anzong-keizer, de "Chola-leeuwin" die de keizerin beschermde?), en de twee landen gingen in driehonderd jaar bijna nooit ten oorlog. jaar.

Chola groeide snel en bloeide in een gunstige omgeving, en na de annexatie van het grootste deel van Andhara, samen met Liao, verdeelde het het land van de Telugus in het 11e jaar van Baoyong (1465). Als de loyalistische en machtigste buitenste vazal (外藩), leverde Chola ook een enorme bijdrage aan de campagnes om de Nanyuan (zuidelijke hoogvlakte) Telugus en de westelijke expeditie tegen Arabië te pacificeren (campagne tegen Tianfang, 1504-1507).

Echter, tijdens de latere Guiwei-opstand, toen de traditionele hoofdmacht van het Liao-leger bijna volledig was uitgeput, verbrak de koning van Chola, de neef van moederskant van de keizerin de alliantie zonder voorafgaande waarschuwing in het 20e jaar van Jiazhi (1529) en sloeg snel toe. ver in het zuiden van Liao. Er wordt algemeen aangenomen dat het verraad van Chola de directe oorzaak was van de overweldiging van het hof van de Minzong-keizer en zijn persoonlijke dood in een staatsgreep een jaar later. (Maar laat me een beetje van horen zeggen onder het Liao-volk sinds honderden jaren geleden - er wordt gezegd dat de jongere broer van de keizer, Zijne Majesteit de Shanyang-koning, de latere Pingzong-keizer, degene was die de staatsgreep plande die was begonnen door de Liao-leger nadat hij in het geheim enkele deals had gesloten met zijn oudere neef de Chola King... oh schiet op de Flying Dragons Court mensen zijn bekend...menwkdjherufhs

Wat daarna volgde was de geschiedenis waar zelfs het officiële verhaal nooit over ging praten - de Pingzong-keizer Yelü Jing die de troon opvolgde, sloot een vredesakkoord in het 2e jaar van Chongguang (1531), en als prijs voor vrede in het zuiden gaf Liao grote stukken land in het zuiden op en trokken zich terug van het Deccan-plateau. Het verdrag schokte en verontrust de Pingzong-keizer blijkbaar enorm, en hij bleef in zijn latere jaren een expeditie naar het zuiden plannen - maar dit werd nooit gerealiseerd en Liao herstelde zich pas geleidelijk sinds de jaren 1580.

In het 17e jaar van Pingdeng, zoon van Pingzong, begon de Yizong (毅宗, lit. “Beslissende/opgeloste voorouder”) de oorlog om verloren land terug te winnen dat door twee generaties was gepland, maar deze oorlog die vier jaar duurde, staat bij toekomstige generaties vooral bekend als ongelooflijk bloederig. De Liao-troepen wonnen niet al te veel voor de Chola-fortlinies en olifantentroepen in Deccan, terwijl alleen de zeestrijdkrachten iets voor de show hadden. Chola stelde uiteindelijk voor vrede en afgestaan ​​Goa en de Godavari riviermonding vlakte van de oostkust. De campagne betekende het einde van het gouden tijdperk van Chola, waarna het zich volledig stortte in het anti-Liao-kamp.

Omdat de Europese mogendheden in de 17e eeuw ernaar verlangden om een ​​deel van de handel in de Indische Oceaan te krijgen, slaagde Chola erin om zeer uitgebreid te wedden, en huurde ronduit meerdere goede havens langs de kusten van Madras en Coromandel naar Engeland, Frankrijk, Andalusië en zelfs Oost-Rome, die de keizer Liao Liezong woedend maakte. Chola gooide ook religieuze verschillen terzijde en sloot zich aan bij de hegemonie van Malakka, het islamitische Pasai-sultanaat en Tianfang op het door de Hashemieten geregeerde Arabische schiereiland. Maar nadat ze tijdens de Mingshao-campagne van Pasai (1654-1657) ernstig door Liao werd geslagen, begon Chola blijkbaar haar gezonde swing te hervatten - ze bleef nu aan de ene kant bevriend met Engeland, Frankrijk en Nederland, en aan de andere kant toonde ze opnieuw trouw als een schatplichtige vazal van Liao, zelfs instemmend met het feit dat de Telugu-leider(s) binnen haar noordelijke grenzen op eigen kracht eerbetuigingen naar het Liao-hof stuurden. Zo werd haar overleving als natie in de 17e eeuw uiteindelijk bereikt.

Maar naarmate de Europese invloeden zich geleidelijk verdiepten, zag dit land in verval nieuwe uitdagingen. De Engelse en Franse troepen op Chola-grond begonnen de controle over de belastingen en financiën van het land over te nemen. Het Chola-rijk van de zeeën op haar hoogtepunt zevenhonderd jaar geleden, het Chola Zuid-Indiase rijk tweehonderd jaar geleden vol macht, bleef nu alleen achter met de onuitvoerbare koning in de stad Thanjavur. Hij verlangde naar steun van Liao, die op haar beurt haar energie verspilde aan eindeloze interne inspanningen en machteloos om de buitenkant aan te pakken.

Ahem, dus waar zou dit "laatste Indiase hindoeïstische koninkrijk van indianen" in de toekomst mee te maken krijgen?

Em, dit is een tijdelijk ingevoegde update, en de volgende zou meer fantastische Khitan-keramiekontwerpen moeten zijn, wat dan zal leiden tot een langverwachte richting die het waard is om te bespreken - tempels. Hoe kan men niet over tempels praten maar een boeddhistisch rijk proberen af ​​te beelden! De tempeleconomie en de 18e-eeuwse Mahakhitan-politieke geschiedenis die ermee gepaard ging, evenals de boeddhistische kunst op het hoogtepunt van dit tijdperk - wat zou ik graag meer vrije tijd hebben en wat meer goed kunnen tekenen. Blijf geduld a.u.b. op de hoogte...


Archief van onze eigen bèta

Meera is niet blij met het afscheid van Bran en besluit er iets aan te doen. Littlefinger maakt nieuwe plannen, terwijl een ander een levensveranderende beslissing neemt die de levens en het lot in Winterfell zal beïnvloeden.

Hoofdstuk 1: Hoofdstuk I

Hoofdstuk Tekst

Terwijl ze naar de haveloze, gebruikte kleding van huid en bont in haar handen staarde, herinnerde ze zich wat hij haar had verteld.
"Bedankt. Om me te helpen."
Deze woorden brachten een herinnering terug in haar hoofd, een herinnering die de laatste tijd was teruggekomen: op de avond van haar 14e naamdag besloot haar moeder dat ze moesten praten. Ze wilde vertellen over het volwassen leven van een adellijke dame, ook al waren ze Crannog. Op een gegeven moment, zei ze, zou er een dag komen dat ze geïnteresseerd zou zijn in een jongen, en hij in haar. En als dat gebeurt, mogen ze trouwen. Natuurlijk wist de jonge dochter dat de valsheid van deze huwelijken van politieke aard is. Het gepraat over het leuk vinden van jongens zou sowieso nooit relevant worden, had ze haar moeder verzekerd. Het waren tenslotte Crannogs.

De tijd, of in ieder geval het grootste deel ervan, zou uitwijzen dat ze gelijk had. Nooit heeft ze een man ontmoet, van haar eigen leeftijd of ouder, die met haar probeerde vooruit te komen. Die waarheid was niet exclusief voor ridders of herenzonen, maar evenzeer voor soldaten, huurlingen, schildknapen, reizigers of iemand anders die haar voor een gewone burger zou kunnen aanzien. De meesten konden haar herkennen als een Crannog, en dus toonde niemand genegenheid.Niet dat ze een van hen trouwens veel kansen had gegeven - zoals bij de zus van haar prins, zou ze veel liever naast hen rijden en jagen.

Die staat van romantische vermijding had haar hele leven geduurd. In haar 20 jaar had ze het veel te druk gehad om zich met zulke zaken te bekommeren - jagen, haar vaardigheden met de boog, haar alliantie met de Starks, haar kreupele prins, haar zwakke broer... Ze hadden allemaal geen ruimte voor zichzelf overgelaten. Nu had ze een kamer in Winterfell, maar niet voor lang. Ze balde de huiden kleren in haar trillende vuisten en gooide die door de kamer.

Haar prins beweerde alles te weten. Dat deden Leaf en de anderen ook, zelfs in de korte gesprekken die ze met The Three-Eyed Crow had gehad die ze eerder had gezegd. Het is duidelijk, zeker, dit was niet waar. Voor het eerst in haar leven had ze echt voor iemand buiten haar familie gezorgd. Verdorie, ze had haar eigen broer voor hem vermoord. Als hij alles wist en moest weten, hoe kon hij haar steun dan met zo'n vage dank straffen? Als hij alles wist, hoe kon hij dan niet zeggen dat die woorden haar pijn zouden doen? Als hij alles wist, waarom gaf hij dan niet om de gevoelens die ze voor het eerst in haar leven voelde?

Plotseling werd er voorzichtig op de deur geklopt. "Dame Meera?" een stem sprak.

"Kom binnen." antwoordde ze en legde snel de weggegooide kleren op het bed.
De lange, mooie Lady Stark met tule haar kwam langzaam door de deur naar binnen en sloot hem achter zich.

'Lady Stark' zei Meera, terwijl ze frustrerend probeerde een reverence te maken. "Wat kan ik voor je doen?"

Aanvankelijk leek de tweede geboren Stark haar vraag te negeren. Ze liep langzaam en wierp hier en daar blikken door de kamer. Haar lippen glimlachten en gingen open: 'Ik weet niet zeker of je me Lady Stark moet noemen. Die titel past niet bij mij. Noem me Sansa.”

Meera knikte als antwoord, wachtend tot haar bezoeker verder ging.
“Onze vaders waren goede vrienden, heb ik gehoord. Eddard zou vaak niet vriendelijk over Lord Reed spreken. Vreemd dat je nooit naar een feest bent geweest.' Beiden wisten dat Meera wist dat de laatste een vraag inhield.

Ze had Meera betrapt op een ongelukkige bui. “Nee, ik vind het niet raar. Wij zijn Crannogs.”
Sansa negeerde haar toon en ging verder met onbeduidendheid. ‘Ik ben blij dat we gepastere kleding voor u hebben gevonden, Lady Meera. Die vodden moeten een obstakel zijn geweest op je reizen.'
Er zat waarheid in die verklaring. In de afgelopen jaren was ze slechts twee keer in staat geweest om van kleding te wisselen. Het dragen van comfortabele, geschikte kleding was een genot dat ze helemaal vergeten was.
‘Ik hoor dat je naar huis gaat, naar je vader in de Neck.’ zei Sansa, die een knikje kreeg van Meera. "Waarom?"

Haar stem voelde dik aan, ze slikte voordat ze antwoordde. "Ik moet bij hen zijn als de oorlog komt"

Sansa leek niet overtuigd. “Er is hier genoeg ruimte om in te verblijven. Ik vroeg me af waarom je ons zo kort na aankomst hier verliet. Het lijkt gewoon vreemd, gezien alles wat je hebt gereisd. En wat meer is, ik denk niet dat mijn zus het erg zou vinden als je hier bent. ”

Meera wist niet goed wat ze moest antwoorden. Ze voelde het nu herkenbare gevoel van teleurgestelde woede in haar opborrelen – alsof ze woede wilde uitschreeuwen en tegelijkertijd wilde opgeven. 'Ik heb hier geen behoefte aan. Ik ben de erfgenaam van de Greywater Watch, nu mijn broer er niet meer is. Ik ben thuis nodig."

Sansa zuchtte. 'En hoe zit het met Bran? Jij bent tenslotte degene die hem nu het beste kent.”

Meera glimlachte droevig, terwijl ze zich de woorden en zijn uitdrukking herinnerde terwijl ze ze uitsprak. “Ik zou niet zo zeker zijn…” haar ironische glimlach verdween. "Als je het me een paar maanden geleden had gevraagd, had ik ermee ingestemd."

De Vrouwe van de Winter viel op Meera af en ging naast haar op het bed zitten. Het hoogteverschil was aanzienlijk, merkte Meera op. 'Weet je waarom hij zo is? Ik herinner me hem een ​​gelukkige jongen, maar dat was natuurlijk voor de val. Hij klom altijd, maakte grappen, plaagde… Nu… Ik heb hem niet meer zien lachen sinds hij terugkwam.”

'Ik ook niet', gaf Meera toe. Het deed pijn om zo oprecht te spreken, ze wilde het niet, maar het leek onvermijdelijk. Sansa staarde haar aan, verward met een zweem van schrik. “Lang niet meer. Soms deed hij dat, een paar jaar geleden, als ik hem verhalen vertelde. Hij kent ze nu allemaal.”

Een ongemakkelijke stemming heerste door de kamer. Aarzelend brak Sansa het. "Dankjewel. Huis Stark bedankt je, Winterfell bedankt je. Het spijt me dat ik niet eerder naar je toe ben gekomen, dat ik niet eens heb gevraagd wie je was of waarom je bij hem was.”

Meera haalde haar schouders op. Het was niet Bran die haar had gestuurd, ze was het niet eens. Het was gewoon een bedankje – een misvatting, zodat Meera haar vader kon vertellen dat ze door de Starks was bedankt en goed was behandeld. Jammer dat de alliantie tussen huis Reed en huis Stark zover was gekomen.

De woorden sneden haar gedachten af. Ze was overrompeld, met haar gedachten ver weg van de kamer waarin ze zich bevond. Sansa's onwetende verklaring maakte haar alleen maar meer geïrriteerd. "Waarom zeg je dat? want het is duidelijk dat hij dat niet doet.

'Ik ken hem of jou niet. Maar ik weet dat mijn broer niet is zoals hij was, of hoe hij zou moeten zijn. En ik weet dat jij de enige bent die hem kent, de enige met wie hij contact kan maken. Ik smeek je, ga alsjeblieft niet weg."

'Weet je wat hij me vertelde? ‘Bedankt.’ Dat was de omvang ervan. Na alles wat ik voor hem deed, was dat zijn enige reactie, die natuurlijk pas kwam nadat hij me had verteld dat hij me niet nodig had.”

Tot haar verbazing legde Sansa een stevige hand op die van Meera. De Crannog-dame kreeg een intense blik van haar leenvrouw. 'Hij heeft je nodig. Hij geeft het misschien niet toe, of weet het zelfs niet, maar hij doet het wel.”

‘Hij heeft je nodig’. De woorden klonken helder in haar hoofd. Ze waren met haar gesproken toen ze op het punt stond zich volkomen overbodig en leeg te voelen. Aanvankelijk had ze dit gevoel toegeschreven aan al het mos waarvan ze hadden geleefd. Toen ze besefte dat het goed gekookte vlees dat ze in Winterfell had gekregen, die leegte niet had gevuld, bevestigde het wat ze al wist, niet zo diep van binnen.

'Je kunt deze kamer of een andere kamer in Winterfell hebben. Ik kan je naast die van Bran plaatsen, als je wilt.'

Te trots om openlijk toe te geven, knikte ze alleen maar ja. Sansa glimlachte, stond op en liep naar de deur. ‘Ik zal je spullen naar zijn kamer laten brengen. Je zou je vader moeten schrijven."

Ze moest het zeggen. 'My lady' begon ze, terwijl ze Sansa zich omdraaide net voordat ze haar kamer verliet. "Bedankt."

'Als uw leenvrouw beveel ik u mij voortaan Sansa te noemen.'

Winterfell leek haar zo geweldig. Ondanks alles wat ze had gezien, De Muur, witte wandelaars, wights, Children of the Forest, Winterfell viel op tussen al die dingen. Het leek zo uitgestrekt en prachtig - misschien was het omdat ze was opgegroeid in een stromend kasteel midden in een moeras, maar het grote kasteel van het noorden leek eindeloos, bijna fantastisch. Ze kon zelf op geen enkele manier de weg vinden en ze moest zowel soldaten als bedienden raadplegen om te weten welke weg ze moest gaan.

Iedereen leek iets anders te doen te hebben dan zij. Ze slenterde gewoon door het kasteel, terwijl anderen diep in beslag waren genomen door verschillende taken. De meesten van hen leken haar toch te negeren, en ze had niet de moed verzameld om haar prins te zoeken. Om de tijd te doden, rekende ze af met pijl en boog en wat oefendoelen - het was tenslotte al een tijdje geleden dat ze die vaardigheden nodig had.

De kleren die ze had gekregen waren te strak voor haar om de pees van de boog goed te spannen. Het resultaat was dat de eerste pijl het doel niet eens raakte. Beschaamd draaide ze snel haar hoofd om op zoek naar iemand die het mislukte schot vermakelijk zou kunnen vinden. Maar helaas, vader was er niet en iedereen had het te druk om zelfs maar op haar te letten. Ze schoot nog een keer, nog steeds geïrriteerd door de beperkende kleding die ze droeg. Dit schot was succesvoller dan het vorige, maar deze keer raakte ze het bord niet veel. Terwijl ze ontevreden en beschaamd bleef, overwoog ze hoe dom ze eigenlijk was. Het was in feite alleen haar vader geweest die ooit haar boogschietvaardigheden had gesteund of zelfs had verzorgd. Jojen kon het echt niet schelen en moeder was er natuurlijk tegen geweest. Hier in Winterfell was haar vader er niet om elk schot te beoordelen en niemand anders kon erom worden gevraagd. Al degenen die hier woonden waren sowieso gewend aan de tweede dochter van heer Eddard, dus waarom zou iemand zich zorgen maken over een buitenlandse Crannog die haar boog afvuurt?

Toen enkele Vale-soldaten naar de schietbaan kwamen om te trainen, vertrok ze behendig. Misschien was het niet eens hun bedoeling geweest om haar te dwingen haar oefeningen te doen, aangezien ze haar niet eens leken op te merken. Toch voelde ze zich misplaatst naast hen. Littlefinger observeerde vanaf een balkon erboven en praatte met Sansa en een Vale-soldaat. Ze schonk ze geen aandacht en het begon donker te worden. Ze kon net zo goed haar nieuwe kamer inspecteren. Op weg ernaartoe passeerde ze twee bewakers die haar minachtend aanstaarden. Ze voelde zich klein tussen hen in en ze was er zeker van dat ze over haar spraken nadat ze langs hen heen was gegaan.

Haar kamer was snel ingericht - het meeste was waarschijnlijk al in goede staat, maar de weinige bezittingen die ze bij zich had, lagen op het pas opgemaakte bed. Het was een vrij grote kamer voor een buitenlandse gast, maar het was naast die van haar prins, dus dat moest wel. Ze had hem niet meer gezien sinds hun ‘tot ziens’ en eerlijk gezegd was ze er niet zo zeker van dat ze hem zojuist zou willen spreken. Voorlopig was een wapenstilstand tussen de twee nodig. In plaats van haar gedachten aan hem te besteden, besteedde ze ze aan het inrichten van haar kamer. Het was anders dan haar kamer in Greywater, dit was duidelijk bedoeld voor een persoon van adellijke afkomst. De bedienden moeten haar een meer damesachtige vrouw hebben gevonden, want er waren borstels en nette jurken in haar kleerkasten en kasten. Aan de muur hing een grote spiegel, iets wat ze nog nooit had gebruikt. Haar moeder had er een in haar kamer geplaatst, maar Meera bleef hem voortdurend uit haar kamer sluipen - die vete ging door totdat vader de kant van zijn dochter koos in deze kwestie, toen hij zag dat moeder haar nederlaag accepteerde, een grote overwinning was geweest.

Bran had haar verteld over leidingen in de muren, gevuld met warm water, die overal in het kasteel waren aangebracht. In het begin vond ze het idee nogal belachelijk, maar de realiteit zou zien dat haar twijfels onjuist waren. De muren waren namelijk warm, ondanks de nu erg koude buiten. Ze vroeg zich af of de muren altijd zo waren geweest.

Om indruk te maken op haar nieuwe gastheren, vond Meera het een goed idee om op de eerste avond iets van haar te maken. Ze probeerde haar haar te borstelen, maar het bleek veel te weerbarstig en gekruld. Er was gewoon geen helpende hand. Daarna werden de jurken aangetrokken, maar geen enkele gaf haar een comfortabel gevoel - ze waren gemaakt om een ​​vrouwelijk lichaam te complimenteren, een waarvan Crannog-dames zelden Meera hadden was geen uitzondering. Net toen ze de kleren aantrok die ze bij haar aankomst had gekregen, riep een dienstmeisje haar door de deur. Ze was uitgenodigd voor een etentje met de Starks.

Dit was verre van de eerste maaltijd die ze moest delen met leden van de familie Stark, maar het was de eerste met een Vale-heer. En nu zou ze dineren met twee Vale-heren, niet minder: Lord Petyr 'Littlefinger' Baelish en Yohn Royce. De twee Stark-zusjes waren ook aanwezig - maar geen Bran.

"Ah, dame Meera." zei Littlefinger, terwijl hij opstond van zijn stoel. "We danken u voor het naar huis brengen van Lord Stark."
De glimlach die hij droeg tijdens het praten, deed hem eruitzien alsof hij genoot van een grap waar alleen hij bij betrokken was. Meera zag dat Royce naar hem keek. ‘Heer Stark?’ dacht ze. Het idee dat haar prins heer zou zijn en een heel koninkrijk zou regeren, leek haar onnatuurlijk. "Helaas kon hij vanavond niet bij ons zijn." Baelish ging verder.

'Zoveel blijkt uit zijn afwezigheid,' zei Lord Royce, nog steeds starend naar Littlefinger, die nu zijn hoofd omdraaide.

Alvorens te spreken, nam de oudste Stark-zus het woord. “We hebben een plaats voor je gereserveerd. Hier,' zei ze, terwijl ze zachtjes een stoel naast zich trok.

Hoewel er een ongemakkelijke stilte in de kamer was, schonk Meera er niet veel aandacht aan. Ze was veel meer gefocust op Arya Stark - de wilde en oncontroleerbare dochter van de familie Stark. De tweede Stark-dochter had bijna dezelfde uitdrukking als haar broer, koud, emotieloos en stijf. Meera vroeg zich af waarom ze ging zitten.

'Ik hoorde dat je van plan was naar de Neck te vertrekken. Ik weet zeker dat Lord Reed uw verandering van hart zou begrijpen.' zei Baelish met die sluwe glimlach van hem op zijn gezicht.

"Hem herinner ik me." zei Lord Royce. “Altijd aan de zijde van Lord Eddard en bekwaam op het slagveld. Een goede man."

'Ik ben nog aan het beslissen', antwoordde ze en ze kreeg een ietwat bezorgde blik van Sansa. 'Ik mis mijn Lord Father, maar mijn trouw is nog steeds aan mijn... Lord Stark.' De titel was moeilijk voor haar articuleren. Het paste gewoon niet.

Baelis glimlachte. "We begrijpen het. Loyaliteit kan iets vreemds zijn, Lady Meera. Ik bevind me in een vergelijkbare situatie, zie je.”

"Is dat zo?" mompelde Royce en trok een wenkbrauw op.

Littlefinger wendde zijn blik van Meera af en glimlachte in plaats daarvan naar Lord Royce. "Inderdaad. Maar u kunt uzelf toch zeker vertellen, mijn Heer? We hebben allebei de Vale, ons thuis, verlaten om onze alliantie met House Stark te handhaven. Ik denk dat Lady Meera precies hetzelfde voelt als wij.' Zijn blik keerde naar haar terug, in afwachting van een akkoord.

Niet zeker wat ze moest antwoorden en wiens kant ze moest kiezen, kwam Sansa haar te hulp. ‘Mijne heren, laten we eerst Meera zelf laten kiezen. Weet dat je altijd welkom bent in Winterfell.' Terwijl ze dit zei, merkte Meera hoe Arya haar zus intens aankeek.

De bedienden kwamen met gerookt varkensvlees, een dikke jus, wijn, zowel honingzoet als niet, naast allerlei geroosterde groenten. Ondanks dat ze nog nooit in haar leven echte wijn had gedronken, schonk ze zichzelf een kopje in. Het was een vergissing, hoewel ze een beetje te hard hoestte toen de vloeistof in haar keel brandde. Zowel Sansa als Littlefinger glimlachten naar haar en ze wist niet goed hoe ze het moest opvatten. De reacties van Lord Royce en Arya waren echter verschillend: beiden bleven onaangeroerd. Van de kant van Royce was hij duidelijk te druk bezig met kijken en waarschijnlijk verdacht denken aan Littlefinger. Arya leek het gewoon niet te kunnen schelen. Meera vroeg zich af hoe Bran zou hebben gereageerd – alleen wist ze het antwoord al, maar wilde er liever niet aan denken.

Meera moest het vragen. "Waarom is het dat Lord Stark niet bij ons is?" vroeg ze, vooral naar Sansa kijkend. "Als ik mag vragen." voegde ze er haastig aan toe.

Ze wachtten allemaal tot Sansa zou antwoorden. Ze legde haar mes neer en antwoordde. 'Hij vertelde me dat hij zijn avonden in zijn kamer zou doorbrengen, of in Godswood.'

"Ik weet het niet. Hij noemde het niet."

'Misschien heeft hij tijd nodig om tot rust te komen na zo'n lange reis. Sommige jongens zijn zo - vooral als ze op zo'n jonge leeftijd uit zijn huis worden gedwongen." Baelish brak in.

'Zelfs als wat u zegt waarde heeft, moet u toegeven dat hij zich vreemd heeft gedragen, heer Baelish', verklaarde Royce. Natuurlijk was hij de eerste die ruzie had met Littlefinger.

'Denk aan onze heer Arryn. Hoe zou het hem vergaan als hij hetzelfde had meegemaakt als heer Stark? Wat als hij had moeten vechten tegen wildlingen, wolven en goden weet wat er nog meer buiten die muur?
Daardoor leek de trotse heer Royce zijn woorden te verliezen in een nederlaag. Waarom, Meera had geen idee.

'Het waren niet alleen wildlingen en wolven,' sputterde Meera. 'Shit'. Waarom moest ze dat zeggen? Had ze niet door met wie ze sprak?

Te midden van alle stilte had de volgende die het woord nam gedurende het hele diner geen woord gezegd. "Wat nog meer?" zei Arya koeltjes.

Wat moest ze antwoorden? Ze kon de waarheid niet vertellen - ze zouden haar allemaal net zo gek vinden, net zo gek als haar prins. Ze kon zich net bewakers en bedienden voorstellen die spraken over de 'gekke crannog-dame'. Maar nogmaals... Wat zou dat uitmaken? Ze was hier voor Bran, niet voor de bewakers.

"Dode mensen." Ze draaide zich om en keek Arya recht in de ogen. "Lopende skeletten met dood, koud vlees dat aan de botten hangt." Ze durfde de anderen niet in de ogen te kijken – ze rolden ongetwijfeld met hun ogen naar haar. Maar Arya deed dat niet – haar ogen wendden zich niet af van die van Meera, en ze leken haar serieus te nemen. Hoe langer de twee oogcontact hielden, hoe duidelijker het werd hoe eng het gezicht van de wilde Stark-dochter was - hoe leeg, hoe anders, hoe dodelijk.

‘In ieder geval, als je besluit om in Winterfell te blijven, moet je je vader schrijven,’ zei Sansa plotseling, de blik van de twee onconventionele dames brekend.

"Dat wordt problematisch." Littlefinger antwoordde voordat Meera het zelf kon doen.

"Ik heb het aan onze gast gevraagd, niet aan jou."

“Hij heeft gelijk – geen raaf kan zijn weg vinden naar Grijswater. Het is een drijvend kasteel, waardoor het beter beschermd is.”

"Hoe worden de Reeds dan op de hoogte gehouden van de zaken van Westeros?"

"Waren niet. Niet echt. Dat is waarschijnlijk de reden waarom je ons op geen enkel feest hebt gezien”

"... Hoe weet je vader dat je veilig bent?"

"Misschien doet hij dat niet." Zei ze, het probleem wegwuivend. "Bran is nu mijn zorg."

"Wat wil je met hem?" Arya spuugde.

Meera schrok een beetje van de plotselinge, harde reactie. "Niets waar je om geeft, dat verzeker ik je."

"Arya, word niet boos op haar." Sansa onderbrak hem. Arya wisselde haar blik tussen haar zus en hun gast. "Ze is onze gast."

'Nee, ik wil doen wat zij wil met onze broer. We kennen haar niet, niemand in deze kamer heeft haar ooit gekend.”

'Ik weet zeker dat onze koning haar ook had laten blijven.'

Niemand zei iets. De twee zussen staarden elkaar met dolken aan. Lord Royce keek ongemakkelijk naar de ramen, terwijl Littlefinger achterover in zijn stoel was geleund en zijn kinbaard ronddraaide. Meera keek gewoon weer naar beneden op haar bijna lege bord voordat ze opstond van de tafel. 'In het Godswoud, zegt u?'

Zonder nog een woord te zeggen verliet ze de eettafel.

De vroege wintersneeuw viel langzaam in haar krullende haar terwijl ze door het Godswoud dwaalde. Het hele concept van een Godswood voelde vreemd aan - ze was tenslotte precies in het tegenovergestelde opgegroeid, met een kasteel constant omringd door bossen, geen bos in het kasteel.

Het was echter niet meer dan logisch dat Bran hier troost zocht.Hij had bijna een jaar naast een boom gezeten en had gezien hoe goden door hen heen wisten wat. Lang geleden had Meera haar rol als beschermer van de belangrijke mensen al geaccepteerd, niet als de belangrijke zelf. Natuurlijk was ze jaloers geweest op haar broer – zijn krachten, de aandacht die hij kreeg. Waar ze moest luisteren en haar vader moest gehoorzamen, luisterde vader naar haar broer. Haar eigen troost werd jagen en vechten. Maar omdat ze de afgelopen jaren weinig anders heeft gedaan, was ze er niet zo zeker van of ze er nog wel een had.

Een vogel sloeg met zijn vleugels tussen de bladeren en takken. De geluiden bleken de rust als fundament van dit deel van Winterfell. De stilte voelde heilzaam. Sneeuw knetterde onder haar laarzen, de bladeren fluiten, vogels vliegen - het deed haar allemaal aan het noorden denken. Het verre noorden. Het was geen wonder waarom Bran deze plek dan als zijn toevluchtsoord zou claimen.

Haar hart maakte een sprongetje bij het zien van haar prins in zijn rolstoel. De hitte steeg naar haar hoofd, van zowel woede als opwinding, en veroorzaakte blozende wangen. Hij was vlak voor de weirwood-boom geplaatst, een poel er vlak voor. De jongen leek onbeweeglijk en staarde alleen maar in het gezicht dat in de bast van de boom was gesneden. Wat moest ze zeggen? Nu had ze hem gevonden, maar wist niet precies wat de volgende stap was. Ze kon smeken om te blijven, tegen hem in opstand komen, hem een ​​klap geven, ze kon hem kussen. Uiteindelijk hing het niet van haar af, maar van de woorden die haar prins koos.

"Let maar niet op mijn zus." zei hij toen ze hem naderde. 'Ze is niet echt boos op je. Ze is gewoon een beetje veranderd door de jaren heen.”

Zijn rug was nog steeds naar haar toegekeerd, hij had niet eens de moeite genomen om zijn hoofd te draaien. Hoewel ze zichzelf tot bedaren bracht, werd haar rechtervuist gebald - zijn 'vaarwel' was niet vergeten, en vooral het horen van zijn stem herinnerde haar eraan.

'Je zei me dat je Winterfell zou verlaten.'

"Waarom niet? Lord Reed weet iets belangrijks. Zijn positie geeft zijn woorden waarde. Je zou kunnen zeggen hallo-'

"Kijk me aan." Het verleidelijke ‘alsjeblieft’ ontsnapte niet aan haar lippen.

Hij hief langzaam zijn hoofd op, maar draaide het nog niet om. Meera weigerde haar mond open te doen en het een andere keer te vragen. In plaats daarvan ging ze dichter naar hem toe, zich realiserend dat hij de boom voor hem bestudeerde. Ze had hem daar en dan een klap kunnen geven.

“Ik vond ze vroeger eng. Vooral deze. Het gezicht bezorgde me nachtmerries.”

Ze sloot zich op hem aan, op slechts een paar meter afstand van de rolstoel. Het oeverwater van het zwembad had een dun laagje ijs erop, waardoor de stokken op hun plaats bevroor. Men zou gemakkelijk door het vastzittende ijs kunnen breken en de stok zou weer vrij kunnen stromen. Je moet het natuurlijk wel oppakken en bewaren, om te voorkomen dat het stokje weer vastvriest.

“Maar ik heb nooit een reden gehad om bang voor ze te zijn. Ik moest ze gewoon leren kennen.”

Haar zwaard jeukte om getrokken te worden - niet om te doden, maar om gehoord te worden. Het zou zeker een statement maken, maar ze wist dat het niet zou helpen. Ze zuchtte toen ze nog een stap dichter bij haar prins zette. Toch weigerde hij zijn hoofd te draaien. Hij weigerde naar haar te kijken.

'Je bent van plan te blijven. Het is niet nodig. Je vader wacht al jaren.”

Ze reikte met geweld naar de fauteuil, draaide hem om en dwong hun ogen samen. Zelfs nu durfde hij haar die dode, holle, blauwe ogen te laten zien. Die van haar moet in schril contrast staan ​​met die van hem, want ze had kunnen zweren dat ze rood van woede waren, als haar erom was gevraagd. In één snelle beweging hief ze haar hand op en sloeg hem. Niet hard, maar ook niet te zacht. Nu had ze hem tenminste naar haar laten kijken.

"Stop! Stop gewoon!" schreeuwde ze, haar stem kraakte bij het laatste woord. Het deed er niet toe of iemand haar hoorde. In feite mocht heel Winterfell naar elk woord luisteren dat ze zei. “Hoe kun je zo zijn? Alles wat we voor je hebben gedaan, alles wat we hebben meegemaakt. Alle... Hiervoor? ik gewoon...'

De vrouwelijke erfgenaam van Greywater Watch ademde zwaar en keek woedend in de ogen van Lord Stark, waarop hij niet leek te reageren. Ze greep boos naar zijn jas, in afwachting van zichzelf om hem door elkaar te schudden. Dat deed ze niet. Zijn blik was van koud naar onverschillig geworden, hoe klein die verandering ook mag zijn. "Je hebt gelijk. Ik blijf in Winterfell. 'Mijn prins'"

Daarmee liet ze hem met rust. Ze begon vastberaden te lopen en begon bijna terug te rennen naar haar kamer. Ze moest bij hem weg, ook al wist ze dat hij haar nooit echt zou verlaten. Zijn verdomde, ondankbare, frustrerend koude gezicht zou overal in haar gedachten gepleisterd zijn, zowel slapend als wakker. Ze waren te lang samen geweest om hem zomaar uit haar gedachten te laten verdwijnen. Hij was letterlijk degene geweest waarvoor ze zichzelf in leven hield, natuurlijk kon ze hem nu niet zomaar verlaten. Hij had het geweten. Hij had dit geweten, maar drong er toch bij haar op aan om naar huis terug te keren. Hij wist niet dat haar huis niet langer Greywater was.

De reflecties van haar acties kropen op haar terwijl ze in bed lag. Haar hand en hoofd herinnerden zich de klap die het goed had gevoeld, correct getimed en verdiend - maar op de een of andere manier nog steeds verkeerd. Niet omdat er de volgende dag in het hele kasteel over zou worden gepraat, noch omdat hij zowel haar prins als heer Stark was. Nee... Het schuldgevoel was ergens anders geworteld.

Bran had nog nooit eerder over de nachtmerries gesproken. Visioenen, ja, enge ook. Maar hij had ze nooit nachtmerries genoemd. De jongen die ze zich herinnerde zou haar over hen hebben verteld. Aan de andere kant had hij haar bijna nooit over zijn zwakheden verteld - hij vertelde veel liever over de keer dat hij ergens op was geklommen of wanneer hij iets 'indrukwekkends' had gedaan. Haar lippen draaiden met tegenzin naar boven bij de herinneringen.

Het was allemaal de schuld van die bloedige grot. Wat het ook was, haar broer had er zo op aangedrongen om het te bereiken, het had het tot nu toe maar beter waard geweest, het had Meera het leven gekost van haar broer, haar vriend en op de een of andere manier haar prins. Ondanks dat ze ze zelf had gezien, leken de levende doden zo ver weg, zo ver weg. Ze waren niet haar eerste zorg. Bran was.

Terwijl haar oogleden en hoofd zwaar werden, sloegen de vleugels net buiten haar open raam. Een raaf vloog er doorheen en landde op het hoofdeinde van haar bed. Het krijste of irriteerde haar niet. Hij probeerde het ook niet - hij staarde alleen maar.

Hoofdstuk 2: Hoofdstuk II

Hoofdstuk Tekst

‘Sansa, ik heb het je al gezegd,’ begon ze opnieuw. “Ik weet niets van deze zaken”

'Nee, nee, ik weet het...' mompelde Sansa, met een hand aan weerszijden van haar gezicht, starend naar een paar blanco papieren. "Mijn excuses. Ik vergeet het gewoon, soms...'

Als Crannog had Meera nooit met dergelijke problemen te maken gehad. In de Neck waren de Reeds het grootste huis, alle anderen een onderwerp voor hen. Toegegeven, haar familie had niet de grootste macht, en aangezien zelfs vader niet vaak was blootgesteld aan de intriges van politieke strijd, had ze absoluut geen idee hoe ze daarmee om moest gaan. Ironisch, want haar motief om in Winterfell te blijven was zo nauw verbonden met haar heer.
Het was net zo frustrerend om naar te kijken als voor haarzelf, Sansa zag, verbijsterd en bijna verbijsterd over wat ze nu moest doen. Hoe graag Meera ook wilde helpen, ze kon er ook echt iets aan doen. Degenen die het dichtst bij haar stonden, konden haar zus niet helpen, waren gewelddadig en hadden dezelfde politieke sluwheid als Meera, haar broer was verstrooid en cryptisch in zijn woordkeuze, en haar lijfwacht was precies dat: een lijfwacht. De enige die fatsoenlijk advies kon geven over haar positie, was die slanke Littlefinger. Het was bescheiden om te zeggen dat Brienne en Meera een gedeeld meningsverschil hadden met hun vrouw, zowel wat betreft de bedoelingen als de eerlijkheid van hem.

'Ze willen dat jij degene bent die hen door de winter leidt, My Lady', zei Brienne, zowel bezorgd als trots op haar verklaring.

"Ze hebben Jon gekroond tot hun koning, niet ik als hun koningin." antwoordde Sansa, terwijl ze haar blik van de papieren op Meera richtte. 'Bran is sowieso de echte zoon en erfgenaam van het noorden. Hij komt voor mij in de lijn van opvolging.”

Meera was bang om te antwoorden. Aan de ene kant wilde ze Sansa steunen. Aan de andere kant voelde ze, met tegenzin, loyaliteit jegens Bran en zijn positie van deze Jon Snow waar ze niets van af wist, afgezien van wat Bran had verteld. Misschien zou het gewoon het beste zijn om te zwijgen en geen feest te vieren. Brienne zuchtte.

"Uw broer is... Ver weg, My Lady." Ze had nog een pauze. 'Ik geloof echt dat je over superieure vaardigheden beschikt als heerser van het noorden dan die van je broer. Ik bedoel het niet beledigend, My Lady, maar ik weet dat u dit weet." Verontschuldigend richtte ze haar ogen op die van Meera.

Meera knikte als antwoord en gaf de verklaring van Brienne toe. Haar gevoel vertelde haar dat het redelijk en het meest geschikt was. Haar hart vertelde echter een ander verhaal.

Sansa leunde achterover in haar stoel. 'We moeten proviand binnenhalen van de andere noordelijke huizen. Anders houden we de winter niet vol.” Haar beide metgezellen knikten eenvoudigweg instemmend en hadden geen slim advies. Ze ging verder met uitleggen, op zoek naar hulp. "Het is noodzakelijk dat we ondersteunend en begrijpelijk overkomen in ons verzoek"

'Verschijnen, Vrouwe? Wat bedoelt u?

'Het is nodig in de diplomatie...' Sansa zweeg.

Ondanks haar totale gebrek aan sociale ervaring buiten haar familie en de metgezellen op hun reis naar het noorden, voelde Meera de scheiding tussen de Vrouwe van Winterfell en haar lijfwacht. Brienne staarde haar dame met verwarring en een zweem van ongeloof aan.

"Wat ik bedoelde was dat we beleefd moeten zijn en niet bepaald de benodigdheden van hen moeten eisen." Terwijl de ongemakkelijke stilte de kamer beheerste, pakte Sansa een veer, doopte hem in inkt en ging verder. "Dus, enig idee?"

‘Nee’ dacht Meera meteen bij zichzelf. Ze kon niets bijdragen en ze wist dat Brienne in hetzelfde schuitje zat als zij. Om zichzelf af te leiden en geen zinloos advies te geven, zag Meera de kleine sneeuwvlokken die zachtjes op het raam plantten, smolten bij de impact en naar beneden renden tot ze de stenen muur raakten. Gelukkig waren de winden zacht en bijna sierlijk van aard, zodat men gemakkelijk van de buitenlucht kon genieten. Ze vermoedde dat haar prins daar was, bij de Hartboom, stilstaand bij het verleden, het heden... Waar hij ook aan dacht, waar zijn raven ook waren. Misschien kon hij Sansa helpen met het schrijven van dat verzoek, maar ze was al begonnen met schrijven.

Terwijl Sansa frustrerend weg krabbelde, wisselden Brienne en Meera een blik over haar hoofd. Hun uiterlijk werd gevoed door net zoveel frustratie als Sansa's schrijven, maar geen van hen wist hoe ze ermee om moesten gaan. Het werk van Meera was altijd enigszins rechttoe rechtaan, hoewel soms ongelooflijk zwaar, beschermen, jagen, vuren maken, een pad vinden en dergelijke. Al het zware denkwerk was gedaan, Bran en Jojen. De zaken waarmee ze zich bezighielden, lagen echter letterlijk buiten de mogelijkheden van Meera. Ze had vastgehouden aan wat ze wist, kon zien en voelen. De enige gelijkenis met intriges die ze op de reis naar het noorden had meegemaakt, was het geschil tussen haarzelf en de Wildling-vrouw Osha, die Bran met spoed had opgelost. Als de Bran van vandaag daarvan getuige was geweest, zou hij het waarschijnlijk niet eens van zich af hebben geschoven.

De deur ging open en de schildknaap van Brienne, Pod, werden met kop en schouders zichtbaar. "Lord Baelish, My Ladies" Het lijkt erop dat de persoonlijke assistent was gearriveerd.

De zelfvoldane glimlachende man, niet veel groter dan zijzelf, stapte naar binnen, recht op zijn vrouw met tulbandhaar af. Meera had zich afgevraagd wat de details van hun relatie waren, maar had het niet durven vragen dat het haar net zo ongemakkelijk zou maken alsof Sansa Meera naar haar en die van Bran had gevraagd.

"Aan wie schrijft u, My Lady?" Petyr schrok en keek naar de boekrol.

"De zetels van de Noordelijke Heren."

Hij boog snel om op hetzelfde niveau als haar te zijn. 'Nee nee, Sansa. Wat heb ik je verteld?"

Ze legde het potlood neer en staarde hem koeltjes in de ogen. 'U hebt me veel verteld, heer Baelish.'

"Ja, ja dat heb ik... Maar nu wil ik dat je aan de gevolgen denkt."

"En wat kunnen dat zijn?" Littlefinger wierp een blik op zowel Meera als Brienne, voordat hij weer naar Sansa keek. "Ze blijven."

Met tegenzin knikte hij en ging verder. “Als je deze brieven schrijft, zal dat met ongenoegen worden ontvangen en als een strikt gebod worden beschouwd. Aan de andere kant, als de verschillende heren zelf naar hun huizen schrijven... Het zal inderdaad veel minder moeilijk zijn om de graanvoorraden van Winterfell te vullen.'

Meera kon het niet helpen, maar trok haar neus op bij het advies. Wat zou dat helpen? De Starks waren hun leenheren, hun koning was zelfs van hun familie, bastaard of niet. Ze moesten gehoor geven aan hun oproepen - ze wist dat vader dat zonder meer zou doen.

"Zou het ondertekenen van de brieven niet zelf haar autoriteit helpen vergroten?" vroeg Brienne, sceptisch over Littlefinger.

“Het zou, ja. Maar...' antwoordde hij, voordat hij werd onderbroken.

“Maar het zou niets helpen. Zelf de orders tekenen zou het respect dat ze voor mij hebben kunnen verminderen. Het is Jon die koning is.” zei Sansa, vaag over de kwestie heen.

'Als ik.' ging Petyr verder, terwijl hij zijn ogen op Meera liet rusten, wat haar onrustig maakte. "Mag met je praten, alleen, onder vier ogen?" zei hij, terugkijkend Sansa. Ze knikte.

De meeste mensen waren langer dan Meera, in feite waren alleen kinderen kleiner dan zij. Dat feit was ze best gewend en het stoorde haar nooit. Maar hoewel ze haar niet echt stoorde, trof haar intimidatie toen ze vlak naast haar voor de deur stond en de Crannog-dame volledig in het niet deed. Van alle stervelingen die ze had gezien, was Brienne van Tarth een van de laatsten tegen wie ze zou willen vechten.
Behalve dat ze in hetzelfde kasteel woonde en elkaar verschillende keren had gezien in de paar dagen dat Meera in Winterfell was, had ze niet veel gesproken met de persoonlijke bewaker van Lady Sansa. Dit zou erop kunnen neerkomen dat geen van beiden een geschikte gelegenheid had om dat te doen, dus stond Brienne altijd aan Sansa's zijde om te assisteren en te gehoorzamen, in vergelijking met Meera, wiens huidige motief om tijd met hen door te brengen was om te voorkomen dat ze geïsoleerd raakte van anderen. Hoewel dat misschien niet de enige reden was, bleef het degene waarvan ze zichzelf had overtuigd.

"Wat is dat zwaard?" vroeg Brienne, bijna onder de indruk.

“Hm? Dit?" Meera antwoordde en haalde het zwaard uit de schede dat in het noorden was gevonden. "Het is iets dat ik tijdens onze reis heb gevonden."

"Laat me eens kijken", vroeg ze, wat werd ingewilligd. "Het is... Weet je wat dit is?"

Een blik van nieuwsgierigheid en verwarring was haar antwoord.

"Van wie heb je het gekregen?"

"Niemand. Ik heb het net gevonden en meegenomen... Ver in het noorden, voorbij de muur.'

'Het is Valyriaans staal, mevrouw.'

"Ik ben net zo'n dame als jij." zei Meera glimlachend. Ze hoopte dat ze dezelfde mening deelden over het feit dat ze dames werden genoemd.

Brienne glimlachte terug. “Wat betekent dat het ongelooflijk sterk is. Zie je dat het een donkere kleur is?' Toen ze het zwaard teruggaf aan Meera, trok ze haar eigen zwaard te voorschijn. "Kijk. De vormen op de bladen zijn vergelijkbaar.”

Meera kon duidelijk zien wat ze bedoelde, maar niet hoe het veel verschil maakte. "Het zijn sowieso allebei maar zwaarden."

Aan de manier waarop haar ogen knipperden, was het duidelijk dat ze zo'n nonchalant antwoord niet had verwacht. 'Ik-ik veronderstel. Maar weet dat zwaard iets speciaals is. Verlies het niet.”

Met volledige stilte tussen twee van de drie onconventionele dames die momenteel in Winterfell gestationeerd zijn, was het mogelijk om lage stemmen van achter de deur te horen. Je kon alleen maar raden wat de twee van plan waren, of beter gezegd, wat Littlefinger van plan was.

'Je vader was heel goed bevriend met heer Stark, heb ik gehoord.'

"Dat is waar. Ze vochten samen tijdens de opstand.”

Brienne glimlachte en grinnikte. “Ik denk niet dat mijn eigen vader veel om Crannogmen gaf. Ik kan me herinneren dat hij ze lafaards noemde en bang was om te vechten.”

"Hij zou niet de eerste zijn die dat doet. Zowel mijn moeder als mijn vader hebben me verteld over veelvoorkomende beledigingen die ze langs de wegen hebben meegemaakt. Het is heel gewoon, geloof ik.” zei ze, terwijl ze Lord Tarth verontschuldigde. Beledigingen zoals deze waren inmiddels heel gewoon voor haar en wogen niet echt zwaar op haar.

'Wat alleen maar bijdraagt ​​aan het respect dat ik heb voor Lord Stark, en bij uitbreiding, Lady Sansa. Het onderscheidt de Starks van de meeste andere huizen in Westeros.'

"Het doet." ze lachte. 'Ik denk dat we daarom hier allebei zijn.'

“Een goede redenering. Heb je ooit... Lord Stark ontmoet?' vroeg ze, duidelijk zoekend naar duidelijkheid over de eervolle figuur.

“Eigenlijk heb ik dat. Maar één keer. Het is inmiddels vele jaren geleden. Mijn vader ging hem halen, terwijl moeder ervoor zorgde dat ik klaar en fit was voor de directeur van het noorden. Dus hij arriveerde, maar ik herinner me niet veel van hem... Moet toen negen of tien jaar oud zijn geweest. Ik weet niet eens wat hij bij de Neck deed, maar ik herinner me dat ik hem aardig vond.'

"Ik had hem graag ontmoet." zei Brienne, bijna trots in haar stem. "Ik heb niets anders gehoord dan dingen die ik van hem waardeer."

'Bran verwees altijd naar hem. Vader zei het altijd, vader deed dit altijd. Het leek het ultieme oordeel te zijn, of Lord Stark iets wel of niet zou hebben goedgekeurd.”

'Ik bedoel het niet beledigend, mijn- Meera, maar ik vraag me af waarom je nog niet met hem hebt gepraat.'

Ze had zich precies hetzelfde afgevraagd. "Ik weet het niet. Hij is bezig met... Iets.'

Brienne fronste verward zijn wenkbrauwen en keek nog steeds ernstig. 'Niet door heer Stark te zijn. Je zou met hem moeten praten."

Alvorens intern een antwoord te formuleren, werd de deur achter hen geopend.

'Het lijkt erop dat Lady Sansa uw gezelschap heeft gezocht, dames.' zei Littlefinger met een glimlach, terwijl ze wegliep voordat een van hen naar binnen kon.

De twee hadden niets geschreven - alle rollen waren net zo leeg als toen ze de kamer verlieten. Ze hadden hun zaken vast al vele minuten besproken. Maar afgaande op Sansa's gezicht was het gesprek niet helemaal vruchteloos geweest - wat op zich al een zorgwekkende gedachte was.

Brienne was de eerste die sprak. "Waar heb je het over?" zei ze bijna veeleisend.

"Hij gaf me advies over de kwestie die we hadden besproken."

Meera en Brienne wisselden wetende blikken weer uit. 'Als je beschermer moet ik je voor hem waarschuwen. Hij is niet te vertrouwen."

"Weet ik. Daarom doe ik dat niet, maar hij kan wel degelijk advies geven.”

Op dat moment vloog een vogel weg van het raam. Het was er niet toen ze wegging, dus het moet in die tijd zijn aangekomen. Het kan natuurlijk maar één soort vogel zijn geweest. Maar waarom was het belangrijk voor hem geweest om dat gesprek te observeren? Natuurlijk was Littlefinger een rat, maar dat was geen nieuws. Misschien was het toch geen raaf.
Ze wist het te goed om die laatste gedachte niet te accepteren. Hij zou tot het einde van zijn dagen over het hele kasteel waken. Hij zou altijd op de hoogte worden gehouden van wat er in zijn kasteel gebeurde. Dit had hem waarschijnlijk bezig gehouden, te druk om haar op te zoeken. Zij, of liever zij, hadden contact met haar prins vermeden sinds het meppende incident, maar misschien werd het tijd om dat in te trekken. Vroeg of laat zouden ze toch moeten.

Er werd op de deur geklopt, dit keer niet van Pod.

“Meester Wolkan.” Sansa begroette.

De oude maester hijgde met zijn handen op zijn knieën, duidelijk dat hij al een tijdje een pas ophield. ‘I-het is uw broer, mevrouw. Hij zegt dat het dringend is."

"Dat de raven worden gestuurd." zei Wolkan terwijl hij zijn rug rechtte. "Aan de maesters van de Citadel."

'Hij zou waarschijnlijk degene moeten zijn die het moet uitleggen. Mij ​​werd gevraagd om ganzenveer en papier naar zijn kamers te brengen. Lady Arya heeft hem daarheen gebracht.'

Als men niet had geweten dat ze broers en zussen waren, zou het bijna onmogelijk zijn om alleen aan de interactie te zien. Als Meera, Sansa en Maester Wolkan waren de twee Starks die op hen wachtten in aparte delen van de kamer, zonder het gevoel van een hechte relatie te geven. Toen ze alle drie in de kamer waren, wierp Bran een blik op de vier mensen in zijn slaapkamer. Het was misschien een beetje verwaande hoop, maar Meera merkte dat Brans ogen iets langer op haar rustten dan op de anderen.

"Bran, wat is er?" vroeg Sansa.

'Ik heb de Walkers naar het oosten zien marcheren.' antwoordde hij, terwijl hij zijn blik van zijn zus naar Meera verlegde. Zijn blauwe ogen bevatten evenveel emotie als die van de White Walkers. “We moeten de maesters waarschuwen. Ze zullen luisteren.”

"Ik zag door de ogen van de raven die ik naar het noorden had gestuurd."

'Een warg' legde Maester tevergeefs uit - alle aanwezigen wisten heel goed wat Lord Stark was. Toen niemand antwoordde, stapte hij naar Bran toe. “Zullen we de brief dan schrijven?”

Het werd stil in de kamer terwijl Maester Wolkan de pen en het papier klaarmaakte. Bran keek noch maester, noch iemand anders in de kamer aan - alsof hij naar niets staarde. Anderen zeiden niets en lieten de uitwisseling tussen Bran en Wolkan ongehinderd vrij rondlopen. De gedachte dat Walkers de Muur zouden aanvallen, leek haar onwerkelijk. Ze konden het niet breken, toch? Maar sinds de winter hier was... konden ze er gewoon langs lopen. Een gedachte die haar veel meer verontrustte dan de vorige.
Aan de ontvangende kant van Arya's blikken staan ​​hielp niet, wat waarschijnlijk de bedoeling van hen was. De twee hadden niet veel gesproken, eigenlijk niets, sinds hun weinige woorden tijdens het eerste diner. Van looks zoals die van nu, waren er veel. Ze waren altijd achterdochtig, beschuldigend, koud. Natuurlijk zou Meera dat zelf zijn geweest, als er een vreemde was geweest die beweerde close te zijn met Jojen, zodat ze Arya tenminste kon begrijpen.

"De raven zullen hier snel zijn." Bran zei terwijl Wolkan opstond. "Stuur de brief op het moment dat ze aankomen." Toen draaide hij zijn hoofd naar zijn oudste zus. "Je moet het ook ondertekenen."

"Ja ik wil." antwoordde ze stijfjes en met dezelfde mate van mededogen waarmee ze was gevraagd. Toen ze de pen neerlegde, verliet Wolkan meteen de kamer met de ondertekende brief.

Toen de blik bijna boos was geworden, verbrak Arya de aanvankelijke stilte. "Waarom heb je onze broer geslagen?"

Meera had zich dit zelf afgevraagd. Het was een hoogtepunt van frustratie en teleurstelling veranderde in woede. Of het al dan niet een betreurenswaardige actie was, had ze nog niet besloten.

"Arya, dit weer?" Sansa antwoordde ter verdediging van Meera. "Ik heb je al gezegd dat het er niet toe doet."

"Het doet. Wat anders zou? Oh, ik weet het: waar de andere Lords ook over zouden klagen.”

"Je zou denken dat je zulke kleine problemen nu wel zou hebben opgelost."

"Kleinzielig? Het is niet kleinzielig, zuster.” zei ze, terwijl ze opstond en dichter naar haar zus ging staan. "Jon is nog steeds koning."

"Die mij de verantwoordelijkheid van het Noorden heeft nagelaten terwijl hij weg was."

'Bran is van rechtswege de heerser van Winterfell in afwezigheid van onze koning. Hij is heer Stark, zuster.'

'De heren van het noorden antwoorden mij, net als onze bondgenoten van de vallei. Ze kwamen naar het noorden om voor mij te vechten, om Winterfell, ons huis, standvastig in handen van Stark te leggen. Bran heeft sowieso andere dingen aan zijn hoofd.”

'Ze kwamen omdat Littlefinger ze beval. Ze volgen zijn bevelen op.' Arya kneep een beetje in haar ogen. "Net als jij."

Sansa deed het indrukwekkend goed in het onderhouden van een façade. Een meter verder van haar af, en Meera zou nooit hebben opgemerkt dat Arya een zenuw had geraakt, een onzekere plek. Ondanks dat ze nog steeds op de vingers getikt werd, besloot Meera te helpen.

“Sansa is meer dan in staat om de zaken hier zelf af te handelen.”

"Zij is." Arya antwoordde koel en wendde haar gezicht van Meera weer naar Sansa. "Dat betekent niet dat ze dat zou moeten doen - erfelijkheidsrecht lijkt een probleem voor haar te zijn. Misschien is ze een beetje te capabel."

'Jon zal spoedig terugkeren naar Winterfell.' zei Bran plotseling om de twee tot bedaren te brengen. Hoewel erfelijk gezag waarschijnlijk niet de reden was dat de twee zussen het zwijgen oplegden, was het vreemd voor Meera om getuige te zijn van de jongen met wie ze de afgelopen jaren had verdedigd en waarmee ze de afgelopen jaren elke dag had doorgebracht om plotseling de leiding te krijgen.

De plotselinge uitspraak deed Arya's ogen groot worden. "Wanneer?"

Hij keek alleen op van de tafel waar de brief was geschreven en in de ogen van zijn zus, zonder een antwoord te geven. Het feit dat ze het al accepteerde zou haar niet verder tot een antwoord brengen, gaf het op om door te vragen. In plaats daarvan richtten haar ogen zich weer op Meera, wat het oudere meisje een beetje intimideerde, zoals altijd.

"Je hebt mijn vraag nooit beantwoord."

Meera trok haar wenkbrauwen op in vijandige verwarring bij de uitspraak. Ze was zich ervan bewust dat welk antwoord ze ook gaf, het niet zou worden geratificeerd. Aanvankelijk wendde ze zich zowel met haar hoofd als haar gezicht tot Bran voor hulp, maar haar liefste prins had zijn blik op het raam gericht. Arya deed een stap dichterbij en trok verwachtingsvol beide wenkbrauwen op.

De maniakale dochter van Stark staarde zwijgend naar Meera, waardoor de sfeer in de kamer dramatisch werd versterkt. Alsof het nog niet giftig genoeg was. Arya bracht de onderliggende dreiging voort door een hand op de schacht van een dolk in haar riem te leggen.

‘Je bent bij haar, h? Mijn zus?" ze wierp Bran een blik toe voordat ze haar blik weer op die van Meera richtte. 'Heeft ze hem als beloning aangeboden?

De wildebras Stark negeerde niet haar oudere zus, zoals ze tot nu toe had gedaan.

"Het is goed, Arya." zei Bran kalm, en hij keek eindelijk naar het dramatische tafereel dat zich naast hem afspeelde. “Meera heeft niemand kwaad gedaan. Misschien wel."

Meera zag dat Arya zich verraden voelde. Het was natuurlijk haar eigen schuld, maar er ontstaan ​​pijnlijke gevoelens bij mensen die toch iets verkeerds hebben gedaan. In teleurstelling en woede verliet Arya behendig de kamer, Sansa volgde hem direct, beiden zonder een enkel woord. Bran staarde naar de stevig geopende deur.

Op dat moment was haar onderbuik in gevecht met zichzelf. Een deel wilde Bran bedanken voor het ingrijpen, het verhinderen van verdere escalatie van het conflict tussen haar en Meera, met andere woorden, het beschermen van haar. Het andere deel vertelde haar dat hij geen overwegingen voor haar had gemaakt, dat de woorden gewoon een product waren van een poging om de vrede in de kamer te bewaren. Het laatste deel wilde hem ook slaan omdat hij niet meer deed of zei. Het lag in haar roots om waar mogelijk positiviteit te laten winnen.

"Bedankt." zei ze gedwee, want er was niet genoeg acceptatie in haar om het luid en trots te zeggen.

Het kwam niet als een verrassing, want hij antwoordde niet. Wat had hij trouwens kunnen antwoorden? Haar prins staarde haar in plaats daarvan gewoon dood in de ogen. Er zat geen geïmpliceerde haat achter de onverschillige blik, maar als ze zijn 'toestand' niet had geweten, had ze misschien kunnen geloven van wel.

'Waarom heb je je zus tegengehouden? Ze ondersteunt uw claim als Lord Stark.' argumenteerde ze, wetende dat hij maar weinig om die positie gaf.

Bran haalde eenvoudig zijn schouders op. ‘Geef het toe’, een diepe emotie dwong haar om na te denken.

"Je hebt me gezegd dat ik je zus niet erg moet maken ... Een verzoek dat moeilijk te handhaven is geworden."

“Ze is niet de zus die ik ooit kende. Toen was ze vriendelijker.”

'Ik hoop het' wilde Meera zeggen, maar durfde niet - van zo'n opmerking zou niets goeds komen. "Ik hoop alleen dat Sansa veilig is voor haar."

“Je moet je niet druk maken over zulke gedachten. Het zijn mijn verantwoordelijkheden. Arya zal niet reageren op haar bitterheid.'

"Er is weinig dat haar ervan weerhoudt om die dolk te trekken." Meera wist dat haar reactie nogal zinloos was, maar het had niets te maken met de feitelijke kwestie. Eindelijk zou ze hopelijk een gesprek met Bran hebben.

“Daar laat ik het niet toe escaleren. Zoals bij -”

Meera's hart maakte een sprongetje. Heeft ze het goed gehoord? Nogmaals, haar twee darmdelen waren in oorlog over de kwestie. Een ander gevoel, afkomstig uit het hoopvolle deel, vormde haar volgende woorden. "Wat?" vroeg ze, terwijl ze heel bewust de vraag onopgewonden liet klinken - ze was ervan overtuigd dat dat doel vreselijk mislukte.

Dat antwoord leidde tot aansporing om haar stunt van een paar dagen geleden te herhalen. Bran had niet veel nodig gehad om een ​​antwoord te geven waar ze een hele week van had kunnen leven, maar het lot zou hij haar dat niet gunnen.

Ze weigerde zich terug te trekken. "Nee, wat zei je?"

‘Kijk, was dat te moeilijk?’ zei een geamuseerde en tevreden stem die in haar hoofd rondvloog. Hoe met tegenzin, hoe stijf of aarzelend de woorden ook kwamen, het was toch een overwinning. Toegegeven, eerder een pyrrus dan een grote. Toch een overwinning. Opluchting en vertrouwen vervulden haar.

"Waarom slaap je niet in je kamers?" vroeg ze, bijna retorisch. Het antwoord deed er niet echt toe, ze moest gewoon iets zeggen.

"Ik moet naar het noorden achter de muur kijken." zei hij op zo'n ernstige toon dat het een lichte domper op haar zette. "En de Hartboom helpt me."

"Je hebt die boom niet nodig om het noorden te zien."

"Nee. Maar het maakt het wel makkelijker.”

“Dineer dan tenminste bij ons.”

"Het noorden moet in de gaten worden gehouden."

"Niet altijd. Eerlijk gezegd, wat kan er gebeuren in die paar uur weg van die Weirwood-boom? De Walkers zijn inderdaad een bedreiging, maar je hoeft jezelf daardoor niet zinloos uit te putten. Je hoeft niet altijd dicht bij de boom te zijn.”

Zijn ogen rustten kalm op een kaars naast haar, zonder te antwoorden. Het is duidelijk dat hij dat niet wilde.

"Het is winter. Het is veel kouder in de lagere verdiepingen van het kasteel - je eigen kamer kan comfortabeler zijn dan die waarin je op dat moment slaapt.

"Ik slaap niet." gaf hij met een plotselinge bevorderlijk toe. “Niet echt, in ieder geval.”

'Je hebt het me al eerder verteld, lang geleden. In je slaap pieker je en heb je ook visioenen.'

Hij knikte. “De raven zijn mijn slaap. Ik bekijk ze niet alleen in mijn dromen - ik ben ze, ik beheers ze. Het is moeilijk om echt te slapen als dat van toepassing is.”

"Heb je me dan in de gaten gehouden?"

Ondanks dat hij alles wist wat er te weten viel, leek het erop dat de vraag hem verbaasde. Meera kon zien dat het op zijn minst enige emotie in hem wakker maakte, mogelijk verlegenheid.

“Omdat ik de afgelopen dagen meestal een raaf in mijn buurt had. Soms heb ik er 's nachts een in mijn kamer binnengelaten.'

‘Maar dat weet je al, en niet vanwege visioenen.’ dacht ze triomfantelijk, glimlachend naar haar prins.

"Zal ik je naar de Hartenboom brengen?" vroeg ze, het gesprek beëindigend. Weer knikte hij alleen maar.

Hij bedankte haar toen ze hem voor de boom zette. De hele weg ernaartoe had Meera geglimlacht. Haar lef was niet langer in oorlog, de een heeft een beslissende overwinning op de ander behaald, waarmee een einde komt aan het conflict van vandaag. Bewakers en bedienden hadden bijna wantrouwend naar de twee noordelijke edelen gestaard, waarschijnlijk vanwege Meera's Crannog-achtergrond. Er zou snel genoeg gefluisterd en gepraat worden in de herbergen en onder de bedienden, maar ze deden er bijna niet toe voor Meera. Vandaag was uitgegroeid tot meer waard dan gebukt te gaan onder zoveel kleingeestigheid, zelfs als Sansa of Lord Royce er tijdens het diner van vanavond commentaar op zouden geven.

Toen ze hem stilletjes verliet en haar best deed om niet te storen wat ze die dag hadden gecreëerd, werd haar maag gevuld met warmte. Natuurlijk kwam Bran die avond niet bij hen eten, maar het horloge van een raaf door een raam wel.

Hoofdstuk 3: Hoofdstuk III

Hoofdstuk Tekst

Veranderingen kunnen plotseling in mensen komen. In dergelijke gevallen zijn de veranderingen zelden losgekoppeld van of niet op hun plaats van iets dat al in de persoon is gefundeerd, maar worden ze eenvoudigweg veroorzaakt door iets dat die specifieke basis voedt.

Het was Meera's wens om dat fundamentele karakter naar voren te brengen waarvan ze wist dat Bran het had. Ondanks haar pogingen leek deze veranderingsregel niet van toepassing op haar prins, maar ze was niet iemand die opgaf. Sinds ze hem ongeveer een week geleden naar de Heart Tree had gebracht, was er niet de gewenste en optimistisch verwachte reactie van hem geweest. Meera zelf bleef echter vastbesloten.

Er was nog een andere persoon op wie de regel met succes kon worden toegepast: Arya. Toen Bran de aanstaande komst van Jon had aangekondigd, was ze niet het gebruikelijke kille meisje geweest dat Meera haar had gekend. Haar blik was van hol en intens naar geconcentreerd en onverschillig gegaan. Bovendien had ze bij niemand overlast of problemen veroorzaakt, maar kon ze vaker dan voorheen met haar kleine zwaard trainen. Veranderingen komen immers geleidelijk.

Alle heren en de relatief veel in de minderheid zijnde dames stonden losjes opgesteld op de binnenplaats van Winterfell. Toen hij hem eerder die ochtend naar de Hartboom droeg, een gewoonte die inmiddels een gewoonte was geworden, had hij vaag gezegd dat Jon Snow binnen enkele uren zou arriveren. Meera had toen haastig hetzelfde aan Sansa aangekondigd, wat zowel haar als haar zus opvrolijkte.

In het midden van de frontlinie stonden Sansa, Littlefinger en Arya aan haar rechterkant, terwijl Brienne net achter haar dame stond. Bran zat in zijn rolstoel direct links van haar, met Meera half erachter, half ernaast. Naast de stoel stonden Yohn Royce, Lyanna Mormont en Lord Glover.

Het was Sansa's verzoek geweest om te proberen een enigszins formele opstelling te maken, ondanks dat haar zus beweerde dat Jon het vreemd en verontrustend zou vinden, maar de heren, waarschijnlijk sinds ze hem tot koning hadden uitgeroepen, steunden Sansa. Meera vond beide voorstellen niet erg, zolang ze hem maar kon ontmoeten. Het zou raar zijn om te buigen voor iemand van wie ze geen kennis had. Toen Jojen en zij Bran gingen zoeken, hadden vader en haar broer tenminste alles verteld wat ze wisten over Bran en de familie Stark. Misschien was deze Jon Snow toch niet zo onbekend voor haar, als alles wat ze over Ned Stark had gehoord waar was.

Meera keek neer op haar prins, die wezenloos naar de poort staarde, wachtend en proberend een reactie van zijn gezicht af te lezen. Zijn uitdrukking droeg, zoals altijd, weinig emotie. De laatste tijd, nadat de genegenheid begon af te nemen, was dat gezicht een bron van frustratie geworden binnen Meera. Het was het gezicht dat ze het meest wilde veranderen in Winterfell, in heel Westeros, maar sinds ze de grot hadden verlaten, kon niets meer.

Er was niets spectaculairs aan de komst van de koning van het noorden. Hij werd gevolgd door vier mannen, die Meera niet kon herkennen. Ze waren allemaal, behalve de koning zelf en nog een ander, oudere mannen. Ze waren allemaal duidelijk betrokken bij oorlogvoering, op de een of andere manier, aangezien ze allemaal een soort wapen droegen. De hele opstelling knielde toen de koning dichterbij reed, inclusief Meera zelf.

'Stop er nu al mee', sprak de koning tegen de knielende menigte voor hem.

Terwijl Arya de eerste was die weer rechtop stond, brak haar gezicht zichtbaar in een mix van blije en opgeluchte emoties, terwijl ze haar halfbroer, koning en lang verloren gewaande vriend omhelsde. Arya fluisterde iets tegen hem met een stem die zo zacht was dat zelfs de omringende stilte het niet toestond te horen wat ze zeiden.

Toen Jon niet langer door haar zusje werd geknuffeld, kon Meera zijn gezicht bestuderen. De man had veel knappe trekken, met zijn ruige, stevige gezicht en uitdrukking die de ernst toonden die een koning zou moeten hebben. Desondanks was het duidelijk dat hij zich ongemakkelijk voelde in het bijzijn van al zijn onderdanen.

Hij draaide toen zijn hoofd naar Sansa, maar ging snel verder naar Bran.

"Fijn dat je er weer bent." zei Sansa glimlachend.

Jon gaf haar niet meteen een antwoord. Zijn ogen waren gericht op zijn halfbroer die in een rolstoel voor hem zat. "Ik dacht dat je dood was."

Voorafgegaan door een paar seconden van verdere stilte, bukte de koning zich om zijn broer stevig te omhelzen en zijn ogen te sluiten. Toen ze opengingen, ontmoetten Meera en Jon elkaar even. Bijna onmiddellijk daarna wendde hij zich tot Sansa.

“Ik blijf niet lang. We zullen naar het noorden moeten.” zei hij met zachte stem.

"Waarom?" vroeg Sansa, haar wenkbrauwen fronsend. "Winterfell heeft je nodig."

"Het doet. Maar niet met mijn regering.”

"We hebben later tijd om het te bespreken." antwoordde hij, terwijl hij afwoog en de bespreking van de kwestie uitstelde. Zijn gezicht werd bezorgd toen het terugkeerde naar Bran. "Nu of…?"

"Als je het niet erg vindt." Bran antwoordde en keek naar zijn zussen. "We zullen in het godswood zijn."

Meera greep instinctief de rolstoel vast en draaide hem om hem naar de gewenste plaats te rijden. Behalve dat ze hem naar de Hartboom brachten, was het alsof Arya en Meera om de beurt de stoel rondom Winterfell hadden geduwd. Toen Jon Meera verward maar niet neerbuigend aankeek, vatte ze het aanvankelijk op als een belediging. Maar zonder dat een van hen een woord uitsprak, was de uitgewisselde blik onmiskenbaar.

Bran wist 'op de een of andere manier' dat ze zich dit en dat van elkaar afvroegen. 'Ze is Meera Reed. Ze hielp me toen ik in het noorden was en bracht me terug naar Winterfell.'

Meera kon het niet helpen, maar vond zo'n wachten onnodig. 'We gingen naar het noorden, ver naar het noorden voorbij de muur. Bran moest de drieogige raaf worden.” Het laatste deel werd gekozen om Jon opzettelijk in verwarring te brengen, waardoor Bran hopelijk werd gedwongen te spreken.

'We hebben je op een gegeven moment zelfs gezien, terwijl we gevangen werden gehouden.Het was bij een paar ruige hutten.”

"Craster's" antwoordde Jon onmiddellijk, zijn aandacht verschuivend van Meera naar Bran en weer terug. "Jij was daar?"

‘Als jij en de Watch er niet waren, weet ik niet wat er zou zijn…’ De herinneringen onderbraken haar. De vreselijke angst die ze die nacht had gevoeld, was gelukkig al eeuwen niet meer in haar gedachten. Nu kwamen ze terug, alleen veroorzaakt door een willekeurig gesprek dat door haar was begonnen. Ze slikte, niet in staat om verder te gaan.

Ondanks dat ze voor een keer aandacht kreeg van een knappe man, wilde ze echt dat hij ophield met staren. Hij kon het natuurlijk niet weten, dus hij had geen schuld.

'Als je niet was meegegaan, was Meera misschien...' Bran moet hebben gevoeld dat Meera's geest en spieren zich verkrampten van angst door de vreselijke herinnering. "Er kan iets verschrikkelijks zijn gebeurd."

Tot Meera's geluk leek dat het einde te zijn. Maar het grootste deel van de schade was al aangericht en er waren zichtbare foto's gemaakt van haar voorste ontvoerder, die Jojen had bedreigd en met Meera had gespeeld, terwijl hij zijn walgelijke, kwaadaardige glimlach droeg. De oprechte angst die hij bij haar had opgewekt, die jaren later nog steeds een lichte duizeligheid kon veroorzaken, deed haar benen trillen. Of Jon het opmerkte of niet, of hij ernaar handelde of niet, het kon haar niet schelen. Het kon haar alleen maar meer op de herinnering concentreren, dus koos ze ervoor om de rolstoel gewoon sneller te duwen tot ze bij de Hartboom kwamen, in het midden van Godswood.

De koning van het noorden staarde aandachtig naar het weirwood en streek met zijn vingers over de oppervlakteschors van de boom. “Ik herinner me dit nog goed. Ik ging niet eens naar het godenwoud toen ik Winterfell had heroverd.' zei hij, nu naar Bran kijkend. "Wat moet je me laten zien?"

"Je zult het zien. Weet dat het je zal veranderen. Raak het gezicht aan.”

De koning gehoorzaamde zijn jongere broer, waardoor zijn ogen wit werden, zoals Bran deed toen hij visioenen had of iets of iemand bevocht.

Ze merkte dat ze zich opnieuw afvroeg hoe het zou zijn om visioenen te hebben. Haar hele leven hadden mensen die heel dicht bij haar stonden ze gehad, maar ze had geen ervaring met het verdragen ervan, alleen wat ze deden met degenen die ze hadden.
In plaats van alleen maar te gaan zitten, besloot ze om het Godswoud van Winterfell te wandelen. Tot nu toe kende ze alleen de route rechtstreeks naar de Hartboom, maar weinig van de rest. Het was vrij groot, gemakkelijk meerdere keren groter dan Greywater, wat bijna negatief werd. De omvang was te groot om echt huiselijk en veilig te voelen, iets wat ze anders zou hebben gewaardeerd.
Er kwam rook uit de schoorstenen van Winterfell. De terugkeer van de koning zou worden gevierd, of, althans officieel, zo waren de noordelijke heren ontevreden over Jons besluit om naar het zuiden te rijden, naar de Targaryen-koningin, de Drakenkoningin, zoals sommigen haar hadden genoemd. Noch Jojen noch Bran hadden in hun visioenen ooit over draken gesproken, maar ze vond het niet moeilijk te geloven dat ze bestonden, met alles wat ze had gezien. De wens om ze persoonlijk te zien, was waarschijnlijk niet de enige die dat had.
Al die tijd die door het Godswood liep, was er altijd een raaf in de buurt. Er was er bijna altijd wel een bij haar in de buurt. Eerst had ze gedacht dat er op elk uitkijkpunt en bij iedereen in de buurt van Bran een raaf was, maar het werd meerdere keren bewezen dat ze ongelijk had, telkens wanneer een raaf haar zou vergezellen als ze net afscheid had genomen van iemand. Ze wist niet precies waarom hij naar haar bleef kijken. Om haar te beschermen of te observeren of gewoon om naar haar te kijken, genoot ze weliswaar van zijn afstandelijke en onpersoonlijke gezelschap. Ze vroeg zich af of hij haar de hele tijd in de gaten hield, zelfs bij ongepaste gelegenheden. Toen ze de hitte voelde opstijgen door de gedachte alleen al, keerde ze terug naar de twee mannen die bij de Hartenboom zaten.

Jon leek volkomen geschokt, bijna bang. Het gesprek dat ze voerden stopte toen ze hen naderde, waardoor de koning zich verontschuldigde en behendig het toneel verliet. Hij liep resoluut weg, kijkend naar de grond, een hand op zijn zwaard.

'W-wat is er gebeurd? Wat is er verkeerd?"

"Ik liet Jon zien wie zijn moeder was."

Ze zuchtte. "Waarom? Waarom zou hij van streek raken als hij dat hoorde?”

Bran draaide zijn ogen naar zijn vingers, waarmee hij friemelde. 'Je vader weet dit ook.'

“Wat is het grote geheim? Vertel het me gewoon."

"Zijn vader is niet dezelfde als de mijne."

“. Maar hij was de bastaardzoon van Ned Stark. Iedereen weet dat. Dat heeft hij zelf ook toegegeven.”

“Jon is niet wie hij dacht dat hij was. Hij is de nakomeling van Rhaegar Targaryen en Lyanna Stark.”

Dit was nogal ondoorgrondelijk voor Meera. Ze had natuurlijk veel over hen beiden, maar niet dat ze een kind hadden gekregen. En haar vader wist dit? Hoe, en sinds wanneer? Bran heeft zich zeker vergist. Nee, nee, natuurlijk was hij dat niet. Dat is hij nooit geweest. Wat moest ze eigenlijk van die informatie denken? Het was niet alsof het betekenis voor haar had.

"Dus... ik neem aan dat niemand dit kan weten."

“Dat hangt van Jon af. Als hij het Sansa of iemand anders vertelt, blijft hij geen koning.'

'Beschuldig je je zus ervan de macht te grijpen als ze kan?'

"Ja. Niet dat er iets mis mee is. Het maakt niet uit.”

"Wat denk je dat hij zal doen?"

'Je wordt tot koning uitgeroepen in plaats van Jon, als hij besluit het te vertellen.'

Bran antwoordde niet. Dit zou vanavond een interessant feest worden. Omdat ze niet met hetzelfde onderwerp wilde doorgaan en er ook niet veel om gaf, ging ze verder met het onderzoeken van haar verwondering.

"Kijk je altijd naar mij?"

"Nee." hij antwoordde iets te snel en stelde Meera teleur.

"Wanneer het ongepast zou zijn."

"Als jij het zegt." zei ze glimlachend in ongeloof, vermoedend dat de waarheid anders was. 'Heb je Jon geschreven om naar Winterfell te komen?'

'Waarom is hij dan naar Winterfell gekomen? Hij wist zelfs dat er iets aan de hand was.”

"Ik bezocht hem in een van zijn dromen en zei dat hij moest komen."

Dit was een kracht die Meera hem nog niet eerder had horen bezitten. Ondanks de praktische bruikbaarheid was het idee behoorlijk beangstigend. Ze had gehoopt dat wat er ook in je hoofd gebeurde, de veiligste plek ter wereld zou blijven.

"Kan ik erop vertrouwen dat je de mijne niet binnenvalt?"

"Hoe kan ik dat weten?" vroeg ze plagend, zonder een echt antwoord te verwachten.

"Wat bedoel je, je hebt het me al verteld?"

Hij friemelde opnieuw met zijn vingers, zodat hij tijd had om de vraag te negeren. 'Je zou vanavond op het podium moeten zitten.'

“Alle stoelen zijn bezet. Maak je geen zorgen, ik red het wel.” verzekerde ze hem.

"Er zal er één leeg zijn."

Ondanks dat alle hoge heren tegelijk waren bijeengekomen om de terugkeer van hun koning te eren, was het geen feest. Zowel Jon als Sansa waren tegen het houden van een feestmaal bij het aanbreken van de winter, in de wetenschap dat de proviand en graanvoorraden snel genoeg zouden slinken. Nadat ik onlangs voorraden had ingeroepen uit de verschillende kastelen en steden in het noorden, heeft dit veel bijgedragen aan het aanzetten tot niet-feesten.

De 'Great Hall' bij Greywater Watch was verre van geweldig in vergelijking met die van Winterfell. Natuurlijk had ze dit al eerder opgemerkt, maar toen het vol was met alle heren en bedienden, schitterde het pas echt. Er was gemakkelijk ruimte voor veel meer, zoals vermoedelijk jaren geleden nodig was, vóór de Oorlog van de Vijf Koningen. Nu waren ze allemaal dood en hadden nieuwe koningen en koninginnen hen vervangen.

Meera had aanvankelijk geprotesteerd toen Sansa haar een plaats op het podium aanbood. Zoals ze had betoogd, kreeg ze het gevoel belachelijk arrogant over te komen toen ze naar buiten keek tussen de menigte die zich voor hen verzamelde. Het podium was eigenlijk vrij beperkt in omvang, waardoor er maar zes mensen konden worden geplaatst. Het voelde volkomen onnatuurlijk om de plaats in te nemen van de halfzus van de koning, maar Sansa had erop aangedrongen. Arya was te vinden tussen de vier metgezellen die de koning hadden vergezeld op zijn route naar Winterfell, met een van hen kletsend en zelfs koortsig grijnzend.

Jon en Sansa hadden de twee centrale plekken ingenomen, met Bran en Meera aan Jons zijde, terwijl Sansa Littlefinger en Lord Royce (die zelf bezwaar had gemaakt) aan de hare had. Persoonlijk kon Meera verschillende anderen kiezen die vanavond aanwezig waren en die veel belangrijker waren dan zijzelf, in ieder geval politiek. De druk waarmee Sansa haar had gevraagd om zich bij hen aan te sluiten, deed Meera echter geloven dat er misschien meer achter zat dan alleen politieke aansporingen om te kiezen wie op het podium zou gaan zitten.

Het was een vreemd contrast dat degenen aan de lange tafels eindeloos praatten, dronken en lachten. Degenen op het podium, die zogenaamd dichterbij zouden moeten zijn en meer gemeen zouden moeten hebben, praatten heel weinig. Jon had zitten piekeren en was hoogst onpraktisch. Bran had alleen korte, gedempte antwoorden gegeven op Meera's vragen, die vrij irrelevant en belangrijk waren om eerlijk te zijn. Alleen Sansa en Littlefinger leken met elkaar te kunnen praten. Ze waren echter altijd aan het fluisteren en gaven een onuitnodigende sfeer af. Meera betwijfelde echter of de noordelijke heren en dames veel aandacht schonken.

Dit was de eerste keer dat ze goed had gegeten met Bran, en zijn eetlust was merkbaar in zijn minutie. Hij raakte de wijn niet aan die het dienstmeisje voor hem had ingeschonken, en ook niet veel van wat hem werd geserveerd. Misschien hadden jaren leven van alles wat Osha en zij voor de groep konden jagen of verzamelen, voor enige bescheidenheid in het eten gezorgd, en zelfs een afkeer om dit uitgebreid te doen. Meera zelf was vrij bescheiden in haar eetgewoonten en vroeg of eiste nooit veel van iets dat ze had geleerd toen ze opgroeide met dieren en planten in de moerassen.

Jon stond plotseling op en ging naar Bran, terwijl hij iets in zijn oor fluisterde, wat Meera besloot niet af te luisteren, uit respect voor de twee mannen. De koning kreeg weinig reactie, slechts een schouderophalen en een knikje, voordat hij terugging naar zijn stoel.

Hij stootte twee keer hard tegen de tafel, wat opschudding veroorzaakte bij alles wat erop geplant was. 'Mijne heren en dames, ik heb iets aan te kondigen.'

Het werd stil in de zaal en de mensen vonden een zitplaats, alle aandacht was gericht op hun koning. Meera was blij dat de ogen niet op haar gericht waren.

'Ik blijf niet lang in Winterfell. Ik ben niet teruggekomen om te regeren.”

Verwarring en gedempt geklets volgden op zijn verklaring. "Dan wat?" riep een ruwe Noorderling vanuit het midden van de kamer.

Jon zuchtte en verzamelde kracht. "Ik ga naar het noorden." kondigde hij aan, wat verder gebabbel veroorzaakte. "Het Zuiden moet het gevaar zien waarmee Westeros wordt geconfronteerd, en Cersei zal niet tot rede komen voordat ze het uit de eerste hand ziet."

"Dus wat stel je voor?" vroeg Lord Glover, duidelijk geïrriteerd door het besluit van de koning.

"Dat een paar capabele mannen me vergezellen om naar het noorden te gaan om een ​​Wight of een White Walker te vangen, zodat het kan worden getoond aan zowel Cersei als Queen Daenerys"

“Koningin Daenerys!” riep de koppige stem van een jong meisje met een bijna walgelijke toon. 'Het spijt me uw genade, maar sinds wanneer verwees u naar de Targaryen met haar zelfverklaarde titel?' Lady Mormont keek de kamer rond, op zoek naar steun, die ze duidelijk kreeg. "Ik beweer niet dat ik in staat ben om uw beslissingen te nemen, maar ik ben niet de enige die gelooft dat naar het zuiden gaan de verkeerde beslissing was."

“Daenerys heeft clementie getoond ten aanzien van het helpen van de noordelijke zaak.”

“Tegen welke prijs, mag ik vragen? Dat we allemaal op onze knieën vallen als we allemaal de winter hebben overleefd?”

"Ik heb haar nog niet tot koningin uitgeroepen."

"Nog! Ik moet bezwaar maken tegen uw genade, we waren er allemaal tegen dat u zich naar het zuiden waagde - we waren bang dat ze u zou doden en ons zonder een koning zou achterlaten om te volgen. Maar ze heeft je aan haar kant gezet, wat veel gevaarlijker is.'

De kamer brulde bij de beschuldiging, waarin ze waarheid en bevestiging van hun vermoedens vonden.

'We hebben je onze koning genoemd, in de overtuiging dat je ons door de winter zou kunnen leiden, niet zodat we de knie zouden buigen voor weer een andere Targaryen.'

Jon zag er verslagen uit en keek naar de grond. Weinigen in de kamer wisten wat er werkelijk in zijn hoofd omging. In feite waren het waarschijnlijk alleen Bran, Meera en Jon zelf. Ze stelde zich de positie voor waarin de koning zich bevond. Ze zou het hopelijk nooit echt kunnen vertellen, maar het was gemakkelijk om zijn huidige situatie te zien en te voelen, die door zijn positie nog veel erger werd.

‘Niet doen, Jon. Winterfell, het noorden en zijn heren hebben jou nodig om het te regeren. Je hebt Winterfell heroverd, laat het niet achter.' zei Sansa met een stevige, maar enigszins wanhopige stem. Littlefinger was er snel bij om onmiddellijk iets in het oor te fluisteren.

'Jon is je koning. Het is zijn beslissing wat het beste voor ons is en wat hij wil doen." zei Arya, die nu staat. Ze wierp een kille blik naar de man met wie ze het grootste deel van de avond had gesproken, en staarde vervolgens neer op dame Mormont. Geen van beide gaf een hint van terugsturen.

"Dame Arya spreekt oprecht, maar ze herkent onze vermoedens niet." verklaarde Glover. "Hij gaat op een complete zelfmoordmissie en we kunnen het ons niet veroorloven om onze koning in deze tijden te verliezen."

'Misschien is het niet zo'n slecht idee om dit... Targaryen koningin om hulp te vragen. Van wat ik heb gehoord, heeft ze drie draken. En vuur doet het best goed tegen ijs.” Littlefinger discreet toegevoegd. "Ze kunnen heel nuttig zijn in een gevecht tegen de wezens van het noorden."

“Targaryens is niet te vertrouwen. Geen enkele Stark heeft ooit veel gewonnen van het omgaan met die inteelt”, riep een andere noorderling, die dezelfde steun kreeg als Lady Mormont had. Het was duidelijk te zien welke kant dit opging.

'Wie zegt dat de koning enig verlangen heeft om zich met haar te verbinden? Misschien, als hij slim is, zoekt hij alleen de hulp van haar draken. Is dat fout?" zei Littlefinger, grijnzend naar de koning, die nu voor het podium stond. Hierdoor waren alle ogen weer op hem gericht.

'We kunnen de wildlingen opdracht geven om te doen wat je ook zoekt ten noorden van de muur.' Deze keer was het Davos Seaworth, de Uienridder, die zijn raad gaf. Sommigen knikten en "ayden" bij de suggestie.

"Het Vrije Volk heeft al genoeg voor mijn zaak gedaan." zei Jon ter verdediging, maar tevergeefs.

'Excuseer me uw genade, maar voor zover ik weet, zijn de wildlingen nauwelijks de reden voor de nederlaag van de Boltons. Ze zijn niet meer dan een hindernis geweest voor het noorden sinds de bouw van de muur, waarschijnlijk zelfs daarvoor.” Lord Royce betoogde. Meera voelde de spanning in de zaal oplopen, waardoor er een sfeer van oprechte onveiligheid ontstond.

“Het maakt niet uit wat er eerder was. Jon heeft de beste kennis van het noorden, meer dan enig ander geboren South of the Wall. Het is zijn oproep." zei Arya met woede in haar stem. 'Niemand hier herkent de titel die je hem hebt gegeven! Je zou as-"

"Arie!" riep een stem, voorheen onbekend bij Meera. Het kwam van de man met wie ze de avond had doorgebracht, een jonge en knappe man, gespierd of gebouwd en bijna kaal, ondanks zijn jonge leeftijd. Tot Meera's, en hoogstwaarschijnlijk ieders verbazing, luisterde Arya naar hem en ging zitten, armen over elkaar geslagen en woedend over haar gezicht.

“Je leven is nodig. We kunnen het ons niet veroorloven u te verliezen. Nu niet, nog niet.” Lady Mormont sloot de discussie af. Meera porde in Brans arm om zijn aandacht te trekken en vroeg hem om een ​​oplossing voor de situatie door middel van nabootsingen met haar gezicht. Blijkbaar leek hij het te begrijpen, zacht knikkend.

"Jon." zei hij onverschillig. Het leek erop dat er niets meer nodig was, aangezien Jon slikte en langzaam naar zijn jongere halfbroer knikte.

"Ik ben je koning niet." riep Jon uit, de hele kamer tot zwijgen brengen. "Ja, ik ben een klootzak, maar niet degene die je denkt."

'Ik ben de zoon van Rhaegar Targaryen en Lyanna Stark. Ik ben verwekt toen heer Stark in het zuiden was en tegen ser Dayne vocht.'

Mensen hadden geen idee hoe ze deze nieuw gegeven informatie moesten waarnemen of zelfs doorgronden. Het zou vreemd zijn om te zeggen als het niet waar was, maar toch leek het zo onwerkelijk.

'Ik doe daarom afstand van mijn titel als koning in het noorden en verklaar mijn opvolger Brandon Stark, zoals Robb zou hebben gedaan als hij nog had geleefd. Hij is de enige echte zoon van Ned en Catelyn Stark. Mag ik nu naar het noorden?”

Hij verliet de zaal zonder nog een woord te zeggen, alleen zijn voetstappen waren te horen. Dit was niet precies wat Meera had verwacht of gehoopt toen ze Bran aanspoorde om in te grijpen. Natuurlijk was ze zich niet echt bewust van wat ze eigenlijk verwachtte als ze het toch zou vragen. Maar Bran als koning in het noorden? Nooit in duizend jaar. Ze wist dat hij de titel nooit helemaal zou accepteren, maar dat zou alleen maar leiden tot een politiek vacuüm. En je hoeft niet ver te denken om te beseffen wie het zou vullen.

Chaos heerste. Ale en wijn gingen de lucht in, geschreeuw en aankondigingen kwamen samen tot een groot aantal luide, onhoorbare stemmen, en er waren een paar zwaarden te horen die werden getrokken. Meera merkte dat Sansa begon op te staan ​​en weg te gaan, maar Littlefinger legde een hand op haar schouder en hield haar tegen. Bran bleef gewoon zitten en staarde, zijn gedachten hoogstwaarschijnlijk ergens ver van hier. Er werden wat klappen uitgedeeld en het was interessant om één bepaalde man te kiezen en zijn reis door de vechtpartij te volgen. Ze merkte dat een van hen worstelde met een poging om te ontsnappen. Hij deed echter zijn best, maar werd steeds geduwd en rolde bijna om. Als ze niet gekleed waren in mooie kleding en harnassen, zou men kunnen geloven dat ze zich in een herberg bevonden.

Bewaakt door een man van middelbare leeftijd, ging dame Mormont vooraan staan, vlak voor het podium, en draaide zich om. Het was echter Sansa die de nu minder woedende menigte wist te kalmeren.

“Mijn heren! Jullie zouden je allemaal moeten schamen. Je hebt je behoorlijk barbaars gedragen, in de hallen van Winterfell.'

Lady Mormont nam het woord. 'Jon is niet langer onze koning. South bewees hij zijn ware trouw, en blijkbaar erfgoed. Hij had de titel nooit mogen krijgen." ze wendde zich tot Lord Royce, toen tot Sansa en toen weer naar de heren en dames. 'Lord Royce had gelijk toen hij zei dat de wildlingen de slag van de klootzakken niet hebben gewonnen. De ridders van de Vale deden dat, toen de situatie het meest nijpend was. Ze waren niet aangekomen, ware het niet op verzoek van Sansa.
“Jon heeft ons een opvolger nagelaten, Brandon Stark. Ik zeg dat we hem tot koning in het noorden verklaren, aangezien hij de opvolger is van zowel Robb als Ned Stark.

Meera stond verbijsterd, bijna bang. Alle aandacht was op haar en Bran gericht, maar alleen zij van de twee leek te hebben gemerkt dat ze alle aandacht kregen die de zaal kon geven. Ze bukte zich om een ​​antwoord van hem te vragen, maar hij leek erg ver weg, waarschijnlijk met innerlijke visioenen.Voordat hij of zij een antwoord kon formuleren, sprak Littlefinger.

'Ik bedoel het niet beledigend, heren, maar het is geen verrassing dat heer Brandon zichzelf niet is. Ik heb hier persoonlijk met hem en zijn metgezellin, de dame Meera, over gesproken. Nu herken ik hem als de rechtmatige erfgenaam van het noorden, maar hij lijkt enigszins... ongeschikt voor de taak. Zou ik het bij het verkeerde eind hebben, Lady Reed?'

Gefrustreerd moest Meera antwoorden. “uhm, nee, mijn Heer. Lord Bran heeft veel aan zijn hoofd.”

“Moet de functie dan niet overgaan op degene die er het meest geschikt voor is?” hij wendde zich tot Sansa. "Iemand die heeft laten zien het meest plichtsgetrouw en bekwaam voor de taak te zijn?"

Er kwamen hier en daar wat aarzelende knikjes, vooral omdat het Littlefinger was die voorstelde wat ze allemaal in gedachten hadden.

'Natuurlijk alleen, als Lord, of moet ik zeggen, koning Brandon het goedvindt?'

Meera moest Bran licht schudden voor een reactie. Hij keek Littlefinger, Meera en Sansa lang aan.

"Ja. Ik doe. Ik hoef geen koning te zijn."

Littlefinger ging zitten met een triomfantelijke uitdrukking op zijn gezicht.

'Dan denk ik dat we Sansa moeten uitroepen tot koningin van het noorden. Lang moge ze regeren!” zei Lady Mormont.

"Lang kan ze regeren!" riep de zaal tegelijk, met uitzondering van Meera, Bran en Sansa zelf. Ze glimlachte in plaats daarvan, bijna grijnzend.

Hoofdstuk 4: Hoofdstuk IV

Opmerkingen:

Sorry voor de late update. Bereid je voor, dit hoofdstuk is echt heel slecht als je het mij vraagt. Ik moest het gewoon naar buiten brengen en eroverheen komen.

Hoofdstuk Tekst

'Ik dacht dat je Cersei kende. Natuurlijk komt ze met een leger naar het noorden.”

“Ik ken Cersei, maar ze heeft haar handen al vol. Als, en dat is als, ze ooit Daenerys verslaat, zal ze haar leger naar Winterfell sturen. Maar dat is ontzettend veel om aan te nemen.”

“Jij bent degene die me vertelde me voor te bereiden op elke uitkomst. Dus waarom zou dit niet meetellen?”

'Cersei haat jou, zoals ze iedereen haat die ooit een fout heeft gemaakt in de Red Keep. Dus ja, wees op je hoede voor haar leger. Als je zo bang bent voor haar macht, kun je je misschien van tevoren voorbereiden.”

“Er zijn meerdere mogelijkheden.”

Meera vroeg zich nog steeds af waarom ze zich op deze raden bleef vestigen. Het leek erop dat niemand haar echt een bevredigend antwoord kon geven, zelfs Bran of Sansa niet - misschien omdat die er niet was. Discussies konden eeuwig duren, totdat Sansa te horen kreeg of zelf besefte dat alleen Littlefinger en zij aan het discussiëren waren, en vervolgens de anderen wegstuurde.
Behalve die vier waren er nog anderen in de kamer: Brienne, Arya, Lord Royce, Lady Mormont, alle belangrijke heren en dames. Consequent afwezig was echter Jon Snow. Sinds hij zijn afkomst aankondigde, werd hij zelden gezien.
Toen de raden begonnen, begon de realiteit van haar mindere positie echt tot haar door te dringen. Ze kon letterlijk niets toevoegen dat de waarde van het onderwerp zou vergroten. Soms gaf ze haar mening, waarop enkelen knikten, om vervolgens door te praten, waarbij ze haar verklaring in wezen negeerde. Als gevolg daarvan was ze bijna helemaal gestopt met commentaar te geven op de zaken.

'Wat er ook gebeurt, het zal jaren duren voordat we ons zorgen moeten maken over het zuiden. Jon staat aan de kant van Daenerys en Cersei is niet incompetent genoeg om de helft van de troepen naar het noorden te sturen die nodig zijn om ons te veroveren. verklaarde Sansa.

'Maar kunnen we er zeker van zijn dat haar broer niet de helft van de Lannisters zal stelen en de Riverlands zal consolideren nu de Freys dood zijn?' vroeg Littlefinger. Hierop verplaatste Bran zijn blik van Sansa naar zijn eigen schoot en vermeed oogcontact met iemand in de kamer, inclusief Meera.

Bran had nooit veel over Jaime Lannister gesproken. Op de reis naar het noorden was hij slechts een paar keer vaag genoemd, hoewel iedereen in het gezelschap wist wat hij had gedaan. Meera had het onnodig gevonden hem met het feit te confronteren, en had dus zelfs nooit naar de Lannister verwezen, uit angst Bran boos of verdrietig te maken. In zijn huidige status waren er maar een paar momenten geweest waarop hij emotioneel leek. Dit versterkte alleen maar de eigenaardigheid van zijn actie.
Het voelde bijna wanhopig om uit te reiken, al was het maar voor zijn arm. Maar aan de andere kant, misschien begon ze precies dat te worden.

Hij antwoordde met een vervreemde uitdrukking, zo verward dat het bijna geïrriteerd leek. Hun ogen bleven gesloten, terwijl de anderen in de kamer aan het kletsen waren - het werden niet meer dan wazige stemmen in haar geest. Dat gebeurde vaker wel dan niet, op deze bijeenkomsten werd over politiek en verdediging gesproken, werden enkele subtiele agressieve opmerkingen gemaakt (voornamelijk bij Littlefinger) en bij gelegenheid werd Bran geraadpleegd. Maar na een tijdje leidde Bran haar volledig af van de besproken onderwerpen. Aanvankelijk hoefde hij niet haar aandacht te trekken, maar het werd steeds meer naar hem toe getrokken. Waarom kon ze nog niet voor zichzelf toegeven.
Met een hand op de zijne, knikte ze en ondervroeg hem. Hij knikte terug naar haar, nog steeds oogcontact houdend.

'Misschien moeten we Lord Reed at the Neck raadplegen.' zei Littlefinger, die de aandacht trok van Meera toen zijn ogen naar haar wendden. "Wat betreft de verdediging van het zuiden."

"Mijn vader doet de zijne al om de Neck te verdedigen."

Littlefinger glimlachte neerbuigend. 'Ja, ik vertrouw erop dat Lord Reed ons zal verdedigen. Het kan echter zijn dat we hem nodig hebben om op zijn hoede te zijn... Alles bij elkaar genomen.'

'Ik zal ervoor zorgen dat hij het weet.' Bran brak in.

Ze haalde haar hand van de zijne en keek hem ernstig aan. "Nee, welke dingen?"

Net toen Littlefinger op het punt stond te spreken, antwoordde Sansa in plaats daarvan. “Er zijn nog steeds problemen in de Riverlands. We weten niet wat er gaat gebeuren, maar we moeten voorbereid zijn."

'Ik zou hier niet al te veel moeite voor doen, als ik jou was, Lady Meera. Maak je alsjeblieft geen zorgen." verzekerde Littlefinger haar, zijn toon was zachter geworden. 'Edelachtbare, kent u uw oom? Technisch gezien is hij de erfgenaam van Stroomvliet.'

'Heer Edmure. Hij is nu zeker dood.” zei Sansa, duidelijk twijfelend.

"Hij is niet. Hij blijft een gevangene.” zei Bran, zonder enig verdriet te tonen over de benarde situatie van zijn oom.

"Een gevangene? De Frey's zijn dood."

'Een gevangene van Charlton-rebellen. De Riverlands zijn opgelost.”

"Ah." Littlefinger begon. “Zo lijkt het. Gebeurt altijd als de Luikse heren omver worden geworpen. We zouden Lord Edmure moeten opzoeken.'

'En zet hem weer op de stoel als heer van Stroomvliet.'

Littlefinger knikte glimlachend.

“Raad heeft afgedaan. Bedankt voor je tijd." zei Sansa, terwijl ze zichzelf allemaal opvoedden.

Het gedrag van Littlefinger bleef Meera van streek maken, ondanks dat ze niet eens een goed gesprek hadden gehad. De vlotte manier waarop hij praatte of met zijn baard ronddraaide, leek gewoon zenuwslopend. Het was duidelijk hoe manipulatief hij kon zijn, waar hij goed in was, gaf hij toe. Het bleef haar een raadsel hoe Bran gewoon kon accepteren dat zijn zus recht voor zijn neus werd gemanipuleerd, in hun eigen huis.

"Ik begrijp niet waarom ze naar hem blijft luisteren." zei ze retorisch terwijl ze Brans rolstoel duwde.
“Hij is duidelijk niet hier om Sansa te helpen. Hij geeft ook niet om iemand anders dan om zichzelf, hij sluipt altijd rond…”

"Ik zou me niet al te veel zorgen om hem maken." antwoordde Bran.

“Zowel je broer als je zus denken er anders over. Ze verachten hem allebei, net als alle andere heren.”

"Weet ik. En Jon is niet mijn broer”

"Dus waarom doe je niets?"

'Ik zei toch dat hij zich geen zorgen hoeft te maken.'

'Die man is gevaarlijk. Hij zou niet eens in Winterfell moeten zijn. Hij zou ver weg moeten zijn, samen met al zijn ridders.'

'Hij is hier om dezelfde reden als jij.'

Meera’s vuisten balden zich om de grepen van de rolstoel. 'Vergelijk me niet met hem. Je weet dat hij dat niet is. Stop met die stomme dingen te zeggen.” Waarom bleef hij zulke uitspraken doen? Hij was zich er volkomen van bewust dat het niet de waarheid was, en toch bleef hij onveranderd.
Bran antwoordde niet terug. Hij draaide zijn hoofd maar een klein beetje naar links, duidelijk niet echt naar iets specifieks starend.

Dit was een terugkerende reactie die hij gaf, elke keer even frustrerend als de vorige. Meera was er echter in geslaagd zichzelf ervan te overtuigen dat het zijn medium was: er bestond zowel een beter als een slechter alternatief waarvan ze dankbaar was dat het geen realiteit was geworden.

"Waar gaan we naartoe?" vroeg ze hem en kwam eindelijk buiten aan.

"En waarom gaan we daarheen?"

'Jon gaat binnenkort weg. We moeten afscheid van hem nemen."

Ze bevroor. "Tot ziens". Bran kende Jon misschien al langer dan zij, vele jaren meer, maar ze hadden lang niet zoveel meegemaakt als zij en Bran. Hij ging niet verder naar het noorden dan zij, en hij riskeerde ook niet meer zijn leven dan zij, en toch zou Bran deze keer zelf het initiatief nemen om afscheid te nemen. Dat had Littlefinger goed begrepen: loyaliteit is iets vreemds.

"Wat ga je tegen hem zeggen?" vroeg ze, terwijl ze haar wrok niet kon bedwingen.

"Hij moet weten dat ik hem door mijn raven heen zal helpen."

‘Denk je niet dat hij daar zelf achter komt?’

Natuurlijk antwoordde Bran niet. Hij kon het niet. Waarom kwam hij er precies mee weg, alleen de moeilijke vragen van zich afschudden? Hij wist toch alles, zogenaamd. Meestal moest Meera haar eigen antwoorden vinden.

"Hij heeft al afscheid van ze genomen."

Er gingen een paar minuten voorbij toen ze naar de binnenplaats liepen. "Littlefinger zal blij zijn als hij sterft."

'Sansa is al koningin. Hij heeft Jon niet nodig om dood te zijn.'

'Nee, maar hij heeft jou wel nodig', dacht ze. Ze waren zich hier allebei van bewust, maar Bran bleef ongestoord. Er was echter weinig dat hem kon overtuigen om op zijn hoede te zijn - zelfs als ze Bran Littlefinger rechtstreeks zou vertellen dat hij hem zou vermoorden, zou haar prins waarschijnlijk niet veel anders doen dan zijn schouders ophalen. Nee, ze had iemand anders aan haar zijde nodig.

"Houd je je raven om hem heen?"

"Meest? Naar wie kijk je niet?”

Ze glimlachte in zichzelf, in de hoop dat hij hetzelfde deed. Ze wist dat hij dat niet deed. Ondanks zijn onbewogen houding wist hij het nog steeds.

De duidelijke kilte van achter de muur had de wind bereikt die de twee verzwolgen die geduldig wachtten op de onlangs afgetreden koning in het noorden. De sneeuwvlokken waren groter en talrijker dan zojuist, en maakten zowel haar als Brans haar nat.
Het was geen wind die ze had gemist. Er waren gewoon geen positieve punten aan verbonden, en ze zou het niet erg vinden om er niet aan herinnerd te worden. Helaas hebben maar heel weinig, in feite geen, de macht om over zulke dingen te regeren - zelfs Bran niet.

Jon keek zoals altijd keurig streng en naderde hen met zijn stevige manier van lopen. Meera ving zijn blik, hoewel niemand met elkaar sprak - ze waren zelden samen in dezelfde kamer geweest, laat staan ​​dat ze zelfs de meest oppervlakkige beleefde gesprekken hadden gevoerd. Dat hoefde ze sowieso niet te doen, omdat hij nogal ongenaakbaar leek, net als Bran in alle eerlijkheid. Alleen, Bran en zij hadden geschiedenis.

'Ik was naar je op zoek, broer.' zei hij, zijn strengheid losser makend. 'Maar je wist natuurlijk al dat ik zou vertrekken.'

'Je hebt niet geprobeerd om Gendry bij je feest te laten blijven. Waarom?"

Meera herkende het gevoel dat op Jons gezicht werd uitgedrukt, het gevoel geconfronteerd te worden met zulke abrupte vragen dat je met de woorden van je antwoord begon te morrelen, verward door het veeleisende onderzoek.

'Hij bleef liever bij onze zus. Ze hebben blijkbaar samen geschiedenis.”

"Nadat mijn vader was geëxecuteerd, ontmoetten ze elkaar op de Kingsroad."

"Weet ik." zei Jon, terwijl zijn gebruikelijke ernst weer op zijn gezicht was teruggekomen. Hij was duidelijk geïrriteerd en legde een hand op Brans schouder. 'Ned was ook mijn vader. Hij was misschien niet mijn echte ouder, maar hij behandelde me als zijn zoon. Dat maakt hem tot een vader voor mij.”

"Bran is niet dezelfde als degene die je kende." verklaarde Meera, terwijl ze zowel Bran probeerde te verdedigen als een verhitte situatie te verhinderen voordat deze zich voordeed.

"Ik heb het gemerkt", zei hij. “Er is niet veel meer over van het gelukkige kind dat ik kende. Jammer dat het zo moet”

"Dat doet het niet." antwoordde ze haastig. Jon leek verward, wat begrijpelijk was. "Ik denk het tenminste niet..."

“Dat geloof ik ook.” zei hij, nu glimlachend naar Bran. "Waarom heb je de troon geweigerd?"

“Ik had er geen behoefte aan. Sansa zal een veel betere heerser zijn dan ik.”

"Kan zijn. Je had toch niet moeten weigeren, niet voordat we die slang onder controle hebben.”

"Je hoeft je geen zorgen om hem te maken."

"Hij blijft me hetzelfde vertellen", voegde Meera eraan toe.

“Ik weet dat we niet altijd alles kunnen zien, maar overweeg ons advies. Ik heb hem door het kasteel zien sluipen en hij is altijd in de buurt van Sansa. Vertrouw hem niet."

"Mooi zo. Ik hoop alleen dat je weet wat je doet."

'Voor jou hetzelfde,' zei Meera.

"Ik niet. Niet zo veel als mijn broers en zussen in ieder geval. Maar ik zie het alternatief niet.”

'Je krijgt ook mijn hulp. Door mijn raven.”

‘Ik ben een warg, Jon. Als ze piepen, wil ik je aandacht. Ze zullen boven je feest vliegen.”

"… Ik snap het. En zullen we weten wat gevaar is en wat niet?”

"Je komt er wel achter."
Ga naar Eastwatch. Er zullen er zijn die je daar zullen vergezellen."

“Ze zitten in de cellen, maar ze zijn niet slecht. Zorg dat je ze bij je hebt.”

Jon knikte begrijpend voordat hij hem gedag omhelsde. Hij knikte alleen naar Meera.

“Meer.” zei Bran, terwijl hij Jon tegenhield die al wegliep. "Je zwaard."

Ze greep het handvat ervan. "Wat is er van?"

"Waar heb je het vandaan?" vroeg Jon.

'Het was in de grot. Ze nam het terwijl we vluchtten.”

"Ja heb ik gedaan. Brienne vertelde me dat het van Valyriaans staal was gemaakt, wat erg waardevol is.”

Jon kwam dichterbij. “De waarde is niet belangrijk. Weet je wat het kan doen?”

"Het is sterker en scherper dan al het andere staal."

"Ja, maar het kan ook witte wandelaars doden." hij zei. "Wat een ongelooflijk zeldzame functie is."

Dat had niemand haar verteld. Ze was nooit echt in een situatie geweest waarin ze het zwaard kon testen, laat staan ​​tegen een blanke wandelaar.

Hierdoor kreeg ze alleen maar meer grip op het zwaard. Haar geest was vol ongeloof over wat ze verwachtte dat er van haar zou worden gevraagd. "En…?"

“Hij en zijn metgezellen zullen binnenkort te maken krijgen met witte wandelaars. Geef het aan hem."

Meera bestudeerde het gezicht van Jon, het was er een van conflict, waarbij het ene deel het zwaard wilde, het andere een hekel aan de manier waarop het werd gevraagd. Ze draaide zich toen om en keek naar Bran, in de hoop op een soortgelijke uitdrukking. Dat was het natuurlijk niet. Hoewel zijn ogen de hare ontmoetten, waren ze onveranderlijk in hun onleesbaarheid. Hij meende wat hij haar had opgedragen - het was geen test, geen manier om te zien met wie ze de kant zou kiezen. Nee, dit was gewoon een bevel.
Het zwaard zelf was van geen belang. Ze zou niet snel met blanke wandelaars te maken krijgen, en als Jon die het bezit de tijd zou verlengen voordat hij er een moest ontmoeten, zou het geen probleem zijn om het aan hem te overhandigen. Als Jon of Bran het verzoek hadden uitgelegd, zou ze het met een glimlach hebben gegeven. Maar Bran had besloten dat het anders moest, en gaf haar niet eens de illusie dat ze kon kiezen. Hij was echt geweldig in afscheid nemen.

Ze trok het zwaard uit de schede, bestudeerde het en hield het bij het lemmet. "Hier dan."
Jon nam het onhandig aan, zonder het lef te hebben om naar haar terug te staren. Het zou er toch niet toe hebben gedaan, als hij achterom had gekeken. "Ik hoop dat je het goed kunt gebruiken."

Hij liet zijn ogen op die van Meera rusten. "Ik zal." vervolgde hij, nu zinspelend op Bran. 'Het is goed dat je er voor hem bent. Hij zal je nodig hebben.'

'Ik hoop het,' dacht ze, terwijl ze de voormalige koning zag weglopen, nu met haar zwaard in zijn hand.

"Jon!" riep een stem vergezeld van rennende voetstappen. Het was Arya die aan kwam rennen met een bedroefde blik op haar gezicht. Ze ramde met haar hoofd tegen Jons borst en omhelsde hem. De twee fluisterden in elkaars oren.
Bran keek met weinig affiniteit toe, niet in staat genegenheid te tonen. Was er niets dat emotie in hem kon opwekken?

Nadat ze uit elkaar waren gegaan, naderde Arya de twee metgezellen. Haar hatelijke blik had plaatsgemaakt voor een meer gezonde uitdrukking.

"Je bent heel close met hem." Meera antwoordde en probeerde een gesprek te beginnen.

De wind vulde hun oren terwijl niemand iets zei.

"Het spijt me als je denkt dat ik mezelf in je familie heb opgedrongen."

"Waarom zou je dan zeggen dat je dat bent?"

"Dat is niet wat ze bedoelde." zei Bran, terwijl hij Meera steunde. "Dat weet je."

Arya werd een paar seconden vreemd stil door die woorden. "Toen Jon zijn ontslag als koning aankondigde, waarom heb je zijn plaats niet ingenomen?"

"Sansa zal een veel betere heerser zijn dan ik."

“Nee, dat zal ze niet. Zie je niet? Het was allemaal het plan van Littlefinger om Jon te verwijderen om plaats te maken voor Sansa.

"Ik zal op een gegeven moment voor Littlefinger zorgen."

"Je hebt nog niets gedaan." zei Meera, terwijl ze zich voor een keer bij Arya voegde."Je hebt zojuist geaccepteerd wat hij wil."

"Ik heb niet." zei Bran, die niet openstond voor meer discussie. Hij begon te schuiven in zijn stoel, duidelijk ongemakkelijk over iets. "Breng me naar binnen."

Op weg naar zijn terugkeer naar zijn kamers, hadden Meera en Arya een subtiele strijd gestreden over wie de stoel moest duwen, een rol die beide aangewezen voelden. Meera liet haar greep echter niet los en duwde hem het grootste deel van de weg.
Arya bracht hem de oude boeken van maester Luwin over oude magie en de kinderen van het woud, waarvan hij de meeste waarschijnlijk kende. De twee dames verlieten snel de kamer en op hun weg van elkaar wist Meera de aandacht van Arya te trekken.

'Ik hoopte een beetje met je te praten.'

"Een van hen tenminste." ze zei. 'Ik wil gewoon dat Bran voor hem veilig is. Ik weet zeker dat je het daarmee eens bent.'

"Ik doe. Littlefinger moet worden gecontroleerd.”

'Dat zouden we ook aan Brienne moeten vragen.'

Toen ze eenmaal gescheiden waren, realiseerde Meera zich hoe weinig vrucht hun deal opleverde. Geen van beiden had echt met de ander in gesprek willen zijn. Bran was eerder de brug tussen hen geweest, en nu hij weg was, hadden ze er geen.
Terwijl ze doelloos door het godenwoud dwaalde, begon ze aan haar huis in het zuiden te denken. Al die tijd dat hij hem kende, bleef vader haar herinneren aan de loyaliteit van de Reeds aan de Starks. Het was moeilijk te begrijpen, vooral als je bedenkt hoe onderscheidend ze waren, en nog steeds zijn, voor de Crannogmen. Na een paar jaar begreep ze dat het eigenlijk de Reeds waren die een vreemde eend in de bijt waren, maar dat veranderde niets aan wat haar vader haar had geleerd. Ze was gekomen om haar leenhuis te bewonderen, vooral Lord Stark. Misschien was dit wat haar in Winterfell hield.
Ze wist dat het niet zo was. Wat Bran ook had bedoeld toen hij haar met Littlefinger vergeleek, ze wist de reden al. Het voelde natuurlijk verkeerd om me zo te voelen. Een persoon jarenlang verzorgen en voeden zou niet moeten voorzien in het soort emotionele status dat ze op dat moment ervoer. Het ergste van alles was dat ze niemand had om te raadplegen.

De steeds korter wordende dagen dwongen haar naar binnen. De duisternis hing boven Winterfell, waardoor er overal in het kasteel lichtbronnen ontstonden. Haar kamer was een van de grote, waardoor ze een perfect, rustig uitzicht had. Op een paar uitzonderingen na zou Winterfell bijna net zo stil kunnen zijn als het Greywater. Dit was hoogstwaarschijnlijk te wijten aan de eerder genoemde plaatsing van haar kamer, maar desalniettemin was het perfect, zoals thuis.
Winterfell voelde zich eerlijk gezegd ook veiliger dan Greywater. De talloze patrouillerende bewakers, de sterke en intimiderende muren zorgden ervoor dat je 's nachts gemakkelijk kon slapen. Hoewel Littlefinger een bedreiging bleef, viel hij haar op dit moment niet lastig. Daarvoor was hij te ver weg. Het enige dat haar rust verstoorde, waren de bewakers die de komst van een reiziger schreeuwden en de poorten die werden geopend en gesloten.

De gebruikelijke raaf leek voor zichzelf een nest te hebben gemaakt in een mand, die oorspronkelijk was gevuld met verschillende soorten fruit, die nu allemaal waren opgegeten om plaats te maken voor de raaf zelf. Meestal zat hij op de tafel, naar haar te kijken en af ​​en toe een beetje rond te fladderen. Vannacht werd het echter niet gevochten, alleen uitrusten in het nest, voor een keer slapen.
Als ze hem niet beter kende, zou dit als een goed teken kunnen worden gezien. Dat was het niet. In plaats daarvan betekende het daarentegen dat er iets mis was. Hij zou het haar hebben verteld, of haar op zijn minst een aanwijzing hebben gegeven. Half slapend stond ze op uit haar bed, alleen gekleed in een nachtjapon, stak een kaarslicht aan en plaatste het in een lantaarn. Toen ze de deur uitstapte, kon het haar niets schelen of iemand haar in deze minder dan behoorlijke staat zou zien.

De verklaring kwam voordat ze op zijn deur had geklopt. In het bed lag een melancholiek uitziende prins, met zijn rechtervuist gebald om de vacht die hem warm hield. Meera kalmeerde haar vermoeide geest en plaatste de lantaarn van de kast naast zijn grote bed, terwijl ze zelf op het laatste zat.

Zijn stem klonk helemaal verkeerd, bijna vervormd, vergeleken met de onverschillige toon die de gewoonte was geworden sinds ze uit de grot waren ontsnapt.

"Er zijn andere dingen aan mijn hoofd."

"Wat zit je dwars?" vroeg ze zacht.

Bran keek haar dood in haar ogen. Hij leek niet echt bang, maar eerder een beetje nerveus. "De man die je hoorde aankomen."

Ze maakte van de gelegenheid gebruik en maskeerde het als een manier om te troosten. Het zag er misschien ongelooflijk ongemakkelijk en misplaatst uit, maar het voelde geen van beide. Bran reageerde er niet op, maar ook niet weerzinwekkend. Ze zorgde ervoor dat het relatief kort was, maar terwijl ze het deed, duurde het langer dan nodig was, maar niet langer dan wat goed voelde. Nadat haar lippen zijn hoofd hadden verlaten, vulde een kalme stilte de kamer.

Hoofdstuk 5: Jaime Intermezzo I

Opmerkingen:

Maak je geen zorgen, Jaime zal geen hoofdpersonage worden in dit verhaal. In feite zal hij de enige zijn, naast onze hoofdheldin. Ik hoop dat je niet al te teleurgesteld bent.

Hoofdstuk Tekst

Hoe graag hij zichzelf ook wilde afwijzen als hij eraan dacht, het beeld van een woedende Cersei bleef levendig in zijn geest spelen. Op dit moment probeerde ze hoogstwaarschijnlijk gewoon zijn verraad af te wimpelen door koud en wreed te zijn, zoals altijd. Maar de woede zou onvermijdelijk zijn zodra het nieuws van zijn aanstaande proclamatie haar bereikte. Jaime durfde er niet aan te denken hoeveel het haar meedogenloosheid zou versterken.

Het had geen zin om zijn gedachten weer om haar te laten draaien - er waren op dit moment veel andere zorgen, die allemaal zijn aandacht vereisten. De vijandige uitdrukkingen waarvan hij wist dat hij die van de bewakers zou krijgen, bijvoorbeeld. Ze waren echter niet de schuldige - er kon weinig worden gedaan om al het slechte bloed tussen Lannisters en Starks te genezen. Verdorie, geen van zijn vermeende 'geheimen' waren langer geheimen, en in Winterfell zou niemand een poging doen om er voorbij te kijken. In feite zouden de mensen van het Noorden elkaar alleen maar aanmoedigen om zijn verleden te beschuldigen. Niet dat ze ongelijk zouden hebben, noch in de beschuldigingen, noch in hun recht om dat te doen.

"Wat de fuck doe jij hier?" de langste van twee bewakers spuugde, toen Jaime's gezicht werd onthuld nadat hij door de poort was gereden. 'Ben je dik geworden als je hier komt, Koningsdoder?'

"Ik ben hier om het noorden te dienen." zei Jaime, zowel zonder aarzelen als naar waarheid. ‘Goden’ dacht hij in het vervolg van zijn uitspraak. ‘De laatste woorden die ik me ooit had kunnen voorstellen dat ik zou zeggen’.

De twee begonnen hysterisch te lachen, duidelijk ironisch. 'De Koningsdoder, die het Noorden dient? Rot op." verklaarde de lange soldaat, die meteen stopte met lachen. "Ik zeg dat we je hier en nu vermoorden, breng je hoofd als een geschenk naar Lord Brandon."

'Wat ga je eraan doen? Je hebt maar één hand, ja? Gouden munten naar ons gooien misschien?” grapte de korte soldaat, waardoor ze allebei moesten lachen.

Wat een kleine dood zou het zijn om door deze twee te vallen. De waarheid was dat ze waarschijnlijk dom genoeg waren om het echt te doen, de idioten. "Ik zeg dat je me naar je koningin brengt."

“En waarom zouden we dat doen?” vroeg de kleine soldaat ongelovig op het verzoek. "Ik weet zeker dat we een flinke prijs zouden krijgen, met je hoofd erbij."

'Ik weet zeker dat je koningin net zo boos zou worden als je me ter plekke zou vermoorden toen ik hier uit mezelf kwam. Je denkt toch niet dat ze je echt zou belonen? Waarmee, een zak goud? Een herenhuis voor jullie allebei? Koningin Sansa laat mensen niet vrijkopen.” ‘Ik hoop het tenminste niet.’ ‘Je hebt niets te winnen en alles te verliezen. Breng me nu naar haar toe."

De bewakers mompelden iets onhoorbaars terwijl ze duidelijk overtuigd naar hun voeten keken. 'We zullen je wapens moeten pakken, Koningsdoder.'

Winterfell was nog steeds even onwelkom als hij het al die jaren geleden had gevoeld. Nog steeds zo koud, nog steeds honderden mijlen van iets anders van belang gebouwd, nog zo onversierd dat de hoge grijze muren hun imiterende aanwezigheid behielden. Voor dat laatste kon Jaime het kasteel prijzen, als je bedenkt hoe weinigen erin waren geslaagd het kasteel te veroveren. Het zou jaren duren om het op de juiste manier te belegeren, en je zou een uitzonderlijke logistiek medewerker moeten zijn om proviand voor je leger te bewaren in zo'n onherbergzaam land zo ver van al het andere.
"Barbaren" Cersei had ze tijdens hun bezoek hier genoemd. “Primitieve, domme mensen, allemaal. Ik zou het graag eens in vlammen zien opgaan". Op het moment dat ze die woorden had gezegd, was hij veel te opgewonden om te denken aan de pure minachting die zijn zus voelde voor deze plek. Hij was het gewoon eens met haar verklaring, net voordat hij haar weer neukte. Maar het nu was een heel andere tijd en plaats - en hoewel hij zichzelf kon vergeven dat hij haar lichaam nog een keer probeerde en instemde met de eerste verklaringen, had hij, gezien Cersei's recente acties, spijt dat hij de laatste zin had weggewuifd, ondanks het feit dat hij heel erg in zijn meer dierlijke zelf op het moment. Als het te vermijden was, bleef hij voortaan liever ver uit de buurt van vlammen.

Hij werd naar de zonnebank van de koningin gebracht en kreeg het bevel te wachten terwijl ze haar zouden halen. De laatste keer dat hij hier was, had Sansa onmogelijk ouder dan 13 kunnen zijn en wanhopig willen ontsnappen aan deze grijze en saaie plek ten gunste van alle romantiek ten zuiden van de Neck. Cersei sprak vriendelijk over haar, maar het was duidelijk een poging van haarzelf om Joffrey's huwelijk met een noorderling, het kind van Ned Stark niet minder, te accepteren. Cersei haatte, verafschuwde het arme kind volkomen. Jaime wist waarom. Om dezelfde reden dat ze Margaery haatte, om dezelfde reden waarom ze de overleden Lyanna Stark had veracht, en om dezelfde reden waarom ze een hekel had aan Brienne. Zelfs om dezelfde reden dat ze hem soms niet mocht. Jaime was zich bewust van de op jaloezie gebaseerde wrok die vrouwen konden bezitten, maar Cersei bleef ongeëvenaard op dit gebied. Hij kon zich verschillende gelegenheden herinneren waarbij zijn zus toen ze jonger waren boze streken uithaalde tegen andere dames van het hof. Nogmaals, in die tijd was Jaime verblind door zijn verliefdheid op haar, zozeer zelfs dat hij pas in zijn latere jaren de reden achter dit alles zou beseffen: aandacht, kracht en schoonheid - hoewel vooral macht en aandacht. Als hij aan zichzelf dacht, was hij niet zo heel anders geweest als schoonheid en kracht waren veranderd in zwaardvechten en glorie. Ze waren tenslotte een tweeling.
Nu was de eens 13-jarige kleine aanstaande koningin koningin geworden - alleen niet degene die zij, of wie dan ook, had verwacht. Een zelfbesturende, ongehuwde koningin van het noorden. Het was moeilijk te beoordelen of de oude Ned tevreden zou zijn geweest met de beslissingen van zijn bannermannen. Hoogstwaarschijnlijk niet - noorderlingen waren mannen van traditie. Maar wanhopige tijden leiden tot wanhopige maatregelen, zelfs van strenge oude mannen.

Buiten de deur waren voetstappen te horen. Zijn hart klopte in een alarmerend tempo, veel sneller dan de voetstappen - het was niet zo wild geworden sinds het gevecht met de buittrein. Maar waarom? Bij die gelegenheid werd hij geconfronteerd met draken ondersteund door minstens tweeduizend brullende Dothrakies. Hij stond momenteel op het punt om een ​​paar kinderen onder ogen te zien, die allemaal veel jonger waren dan hij.
De deur werd geopend door een bewaker en door de deur kwam Sansa, die nu koningin Sansa moest worden aangesproken. Het was waar wat mensen over haar zeiden: een complete replica van haar moeder. En hoewel Sansa net zo mooi was als Catelyn ooit was geweest, zo cynisch en emotieloos kon Sansa overkomen, blijkt uit haar huidige uitdrukking en houding.

'Ik verwacht dat u een heel goede reden hebt om hier te zijn, ser Jaime.' verklaarde de koningin met walging in haar stem.

"Ik doe. Ik...' begon hij, niet echt wetend hoe hij zichzelf moest uitdrukken. Waarom had hij niet een soort toespraak voorbereid? Dat zou het minste zijn geweest dat hij van tevoren had kunnen doen. Sansa trok hooghartig haar wenkbrauwen op. "Ik ben hier om mezelf tot uw onderdaan te verklaren, mijn koningin."

Hij ging op zijn knieën terwijl hij sprak, zijn onderarm op zijn knie geplant en naar de vloer kijkend. De sfeer in de zaal bleef hetzelfde. Jaime bleef op zijn knie zitten, in de verwachting dat hij op dit moment zou worden onthoofd.

“Dat is geen reden. Ga zitten."

Sansa liep naar de andere kant van de tafel en keek hem nog steeds ijskoud aan. Hij deed wat hem werd gezegd.

‘Waarom zou ik geloven wat je zegt? Ik kan niet één, niet één reden bedenken waarom ik je in leven zou moeten houden. Je woorden hebben geen gewicht en zullen dat ook nooit doen. Je bent een Lannister en we hebben genoeg van Lannisters in het noorden.'

Ze werd duidelijk geïrriteerd door zijn aanwezigheid. ‘Ik heb haar achtergelaten, Sansa. Ze is geen deel meer van mij.”

'U versterkt mijn verklaring alleen maar, ser. Ik vraag je waarom je hier bent, maar je geeft me er geen."

“Al mijn kinderen zijn dood door haar. Ze geeft niets meer om mij of iemand anders dan zichzelf. Waarom zou ik hier eigenlijk zijn, als dat niet waar was? Hm? Om u te bespioneren? Is dat wat je gelooft? Jij en ik weten allebei dat dat niet het geval is."

“Ik weet dat dat niet het geval is. Dat is wat ik je vraag: waarom ben je hier?”

Wat begreep ze niet? Hij sprak volkomen duidelijk. Misschien wilde ze het gewoon niet weten.

"Ik heb je al gezegd - om je te dienen, het noorden, Winterfell."

'Op dezelfde manier waarop u uw andere koningen diende? En hoe ging dat? Nee, niet erg goed. Het Noorden heeft je niet nodig, Koningsdoder. Ik raad je aan om onmiddellijk te vertrekken en nooit meer terug te keren.”

Jaime stond op uit de stoel, maar niet om weg te lopen. In plaats daarvan deed hij een stap dichter bij Sansa's tafel, in de hoop overtuigender te worden in zijn argumentatie. Koningin Sansa reageerde niet.

'Ik begrijp dat je geen reden hebt om me te vertrouwen, maar ik smeek je, doe dat wel. Dit is mijn laatste redmiddel om iets met mijn leven te doen.” zei hij, met nadruk op de laatste zin. Dit moest lukken.

'Je had overal naar Casterly Rock, Essos kunnen gaan, behalve hier. Cersei had gelijk over je domheid.'

'Ja, dat was ze, dat is ze nog steeds. Ik zou een dwaas zijn om zo'n claim te ontkennen. Ik reed frontaal op een enorme draak af, een speer in mijn linkerhand, in de hoop de oorlog voor mijn zus te beëindigen. Ik heb mezelf in een put gegooid met een levende beer, alleen maar om een ​​andere persoon te redden. Beide daden gedaan met slechts een linkerhand. En wat is dat dan dom? Ik acteerde. En ik zou hetzelfde voor jou doen.
“Het grootste deel van mijn leven heb ik besteed aan het proberen om ijdele glorie te bereiken, wat alleen maar leidde tot mislukking op mislukking. Mijn poging om Daenerys te vermoorden is er één. Het enige eervolle dat ik heb gedaan, is vrijwel onbekend. En nu ben ik hier, want dit is de enige plek waar ik kan zijn, om de eer terug te krijgen die ik heb gehad of wilde hebben. Ja, ik had naar Casterly Rock of een andere stapel stenen kunnen gaan om mijn dagen te leven - maar hier kan ik iets bereiken. Op jouw naam.”

Jaime merkte dat hij zwaar ademde nadat hij had gesproken. Of het nu kwam door overstuur te raken of door een gebrek aan adem, of een combinatie van beide, hij wist het niet zeker. Maar dat maakte niet uit. Hij hoefde haar alleen maar te overtuigen.

'En wat denk je dat mijn broer tegen je zal zeggen? Denk je dat hij je graag in ons huis zou opnemen?'

'Je broer was degene die me in leven hield. Als het aan zijn baniermannen was geweest, zou ik nu allang dood zijn.'

Jaime fronste verward zijn voorhoofd.

"Heb je het niet gehoord, ser?" vroeg ze, met een wrede glimlach op haar lippen alsof ze een beledigende grap maakte. ”Mijn broer Brandon heeft vanaf nu de titel Lord of Winterfell. Je herinnert je hem toch, niet?'

Ja, Jaime herinnerde zich hem. Hij had echter met succes zowel de herinnering onderdrukt als zichzelf vergeven. Eerst overleefde de jongen de val, daarna de bezetting van Winterfell door de Boltons. Hoe? Het deed er toch niet toe. Hij had gehoopt Bran nooit meer te ontmoeten, maar helaas, over zulke dingen heb je geen controle.
Zijn hart begon opnieuw te bonzen, nog intenser dan voorheen. Wat als hij de jongen had laten gaan? Of dreigde hij hem gewoon tot onderwerping? Tyrion zou nooit gevangen zijn genomen. Hij zou Ned niet hebben aangevallen in de straten van King's Landing. Maar hij zou ook niet zijn waar hij nu was.
Vreemd, hoe de aankomst in Winterfell zo emotioneel kan doen denken aan het vechten tegen draken en duizenden Dothraki. Aanvankelijk had de gevreesde cavalerie uit Essos een angstaanjagend gevoel van urgentie en bewaking in hem gecreëerd. Maar het gat dat hij op dit moment in zijn maag voelde, was voor het eerst verschenen toen de draak uit de lucht neerstortte, dat witharige meisje op zijn rug. Zo bang als hij was voor die draak, net zo bang was hij om Bran te ontmoeten.

De deur ging open. Hoewel het niet Brandon was, was het er een die hij even hartelijk begroette. Op de een of andere manier was Jaime niet verrast hem hier aan te treffen.

"Het is al een hele tijd geleden sinds de laatste, is het niet?" vroeg de kleine man retorisch. 'Ik ben blij dat je tot bezinning bent gekomen. Cersei is een hachelijke situatie voor iedereen om haar heen.”

"Jaime beweert dat hij hier is om zich loyaal aan mij te verklaren."

Littlefinger kneep zijn ogen tot spleetjes en bestudeerde Jaime aandachtig. 'Je realiseert je toch wel dat er maar heel weinig of geen mensen je hier willen hebben? Je bezorgt jezelf een benarde situatie door hier te zijn."

‘Ik weet het, heer Baelish. Ondanks dat wil ik nergens anders zijn.”

'Waarom heb je haar verlaten, vraag ik me af? Ik meen me te herinneren dat je band... van bijzondere kracht was.'

Jaime zwoer dat hij zijn gouden hand kon voelen jeuken om hem te slaan. Hij zuchtte, kalmeerde. "Ja dat klopt. Was. Het is niet meer... Als het nog steeds zo was, zou ik hier niet zijn.'

'Alle heren van het Noorden willen je dood hebben op het moment dat ze je zien. Ik denk niet dat er één is die je aan jouw kant kunt overtuigen."

'Ik heb de toestemming van de heren van het noorden niet nodig. Ik heb de toestemming van de koningin nodig.” Jaime antwoordde, onderzoekend naar Sansa kijkend, maar haar ogen ontweken de zijne.

'Als ik u mag adviseren, edelachtbare... ik zie niet in waarom ik hem zou houden. Wat kan hij voor u doen? Een eenhandige ridder, die al je huidige onderdanen dood willen hebben.' zei Littlefinger alsof hij het zich afvroeg, en wendde zich toen tot Jaime. “Waar denk je dat je mee kunt bijdragen? Wat waren je bedoelingen?”

"Ik had er geen - niemand anders dan om te dienen." zei Jaime, nog steeds eerlijk. “Het enige wat ik nog heb, is mijn zaak hier. Verwar het niet voor een of andere dwaze fixatie... Dat is het niet. Ik ben klaar om te doen wat u maar wilt, uwe Genade.'

Littlefinger spotte met de verklaring en vond het waarschijnlijk dwaas en ongelooflijk. De beslissing rustte op Sansa's schouders en bracht de twee aanzienlijk oudere mannen tot zwijgen.

“De beslissing is niet aan mij om te nemen. Het is niet mijn recht om dat te doen."

"Van wie is het dan, als het niet van de koningin is?"

"Ik laat het aan mijn broer over om te beslissen." Ze zei. "Bewakers, ik wens de aanwezigheid van mijn broer."

Het leek erop dat de jonge, kreupele heer al onderweg was, zoals de bewaker aankondigde, nog maar een minuut of twee nadat hij het bevel had gegeven.

Jaime durfde niet om te kijken naar de andere twee die in de kamer zaten - hij kon zien dat ze oordelende ogen naar zijn nek stuurden, beiden wensten hem de dood. Brandon zou natuurlijk niet anders zijn. Waarom zou hij? De jongen was uit een raam gegooid, zijn leven verwoest, door een impulsieve actie van Jaimes kant.
Wielen, waarvan Jaime aannam dat ze uit Brandons stoel kwamen, hoorde je zachtjes krijsen naderen. Er was in ieder geval één persoon bij hem, blijkt uit de begeleide voetstappen. Jaime verschoof in zijn stoel, zwaar ademend, bijna duizelig.

De eerste die binnenkwam was Brienne. "Lord Stark en Lady Reed." Hij had haar meer gemist dan hij kon beseffen voordat hij haar weer zag, maar dat was niet genoeg om Jamies aandacht te trekken.

Hij was flink gegroeid. Hij had langer, weerbarstiger haar dan voorheen en duidelijk langer, ondanks dat hij in zijn rolstoel zat - misschien zelfs groter dan Jaime, kon hij staan. Hij was gekleed in het fijnste noordelijke bont, zelfs in deze nachtelijke uren. De stoel duwde een klein meisje, een beetje jongensachtig van uiterlijk. Ze gaven allebei een ernstige uitdrukking op die van Brandon met een zweem van angst, die van het meisje van woede.

"Het spijt me dat we jullie twee moeten storen op deze ongelegen uren, maar we dachten dat de situatie een uniek oordeel vereiste." zei Littlefinger, maar werd afgesneden door de immense spanning die was ontstaan.

Bran keek naar Jaime. Hij reageerde aanvankelijk niet op de ogen van de prins. Ze staarden met een onverzettelijk oordeel, net als alle andere ogen behalve die van hem. Met één enkel bevel kon de nieuwe Lord Stark zijn hele leven verwoesten, niet alleen door hem de dood te geven, maar door zijn naam te besmeuren voor de hele geschiedenis. Dit was zijn grootste angst ooit geweest.
Vanaf het moment dat Ned op die noodlottige dag in de Troonkamer aankwam die Jaime zijn bijnaam opleverde, was deze angst een hangende wolk in zijn geest geweest. Als reactie hierop was hij van gedachten veranderd: als het moest regenen, waarom zou je dan proberen beschutting te zoeken? Dit had hem natuurlijk ook niet veel levensgeluk gegeven.
Het was de beslissende beslissing geweest om Brandon uit dat torenraam te duwen. In de korte tijd die de oude Ned daarna had geleefd, bleef Jaime zich het scenario voorstellen waarin Lord Stark de waarheid zou worden verteld. In zo'n geval zouden zelfs zijn beide handen de ervaren krijger die Ser Dayne had verslagen niet kunnen verslaan - zijn woede zou te groot zijn. Nadat hij Bran uit dat raam had geduwd, had Jaime een onherstelbare positie veiliggesteld. Eddard zou hem nooit vergiffenis hebben geschonken, hoe graag de innerlijke delen van Jaime er ook naar verlangden.

'Zemelen' begon Sansa. “Jaime beweert bereid te zijn zich aan onze zaak te onderwerpen. Maar ik zou niets beslissen voordat je je mening hebt gegeven.'

De jongen bleef zwijgen en staarde hem angstaanjagend aan. Terugkijkend op Sansa, was Jaime niet in staat om Brans ogen te beantwoorden. "Ik doe. Ik ben naar uw wil.”

“Het is gemakkelijk voor hem om zoiets te claimen, zonder het te hoeven tonen. We hebben geen reden, laat staan ​​enig bewijs dat ons vertelt u te geloven.” zei Littlefinger.

De jonge vrouw naast Bran, deze Lady Reed, had haar vuist om een ​​hoek van de rolstoel gebald, een stil protest tegen zijn aanwezigheid. Ze moest het kind zijn van Lord Reed, de trouwe metgezel van Lord Stark. Dat feit alleen al leverde genoeg logica op voor haar duidelijke afkeer van hem. Maar zo vaak als ze Jaime minachtend aankeek, zo vaak wierp ze Brandon bezorgde gezichten, die geen enkele reactie kregen van de kreupele heer. ‘Arme meid’ dacht Jaime.

'Er is niets waar we je voor kunnen gebruiken. Je bent praktisch onbekwaam in gevechten, het enige waar je ooit goed in bent geweest.” Sansa vervolgde.

Jaime had geen echt antwoord. "Ik... ik"

"Neem me niet kwalijk, uwe Genade." Briennes zachte stem ging weg, terwijl er tegelijkertijd een zwaard werd getrokken. "Ik heb maanden met deze man gereisd, elke dag was een pijn, gewoon door hem. Maar met elke dag dat we dichter bij Koningslanding kwamen, werd de pijn kleiner. Op een dag was het zo klein geworden dat hij bereid was met één hand in een berenkuil te springen, alleen maar om mij te redden. Vervolgens gaf hij me dit zwaard - een zwaard van Valyriaans staal. Ik verdedig zijn misdaden niet, uwe genade... ik zeg alleen dat zijn bewering niet helemaal ongegrond is.'

“Ach, liefde. Het laat je de meest onberekende dingen doen. Ik was niet anders toen ik uw naamgenoot, mijn Heer, uitdaagde tot een duel over het hart van uw moeder.' Littlefinger zei, nu tegenover Sansa: 'Denk aan jezelf, uwe Genade, u verdedigde Joffrey's acties, verblind door uw liefde voor hem. Het vertroebelt iemands beslissingen.”

'Brienne is nauwelijks een klein meisje van dertien, heer Baelish. Ik weet zeker dat ze zich bewust is van zowel haar woorden als de reden erachter.' Sansa protesteerde. Was het niet voor de ogen van Brandon geweest, dan zou Littlefinger het zwijgen worden opgelegd door een Stark een glimlach op Jaime's gezicht hebben gebracht. "De vraag is of Jaime het ook weet."

"Ik heb het je gezegd. Iets." riep Jaime nog eens uit. Sansa's ogen gingen even naar die van Littlefinger.

'Het is bekend dat loyaliteit niet diep in deze man ligt, uwe genade. In ieder geval niet voor de koningen die hij heeft gediend. Gezien zijn verleden zou het tegen de verwachtingen in zijn om hem je te laten dienen.' zei Littlefinger, zijn zelfvoldane glimlach weer op zijn gezicht.

"We zouden hem kunnen opsluiten." zei Sansa, kijkend naar Bran. Jaime nam op de een of andere manier aan dat de cellen van Winterfell niet zo erg waren als de Black Cells onder de Red Keep. 'Of geef hem aan de Muur, aan Jon. Of we kunnen zijn kennis van oorlogvoering gebruiken. Zemelen?"

Brans stem was niet luid, maar vastberaden geweest. Jaime schrok er bijna van, aangezien hij al die tijd geen woord had gezegd. Hoewel Jaime naar hem staarde, moest hij kracht verzamelen om direct antwoord te geven op de jongen wiens benen en leven hij had verwoest.

“Je daden zijn onherstelbaar. Noch het noorden, noch deze familie zullen je vergeven.” zei Brandon, met een verrassende hoeveelheid emotie die zijn uitspraken ondersteunde.

"Mijn vader zou je er geen hebben gegeven, en ik ook niet."

Natuurlijk zou Ned hem een ​​kans hebben gegeven om zichzelf te bewijzen - de jongen kon niet weten wat Lord Stark zou hebben besloten. Of, dat was tenminste wat de overblijfselen van Jaime's hoopvolle en toch pretentieuze zelf hem vertelden. Jaime wilde dat dit de dominante gedachte was, maar het was niets vergeleken met een andere stem, die het helaas eens was met Brandons woorden. Hij had diep gesneden, veel dieper dan hij zich lang kon herinneren.

'Bran...' begon het Reed-meisje voorzichtig. 'Laten we nu teruggaan. We zijn allebei moe."

Brandon stemde zwijgend toe, wierp zijn blik op het meisje en vermeed die van iemand anders. Brienne hield de deur voor hen open en liet stilte in de kamer tot de twee duidelijk op enige afstand van de zonne-energie waren.

'Brienne, zoek een kamer voor hem.' besloot Sansa. “Het liefst een ver van de onze.”

Jaime was zijn kamer niet meer uit geweest sinds hij er eergisterennacht in was geplaatst. Bedienden kwamen af ​​en toe met eten en drinken om hem in leven te houden. Zijn kamer was niet bepaald een cel, maar hij had er zelf een gemaakt. Hij had in die tijd ook met niemand gesproken, behalve van tijd tot tijd met Brienne. Maar deze waren zowel van beperkte lengte als van beperkte inhoud geweest, dus bleef hij meestal gedwongen om ofwel de eigenaardige patronen van zijn Valyrische zwaard te bestuderen, ofwel de saaie boeken te lezen die toevallig in zijn kamer waren opgeborgen.
De eerste nacht vroeg hij zich af of hij uit zijn slaap zou ontwaken. Dat deed hij, verrassend genoeg, en vandaag nog meer. Gedood worden door een bewaker of de zoon van een heer zou geen lot zijn dat hij zou kunnen dragen - als de dood de enige manier was om hem dichter bij verlossing te brengen, het zij zo. Maar niet door de handen van iemand die uit haat handelt en uit eigen beweging een ongeoorloofde executie pleegt, nee, Jaime zou het bevel uit Brandons mond moeten horen komen voordat het een bevredigende afsluiting zou kunnen zijn van zijn mislukking van een leven.

“Je moet jezelf laten zien. Dat je niet bang voor ze bent.” zei Brienne. Ze was naar zijn kamer gekomen toen de dag ten einde liep.

“Ik ben niet bang voor ze, dat weet je. Maar noch zij, noch ik willen veel met elkaar te maken hebben.” hij antwoorde.

"Het is niet 'veel' om deze ene avond je kamer uit te komen."

Jaime haalde zijn schouders op, wetende dat ze gelijk had. Het waren echter niet de heren waar hij bang voor was. Dat voorrecht behoorde toe aan Bran, met zijn dodelijke blik die gloeide uit zijn koude, blauwe ogen. Tijdens zijn beide twee nachten dat hij in Winterfell had geslapen, waren er koortsachtige visioenen van zijn blik naar voren gekomen en als Jaime niet beter had geweten, had hij kunnen zweren dat hij ook de griezelige aanwezigheid van Brandons gestalte had gezien. Gelukkig voor zijn zelfperceptie was Cersei in geen van beide aanwezig geweest.

Hij volgde Brienne op de voet en bleef uit de buurt van andere bewakers en bedienden, die ongetwijfeld niets liever zouden willen dan een mes door zijn nek te steken.

"Waarom moest het vanavond zijn?" vroeg hij haar bezorgd. Er was iets aan de hand.

"Je zult zien als we er zijn", antwoordde ze haastig. Ze waren op weg naar de Grote Zaal, dat kon hij wel zien. Maar waarom, was een andere vraag die hij niet helemaal kon beantwoorden. Als je geluk hebt, zou het de aankondiging van zijn executie zijn.
Hij had gelijk in zijn schatting van de Grote Zaal als bestemming. Eenmaal voor de toegangsdeur hield hij haar bij de pols vast en hield haar tegen. Littlefinger had gelijk, liefde vertroebelt de geest. Het was alsof haar ogen alle lichamelijke schoonheid die ze miste overschaduwden, alsof ze een poort waren naar haar ware schoonheid. Hij hoopte dat ze zich bewust was van deze eigenschap van haar, maar na enkele ogenblikken van elkaars blikken te hebben gedeeld, knikte Brienne langzaam en begrijpend voordat ze de deur opendeed.

Na een paar minuten viel het stil in de kamer toen Sansa opstond uit haar stoel. Jaime stond tegen een zijmuur geleund, weg van de aandacht van de vele noorderlingen in de kamer. Hij hoopte dat zo te houden.

"Mijne heren, dames." begon ze, helemaal goed. “Ten eerste zijn we ons allemaal bewust van de aanwezigheid van de Koningsdoder. Het lijkt erop dat hij heeft besloten om ons vanavond zijn gezicht te laten zien."

Alle ogen waren meteen op hem gericht, maar hij keek niet om. Ze deden er niet toe, ontdekte hij – ze waren met zoveel, en allemaal van dezelfde aard en intentie in hun aantal, dat ze hun intimidatie verloren. In plaats daarvan bleef hij naar Brandon kijken, die in zijn stoel bij het podium zat met het Reed-meisje dicht aan zijn zijde, iets in zijn oor fluisterend. Zolang Brandons ogen niet op hem gericht waren, konden de noorderlingen staren wat ze wilden.

'Het is niet de jouwe, noch mijn oproep die zal beslissen wat we met hem zullen doen. Dat is volledig van mijn broer, heer van Winterfell.' ging ze verder en kreeg gemopperde geluiden van bijna iedereen in de kamer. 'Tot die tijd blijft hij in Winterfell.'

"Stop hem in een cel, uwe Genade!" Lord Glover gromde uit protest. Dit was duidelijk een populaire mening, waardoor de kamer luider en meer overstuur werd. "Hij heeft geen plaats in Winterfell!"

"Stil, heren, stil." Koningin Sansa verklaarde resoluut. 'Ik vind het alleen maar om het slachtoffer van de misdaden van de Koningsdoder zijn lot te laten bepalen. Ben je het er niet mee eens?”

Ze wendden hun ogen van hem af en gingen weer zitten, niet zo overstuur als voorheen.

“Ten tweede zijn er berichten dat mijn oom Edmure gevangen wordt gehouden. Hij is mijn familie en ik geloof net zoveel in de woorden van Tully als mijn moeder. Met de Riverlands in complete beroering na de dood van de Freys, is zijn situatie zeer nijpend. Daarom verklaar ik het ons doel om Edmure terug te plaatsen op zijn rechtmatige positie als heer van Stroomvliet. We zullen gewapende strijd aangaan om dit doel te bereiken. De voorbereidingen beginnen morgen.”

Brienne was boos, bezorgd en bang tegelijk. Ze kon niet stil blijven staan, ook al bood Jaime haar aan om op zijn bed te gaan zitten.

“Zie je het niet? Ik heb haar nu al talloze keren gewaarschuwd, maar ze wil gewoon niet naar me luisteren.” zei ze en stopte om naar hem te kijken. “Zie je het ook niet? Hij controleert haar beslissingen!”

"Als je zo bang voor hem bent, schreeuw dan niet." zei Jaime een beetje geïrriteerd. "En ja, ik zie wel wat hij doet, maar dan begrijp ik niet waarom je hem niet gewoon vermoordt en er klaar mee bent."

“Hij heeft Sansa te dicht bij hem. Geloof me, als dat niet het geval was, was hij allang dood geweest.”

“Dat is echter wel het geval.” begon hij terwijl hij opstond uit het bed. 'En wat zou er gebeuren als je hem nu zou vermoorden? Ja, koningin Sansa zou boos worden, en wat dan nog? Dat zou sowieso niet lang duren.”

'Jij...' wierp ze tegen, maar viel meteen weg. “Het maakt niet uit. Maar we moeten hem in de gaten houden."

"Ik heb jaren met deze man doorgebracht, geloof me, ik weet het."

Er was kracht voor nodig om het niet te doen, maar hij durfde het nog niet helemaal. Hij wist zeker dat Brienne dat net zo graag zou willen als hij, maar zelfs toen was het moeilijk. Jaime schoof dichter naar haar toe en bevroor de lange vrouwelijke krijger.


Ik hou van Tuxi. Er hangt een sfeer van zachtmoedigheid in hem - de enige persoon in het bedrijf over wie ik dat kan zeggen. Kapitein Helou is natuurlijk fel ondanks zijn beminnelijkheid. Kedan, net zo geniaal, straalt een gevoel van groot onheil uit dat nauwelijks wordt tegengehouden. Bai weet ik niet zeker: hij gedraagt ​​zich gezellig, maar toch heb ik de indruk dat hij in feite volledig bewaakt wordt. Yu is onfeilbaar bezorgd voor iedereen in de partij, maar hij neemt niet de moeite om deel te nemen aan gesprekken of kameraadschap te vormen. In plaats daarvan waakt hij met een waarneembare angst over de prins.

De prins gedraagt ​​zich zoals hij altijd in het openbaar doet, met grote fatsoen en nog meer stilte. Ik merk dat ik terugdenk aan ons avondeten, de dag dat we elkaar voor het eerst ontmoetten, waarin hij niet alleen behoorlijk wat sprak, maar zelfs een grap maakte.

Al die tijd wetende dat mijn vader de reden is dat hij moederloos opgroeide.

Was het een strategische keuze? In The Art of War zegt Sunzi: Als je de vijand kent en jezelf kent, hoef je niet bang te zijn voor het resultaat van honderd veldslagen. Heeft hij me leren kennen zodat hij me beter kan verslaan?

Of is het echt zoals hij zei: dat we onder andere omstandigheden vrienden hadden kunnen zijn?

Hij had het natuurlijk over Hua Muyang. Hij en ik hadden nooit vrienden kunnen zijn. Confucianistische principes verbieden verbroedering tussen leden van het andere geslacht als ze ouder zijn dan zeven.

Maar van iedereen onder de hemel ben ik misschien de enige persoon die het leven dat hij heeft geleid, diepgeworteld begrijpt. Mijn vader dwong me uit angst dat zijn tante hem dreef met haar behoefte aan vergelding. We hebben elk ontelbare uren besteed aan het perfectioneren van een enkele zet, omdat elke afzonderlijke beweging wordt beoordeeld door een meedogenloze standaard. En we hebben in elkaars schaduw geleefd sinds we oud genoeg waren om te begrijpen dat ook wij dit duel misschien niet ongeschonden zouden verlaten.

Maar we kunnen nooit echt vrienden zijn. Er is te veel vijandschap tussen onze families, er is te veel bloed vergoten.

Na ons eenvoudige diner ga ik wandelen. We zijn allemaal in één kamer geplaatst, met een platformbed dat naar verluidt plaats biedt aan tien personen, maar dat zelfs voor zeven personen krap zal zijn - en ik wil mijn avond niet opgesloten doorbrengen met zoveel mannen in zo'n een kleine ruimte.

De wind bijt met hoektanden als die van een wolf. Mijn achterste is behoorlijk bevroren als ik heb gedaan wat ik moest doen. En ik heb jeuk op plekken waar ik niet krabbend gezien wil worden.

In de hertogelijke residentie kwam, na mijn gesprek met de prinsling, twee keer zijn bediende naar mijn deur geschoven om te vragen of ik iets nodig had. Omdat ik met rust gelaten wilde worden, stuurde ik hem elke keer weg. Stom: niemands verdriet is ooit verzacht door ook vies te zijn. Hoe verdrietig ik ook was, ik had nog steeds om warm water kunnen vragen!

Als ik terugkom is het helemaal donker, maar ik kan de prins en Yu onderscheiden die op enige afstand van de herberg staan ​​en te zacht praten om te horen. In onze kamer houdt Kedan het hof en vertelt hij Tuxi en Bai de geschiedenis van zijn vriendschap met kapitein Helou. Helaas zijn ze door veel afstand en tijd van elkaar gescheiden en hebben ze elkaar hoogstens één keer per jaar ontmoet, op bruiloften of andere gelegenheden waar verafgelegen familieleden onder één dak zijn samengebracht.

"Dit is de eerste keer dat we iets anders doen dan samen aan tafel zitten en drinken", verklaart Kedan, duidelijk genietend van het vooruitzicht. Dan wijst hij een speels beschuldigende vinger naar kapitein Helou. "Trouwens, mijn broer, je hebt me niet aanbevolen toen de koninklijke hertog een spoorzoeker wilde."

Kapitein Helou gooit beide handen omhoog in een sussend gebaar. "Hij wilde er dringend een en ik dacht dat je duizend li verwijderd was, diep in de bergen, je locatie alleen bekend bij jezelf."

"Nou, dat gebeurt vaak", geeft Kedan toe. “Dus het is een geluk voor iedereen dat toen ik naar de hertogelijke residentie ging om u te bezoeken, meester Yu inzag wat een prijs ik ben. En trouwens, je zou mijn locatie beter kennen als je regelmatiger op mijn brieven zou reageren!”

“Ik ben zo veel weg. Als ik terugkom en er zijn drie brieven van je, kan ik geen drie keer antwoorden! antwoordt kapitein Helou lachend.

Hij heeft tegen de muur geleund. Nu richt hij zich op en veegt steenstof van zijn mouw. Het is een beetje vreemd voor mij om hem in burgerkleding te zien - hij lijkt gemaakt voor uniformen. Maar we proberen onszelf voor te doen als een partij die niets te maken heeft met de keizerlijke regering. Toen de herbergier ernaar vroeg, vertelde meester Yu hem dat we een bende gehuurde zwaarden zijn die naar de grens reizen om de familie van een commandant naar een veiligere omgeving verder naar het zuiden te begeleiden.

‘Het wordt al laat,’ zegt kapitein Helou. “Ik ga wandelen om mijn benen te strekken. Je kunt je maar beter klaarmaken om naar bed te gaan. Morgen is het weer een vroege start."

Kedan, die op het platformbed zit, springt eraf. "Ik kom met je mee."

‘Zei je niet dat je een brief moest schrijven? Daar zal in de toekomst steeds minder tijd voor zijn. Ga er liever mee aan de slag. Tuxi xiong-di hier kan je helpen.”

'Ik heb de vier schatten van de studeerkamer wel bij me', zegt Tuxi terwijl kapitein Helou naar buiten marcheert.

Kedan zakt weer in elkaar omdat hij is achtergelaten, maar hij herpakt zich en klopt Tuxi op de arm. 'We doen het morgen - ik heb geen brieven die zo dringend zijn. Waarom vertel je me niet iets van je reizen, Tuxi xiong, de dingen die je hebt gezien?'

Yu komt op dat moment de kamer binnen. 'Ah, meester Hua, precies de persoon die ik wil zien. Je zult tegen deze muur slapen.”

Het platformbed strekt zich uit van het ene uiteinde van de kamer naar het andere. Ik hoopte dat ik een muur zou krijgen, zodat ik niet klem zou komen te zitten tussen twee van mijn reisgenoten.Ik verspil geen tijd aan het innemen van de plek als Tuxi tegen Kedan zegt dat hij een ziekelijk kind was dat nooit veel deed behalve lezen.

Yu verlaat dan de kamer. Kedan dempt zijn stem en vraagt: 'Tuxi xiong, ik heb de indruk dat Zijne Hoogheid degene is die onze bemanning leidt. Waarom hij en niet kapitein Helou, of zelfs deze meester Yu?”

Tuxi trekt een wenkbrauw op. "Twijfel je aan Zijne Hoogheid?"

“Nee, nee, natuurlijk niet. Maar hij is erg jong, nietwaar? Ik denk dat alleen Hua Xiong-di jonger is. Is het omdat hij de zoon van een koninklijke hertog is?'

Tuxi grinnikt een beetje. 'Ik zie dat u waarschijnlijk niet veel tijd met Zijne Hoogheid hebt doorgebracht.'

'Ik heb hem gisteravond voor het eerst ontmoet voor het banket, nadat hij en kapitein Helou terugkwamen van hun reis.'

“Nou, ten eerste, hij is de beste krijgskunstenaar die ik ooit heb gezien. Ten tweede, en dit is misschien nog belangrijker, hij is zowel de kalmste als de dapperste man die ik ooit heb ontmoet.”

'Bedoel je dat hij een grotere en moedigere vechter is dan kapitein Helou?' Kedan is duidelijk ongelovig.

"Ik ken kapitein Helou niet zo goed", antwoordt Tuxi. "Ik zeg alleen dat ik, Zijne Hoogheid kennende, er geen probleem mee heb om onder hem te dienen."

Het kan me niet schelen of Kedan de voorkeur geeft aan een andere leider of hoe de verstandhouding tussen leden van deze bemanning zich zou kunnen ontwikkelen. Morgen zullen we het garnizoen bereiken, en dat zal voor mij het einde van de weg betekenen.

Mijn ogen sluiten en de vergetelheid komt. Ik heb geen idee wanneer de plek naast me vol is. Maar op een gegeven moment word ik een beetje wakker en weet, weet gewoon, dat het de prins naast me is.

Als ik weer in slaap val, droom ik van het terras van mijn oude huis in het Zuiden, duizend waterleliebloesems drijvend op het meer daarachter. Op het terras staan ​​de prins en ik, tegenover elkaar, met getrokken zwaarden, bloed druipend van zowel Heart Sea als Sky Blade.

"Er wordt gezegd dat er dichter bij de grens Rouran-spionnen zijn langs de keizerlijke weg, en we willen niet dat ze lucht krijgen van ons feest", zegt Yu de volgende ochtend terwijl we in onze zadels slingeren. “Er is besloten dat we een minder bereisde route gaan nemen. Op deze omweg kunnen we bandieten tegenkomen. Dus wees alert, wees voorzichtig en dwaal niet af van de groep.”

We passeren nog een laatste wachtpost voordat we een smal maar goed betreden pad volgen. Ik hoef niet te vragen waarom het pad zo goed betreden is als de keizerlijke weg zowel snel als soepel is: er zijn altijd mensen die niet in de open lucht willen reizen.

We lopen halverwege een rotsachtige heuvel, dalen af ​​naar een kleine, heldere beek en klimmen dan de volgende heuvel op. Vanaf dat moment,
noch het landschap, noch onze route lijkt te veranderen. De ene heuvel na de andere, de ene vallei na de andere, soms met een beekje onderaan, meestal zonder. Zonder af en toe een glimp op te vangen van een klein dorpje, of een kluizenaarshut, of een loopbrug over een beek die is opgebouwd uit omgevallen bomen, zou ik ervan overtuigd zijn dat we steeds weer om dezelfde heuvels cirkelen. Zelfs met de kleine variaties moet ik mezelf vertellen dat we dat - waarschijnlijk - niet zijn.

We rijden in één rij en niemand spreekt. Zelfs de natuur zelf is stom. Vogels zingen nauwelijks. Eekhoorns springen niet van tak naar tak. En niet één keer schiet er een haas over ons pad.

Ik verlang er bijna naar dat outlaws de hellingen afstormen - ze zouden een welkome afleiding zijn van het lawaai en de verstoring in mijn hoofd. Het is pas de tweede dag nadat de onthullingen van haar ladyship alles ongeldig maakten wat ik dacht te weten over mijn leven. Mijn ontzetting is niet minder geworden, maar nu is er ook een gevoel van wanhoop - dat ik altijd in de lange schaduw van Vaders keuzes zal leven.

Ik bots bijna tegen Tuxi, die tot stilstand is gekomen. In feite is het hele bedrijf gestopt. De stilte, die eerder alleen maar vervelend was, is zwaar geworden. Onderdrukkend.

We bevinden ons in een ondiepe vallei, waar in het midden een lange strook opgedroogde modder ligt. In nattere maanden stroomt hier waarschijnlijk een riviertje, maar nu is er alleen nog de lege beekbedding, bezaaid met kleine keien. Ik kijk achter me. Bai, Kedan en Yu kijken allemaal grimmig. Vooraan blokkeert de brede rug van Tuxi het zicht voor kapitein Helou en de prins. Maar Tuxi buigt en ontspant zijn vrije hand. En als hij die vingers tot een vuist balt, worden zijn knokkels wit.

Zijn paard, die misschien zijn spanning voelde, stapt opzij, en eindelijk zie ik wat iedereen deed stoppen: een piramide met drie niveaus van hoofden.

De onderste zijn grijnzende schedels, maar het hoofd helemaal bovenaan is slechts gedeeltelijk verrot. Zijn ogen, wangen en een groot deel van zijn neus zijn verdwenen, maar het haar zit nog min of meer netjes in een knot. Het bloed dat achterblijft bij de afgehakte nek is zwart geworden. De lippen pellen naar achteren en ontbloten tanden als een grommende aap.

Terwijl ik vol afkeer staar, een duizendpoot zo lang als mijn onderarm uit een oogkas kruipt, om vervolgens in de mond te verdwijnen.

Mijn verbijstering is het enige dat me ervan weerhoudt over te geven.

‘Hua xiong-di’, klinkt de zachte stem van de prins. "Hoor je iets?"

Ik dwing mijn geagiteerde ademhalingen om te kalmeren en luister. Er is geen geritsel van bladeren of knappende takken om aan te geven dat er iemand nadert. Ik schud mijn hoofd en mijn maag trilt van de beweging.

De prins laat zijn paard rondrijden. Hij overlegt kort met Kapitein Helou, waarbij Kapitein Helou het meeste fluistert. Dan stopt de prins tegenover me, precies in het midden van onze stoet met één rij, en alle anderen komen dichterbij.

"Dergelijke waarschuwingsborden zijn meestal niet bedoeld voor potentiële tekens - het is niet nodig om die af te schrikken", zegt de prins. “We zijn waarschijnlijk in een territoriaal geschil beland tussen rivaliserende bendes bandieten. Maar we hebben nog zestig van deze heuvels en we hebben geen andere keuze dan door te gaan.

“Onze huidige formatie zal het doen. Kapitein Helou heeft cavalerie-ervaring en zal op de tweede plaats doorgaan. Meester Yu zal de achterkant naar voren brengen. Wees waakzaam. Er kan een salvo pijlen op ons worden losgelaten voordat we iemand zien of horen.”

We rijden sneller, niet in galop - dat zou de paarden na een paar li vermoeien - maar in een aanhoudende draf. Op de keizerlijke weg zou dit prima zijn. Maar hier op paden die draaien, draaien en van hoogte veranderen - soms alle drie tegelijk - voelt onze snelheid zenuwslopend snel aan.

Ik ben een fatsoenlijke rijder op vlakke oppervlakken, in staat om mijn zadel veilig te houden. Maar dit tempo op dit terrein stelt mijn ruitervaardigheden op de proef. Ik concentreer me op de ademhaling, op het op en neer bewegen in het ritme van de gang van mijn paard, om de angst geen kans te geven.

De lengte van een maaltijd verstrijkt. Het landschap wordt steeds grimmiger - we banen ons een weg door een ravijn dat aan weerszijden wordt ingesloten door kliffen. De spieren van mijn rug en buik doen pijn van het vasthouden aan het tempo zonder in het zadel te stuiteren. Ik heb zowel honger als te gespannen om te eten, mijn geest tergend alert en toch steeds vermoeider.

Mijn handen zijn ook moe. Ik heb de teugels in de ene hand gehouden en een drietal verborgen wapens in de andere. IJzeren bliksem, worden ze genoemd - een mooie naam voor metalen bollen die iets kleiner zijn dan walnoten, meestal hol maar toch fors genoeg voor een groot aantal doeleinden.

Het einde van het ravijn komt in zicht. Ik adem uit. The Art of War raadt af om als tweede ter plaatse te zijn in smalle doorgangen. Hoe eerder we uit dit knelpunt zijn, hoe beter.

De lucht sist. De verborgen wapens verlaten mijn hand en ontmoeten drie pijlen. Een vierde pijl mist kapitein Helou ternauwernood terwijl hij laag in het zadel duikt.

“Sneller!” beveelt de prins.

We gaan in galop, opnieuw een salvo van pijlen dat in ons kielzog de grond raakt.

Bandieten blokkeren de uitgang van het ravijn. Ze zetten zich schrap als we naderen. Mijn hart, al bonzend, slaat over als ik zie waarom ze niet bang zijn om door een groep ruiters te worden gemaaid: ze hebben op schofthoogte een touw over de monding van het ravijn gespannen. Als de prins erin ploegt, zal zijn paard onmiddellijk zijn evenwicht verliezen en hem gooien.

De prins buigt naar links. Door de ruimte die hij vrijmaakt, slingert kapitein Helou een bijl met een korte steel. De bijl nestelt zich in het voorhoofd van de eerste man achter het touw. Hij zakt in elkaar voordat een schreeuw mijn keel verlaat.

We bevinden ons op een helling, onze vooruitgang is donderend. Maar de prins versnelt nog verder, zijn zwaard in de hand.

"Voorzichtig!" Mijn kreet echoot op kale kliffen.

Zijn paard springt over het touw, een verbazingwekkend mooie prestatie. Op het hoogtepunt van het traject van het paard leunt de prins naar de zijkant, bijna hangend aan zijn zadel, en snijdt het touw in tweeën.

Ons gebrul van goedkeuring ontmoet een kabaal van ontzetting van de bandieten. Terwijl kapitein Helou de kloof ontruimt, werpt hij zichzelf bijna uit zijn zadel en rukt zijn bijl uit het hoofd van het slachtoffer. Ik heb het te druk met het bijhouden van mijn metgezellen - en het houden van mijn stoel - om misselijk te worden van het zicht.

De prins fluit scherp. Alle paarden vertragen onmiddellijk - ik ploeg bijna met mijn neus in de manen van mijn paard. Wat is er? Waarom maken we onze ontsnapping niet zo snel mogelijk?

Als ik uit het ravijn kom, begrijp ik waarom. Bandieten staan ​​drie diep in een halve cirkel, elk met een lange bamboestok met een puntig uiteinde. Bamboe is licht, flexibel, maar extreem winterhard. Goed geslepen, kan een bamboespeer gemakkelijk huid en pezen doorboren, zowel paarden als mensen.

Angst grijpt me bij de luchtpijp. Mijn hart bonst, elk sloeg een hamer tegen mijn ribbenkast. Kedan stoot me aan - wij zeven moeten een cirkel vormen, naar buiten gericht.

"Laat je paarden maar en je kunt gaan", roept een bandiet, vermoedelijk het opperhoofd.

Ik slik. Zelfs een driejarige zou zich niet laten meeslepen door die belofte.

"Leg je wapens neer en we zullen je laten leven", antwoordt de prins, zonder zijn stem te verheffen.

De bandietenchef lacht en spuugt. 'De snotaap is het leven moe. Laten we hem geven wat hij wil."

De mannen met hun messcherpe bamboesperen stappen naar voren, waardoor de straal van de halve cirkel kleiner wordt.

De prins steekt zijn zwaard in de schede en stijgt af. De rest van zijn mannen volgen. Na een moment van aarzeling voeg ik me bij hen op de grond - en zwaai. Ik wist dat mijn buik pijn deed van het rijden. Ik wist niet dat de spieren van mijn dijen ook uitgeput waren.

'Iedereen grijpt een bamboespeer,' beveelt de prins, zijn stem nog steeds zacht.

Voordat hij de laatste lettergreep heeft uitgesproken, heeft hij al een speer gerukt van de bandiet die het dichtst bij hem staat. De rest van het bedrijf heeft geen verdere aansporing nodig, behalve ik. Ik ben nooit getraind om het wapen van een ander met mijn blote handen te pakken.

Kedan pakt twee speren en gooit er een naar me toe. Ik vang het dankbaar. De bamboesperen zijn lang, bijna half zo groot als ik, en het bereik van Hartzee zou te kort zijn om me veel verdediging te bieden.

De bandieten stormen naar binnen, schreeuwend, hun gezichten vertrokken van strijdlust. Alle zes mannen aan mijn kant zwaaien th
hun bamboe speren wijd en duwden de vijanden terug. Maar ik staar alleen maar, helemaal niet bewegend.

Ik ben nog nooit in een situatie geweest waarin iemand me echt kwaad wil doen, laat staan ​​tientallen geharde, meedogenloze mannen die me zo snel mogelijk willen vermoorden.

Ik zou hier kunnen sterven! Vastgepind op de grond, kronkelend van pijn en doodbloedend, terwijl alle anderen doorvechten.

Mijn metgezellen slagen erin de halve cirkel te verbreden, maar dat laat alleen maar meer ruimte voor bandieten om naar binnen te stormen en ons allemaal te omsingelen. Drie bandieten stormen op me af, hun bamboesperen naar mijn keel gericht. Ik open mijn mond om te gillen, maar al mijn spieren hebben zich verkrampt en er komt alleen een zwak geblaf uit.

“Hua xiong-di!” Kedan huilt. "Kijk uit!"

Op de een of andere manier zwaai ik met mijn bamboe speer en sla die van de drie bandieten van me af. Maar de bandieten vallen meteen weer aan. Deze keer, in plaats van drie scherpe punten die naar mijn keel komen, heb ik er een gericht op mijn buik, een andere op mijn borst en nog een andere op mijn schouder.

Mijn geest stottert. Ik heb ook nog nooit tegen meerdere tegenstanders getraind. Wat zal ik doen?

Kedan springt voor me uit en dwingt mijn aanvallers met een diagonale slag van zijn bamboespeer, gevolgd door een paar snelle prikken, een aantal stappen terug.

"Vecht, Hua Mulan!" De stem van de prins komt van twintig passen verderop. "Vecht, en je training zal het overnemen."

Maar mijn hoofd is helemaal leeg. Mijn handpalmen zweten. En mijn voeten - mijn meestal snelle, behendige voeten - zitten vast aan de grond alsof ze wortels hebben gekregen.

Kedan keert terug naar de strijd tegen zijn eigen aandeel bandieten. De mijne drukt weer in. Het verlangen om niet doorboord te worden doet me mijn bamboe speer optillen en twee aanvallen van bandieten weerstaan. De derde steekt zijn speer in mijn voet en ik spring achteruit - onhandig en uit balans, maar ik beweeg tenminste.


Altina the Sword Princess Volume 2 Hoofdstuk 1 / Hoofdstukkenlijst

Hij had Altina stilletjes verteld wat hij het beste kon doen.

Nadat ze was erkend als de commandant, gaf ze de bevelen aan de troepen.


"Ik beveel Sir Jerome om 100 cavalerie te leiden om de vijand te onderscheppen. Zoek het aantal vijandelijke troepen uit en vorm zo mogelijk een gevechtsfront. Als de vijandelijke troepenmacht te groot is, moet u zich terugtrekken met de veiligheid van onze troepen als prioriteit !"


Generaal Jerome, die vanwege het duel vrijwillig haar ondergeschikte werd, leidde de cavalerie het fort uit.


Het geluid van hoeven, ijzergekletter en moedig gebrul kwam van achter de stenen muren.


Regis en Altina keerden hun rug naar het geluid van de strijd en gingen op weg naar de centrale toren.


Op de top van de centrale toren was een observatiepost die uitkeek op het slagveld en die tevens dienst deed als vergaderruimte om gevechtstactieken te simuleren.


Eerst moest hij de wonden behandelen die Altina tijdens het duel opliep. Ze had gewonnen dankzij het zwaard van de stichtende keizer en wat geluk, maar ze was zwaar gewond en het zou niet vreemd zijn als ze op een brancard moest worden gedragen.


Het moet zwaar voor haar zijn, maar ze wilde nog steeds op eigen benen lopen.


De verliezer Jerome was ten strijde getrokken, dus als de winnaar Altina niet eens kon lopen, zou haar doel om haar kracht te tonen tevergeefs zijn.


Bloed druppelde langzaam op de sneeuw bij haar voeten. Het jonge meisje dat eruitzag alsof ze zou instorten, sleepte haar voeten voort en drong door.


Regis naast haar kon niet anders dan haar zachtjes aanmoedigen.


De afstand van het paradeplein tot de centrale toren leek zo ver weg.


De toren in het midden van het fort was een massief stenen gebouw, de hoofdpoort was van staal.


Na veel moeite kwamen ze eindelijk voorbij de deur.


Regis gebruikte zijn lichaamsgewicht om de deur te sluiten.


De stalen deur ging met een luide knal dicht.


De gang omsloten door de stenen muren werd donker, het geluid van gevechten leek ver weg.


Nadat ze uit het zicht van de soldaten was, zakte Altina in elkaar.


Ze leunde tegen de muur en hijgde intens.


"Ja. Hah. ha. Ugu. Ik ben in orde. Ik kan. nog steeds staan."


De soldaten in het fort waren op weg naar hun gevechtsposten vanwege de aanval van de wilden, of maakten zich op om het paradeplein op te gaan. Ze zouden het tafereel in de centrale toren niet zien, dus het was prima om hier even uit te rusten.

'Altina, alles zal verloren zijn als je sterft. Dwing jezelf niet, rust goed uit.'


En dus leunde ze met haar rug op de stenen muur en hield haar adem in.


En keek naar haar profiel.


Haar moeder was misschien een boer, maar vanwege haar uitzonderlijke schoonheid werd ze tot concubine gemaakt.

Altina zou nog mooier zijn dan haar moeder.


Haar glanzend rode haar leek meer glamour na de gevaarlijke strijd, haar licht geopende ogen en
haar robijnrode pupillen leken dieper.


Terwijl ze uitgeput was, was haar huid witter dan sneeuw zonder een spoor van duisternis.


Zelfs Regis, die zich niet al te veel zorgen maakte over de schoonheid van een dame, was gefascineerd.


Haar onschuldige profiel herinnerde hem eraan dat ze nog maar een 14-jarig meisje was. Alleen in het Belgische rijk
degenen die 15 waren zouden als volwassenen worden behandeld, dus Altina was nog een kind.


Of het nu haar vaardigheden met een zwaard zijn of haar vastberadenheid.


Ze zou niet opgeven, hoe nijpend de situatie ook was.


Ook al zaten haar handen onder het vuil en bloed, toch vond Regis dat ze er zo mooi uitzag.


Haar dunne porseleinachtige gladde vingers zagen eruit alsof ze zouden breken bij een zachte aanraking. Die vingers hanteerden een zwaar tweehandig zwaard dat groter was dan zij, en versloegen de held Jerome die bekend stond om zijn gevechtskracht.


Haar onpeilbare armkracht was waarschijnlijk te wijten aan haar afkomst en training.


"Ja, ik voel me veel beter. In plaats daarvan staar je me aan, wat is er?"


"Ja dat ben je, ik voel mijn lichaam doorboord worden door je blik. Nee, zie ik er raar uit? Vuil op mijn gezicht? Houd je niet in en vertel me zulke dingen gewoon."


'Nee, het gaat goed met je. Mooi.'


Regis bedekte zijn eigen mond.


--Wat zei ik tegen een kind van vijf jaar jonger dan ik!?


Ik was gefascineerd door jou omdat je te mooi bent - Een bard uit de keizerlijke hoofdstad zou
waarschijnlijk dit nummer op dit moment presenteren. Maar helaas had Regis niet zo'n artistiek talent.


Hij kon alleen maar zwijgen en blozen.


Altina keek hem bezorgd aan.


"Ben je verkouden omdat je het duel in de sneeuwstorm hebt gezien? Je gezicht is helemaal rood. Pas op en vat je niet verkouden?"


Haar rechterhand reikte naar Regis.


Hij huiverde hiervan en deinsde achteruit.


Zijn reflex was van verlegenheid.


"Ah. Sorry. Mijn handen zijn toch vuil?"


"Ah, let maar niet op mij, ik hou niet van vleierij of sympathie. Mijn handen zijn toch totaal anders dan de edele dames toch? Het zweet tijdens de training en het vuil en bloed van het duel."


Regis stak deze keer zijn hand uit.


Zelfs als zijn hart wild bonsde, was hij nog steeds vastbesloten dit misverstand op te lossen.

Hij legde zijn hand op Altina's hand.


"Je, je, je handen zijn echt mooi, dit zijn handen die je eigen wil hebben uitgevoerd. Ehm, omdat ik geen ervaring heb met intiem contact met vrouwen, dus. Ik ben niet gewend om meisjes aan te raken, dus ik was een beetje geschrokken."


Hoewel hij erin slaagde haar duidelijk te maken, miste hij de kans om zijn hand terug te trekken.


Deze scène was dezelfde als die in een boek dat hij niet lang geleden las. Hij herinnerde zich dat het Cuiller Romeros' 'Rawls liefdesreis' was.

- Ik pakte de hand van de jongedame, liet die mijn gezicht strelen en kuste de zoete bloemblaadjes.


Als het verhaal in die richting zou gaan, zou hij worden opgehangen wegens respectloos koningschap, meester Cuiller!


Het is jammer, maar de hoofdpersoon in elk verhaal zou niet zo nutteloos zijn en de hand van een meisje loslaten
zonder iets te doen nadat ze haar schoonheid had geprezen. Hij had niets om naar te verwijzen.


Net toen hij zich afvroeg wat hij moest doen en doodsbang was,

Hoest hoest, hoorde hij een krachtig hoestend geluid.

Hij draaide zich om en zag een meid in blauw uniform - Clarisse glimlachte naar hem.


'Wilt u ervaring opdoen in het aanraken van vrouwen met de prinses? Wie kan er niet eens privé lopen als uw partner? Mr. Regis.'


"Eh eh!? Dat was ik niet van plan."


"Je bent onverwacht sluw."


'Wat was je van plan met de prinses te doen?'


"Nee, niet van plan om iets te doen!"


'Is dat zo? Ik vroeg me af of de prinses een behandeling nodig heeft.'


"Dat is het! Natuurlijk. Eh. De troepen zullen haar in de ziekenboeg zien, dus we kunnen daar niet heen. Ga terug naar
haar kamer met als smoes haar omkleden en dan de dokter roepen."


Altina knikte instemmend.


Clarisse sprak haar begrip uit.


'Ik begrijp het. En zo, prinses.'


Altina legde haar handen op de muur en duwde zichzelf omhoog.


'Fuu. Eindelijk is er weer kracht in mijn benen.'


Regis rechtte ook zijn rug.


"Duw jezelf niet te hard."


"Ze beginnen de strijd daar toch? Ik word erkend als de commandant na het winnen
het duel, dus niemand zal me als een lastpost behandelen."


". Er zullen problemen zijn als je te roekeloos handelt. De dood zal zeker komen. mijn dood door een maagzweer."


'Ara, dat zal verontrustend zijn. Ik heb zo hard voor je gewerkt om mijn strateeg te worden.'


"Altina, ga snel terug naar je kamer en laat je goed behandelen door de dokter."


'Deze woorden. is het het advies van een strateeg? Of een administratief medewerker van de vijfde klas? Of als een vriend?'


"Het is natuurlijk als strateeg. Dat hebben we beloofd."


'Hmm. Nou, ik moet gehoorzaam luisteren.'


Altina begon te lopen en Clarisse volgde stilletjes.


Ze ondersteunde haar niet, liep gewoon naast haar, maar ze was in de positie om te helpen als Altina haperde.


'Maar nogmaals, waarom is juffrouw Clarisse hier?'


Het plan was dat ze bij de koets zou wachten.


"Omdat ik geloof dat de prinses het duel zal winnen en naar haar kamer zal terugkeren. Maar ik had niet verwacht dat Mr.
Regis om haar handen zo stevig vast te houden."


"Daar zat een ingewikkelde reden achter, net als in de verhalen. En dat is, nou ja."


Deze keer bloosde Altina ook samen met Regis.


Hoewel Clarisse's woorden zoals gewoonlijk vol impact waren, was haar uitdrukking vriendelijk.


'Meneer Regis, laat de prinses alstublieft aan mij over.'


'Nee, ik zal je een tijdje vergezellen. Ik heb Sir Evrard afgevaardigd als tweede golf.'


Evrard was de riddercommandant van het Beilschmidt-grensregiment, een felle veteraan en betrouwbare krijger.


Clarisse leek het te begrijpen en knikte.


'Dat betekent dat je wilt zien hoe de prinses zich uitkleedt terwijl ze wordt behandeld.'


'Ik weet het. Je maakt je zorgen om de prinses.'


'Maar ik maak me zorgen over de zuiverheid van de prinses.'


'Je maakt me hoe dan ook voor een beest. Hah, daar heb ik nog nooit aan gedacht.'


Clarisse's blik zakte naar beneden.


'Is dat zo? Ik vroeg me af of dat goed is voor een man.'


Clarisse klopte op het hoofd van de wankelende Altina.


". Juffrouw Clarisse is de zorgwekkende, zij zal Altina waarschijnlijk wat rare dingen leren."


Voor de prinses zonder een enkele vriend in het paleis was haar algemene kennis schokkend
ontbrekend.


Een jaar later zou ze volwassen zijn en de huwbare leeftijd hebben bereikt. Regis maakte zich een beetje zorgen, maar alles wat hij wist kwam toch uit boeken.


Eerlijk gezegd voelde het niet echt voor Regis om dit gesprek te voeren. Zijn status verschilde te veel van die van Altina, het was normaal gesproken onmogelijk voor hen om werkeloos te kletsen.


Ze was zowel de prinses als de commandant. Haar rang was generaal-majoor. Ter vergelijking: de familie van Regis was al generaties lang gewone mensen. Hij was nu misschien een strateeg, maar zijn rang in het leger was slechts een administratieve officier van de vijfde klas.


Generaal-majoor, brigadegeneraal, 1e, 2e, 3e, 4e en 5e klas, hun rangen waren zes rijen uit elkaar.


Toestemming hebben om haar bij haar bijnaam aan te spreken was niets minder dan een wonder.


Regis schudde krachtig zijn hoofd om onnodige gedachten te verwijderen.


De soldaten buiten vielen de barbaren aan. Het was zijn taak om het strijdplan te bedenken, zelfs als zijn vertrouwen ontbrak.


'Nou, ik zal naar het observatiedek op de hoogste verdieping gaan en van daaruit de strijd leiden.'


'Ik laat het in jouw handen, Regis.'


'Ik geloof in u, meneer Regis.'


Clarisse glimlachte gemakkelijk.


Nadat hij afscheid van hen had genomen, rende Regis de trap op.


Hij was uitgeput toen hij de bovenste verdieping bereikte.


Hij liet zijn handen op zijn knieën rusten en concentreerde zich op het sturen van lucht in zijn longen.


Ongeveer 16 jaar, jonger dan Regis.


Zijn blonde haar was aan de achterkant vastgebonden, hij had blauwe ogen en een slank gezicht, een knappe man met een...
verfrissende uitdrukking.


Hij droeg een hoogwaardig metalen harnas met een gouden langzwaard om zijn middel, een personage uit een roman. Zijn stem was zo helder als een meisje.


Regis, die tot het uiterste overtuigd was van zijn gebrek aan zelfvertrouwen, aarzelde om de jongere jonger dan hij te vertellen dat het beklimmen van de trap hem doodde. Hij had nog steeds die schamele hoeveelheid trots in zich.


Hij verlegde zijn blik en regelde zijn ademhaling.


"Fu. fu. ha.. niet. het is niets."


'Ik ben blij dat u gezond bent, heer Regis.'

"Mijn naam is Eric Michael de Blanchard."

Eric boog beleefd voor hem.


Toen Regis de achternaam Blanchard hoorde, herinnerde hij zich een bekende naam.


'Zou het kunnen. U bent de kleinzoon van sir Evrard? Ik herinner me dat u in het leger van markies Thénezay zat.'


Regis hoorde van Evrard dat zijn kleinzoon in dezelfde eenheid zat waar Regis als staf werkte
officier.


De Barbaren waar ze tegen vochten, vielen het gat in hun formatie aan en vernietigden de markies
Thénezay's hoofdkwartier. Eric werd gered vanwege het bevel van Regis, tenminste dat dacht Eric.


Voor Regis vond hij dat de gevechtsofficier van de reserve-eenheid de credits verdiende.


Hij bekeek hem nog eens goed.


Dit moet zijn wat ze bedoelen met een sierlijke verschijning.


De riddercommandant Evrard was als een gorilla in harnas met een hellebaard, een gigantische kale man met een korte baard. Regis dacht dat hij nog in zijn bloei was, maar was geschokt door hoe oud zijn kleinzoon was.


Maar het meest verrassende was het ontbreken van enige schijn tussen de twee.


Erics gezicht bloosde van opwinding.


'Het vaste gestalte, de kalme houding en het precieze bevel van Sir Regis destijds. Ik was ervan overtuigd dat jij de man bent op wie ik mijn leven zou moeten inzetten en mijn dienst aan zou moeten wijden.'


Zijn toon was krachtig, maar niet grof.


Zijn verfrissende glimlach was elegant als een glanzende fontein.


Regis vasthield die bijna stierf terwijl hij met zulke hoge groeten trapte, had er medelijden mee.


'Ik heb gehoord dat je je vrijwillig hebt aangemeld om hierheen te komen?'


'Ja! Ik ben hier gisteravond pas aangekomen. Ik wilde je begroeten, maar je leek het druk te hebben.'


"Niet veel mensen zouden hier naar de frontlinie willen komen. Dit is een gevaarlijke plek."


'Daarom ben ik hier. Ik ben gered door Sir Regis, deze keer word ik het schild van Sir Regis.'


". Ik ben erg dankbaar. Maar ik ben het niet waard."


'Heb je niet de functie van strateeg aangenomen? Ik heb het duel en je verklaring zojuist gezien.'


Dat moest hij in die situatie zeggen. Het was geen leugen, maar tegen Regis, die niet gewend was om het middelpunt te zijn van...
aandacht, hij wilde zich oprollen tot een bal.


". Zou ik goed kunnen dienen in de rol van een strateeg. En de commandant van de grens?
regiment is de vierde prinses Marie Quatre. Een ridder moet trouw zweren aan een prinses toch?"


Hoewel Regis toestemming had gekregen om Altina bij haar bijnaam aan te spreken, vermeed hij dit toch in het bijzijn van anderen om slechte geruchten te voorkomen.


'Natuurlijk, als ridder van het Bulgaarse rijk, zou mijn zwaard worden gehanteerd in dienst van het koningshuis en de edelen. Maar het vreugdevuur van hoop dat je ontstak in de wanhoop van het donker zou nooit worden vergeten.'


Dat is een regel rechtstreeks uit de theaters. Regis las over opera's zodat hij er geen hekel aan had, maar de complimenten van anderen maakten hem ongemakkelijk.


"Bon, vreugdevuur. Als je een lamp bedoelt, ik had er toen een bij me."


Hij wendde zijn ogen onbewust af.


Erics opwinding bekoelde niet toen hij met een glimlach zei.


'Op bevel van mijn grootvader had ik het zwaard van de prinses meegebracht.'


Regis kwam eindelijk op adem en keek in de richting van de vergaderruimte.


Er werd een kleed over de tafel gelegd en daarop werd de Grand Tonnerre Quatre van Altina geplaatst. Ze kon het niet meebrengen met haar fysieke conditie na het duel, dus moesten ze iemand sturen om het hier af te leveren.


De modder en sneeuw waren weggeveegd, waardoor het in zijn oorspronkelijke glorie was gebleven. Het had niet eens een schrammetje nadat het zo'n hevig gevecht had doorstaan.


De raamwanden die naar het observatiedek leidden, stonden wijd open en werden bewaakt door twee ridders.

Ze salueerden toen hun blik Regis ontmoette.


Regis ging door de ramen en bereikte een positie waar hij de strijd kon aanschouwen. De sneeuw stapelde zich langzaam op.


De wind blies in zijn gezicht.


Dit was de tweede keer dat hij naar het observatiedek van deze vergaderruimte kwam. De vorige keer was de volgende ochtend nadat hij voor het eerst bij fort Sierck was aangekomen en Altina hem rondleidde.


Het landschap voor hem was toen spectaculair, maar het uitzicht werd deze keer verduisterd door sneeuw en hij kan niet ver in de verte kijken. Dit was toch niet het moment om van de bezienswaardigheden te genieten.


De strijd vorderde voor zijn ogen.


Sierck fort werd gebouwd op het terrein dat naar het noorden afloopt. Een grote groep soldaten verzamelde zich op het paradeplein, wachtend op het signaal om in te zetten. Afgezien van de troepen voor defensietaken, telde de stand-by-eenheden 2000.


300 cavaleries werden uitgezonden


De situatie was geëvolueerd van de eerste botsing naar elkaar vanaf een afstand staren.


Als ze zich bezighouden met melee-gevechten, zullen ze vechten totdat een kant zich terugtrekt. Maar met de juiste commandovoering en controle was het mogelijk om een ​​eindje weg te trekken voor een kans om uit te rusten voordat onnodige slachtoffers werden veroorzaakt door vermoeidheid.


De cavalerie van Jerome en Evrard nemen een formatie aan die het fort verdedigt. De barbaren richtten hun blik op hun prooi, wachtend op een kans van veraf als beesten.


Op de besneeuwde, door voetstappen geteisterde vlaktes gingen verschillende mensen liggen zonder enig teken van beweging. Hoewel de wilden grotere verliezen leden, hadden de cavaleries van het rijk ook slachtoffers.


'Wat een groot aantal voor de barbaren om te verzamelen.'


'Ja. De barbaren in deze regio leken buitengewoon sterk. En er zouden er waarschijnlijk meer moeten zijn.'


"Kijk eens hoe de wilden zich gedroegen, ze kijken af ​​en toe naar hun rug. Als de achterhoede dat zou doen, zouden ze zich misschien zorgen maken dat hun vluchtroute wordt afgesneden. Maar degenen vooraan doen hetzelfde , dus het zou juist moeten zijn om te zeggen dat ze wachten op versterking."


'Nu snap ik het. Maar waarom aanvallen in golven? Is het om tijd te winnen om artillerie te transporteren?'


'Barbaren hebben geen artillerie. Het plan was waarschijnlijk dat de 600 voorhoede het fort zou infiltreren onder dekking van de sneeuwstorm en de poorten zou openen voor versterking.'


"De wilden kunnen zulke tactieken gebruiken!?"


'Nou, ze kunnen in ieder geval zoveel doen om een ​​fort in te nemen. Maar ze zouden zich moeten terugtrekken nadat dat plan is mislukt. Zouden ze een reden kunnen hebben om hen te dwingen het fort te veroveren?'


De patstelling duurde niet lang.


De barbaren vielen met een brul aan.


De cavaleries, die hun lansen vasthielden, bereidden zich voor op de aanval. Dit zou in normale gevallen hun overwinning moeten zijn. Het was niet verwonderlijk dat 300 cavaleries met gemak 600 wilden verdelgen.


Maar er waren veel sterke krijgers onder de barbaren, waardoor ze een partij waren voor de cavalerie.


Aan het hoofd van alle barbaren stond een man in flamboyante kleding die een gigantische oorlogsbijl hanteerde. Zowel zijn uiterlijk als zijn macht waren prominent aanwezig.


De cavaleries tegenover hem vallen aan met hun lansen.


De lansen werden vervolgens gebroken door de oorlogsbijl.


De man sprong toen behendig als een aap, ging hoger dan de rug van het paard en hakte zijn oorlogsbijl door
met één hand.


De ridder bloedde hevig uit zijn hoofd.


En viel slap van het paard.


Er waren maar weinig wilden die ridders één op één kunnen verslaan. Niet de ridders met lege titels die weelderig in de keizerlijke hoofdstad leven, maar die in de frontlinies. Het was ongebruikelijk dat ze zo gemakkelijk vielen.


Regis die toekeek zuchtte.


'Dat is de. Barbaarse koning?'


"Volgens de verkenningsrapporten was er een machtige figuur die minstens 3 barbaarse stammen verenigde."


'Ik begrijp het, dus dat is hun koning?'


"Ik weet niet wat hun hiërarchie is, maar ik noem de grootste vis in de vijver de koning
zou normaal moeten zijn."


'En dus de Barbaarse koning.'


Eric knikte verlicht.


Zijn stem was kalm zonder een spoor van een glimlach. Dit was niet het moment om vrolijk te kletsen.


Jerome stormde op zijn gitzwarte paard aan. Hij droeg geen harnas omdat hij in uniform aan het duelleren was en vertrok in deze kleding.


Hij hield niet de dunne speer vast die in het duel werd gebruikt, maar een zilveren lans.


"Dat is Sir Jerome's lans 'Le Cheveu D'une Dame' (Dame's haar). Het staat bekend als het wapen van helden. 4,2 Pa (311 cm) lang, de punt is gemaakt van sprookjeszilver."


"Er werd gezegd dat feeënzilver een geschenk was van de feeën aan de 'Vlamkeizer'.


"Er was zo'n legende. De huidige theorie zegt dat het een vorm van natuurlijke legering is."


Het smelten van verschillende soorten metalen en het mengen ervan om materiaal te vormen dat beter is dan ijzer, dat was in deze tijd algemeen bekend.


Jerome stak met zijn lans. De aanval was zo scherp dat zelfs de omstanders van ver konden zien dat hij beter was dan de andere ridders. De lans schoot in een oogwenk naar voren.


De barbaarse koning blokkeerde het met zijn oorlogsbijl en probeerde het gat te dichten om een ​​tegenaanval te doen.


Jerome doorzag de bedoeling van zijn tegenstander en stak zijn lans naar zijn vijand.


Toen de lans op het punt stond te raken, draaide de barbaarse koning zijn bovenlichaam om te ontwijken.

Jerome gaf de barbaarse koning geen tijd om te herstellen en mikte op zijn hart en zette de aanval in. Het werd weer gepareerd door de oorlogsbijl.


Ze waren ongeveer gelijk in capaciteiten, maar zijn wapen en zijn paard gaven Jerome een voorsprong. Regis analyseerde de strijd die voor hem lag.


Evrard verdreef de wilden met zijn reusachtige hellebaard.


"Hmmm, zoals verwacht van de ridderkapitein."


'Ik wil ook vechten! Sir Regis, sta me toe ze te versterken! We zouden de 3e golf moeten sturen als de vijand versterkingen heeft, toch?'


Dat was de normale gang van zaken. Hoe het proces ook verloopt, alle troepen zullen vanaf het front worden ingezet.


'De vijand zal vluchten als we nu meer troepen sturen.'


'Is het niet het doel om ze te verdrijven?'


"Je hebt gelijk, maar ze zullen het zeker nog een keer proberen. Als het mogelijk is, wil ik dat deze strijd ook invloed heeft op alle toekomstige betrokkenheid."


'Toekomstige afspraken? Wat bedoel je?'


Eric rende naar de vergaderruimte en bracht papier, pen en inkt mee.


Regis dacht erover de tafel te gebruiken, maar hij herinnerde zich het 'Thundering Quartet' dat erop stond.


Het zal een grote fout zijn die in het geschiedenisboek zou worden opgetekend als hij inkt op het zwaard zou druppelen.

En Regis had het gevoel dat hij dat misschien wel zou doen, omdat hij zo bezig was.

'Sorry, kun je de inkt voor me vasthouden?'


Eric nam de plaats in van een bureau.


Hij begon haastig te schrijven.


"Ehm, zal dit voldoende zijn? Dit zou gemakkelijk te begrijpen moeten zijn."


Hij tekende en rolde het papier op. De inkt was nog niet droog, maar het is prima als het leesbaar is.


'Geef dit alstublieft aan Sir Jerome, Sir Evrard en de commandant op het paradeplein.'


"Begrepen! Dit zijn de allereerste orders van de strateeg!"


'Sinds het Sir Regis is, moeten er briljante instructies op zijn geschreven.'


"Hahaha. Dat is onmogelijk. Het is nog steeds beheersbaar toen een eenheid rond de 300 man bestond, maar voor de
grensregiment met 3000 soldaten, bekwaam commando is slechts een theorie op papier."


"Zo gaat het als je de orders niet voorbereidt. Commanderen in deze tijd is als schaken 5 stappen vooruit voorspellen en instructies geven."

Eric keek naar het papier in zijn hand.


"Je bedoelt. Je had de volgende 5 stappen hierin geschreven?"


"Ik kan de toekomst niet voorspellen, en ik heb gehoord dat het ook niets goeds is. Ik las toevallig soortgelijke gevechtsverslagen en wist dit toevallig."


"Ik zal deze boodschap overbrengen, ook al kost het me mijn leven!"


'Nee nee. Het is oké om het te verliezen, ik kan er gewoon nog een schrijven. Raak niet gewond.'


Praktisch gesproken zal hetzelfde schrijven niet werken naarmate de strijd vordert, maar Regis was bang
Eric is misschien te jong en onbezonnen.

Terwijl Eric wegging, zei hij tegen de ridders die stand-by stonden:

'Jullie ook. Er is niets anders voor jullie, dus ik laat het escorteren van Eric aan jullie over.'

Ze keken elkaar verbaasd aan en salueerden toen om hun begrip te uiten.

De 3 ridders verlieten de vergaderzaal.

Regis ondersteunde zijn gezicht met zijn hand terwijl hij op de reling van het observatiedek leunde.

Had hij Eric moeten vertellen dat de toekomst van het rijk afhing van de veilige bezorging van de boodschap?

Dat zou zijn moraal zeker verbeteren.

"Hmmm, meestal zijn jonge soldaten in zulke posities roekeloos met hun leven

Het man op man gevecht tussen Jerome en de barbaarse koning was intens.

Het was zelfs op het observatiedek duidelijk dat de aanval van Jerome vervuld was van bloeddorst.

Dat betekent niet dat hij het toen gemakkelijk had met Altina, maar hij vocht absoluut zonder de bedoeling te hebben de prinses te doden.

De barbaarse koning was ook goed, hij weerde de opeenvolgende aanval af met zijn oorlogsbijl terwijl hij op zoek was naar een opening om de lans te breken en een tegenaanval uit te voeren.

Als de lans niet van sprookjeszilver was gemaakt, zou hij waarschijnlijk breken.

Op het einde barstte de oorlogsbijl in een botsing, waardoor de barbaarse koning terugdrong.

Jerome wilde de aanval doorzetten, maar Eric slaagde er net op tijd in.

Jerome was ver weg van Regis, maar hij staarde hem nog steeds woedend aan.

De afstand van het observatiedek tot het slagveld was enorm en je zou de uitdrukking niet moeten kunnen zien. Maar Jerome bracht op de een of andere manier zijn woede over.

Het kon niet worden geholpen aangezien dit een strijd was.

Maar als de afstand niet zo ver was, had die blik Regis' hart misschien tot stilstand gebracht.

Wat zou hij gezegd hebben als ze binnen spreekafstand waren?

De 100 cavalerie van Jerome en de 200 ruiters van Evrard gingen naar beide kanten en lieten een route naar het fort achter.

Hij was niet blij, maar Jerome voerde zijn bevelen uit.

Tegelijkertijd ging de hoofdpoort open.

De gigantische metalen poort ging naar buiten open.

Op dat moment was het geluid te horen van voetstappen die zich naar de vergaderruimte haastten.

Altina stormde naar binnen, haar linkerpols in een mitella. Ze droeg een nieuwe jurk en droeg al haar wapenrusting behalve die op haar borst en linkerarm.

Achter haar stond de meid Clarisse en...

Die mevrouw keek ontevreden.

'Prinses, heb ik je niet gezegd rustig te rusten?'

Met een bril die in deze tijd duur was en met haar haar op dezelfde lengte geknipt, wekte ze de indruk van een man.

Haar identiteit was de keizerlijke dokter, 29 jaar oud.

Regis kreeg haar naam niet. Vrouwelijke artsen waren zeldzaam in het rijk, en het fort van Sierck had maar één dokter, dus iedereen noemde haar de vrouwelijke arts.

Net als Clarisse leek ze de prinses te hebben gevolgd sinds haar tijd in het paleis.

Altina zag er veel beter uit.

De vrouwelijke arts kneep haar ogen achter haar bril samen en brulde.

Altina schudde haar rechterhand.


"Het gaat echt goed met me! Ik kan nu normaal lopen. Lady doctor is overbezorgd."


vroeg Regis geschrokken, de vrouwelijke arts knikte geïrriteerd.


"Echt, jij bent de prinses. Volledig herstel zal in drie maanden zijn. Prinses, verhoog mijn werk alsjeblieft niet."


'Zou het niet saai zijn als je je medische vaardigheden niet oefent?'


Altina weigerde compromissen te sluiten.


"Er werd gezegd dat wilde dieren doorgaan met jagen, zelfs als ze een breuk hebben opgelopen. Zo is het, we kunnen er niets aan doen."


Regis en de vrouwelijke arts zuchtten diep.

. Onze prinses is net als de grijze wolven."


'Wat? Het kan niet anders, want het was een duel! Afgezien daarvan, hoe gaat de strijd, Regis!? Hebben we gewonnen!?'


Altina stond naast Regis en observeerde de situatie vanaf het observatiedek.


"Huh!? Wat is er aan de hand!? Zal de vijand niet meteen naar binnen marcheren!"


"Nou. Jerome en Evrard splitsen zich naar beide kanten en de hoofddeur is opengelaten. We zullen ze intimideren met de mogelijkheid van een aanval van drie kanten."


"In zo'n situatie zouden ze de voorkant van het fort moeten bewaken en zich naar beide kanten moeten splitsen nadat de versterkingen zijn ingezet!? Als je de hoofdpoort voor hen opent, zou de vijand dan niet binnenvallen!?"


Altina analyseerde de situatie behendig.


"Indrukwekkend. Je hebt de basis van tactiek uit je hoofd geleerd!"


"Het is duidelijk dat er hier een catastrofale storing is! De vijand zal binnenkomen via de hoofdpoort. Ah, ze komen de een na de ander binnen!?"


De wilden stormden het paradeplein voor de centrale toren binnen.


Ze vielen de keizerlijke troepen aan die zich hadden verzameld voor versterking.


Het gezicht van de vrouwelijke arts werd bleek.


"Hé, meneer de strateeg, is het echt goed!?"


'Ik geloof in Regis. Leg het me dus duidelijk uit.'


"Uitleg, hoe moet ik. Als jullie de barbaren zijn - als de verdedigende troepen zich plotseling terugtrekken,
en de hoofdpoort stond wagenwijd open, wat zou je ervan denken?"


Altina antwoordde onmiddellijk.


De vrouwelijke arts antwoordde: "Zou dit een val kunnen zijn?" Clarisse zei: "Ik weet het niet."


Regis bleef uitleggen.


"Nou, dat zijn de weinige mogelijke meningen. Mensen die aanvallen omdat ze denken dat het een kans is, sommigen die op hun hoede zijn voor de mogelijkheid van een val en anderen die het niet begrijpen en geen actie kunnen ondernemen. Ze zullen zeker uiteenvallen in hun meningen. Het is een moeilijke vraag, een echte strijd is iets anders dan schaken, de acties kunnen onorthodox zijn. De soldaten vechten onder het delicate psychologische evenwicht van angst en glorie."


'Zullen ze niet massaal aanvallen en dan op het gehoor spelen?'


"Als ze wisten dat dit gebeurde, zou het misschien mogelijk zijn om het commando te behouden. Maar de barbaren hebben geen duidelijke commandostructuur, dus ze zullen traag zijn om aan te vallen als ze een onverwacht goede kans zien."


De vrouwelijke arts hield haar hoofd schuin.


"Waarom zouden ze samen aanvallen, ook al is het mogelijk dat dit een valstrik is? Ik zal niet gaan als het aan mij ligt, ik zal mijn dingen zelf beslissen."


'Omdat de cavalerie van het rijk van opzij toekijkt. Ze moeten volgen als hun kameraden aanvallen, ze zullen aan beide kanten worden aangevallen door de cavalerie als ze blijven.'


'Ah. Ik begrijp het. Dus ze moeten mee.'


'Ja. Maar de ruiters zullen sneller zijn bij het beklimmen van de besneeuwde helling, dus de ruiters van sir Jerome en sir Evrard zullen sneller terugkeren naar de hoofdpoort dan zij.'


Slechts 200 van de 600 wilden bereikten het fort. De langzame opmars van de vijand werd door de cavalerie vanaf de zijkant afgesneden.


De ruiters veranderden in een dubbele muur voor de hoofdingang.


"Ze splitsen is slechts een middel. Een manier om het sterkste schaakstuk van de vijand te omsingelen. De barbaarse koning is erg sterk, zelfs Sir Jerome vindt het moeilijk om hem te onderwerpen. Afgaande op zijn persoonlijkheid leek hij liever op de voorgrond te staan van de strijd."


Roekeloos, als een zekere prinses.


Rechts rechts, Altina knikte instemmend.


"Zo hoort een commandant te handelen."


'In mijn laatste eenheid bevond het hoofdkwartier zich meestal achterin. Hoe dan ook, we zouden hier gebruik van moeten maken. Hij zou direct moeten aanvallen als hij een zwak punt ontdekt.'


'Meneer Regis, gaat alles goed?'


"Waar maak je je dan zorgen over?"


"Eh? Is dat de uitdrukking op mijn gezicht? Oh nee."


Altina en de vrouwelijke arts staarden hem aan nadat ze naar Clarisse hadden geluisterd.


'Over het algemeen verlopen de zaken zoals ik verwacht, maar er is één zorgwekkende factor. Als de wilden weigeren zich over te geven, zou de strategie een mislukking zijn.'


Eric had de bevelen doorgegeven aan de soldaten op het paradeplein.


De soldaten die waren uitgerust met gigantische schilden om zich tegen pijlen te verdedigen, vormden een muur binnen de hoofdpoorten, achter hen stonden snoekmannen klaar om aan te vallen.


Nadat ze de geïmproviseerde val hadden gezet, gingen de poorten open en kort daarna zwermden de barbaren naar binnen.


De barbaren brulden als beesten en vielen aan.


De dikke houten en leren schilden werden uit elkaar gescheurd.


De kisten van de wilden waren doorboord en er kwam bloed uit.


De strijd zou een mislukking zijn als ze door de omsingeling zouden breken. Met een groot aantal niet-strijders die de soldaten in het fort ondersteunen, zouden er veel slachtoffers vallen.


De soldaat van het rijk op het paradeplein telde 1000 - de barbaren waren 200 man sterk.


Ze zouden ze onder normale omstandigheden kunnen onderwerpen.


Een man vloog plotseling uit de belegerde barbaren.


Regis die vanaf het observatiedek toekeek, wees naar hem.


Altina boog zich voorover om te kijken.


Een van de wilden heeft waarschijnlijk gemerkt dat Regis naar hen keek.


Regis had niet eens tijd om het op te merken.


De ijzeren pijl vloog door de lucht.


Ook al had hij de aandacht van de Barbaarse koning kunnen vermijden, hij had niet de vaardigheid om af te weren


De tip was vlak voor zijn ogen.


Altina stortte zich plotseling op Regis.


Een metalen plof weergalmde.


Altina gebruikte haar rechterpolspantser om de binnenkomende pijl af te weren -- Regis merkte het eindelijk nadat hij zag...
de pijl valt.


"Gaat het goed Altina!? Hoe zit het met je wond?"


"Ik? Ik blokkeerde gewoon met mijn harnas. Het is onmogelijk voor pijlen die met een boog worden afgevuurd om metaal te doorboren
wapenrusting, toch?"


"Daar vraag ik niet naar."


Ze leek in ieder geval in orde.


De barbaarse koning sprong hoog op, over de hoofden van de mensen om hem heen. De schouders van gebruiken
zijn ondergeschikten, hij sprong opnieuw.


Over de top van het rijk zetten soldaten zich schrap met pieken en schilden.


Met behulp van een nieuwe gigantische oorlogsbijl sloeg hij de hoofden van de soldaten kapot.


De soldaat naast hem zwaaide in een razernij met zijn zwaard. De barbaarse koning ontweek en stuurde de man
arm vliegend met zijn oorlogsbijl.


Zijn kracht zorgde ervoor dat de omringende mensen in chaos vervielen.


Hoe groot was de schade. Misschien was de omsingeling al ingestort.


Jaren geleden, in een gevecht met Germania, brak zwarte ridder Jerome door de vijandelijke zware cavalerie
van het front en werd de held die het tij van de oorlog deed keren.


Misschien zou de barbaarse koning een soortgelijke prestatie bereiken en een nieuwe legende worden.


. Als de strateeg onbekwaam was.


Terwijl Regis werd geïntimideerd door de vliegende pijl, werd zijn plan uitgevoerd.


Als iemand opsprong, merkten ze dat een deel van de omsingeling zwakker was dan het
rest.


En de barbaarse koning viel daar natuurlijk aan.


Hij werd in een dergelijke situatie gedwongen. Als hij niet uitbrak tijdens het beleg, bleven de leden van zijn stam hangen
binnen het fort zal worden gedecimeerd.


Met zijn stamleden als platform sprong de barbaarse koning opnieuw.


De rijkssoldaten die niet gewapend waren met zwaarden of snoeken logen vooruit en gooiden iets
uit.


De troepen schreeuwden in koor.


Het was een touw verankerd door 3 loden gewicht. Voornamelijk gebruikt voor de jacht, het was een bekend werpwapen
als Bolas.


In tegenstelling tot pijlen was het een wapen voor een groot gebied, dat snel bewegende beestjes gemakkelijk kon raken. Maar het werd zelden gebruikt in oorlogsvoering.


Er werden er meerdere tegelijk weggegooid.


De barbaarse koning zwaaide met zijn oorlogsbijl en wendde er drie af.


Maar een ervan raakte zijn arm verstrikt. Toen hij het uitzette, kreeg een ander zijn benen.


Het loden gewicht raakte zijn buik en de koning viel neer met een arm die zichzelf overeind hield.


Toen hij zijn hoofd ophief, stonden er verschillende hellebaarden voor hem.


Een als kapitein gerangschikte ridder brulde fel "Niet bewegen! Jij aap!" terwijl hij zijn zwaard ophief.


Een luid geluid dat de vechtgeluiden op het paradeplein overweldigde, werd duidelijk geuit.


De oren van Regis piepten omdat hij naast haar stond.


Op haar bevel bracht de ridder zijn zwaard tot stilstand, waardoor het leven van de barbaarse koning werd gespaard.


". Wat is het ineens?"


"Ik wil die persoon spreken."


Hij begreep dat niet omdat zijn oren suizen. Niet echt, Regis was gewoon verrast door wat ze zei.

Voor de Belgen waren barbaren een bestaan ​​dat leek op gevaarlijke beesten.


Het was alsof je probeerde te praten met een man die wolf at, zodat anderen haar verward aankeken.


Het was een algemene veronderstelling dat je niet kon communiceren met wilden.


Al dacht Regis daar anders over. Maar hij was verrast toen iemand als Altina zoiets zei.


'Is het niet jammer dat een machtige krijger zo sterft?'


". Ik begrijp niet hoe dat jammer is. Maar ik ga akkoord met een dialoog. Sterker nog, ik denk dat het nodig is voor
jij op dit moment."


'Ik begrijp je niet echt, maar het leek erop dat je dit wel goed vindt.'


Altina haalde diep adem.


Regis deed een stap achteruit en hield haar oren dicht. Clarisse en de vrouwelijke arts deden hetzelfde.


schreeuwde Altina nog een keer.


"Ik, de 4e prinses Marie Quatre Argentina De Belgaria! Ik wil de koning der barbaren spreken! Beide partijen, staak de strijd onmiddellijk!"


Ze schreeuwde gewoon haar ware gevoelens uit.


Maar de soldaten beschouwden het als een overwinningsverklaring. Het was een aankondiging van de barbaar
gevangenneming van de koning.


En toe te voegen aan de opwinding van de strijd, evolueerde het natuurlijk naar dit.


De soldaten hieven hun zwaard of spiesen en juichten zegevierend.


"Lang leve Marie Quatre!! Vive l'Empereur!!"


Toen de strijd definitief was beslist, demoraliseerden de gejuich de wilden volledig.


Na in een sneeuwstorm de steile helling op te zijn geklommen, te hebben gevochten tegen de taaie cavalerie en belegerd te zijn nadat ze het fort hadden bestormd, was de opgehoopte vermoeidheid een belangrijke factor die hieraan bijdroeg.


De meeste barbaren lieten hun wapen los en knielden.

De wilden waren verzameld in een hoek van het fort met hun rug naar de muur, bewaakt door soldaten met pieken en bogen op minstens 10 passen afstand.


De sneeuwstorm was voorbij, maar het was nog winter in de noordelijke regio.


Als dit niet van de ene op de andere dag wordt opgelost, kunnen er mensen doodvriezen.

De dialoog tussen Altina en de Barbaarse koning moet voor zonsopgang zijn afgerond-- Dacht Regis.


Het gejuich moet ook buiten het fort hoorbaar zijn. Bijna 400 van de wilden gaven zich niet over en ze verzamelden zich in een groep op korte afstand van het fort.


Het was gemakkelijk voor de cavalerie om de aanval door te zetten, maar dat was verboden. In plaats daarvan kregen ze de taak om de wilden te informeren over de dialoog tussen de barbaarse vertegenwoordiger en de heersers van het rijk.
commandant.


Dat was Regis' herinnering aan de gebeurtenissen tot dusver.


Hij maakte zich zorgen over een bloedbad.


Als de wilden zich niet overgaven, zou het leger van het rijk dat hen had omsingeld hen kunnen doden. Het is niets bijzonders, maar Regis wilde dat vermijden om zowel strategische als emotionele redenen.

Het was geweldig dat verliezen aan beide kanten tot een minimum werden beperkt, zuchtte Regis opgelucht.


Net zoals Regis dacht, verscheen kort daarna de versterking van de barbaren.


Ze voegden zich bij de groep buiten het fort, terwijl ze hun opties overwoog terwijl ze hierheen keken - maar ze bleven op hun plaats zonder aan te vallen of zich terug te trekken.


Ze leken te wachten op het einde van de dialoog.


Jaar van het rijk 850, de laatste slag om fort Sierck kwam in een gespannen sfeer tot een einde.


Jerome keerde terug naar de centrale toren met de houding van de cavalerieaanval.


Regis legde de gevechtsverslagen vast op de tafel in de vergaderruimte. Het had moeten worden gedaan door aangesteld personeel, maar met alle administratieve officieren die door Jerome waren weggejaagd, was er niemand anders om de functie in te vullen.


Altina keerde terug naar haar kamer om zich om te kleden voor de dialoog met de barbaarse koning. Ze kon de dialoog niet bijwonen met haar linkerhand in een mitella.


"Wat was in godsnaam dat strijdplan!?"


". Dat. Gezien de sneeuwstorm, zal het moeilijk zijn om ze te achtervolgen als ze zich zouden verspreiden. "


"Dus je laat ze het fort binnen!? Je laat de wilden binnen! We zullen het lachertje zijn van de
buurlanden!?"


"Het is prima, een 14-jarige prinses als commandant hebben is genoeg om ons voor de gek te houden."


Regis kalmeerde hem met kalmerende woorden.


"Dat is goed, laten ze ons onderschatten. Het is een effectieve strategie voor zowel verdediging als aanval voor de"
vijand om onze kracht verkeerd te beoordelen."


"Ik snap het. Dit is inderdaad een strategie die iemand zoals jij, die van nutteloze schema's houdt, zal bedenken.
Maar je hebt één ding gemist."


"Ik haat mensen die op me neerkijken!"


Regis krabde zich op zijn hoofd, daar hield hij geen rekening mee.


Regis dacht dat Hiëronymus boos was over het gebruik van het fort als val, maar het bleek een kwestie van...
trots.


Zoals verwacht, zou de realiteit niet vooruitgaan zoals de boeken.


In plaats van zich ongemakkelijk te voelen over zijn talent als strateeg, voelde Regis zich gewoon ongemakkelijk in het algemeen.


'Nu we het er toch over hebben, we leken wilden gevangen te hebben. Waarom zijn ze niet dood?'


'De prinses wilde een dialoog met hen aangaan.'


'Dialoog? Is de prinses dom? Barbaren moeten gewoon worden opgehangen of tot slaaf gemaakt.'


Hij vond geen fout of een slechte mond tegen haar, Jerome was echt verbaasd over de gemoedstoestand van de prinses.


Regis dacht niet dat de barbaren wilde beesten waren. Maar hij begreep dat dergelijke opvattingen tot de minderheid behoorden.


Ook dit was een gok om het te ver weg gelegen doel te bereiken.


Het zou mooi zijn als de dialoog met de barbaren goed zou verlopen.


Aan de andere kant zou de prinses de reputatie krijgen naïef te zijn en geen gezond verstand te hebben als de dialoog zou mislukken.


Omdat het eindpunt van het doelwit te moeilijk te bereiken was, moesten ze altijd gokken met de kansen tegen hen.


". Het is nog niet te laat om te twijfelen aan de intelligentie van de prinses nadat de dialoog met de barbaarse koning is afgelopen.


Regis stond op uit zijn stoel.


Jerome liep ook naar de uitgang.


"Ik heb het magazijn geopend. Vlees en alcohol zullen nodig zijn."


Regis vroeg zich af wat hij als beloning voor de overwinning moest gebruiken, maar het leek erop dat een feestmaal de stijl van dit regiment was.


Dat was ook het geval toen ze enige tijd geleden de bandieten grepen.


In zijn oude eenheid konden degenen die verdienste bereikten juwelen of kunstwerken als beloning krijgen. Zouden de troepen hier goed zijn zonder zulke schatten? Regis maakte zich daar al die tijd zorgen over.


"Bedankt voor je begeleiding."


'Dit is niet voor jou of de prinses. Het is de plicht van de generaals om zijn beschuldigingen te belonen.'


'Hmmp. Gedraag je niet ineens nederig. Bespot je me?'


'Uw verzoek kan ik moeilijk bevatten.'


'Geef gewoon je mening. Anderen konden je niet vertrouwen vanwege de manier waarop je handelt.'


"Ja, zeg het gewoon zonder iets te verbergen."


". Ik wil vakantie. Ik wil boeken lezen."


"Waarom zou ik me er druk om maken!"


De centrale binnenplaats die voor training werd gebruikt, was omgebouwd tot een tijdelijke audiëntieruimte.


Altina zat in een stoel in het midden.


Om haar linkerarm te verbergen, bedekte een grote mantel haar linkerschouder en haar knieën.


Regis stond rechts van haar terwijl Jerome links van haar stond.


Er was geen rode loper, maar de soldaten stonden in een rij, met de vlag van het rijk eraan hangend
de punt van hun speer.


Afkomstig van de bijnaam 'L'Empereur Flamme' van de stichtende keizer, was de vlag rood en versierd met 7 zwaarden.


Historisch gezien vocht de eerste keizer onder de vlag van een puur witte vlag. Maar de laatste tijd behandelden alle naties de witte vlag als een teken van overgave of een staakt-het-vuren.


Tussen de 2 rijen soldaten werd de barbaarse koning binnengebracht.


Zijn armen waren om zijn middel gebonden, terwijl Evrard het andere uiteinde van het touw vasthield. Eric stond achter hem.


Evrard stopte op 10 passen van Altina.


Altina wierp een blik op hem.


'Het is prima, breng hem dichterbij. Het doet pijn om zo ver weg te praten.'


"En laat de touwen los. Ik wil een dialoog, geen gevangeneninspectie.


"Prinses!? Deze man beweegt zo snel als een aap, het is te gevaarlijk!"


Het is normaal dat Evrard bezwaar maakt.


'Bedoel je dat ik een man met blote handen niet kan verslaan? En de generaal die als held wordt vereerd, staat toch naast me.
Zouden ze me niet uitlachen als een lafaard?"


Evrard maakte zich zorgen omdat Altina gewond was, en ook de gevoelens van de troepen.


Soms was de waardigheid van een hoge positie belangrijker dan persoonlijke veiligheid.


De touwen werden verwijderd en de barbaarse koning bewoog zich op 5 passen afstand.


Regis' mond was droog van de spanning.


Net als Jerome zag de barbaarse koning eruit alsof hij achter in de twintig was, gekleed in kleding gemaakt van dierenhuid en vogelveren.


Alle wilden die op de tekeningen van het rijk waren afgebeeld, toonden hen als demonen die waren verslagen door ridders, of ze zagen eruit als apen of beren. Maar de barbaarse koning had een nobele uitstraling.


Hij keek arrogant naar de prinses en weigerde te knielen.


Er waren stoelen die je hoger tillen als je ging zitten, maar die kon niet naar deze tijdelijke audiëntiezaal worden verplaatst.


"Ik zal me nog even voorstellen. Ik ben Marie Quatre Argentina De Belgaria, prinses die 4e is in de lijn van troonopvolging."


De koning zei geen woord.


Was het onmogelijk om met woorden te communiceren? De soldaten werden twijfelachtig.


Regis vond dat de koning eruitzag alsof hij diep in gedachten verzonken was. Regis geloofde dat dat waar was.


Hij sprak in de taal van Germania, het buurland.


Hij was waarschijnlijk afkomstig uit Germanië. En hij was voldoende opgeleid om de Bulgaarse taal te begrijpen.


Zelfs met het uitbreken van de oorlog bleef de interactie tussen het rijk en de omringende naties frequent.


Het waren dus de juiste manieren voor royalty's en aristocraten om de taal van de buurlanden te leren.


Hoewel Regis een gewone burger was, leerde hij ook Duits tijdens zijn opleiding aan de militaire academie.


Dit betekent dat, afgezien van de manschappen die de vlag hijsen, alle aanwezigen Duits kenden.


'Wat brutaal van je! Dit is de prinses!'


'Etiquette? Belgen houden van nietszeggende dingen.'


Altina hield het rode gezicht van Evrard tegen door haar hand op te steken.


"Het is oké, hij is geen burger van het rijk. Het is vreemd om mensen die geen ondergeschikten of burgers waren te vragen hun respect te tonen."


De trouwe riddercommandant begreep wat de prinses bedoelde en hield zijn mond dicht,


Altina vroeg de barbaar in het Duits:


'Hoe moet ik je aanspreken? Het is de juiste manier om jezelf voor te stellen nadat je de naam van iemand anders hebt gehoord. Of hebben de barbaren geen namen zoals het gerucht zegt?'


'We zien onszelf niet als barbaren. Mijn naam is Diethart, ik had mijn geboorteplaats achtergelaten. En ons land heet Bargainheim.'


Jerome glimlachte sarcastisch.


Hij leunde overdreven achterover, alsof hij bang was. Hij verhief zijn stem zodat alle troepen het konden horen.


"Hah. Wat een grootse ontdekking. Ik wist niet dat de wilden grappen konden maken. Dat donkere bos is eigenlijk een land! Het buurland van Belgaria was niet het afval van Germania, maar de barbaarse natie!"


Alle soldaten lachten hartelijk.


Diethart knarsetandde terwijl hij werd bespot.


Maar degene die in woede uitbarstte was... Altina.


Haar rechtervuist sloeg op haar armleuning en de elegante houten stoel verbrijzelde in stukken.


'Het leek alsof ik je moest leren hoe je gasten moet ontvangen. Dat is genoeg, jullie gaan allemaal weg.'


Evrard protesteerde krachtig, maar Altina nam haar woorden niet terug.


Met een trap zette ze de half kapotte stoel recht.


"Iedereen gaat 30 passen achteruit! Dit is een bevel!


Jerome wreef over het litteken op zijn kaak.


"Fufufu. Zal dat goed zijn? Je zou kunnen worden gewurgd door de barbaar toch?"


'Als dat gebeurt, zal ik op je rekenen.'


'Wat als je gegijzeld wordt?'


'Ara, dus je maakt je wel zorgen om mij.'


'Vergeet het maar. Chat met die Germania-idioot hoe graag je ook wilt.'


Jerome liep naar de muur.


Regis was van plan te vertrekken, maar Altina greep hem bij de kraag.


Regis dacht, heb je niet iedereen bevolen te vertrekken?-- andere mensen waren aanwezig dus hij antwoordde
formeel:


'Jij bent de strateeg, dit is het moment voor jou om te werken. Bezwaren?'


Regis en Altina bleven achter terwijl Jerome en de troepen zich 30 treden terugtrokken tot aan de muur. Evrard en Eric hielden ook afstand.


Even later werden er 2 nieuwe stoelen, een tafel en rode wijn opgestuurd.


Diethart ging eerst zitten.

Altina zat tegenover hem terwijl Regis aan een kant stond.

"Voelt dit niet geweldig? Het is net een caféterras."


". Ja. Op de binnenplaats met stapelsneeuw, een caféterras omringd door dreigende soldaten. Dit zal zeker populair zijn in het rijk. Al heb ik er nog nooit een gezien."


"Het zou een enorme menigte kunnen trekken."


Altina leek in een goed humeur te zijn en glimlachte.


Diethart ziet er niet al te vriendelijk uit.


"Belgaren lijken het liefst koffie langs de kant van de weg te drinken. Hoe raar."


"De noordelijke landen zijn koud, dus dat is begrijpelijk. Belgaria heeft een warm klimaat en de wind voelt prettig. Dat kan zo zijn, maar ik heb nog nooit een openluchtcafé aan de straat bezocht. Een keer, ik wil proberen koffie te drinken in een mooie winkel."


Als Altina een caféterras zou bezoeken, zou dat een grote menigte toeschouwers trekken. Rustig koffie drinken was onmogelijk.


Er zou een balkon in het paleis moeten zijn... Regis slikte deze woorden in. De koffie op een plek vol jaloezie en spot zou hoe dan ook niet lekker smaken.


'Prinses, er is niet veel tijd meer voordat de zon ondergaat.'


'We hebben vragen voor je, Diethart. Ben jij de koning van Bargainheim?


'Nein. We hebben een natie gevormd, maar we hebben geen koningen. Ik was toevallig een van de oprichters, dus iedereen volgt mijn voorbeeld.'


"Ik zal geen geld of eten aannemen van mijn medeburgers."


"Oh, dus er is geen belasting."


Altina vond het iets fris en interessants.


"Is dat niet geweldig Regis? Een land zonder belastingen! De burgers moeten zo blij zijn!"


". Als de burgers het niet oneerlijk vinden."


"Zou niet iedereen gelijk zijn als er geen belastingen waren?"


'Bijvoorbeeld. De velden moeten bewaakt worden. Wie bepaalt de volgorde van de wacht?'


'Hmm? Zou een vertegenwoordiger als Diethart dat niet doen?'


'Ik begrijp het. Dan is de koning meneer Diethart en zullen de belastingen in de vorm van arbeid zijn als de wachters.
Wanneer 2 of meer mensen samenwonen, zijn er mensen die beslissingen nemen en mensen die diensten verlenen. Hoe ze ook heten, ze zijn nog steeds de koningen en tollenaars.


"Geen belasting betekent geen land. Een organisatie kan niet worden gevormd met alleen idealen. Al zullen de burgers nog steeds steunen terwijl het land nog steeds de strijd aan het winnen was."


"Bargainheim zou inderdaad een kleine natie kunnen zijn en het is een feit dat we onze idealen op veel gebieden niet konden bereiken. Maar het rijk heeft ongelijk. We hebben veel mensen die naar ons toe kwamen om te ontsnappen aan de tirannie van het rijk."


Regis maakte geen ruzie en wachtte tot Altina zou spreken.


Dit was de dialoog waar ze op hoopte, hij kon haar alleen vanaf de zijkant bijstaan.


Als ze het pad van grootsheid wilde inslaan, waren onderhandelingen zoals deze onvermijdelijk. Overwegen
Regis' standpunt, was het mogelijk voor de andere partij om de dialoog met hem te weigeren.


Altina moest het voortouw nemen in de dialoog.


'Ik denk dat het rijk ook ongelijk heeft.'


Hij had in plaats daarvan moeten antwoorden -- Regis had spijt van zijn beslissing en zijn maag begon pijn te doen.


Haar woorden bereikten Jerome en de troepen die bij de muur op de binnenplaats stonden waarschijnlijk niet. Toch was dit niet iets dat je openlijk aan de barbaren zou moeten bekennen.


'Wat zeg je? Je slaat nergens op.'


"Er is geen reden waarom een ​​royalty niet tegen het rijk kan zijn, toch?"


"Dat zouden ze niet moeten kunnen, dat is hun standpunt."


Een barbaar die een koninklijke prinses de les leest over wat haar denkwijze zou moeten zijn, hoe verontrustend.


Maar Diethart was zeer goed opgeleid.


Hij legde de theorie correct uit.


"Ik wil leven voor mijn overtuigingen en niet toestaan ​​dat anderen mijn standpunt voor mij bepalen."


'Dus je gaat tegen het rijk in.'


'Wil je de burgers redden die onrechtvaardig worden behandeld?'


'Je hebt het mis. Als grote legers botsen en tot een burgeroorlog leiden, zijn degenen die lijden, de burgers.'


Daar heeft Regis ook over nagedacht.


Maar het antwoord was duidelijk toen hij de kronieken van de geschiedenis las.


Altina begreep het ook.


"Als de burgers gered willen worden, zouden zij degenen moeten zijn die er hard voor werken, toch? Als ze dat niet zijn
als ze willen, kunnen ze me negeren en blijven voldoen aan het systeem. Omdat ik God niet ben, is het voor mij onmogelijk om al het lijden uit te wissen zonder iemand het te laten weten. Alleen de burgers kunnen redden
zich."


'Maar wat zou dan de zin van je bestaan ​​zijn?'


Altina keek naar Regis.


Regis dacht dat Altina om zijn mening vroeg. Maar dat was niet zo.


Ze ging meteen verder.


'Ik heb gewoon een kans nodig. Dat is alles.'


"Onbegrijpelijk. Belgen onbegrijpelijk verfraaien hun zonden. Woorden moeten logisch zijn en
nauwkeurig."

dit betekent. Mijn kritiek op de tirannie kan de burgers ertoe aanzetten actie te ondernemen en zichzelf te redden. Dat is de zin van mijn bestaan. Rechts?"


"Dat is te onverantwoord. Geluk zoeken voor je volgers zijn de plichten van mensen met een hoge status."


"Regis, heb ik die verplichting? Ben ik onverantwoordelijk?"


". Actie ondernemen om het systeem van het rijk te veranderen en hen te verenigen en aan hun verwachtingen te voldoen, zijn uw verplichtingen. De belofte nakomen is een eenvoudige theorie die moet worden gevolgd."


'Wat als je halverwege opgeeft?'


"Je krijgt kritiek, dat is politiek. Of liever gezegd, het grootste probleem met het rijk is dat de bestuurders die de mensen geen geluk brengen, geen kritiek of straf krijgen, of hun gezag verliezen."


'Ik begrijp het. Dit betekent dat de natie die ik wil creëren nadat ik keizerin ben geworden, mij moet kunnen bekritiseren en straffen als ik de mensen geen geluk kan bezorgen.'


"Na zo hard gewerkt te hebben om keizerin te worden, zou je kunnen worden geëxecuteerd volgens de wet die je hebt"
implementeren."


'Dat zou kunnen. Opgeven?'


'Waarom? De fout van de heerser zal veel lijden en dood veroorzaken. Als dat zo is, zou degene die het meest zou moeten lijden de heerser zijn, toch?'

Regis herinnerde zich iets dat Altina zei:


"Als je wilt dat anderen hun leven op het spel zetten, heb je ook dat van jou ingezet. Zoiets."


Altina was te geanimeerd. Hoewel Regis dat dacht, zei hij het niet uit. Als Altina er niet aan denkt zichzelf te beschermen, kunnen de mensen om haar heen dat voor haar doen.


'Ik zal keizerin worden en het rijk veranderen zodat je het kunt zien. Als mijn kracht niet voldoende is, zal ik verantwoordelijkheid nemen door alles op te geven wat ik heb.'


De uitdrukking van de andere partij verandert.


Zijn gezicht dat een mengeling van haat en spot was, verdween en maakte plaats voor kalmte en oprechtheid.


'Ik snap het nu. Je lijkt klaar om verantwoordelijkheid te nemen. Een houding vol vastberadenheid.'


'Het lijkt erop dat ik je eerder verkeerd heb begrepen.'


"Ik dacht dat je iemand was die de burgers onderdrukt en realiseerde me dat niet eens, een schaamteloze
royalty."


'Je hebt het niet echt verkeerd begrepen. Ik kan niet eens iemand geluk brengen. Zelfs het brood dat ik vandaag heb gegeten, is afgenomen van de persoon die hard heeft gewerkt om het te bakken.'


'Ik begrijp het. Zo denk je erover.'


"Ik heb het van Regis geleerd en oefen het meteen."


". I. Kan het ook mis hebben. Ik heb altijd geloofd dat een land zonder belastingen de ideale natie is. Maar in werkelijkheid groeit het gevoel van oneerlijkheid onder de burgers. Het niet vastleggen van een sociaal contract creëerde ongelijkheid. "


"Een land heeft wetten nodig, belasting moet worden geheven in het belang van de samenleving. Als ik de burgers niet gelukkig kan maken. Ik zou kritiek en straf als leider moeten accepteren. Al heb ik de vastberadenheid."


Dietharts woorden werden zwaar toen hij op elkaar klemde.


Het is de moeite van een leider.


Om Altina te steunen die een verlies had, kwam Regis tussenbeide:


"Als de leider van een organisatie het beleid wil veranderen, zullen er zeker botsingen en kritiek ontstaan ​​die er niets mee te maken hebben. Daarom is het moeilijk om wijzigingen aan te brengen als het goed gaat. Meneer Diethart, u hebt gelijk in uw oordeel."


'Nee. Hoewel ik me realiseerde dat het bedrog is, kan ik het niet corrigeren. Omdat ik niet de zuiverheid van de jonge prinses heb.'


Diethart keek Regis aan, niet met moorddadige bedoelingen zoals voorheen, maar met een vleugje respect.


'Bent u kamerheer? Of soldaat?'


'Dat ben ik. Een strateeg. Zoiets.'


'Strateeg. Dus de man achter mijn arrestatie was jij.'


". Degenen die het deden waren de troepen. Maar ik ben degene die het heeft gepland."


Was hij boos omdat hij in de val liep... Regis was bang.


Het is misschien een beetje te laat, maar Regis rechtte zijn rug zodat Altina zijn beschamende kant niet zou zien.

Diethart leek gelaten toen hij zei:


'Als ik. Een strateeg als jij heb. Misschien was ik niet zo geëindigd.'


"Jij, je vleit me. Met de grote discrepantie in aantallen was winnen vanzelfsprekend."


"Wat er ook gebeurt, het is mijn volledige verlies. Ik hoop dat je de anderen niet zult executeren en op zijn minst sparen"
hun leven."


'Dat zal de prinses beslissen.'


Altina knikte en vervolgde:


'Er is iets dat ik wil weten. Waarom heb je dit fort aangevallen? Om wraak te nemen op het rijk?'


"Sommige burgers van Bargainheim koesteren misschien haat tegen het rijk, en sommigen verloren hun verwanten in de lange oorlogsjaren. Maar wraak was niet ons doel - de Germania-federatie pioniert in het bos en bedreigt ons grondgebied."


"Dit is in sommige opzichten een dringende zaak."


"Ja. Vooral dit jaar hadden we meer voedsel en onderdak nodig met de toename van de bevolking. Deze problemen zullen worden opgelost als we dit fort innemen."

Ik zou echt willen dat jullie niet tegen het rijk vechten, maar het hertogdom Varden aanvallen."


'Dat kan niet met fort Volks in de weg.'


vroeg Altina met haar hoofd schuin.


fluisterde Regis haastig in haar oren.


Met een volume dat alleen zij kon horen:


". Dat is het fort van het hertogdom Varden. In zijn 40 jaar geschiedenis sinds de bouw had geen enkele vijand...
er ooit een stap in gezet. Een plek die de uitdrukking onoverwinnelijk waardig is."


"Ah, dus er is zo'n plek."


'Het is beschamend dat de commandant niets weet van het vijandelijke fort tegenover ons.'


"Ik, ik weet het goed. Maar mijn tegenstander tot nu toe was zoiets als Sir Jerome of mijn humeur. Daar zal ik later aan werken."


Ze was niet geschoold in de manier van militaire commandanten, ze had nog tijd nodig om zich voor te bereiden. Direct,
Altina had gelijk over de leeftijd om zich in te schrijven voor de militaire academie.


Hoe dan ook -- Altina heeft het onderwerp weer op de rails gezet.


'Dus de mensen van Bargainheim hebben ons niet uit haat aangevallen.'


"Of liever, dat was niet de belangrijkste reden."


Altina leunde naar voren en gebruikte haar rechterhand om zich schrap te zetten tegen de tafel, terwijl haar linkerhand in een mitella onder haar mantel zat.


"Ik wil je niet executeren!"


'Ik heb een doel en ik kan het niet bereiken met de troepen in dit fort alleen. Ik zal je niet tot mijn ondergeschikte maken, maar ik wens dat de mensen van Bargainheim me helpen!'


Regis dacht hetzelfde.


Met slechts 3000 soldaten van het grensregiment was het onmogelijk om op te staan ​​tegen de invloed van de andere prinsen.


De stomverbaasde Diethart dacht even na.


'Ik begrijp het. Ze vermoorden me niet en maken me onderdeel van jullie strijdkrachten. Heel logisch.'


'Dat betekent dat je me toch gaat helpen?'

Diethart stopte Altina die helemaal glimlachte.


"Ik ga hier niet mee akkoord alleen maar om het leven van mij en mijn krijgers te sparen. We hebben kameraden die een wrok koesteren tegen het rijk. Als ik aanvaardbare voorwaarden terugbreng, zal ik worden gebrandmerkt als een verrader die uitverkocht is
zijn land uit angst voor mijn leven."


'Ah, je hebt gelijk. Wat moeten we doen, Regis?'


"Geen probleem. Ik heb talloze verdragen tussen naties gelezen en kan een passend voorstel doen."


'Pfoe. Dat is een grote hulp, maar. Waarom heb je die dingen eigenlijk gelezen?'


'Hmmm? Zijn zulke termen niet vrij te lezen?'


"Ugh-- eh, de vroege versies waren nogal saai. Ahh, het verdrag van de Hoge Britannia en Nederland in het jaar 890 was geweldig - in plaats van 30.000 pond zilver werden theebladeren met hetzelfde gewicht verzonden als eerbetoon, er waren verdragen zoals dit."


"Dat land houdt een beetje te veel van thee!"


"Hahaha. Als onderdeel van vredesonderhandelingen zijn huwelijken en geschenken heel gewoon."


'Wat moeten we dan cadeau doen?'


'Aangezien beide partijen in het geheim onderhandelen, is er geen behoefte aan souvenirs. Ach, naar mijn bescheiden mening zou dat niet nodig zijn.'


'Je had zonder de formaliteiten kunnen gaan. Dus, welke voorwaarden moeten er worden gesteld aan deze ontmoeting?'


Regis verzamelde de goede delen van alle verdragen die hij ooit had gelezen.


"-- Prinses Marie Quatre verzoekt de natie Bargainheim om hulp. Met name om een ​​gemeenschappelijke alliantie te vormen tegen hun naburige vijandelijke Germania-federatie. Als compensatie zal worden gezorgd voor voedsel en onderdak om de winter door te komen. Wanneer de prinses de troon bestijgt als keizerin, de soevereiniteit van Bargainheim zal worden erkend en een non-agressieovereenkomst tussen beide naties zal van kracht worden."


"Hmm, ik snap het. Ik snap het niet echt, maar het klinkt echt als een verdrag!"


'Je vraagt ​​ons om een ​​kolonie van het rijk te zijn?'


"Ik denk dat beide partijen gelijk moeten zijn qua status. Omdat zowel de mens als de natie niet de...
onderscheid van meer prestigieus dan anderen."


Altina concludeerde dit als een feit.


Diethart was diep in gedachten verzonken.


"Ik kan mijn kameraden overtuigen als deze voorwaarden kunnen worden gedaan."


'Dat betekent dat je ons toch gaat helpen?'


Altina stak haar rechterhand uit.


Handen schudden kan slecht zijn.


Voordat Regis haar kan tegenhouden, had Diethart al zijn hoofd geschud.


"De troepen kijken toe. De soldaten zullen een prinses niet willen volgen die de koning behandelt...
barbaren als gelijken."


'Je moet hoe dan ook slagen, anders krijg ik problemen. Dit is ook in het belang van mijn land.'


". Afgezien daarvan, dit is echt uitstekend, het is een zeldzame kans om zo'n uitstekend persoon te ontmoeten.
Iemand die ik terug wil halen als mijn partner."


Dat betekent zijn bruid worden!?


"Iemand met wie ik de rest van mijn leven wil doorbrengen, dit is de eerste keer dat ik me zo voel. Dit moet liefde zijn."


Altina sprong met een rood gezicht uit haar stoel.


'Wat te doen. Natuurlijk niet. Altina is pas 14, ze kan niet wettelijk trouwen.'


". Nee. Het zou afhankelijk moeten zijn van je gevoelens. Wat mij betreft. Als het mogelijk is. Maar ik heb de
beslissingsbevoegdheid en liefde moet de vrijheid van het individu zijn, zo beschreef Cuiller in zijn boeken de beste manier om geluk te bereiken. Ah, hoewel die auteur een beetje flirterig is tegenover vrouwelijke personages. "


Regis raakte in paniek omdat Altina een huwelijksaanzoek kreeg.


Hij kon zich niet vloeiend uitdrukken.


'Vindt Regis het goed als ik met hem trouw?'


"Waar heb je het over?"


En liep er zonder aarzelen heen.


Van dichtbij was hij groter dan Jerome, zijn schouders waren breed en vol geest. Misschien waren het de veren en leren kleding die de man maken.


Zijn grote handen hielden de hand van Regis vast, niet die van Altina.


Het was een hand van een krijgershand.


Regis' hand was dun en wit. in vergelijking met hem was het echt vrouwelijk.


Diethart keek hem met hartstochtelijke ogen aan.


'Als je me zou kunnen verwennen, zou ik willen dat je naar Bargainheim komt om me te begeleiden.'


Ze wurmde zich tussen hen in en scheidde de twee krachtig.


"Ugh, ik begrijp het. Er is geen reden om zo'n uitstekende strateeg te laten gaan."


"Eh? Ah, ja. Omdat Regis mijn strateeg is!"

Wilde hij me gewoon terughalen als strateeg? Wat een opluchting -- Regis ontspande zich terwijl hij dacht.


Hij las over de aristocraten van de Germania-federatie die de voorkeur gaven aan mannen. Omdat Diethart afkomstig was van de federatie, brak Regis het koude zweet uit.


Hij stond net, maar dit is de eerste keer dat hij zo heeft gezweet.


Diethart knielde voor Altina.


"De levens van mijn volk sparen, ons van middelen voorzien en ons als gelijken behandelen. Prinses Marie Quatre, ik betuig u mijn dankbaarheid voor uw hulp en beloof u te steunen bij het verwezenlijken van uw grootse ambitie."

'Dank u. Ik ben dankbaar voor de hulp van u en uw natie.'


Hij sprak vloeiend Belgisch.


Regis werd herinnerd aan de oprichting van het rijk.


Adrian Bulgarije werd geboren in de regio Aquitaine die werd geregeerd door verschillende kleine naties (de huidige westelijke regio van het Bulgaarse rijk). Hij had een zwaar leven toen hij als nomade werd opgevoed, maar het is...
hielp hem ongeëvenaarde vaardigheden te ontwikkelen in zwaard- en paardrijden.


Hij won elke strijd waaraan hij deelnam.


Volgens de legende had hij in een strijd van verstand tegen de goden een één op één duel met een demonenkoning.


De historische verslagen werden mondeling doorgegeven, dus veel ervan was overdreven.


Adrian Bulgarije werd de eerste keizer van het rijk. Hij werd door de mensen geprezen als de Vlamkeizer vanwege zijn haar en ogen die karmozijnrood waren.


Er zijn geen kronieken gevonden van wanneer hij zijn zinnen zette op het bouwen van het rijk.


De aristocraten beweerden dat de keizer gewoon als één geboren was.


Religieuze leringen predikten dat hij een openbaring van god ontving.


De soldaten en kooplieden geloofden dat alleen de overwinnaars zich keizer konden noemen.


Regis dacht dat het meest bijzondere boek dat hij las de bijbel was. Wat betreft waarom het uitzonderlijk was, moet Regis gewoon zeggen dat hij in de bijbel gelooft en de moeite besparen om met mensen in discussie te gaan.


Vervolgens zouden de werken van historische onderzoekers zijn.


Adrian sprak zichzelf nooit aan als keizer -- Dat is wat de boeken voorstelden.


Na de dood van koning Adrian vergoddelijken de machthebbers hem om de enorme invloed van de grote leider te gebruiken om de controle over het rijk te stabiliseren. Adrian's zoon werd klaargestoomd om de 2e te worden
keizer, en het bewijs werd gepresenteerd om dit punt te staven.


En natuurlijk zou deze functie niet openlijk worden geaccepteerd.


Ongeacht de bijzonderheden leidde Adrian de nomaden in een reeks veldslagen, verenigde de naburige naties en bouwde de kracht van zijn land op om de basis te leggen voor een gigantisch rijk.


De tijden en de situatie kunnen anders zijn, maar Altina, die de hulp van de barbaren had gekregen, zette misschien net haar eerste stap op het pad naar grootsheid.


Toen hij Diethart zag knielen voor Altina...


Regis vroeg zich af of hij getuige was van een historische gebeurtenis waardoor zijn temperatuur steeg.


Diethart werd vrijgelaten en hij bracht het resultaat van de dialoog over aan de barbaren.


Regis dacht dat er complicaties zouden optreden vanwege de mensen die het rijk haatten. Maar door de invloed van de leider of door de aantrekkelijke voorwaarden voor ondersteuning in
de vorm van middelen.


Of misschien hadden ze de wil verloren om tot het bittere einde te vechten.


De volgende dag werden de barbaren voorzien van tenten en geconserveerd voedsel dat bedoeld was voor een lange campagne.


Het is niet dat ze de andere partij niet vertrouwen, maar het was geen lachertje als de barbaren zouden weglopen na het nemen van de spullen. Er was ook behoefte om inlichtingen uit te wisselen, dus 5 soldaten die dat kunnen
Duits spreken ging samen met de wilden.


Na het aanvaarden van de functie van strateeg tijdens het hoogtepunt van het duel, moest Regis de veldslagen en vredesonderhandelingen die op dezelfde dag plaatsvonden, vastleggen.


En hij kan niet zomaar alles opschrijven wat er naar waarheid is gebeurd.


Het administratieve werk van Regis verdrievoudigde, iets waarvoor normaal 30 mensen nodig waren.


Hij bracht elke dag begraven door in documenten en verwelkomde het nieuwe jaar zonder het te beseffen.


Regis vertelde enkele dagen later pijnlijk:


"Vergeleken met de tijd dat de wilden het fort binnenvielen, de terugtocht toen het hoofdkwartier in brand stond en tegenover de grijze wolven in de sneeuwstorm stond, had ik echt het gevoel dat ik zou sterven."


Wargaming voor volwassenen

Uiteindelijk namen we onze toevlucht tot Neil Thomas' "One Hour Wargames", zoals we ongeveer een uur hadden voordat we gingen eten. Iemand riep willekeurig een nummer ("21!"), dus we deden het scenario met dubbele doelstellingen. We stelden toen vast dat Richard een aantal 7-jarige oorlogsfiguren had die nog niet op tafel lagen, dus dat sorteerde de legers en de periode. We moesten de willekeurige legers bedriegen omdat de cavalerie nog niet klaar is, dus we hadden een infanterie- en artilleriegevecht, Oostenrijkers vielen aan, Fransen verdedigden.

We hebben de tafel, ranges en zetten verdubbeld, aangezien dit grote cijfers en eenheden zijn. Er was behoefte aan algemene chivvy, omdat we dit nodig hadden voordat we naar de kroeg gingen, en, naar mijn mening, als je te veel tijd over OHW neemt, versla je het punt ervan. Het moet snel komen en gaan zonder over iets na te denken.

Hier zijn de Oostenrijkers in hun inzetgebied. Ze moeten de heuvel veroveren.

. en ook de stad in de buurt van de camera. Let niet te veel op de gebouwen, het zijn mijn oude RCW-gebouwen en ze zijn bedekt met politieke posters. Hoe dan ook, nadat we alles hadden uitgestald stopten we om foto's te maken. Chris nam de Oostenrijkers en Richard en Phil, de Fransen. Ik was scheidsrechter om het spel in beweging te houden.

De Fransen zetten lichte infanterie in het bos, die Chris aanviel met zijn eigen lichte infanterie en artillerie. Zijn vaste voet begon toen aan hun gestage mars om de stad in te nemen.

Ze marcheerden gestaag, tot dusver onaangetast door ongeveer 1 rollende artillerie.

De Fransen kozen ervoor om de stad van beide kanten te verdedigen, in plaats van er een sterk punt van te maken.

Zwaar musket- en artillerievuur brak een van de Oostenrijkse infanterie-eenheden.

Ondertussen werden op de Franse linker bajonetten gekruist.

Nadat hij wat schade had toegebracht, stormde Chris het bos in. In werkelijkheid verloor hij het vuurgevecht terwijl de Fransen dekking zochten, dus het was dit of de dood door duizend sneden.

De Oostenrijkers zijn de stad binnengetrokken en de Fransen gaan nu in de tegenaanval.

Met 2 op 1 fold de Franse linkerflank al snel (NB ik denk dat ik dit misschien verkeerd heb gespeeld. Ik dacht dat de regels een aanval op elke zijde van een eenheid toestonden. Ik denk dat wat ze zeggen is dat slechts één eenheid een andere kan melee in elke beurt.)

De epische strijd om de stad begint.

Aan de andere kant van de tafel halen de Fransen de Oostenrijkers uit het bos en de heuvel af.

De Fransen krijgen het in de stad het ergst. De dobbelsteen bovenaan de teller geeft aan dat ze 14 treffers hebben genomen (de teller gaat maar tot 12) en breken op 15.

Al snel zijn ze weg.

In de bossen heeft de Franse lichte infanterie zich in een hoek teruggetrokken om het de Oostenrijkers moeilijk te maken ze uit te graven, maar helaas met nog 7 of 8 spelbeurten te gaan, dachten we dat de Oostenrijkers spoedig een overweldigende kracht zouden inzetten, dus we zeiden het was een Oostenrijkse overwinning en ging de kroeg in.

En dat maakte onze gamedag compleet. Neil Thomas' scenario's zorgen altijd voor wat plezier, maar ik denk dat het belangrijk is om niet te lang bij deze dingen stil te staan, omdat de regels niet altijd bestand zijn tegen gedetailleerd onderzoek. Het is belangrijk om ermee door te gaan en zo mogelijk door te gaan naar de volgende game.

Helaas duurde het even voordat het eten in de herberg werd bezorgd, het was bijna tijd om naar huis te gaan, toen we klaar waren met eten, dus geen wedstrijd na het eten. Toch een uitstekend dagje uit met veel plezier gehad door iedereen.


Nick Griffin updatet ‘Poging tot moord'8217

Beste vijanden: Nick Griffin (links) en Adam Walker, de man die hem op 19 juli verving als BNP-leider. Een steeds bitterder vete zal zeker eindigen in de rechtbank.

Veteraan-nationalisten zullen zich de tragische farce herinneren van de ineenstorting van het Front National in het midden van de jaren tachtig: het dieptepunt was Poging tot moord, een buitengewoon boekje van Nick Griffin (toen onderdeel van het leiderschapsteam van de NF's) waarin hij een lange lijst van hooggeplaatste collega's (waaronder toekomstige Europarlementariër Andrew Brons) ervan beschuldigde staatsagenten te zijn die tewerkgesteld waren in een Byzantijns complot om de partij te vernietigen.

Na zijn verdrijving uit de BNP-leiding in een staatsgreep door voormalige trawanten op 19 juli, heeft Griffin - zoals gebruikelijk - opnieuw een lange en buitengewone factietirade gepubliceerd waarin hij zijn rivalen aan de kaak stelt. We geven de volledige tekst hieronder weer.

BRITSE NATIONALE PARTIJ

Problemen voor de nieuwe leider – problemen voor ons allemaal

EN DE EENVOUDIGE OPLOSSINGEN

Een dringend rapport voor alle leden van de Uitvoerende Raad door Nick Griffin, voorzitter van BNP

Samenvatting van de belangrijkste problemen ………………………………………………..………… Pagina 3

De ontbrekende notulen en Adams incorporatieplan …………….……….…….. Pagina 4

Grondwettelijk Hervormingsproces …………………………………….……………… Pagina 5

Transparantie en eerlijkheid in testamenten ………………………………………………. Pagina 6

Verkiezingen plaatsvervangend leiderschap ………………………………………………….. Pagina 9

Het plan om James Mole te ontslaan …………………………………………..……. Pagina 10

BNP Publiciteit als privébedrijf ……………………….. ……………..…… Pagina 11

Personeelsleden die weigeren te reageren op EC-leden …………………….……. Pagina 12

Charlie Wythe en zijn PR Blunders …………………………………………… Pagina 13

Curator Aanval op Partij ……………………………………… Pagina 19

Wigton/Nuneaton – Een eenzijdige factieoorlog ………………………………… Pagina 20

Inefficiëntie bij Wigton ………………………………………………….………….. Pagina 22

Bijlage 1. Brief van Adam Walker aan Nick Griffin …………….…………. Pagina 24

Bijlage 2. Diverse e-mails …………………………………………………. Pagina 26

Bijlage 3. Frank Hogarth, de niet-nationalistische bijl ……………………. Pagina 30

Bijlage 4. Charlie Wythe's Leadership Handover Statement Shambles ……… Pagina 35

Elektronische bijlagen bijgevoegd

Webcommentaar EU-geldproblemen Trustee Bedreiging voor partij Wigton Hoax Boos lid.

BELANGRIJKSTE PROBLEMEN

  • De vervolging en illegale jacht op personeelsleden en belangrijke voormalige werknemers
  • De snelle ontmanteling van een groot deel van ons organisatievermogen
  • Machtsgreep door een overwerkt en bedreigd Wigton-kantoor
  • Het onverklaarde plan van Adam Walker om van de BNP en/of het bestuursorgaan een naamloze vennootschap te maken, "snel"
  • Onrechtvaardige pogingen om financiële verplichtingen van partijen bij individuen neer te leggen
  • Verschrikkelijke beoordelingsfouten en tekortkomingen van de afdeling Publiciteit en Website
  • Voorstel om James Mole te ontslaan en de afhandeling van regionale/lokale bankrekeningen te centraliseren
  • Nalaten leden van het bestuurscollege op de hoogte te stellen van een ernstige en actuele juridische bedreiging voor de partij als geheel en mogelijk voor hen als individuen
  • Het extreme gebrek aan transparantie over het grote aantal testamenten dat de partij de afgelopen maanden heeft veiliggesteld
  • Partijschulden, voornamelijk opgelopen door Clive Jefferson en Adam Walker, die nu worden teruggevorderd door het Europees Parlement, verhinderen dat voormalige leden van ons EU-team hun ontslagvergoeding en andere betalingen ontvangen
  • Weigering van de voorzitter en penningmeester om dringende zaken met andere bestuursleden te bespreken
  • De 'hands-off'-benadering van de nieuwe waarnemend leider heeft de effectieve leiding van de partij overgedragen van een bij naam genoemde, bekende en gekozen leider aan wie zorgen altijd kunnen worden voorgelegd, en heeft deze in handen gelegd van een kleine, zelfgekozen en onbereikbare kliek.

DE MISSING MINUTES & amp ADAM WALKER'S "BNP Ltd" PLAN

Adam vertelde ons op 12 augustus dat de notulen ‘eind deze week klaar zouden zijn’. Er is al meer dan een week verstreken, maar we hebben nog steeds geen notulen. Aangezien conceptnotulen altijd een gelijktijdig verslag zijn van wat er is gebeurd, is het volkomen onredelijk dat er überhaupt vertraging is.

Adams brief geeft één reden weer waarom ik en anderen de notulen willen zien, omdat zijn herinneringen duidelijk gebrekkig zijn. Het bestuurscollege heeft zelfs nooit gesproken over ‘zichzelf inlijven’, en al helemaal niet over – laat staan ​​stemmen voor – het hebben van een dergelijke bevoegdheid.

We waren het er natuurlijk mee eens om de bevoegdheid van de voorzitter om de partij op te nemen, te verwijderen, niet in het minst omdat ik erop wees dat de macht puur als laatste verdedigingsmaatregel was ingebracht terwijl hij werd aangevallen door de Gelijkheidscommissie en niet langer enige waarde leek te hebben. Noch Adam, noch iemand anders op de EC-bijeenkomst heeft me dat tegengesproken.

Ik, en andere EC-leden zoals ik, zouden het op prijs stellen als de waarnemend voorzitter uitlegt waarom hij denkt dat de EC heeft gestemd om iets te doen wat het niet deed en waarom hij gelooft dat dit "snel gedaan kan worden". Uit zijn bewoordingen blijkt duidelijk dat hij en zijn adviseurs sinds de vergadering hebben nagedacht en misschien zelfs hebben afgesproken dat het 'snel' moet gebeuren. Als daar een goede reden voor is, eerlijk genoeg, maar het moet op de juiste manier aan de EC worden voorgelegd en niet worden doorgestuurd met een foutieve herinnering aan een stemming die niet heeft plaatsgevonden.

Immers, met een aantal grote legaten die binnen of op het punt staan ​​te 'vallen', zullen we het er vast allemaal over eens zijn dat we er gezamenlijk voor moeten zorgen dat het geld van de partij (dus van de leden) niet alleen correct wordt behandeld, maar ook ook gezien worden als correct afgehandeld. De EC veranderen in een BV, net op het moment dat de partij eindelijk een goede kasreserve krijgt, zou er nogal vreemd uitzien, tenzij dit vooraf zorgvuldig wordt uitgelegd, eerst aan de EC en vervolgens, met instemming, aan de leden als geheel.

OPLOSSING: Adam zou Chris Barnett moeten instrueren om de conceptnotulen van de EC-vergadering, zoals deze die dag zijn gemaakt, onmiddellijk te versturen.

Beleg een EC-vergadering waarop Adam ons kan uitleggen waarom hij van mening is dat we 'snel' van het leiderschapsorgaan van de BNP een naamloze vennootschap moeten maken, en dan de beslissing om dit wel of niet te doen, genomen door het democratisch verantwoordelijke bestuursorgaan van de partij.

CONSTITUTIONEEL HERVORMINGSPROCES

Aan het begin van de laatste vergadering van de Uitvoerende Raad, terwijl ik nog leider was, stelde Adam verschillende stappen voor om de bevoegdheden van de voorzitter te beperken en die van de EC te versterken. We vertrouwen er allemaal op dat deze voorstellen nog steeds in de notulen staan ​​en zullen worden uitgevoerd zoals beloofd.

Een echte reeks notulen zou laten zien dat de mensen waarvan de EC het erover eens was dat ze de constitutionele hervormingen zouden doormaken, waren Adam en ik - noch Clive Jefferson noch Pat Harrington werden in dat opzicht zelfs maar genoemd, hoewel alle constructieve voorstellen die ze hebben natuurlijk moeten worden voorgelegd aan zo snel mogelijk een nieuwe EC-vergadering.

Na zorgvuldige afweging van mogelijke en noodzakelijke hervormingen kan ik zeggen dat naast het verwijderen van de nu verouderde overtollige bevoegdheden van de voorzitter, het ook noodzakelijk is om de bevoegdheden van de Uitvoerende Raad positief te versterken.

Aangezien bevoegdheden die niet kunnen worden uitgeoefend, alleen maar een schijnvertoning zouden zijn voor degenen die de show daadwerkelijk leiden, moet er een systeem worden ingevoerd om het praktisch te maken voor de EG om haar bevoegdheden uit te oefenen.

Het goede nieuws is dat er nu geavanceerde maar zeer betaalbare teleconferentiesystemen beschikbaar zijn, compleet met online projectbeheersoftware. Een dergelijk systeem maakt regelmatige directievergaderingen via telefoon en internet mogelijk. Onze vrienden van de America First Party (je herinnert je Tom Sunic nog wel van onze laatste Blackpool Conference) gebruiken zo'n systeem om hun bestuursorgaan een keer per week te laten 'ontmoeten', ook al wonen ze duizenden kilometers van elkaar af.

Hoewel de EC nog steeds om de paar maanden fysiek bijeen zou moeten komen, zou een dergelijk regelmatig contact betekenen dat de wekelijkse vergaderingen veel korter zouden zijn, terwijl alle betrokkenen toch een volwaardige rol zouden kunnen spelen bij de belangrijkste besluitvorming. Zo kunnen besluiten over vitale zaken als personeelsmanagement, beloning, publiciteit en effectief gebruik van sociale media transparant worden genomen.

De Schatkist zou elke vierde vergadering managementaccounts moeten verstrekken, waardoor de EC maandelijks een overzicht krijgt van de financiële realiteit die onvermijdelijk de plannen voor de toekomst in de weg staat.

Hoewel zo'n voorschot nu absoluut noodzakelijk is in het licht van de problemen van de afgelopen maand, wil ik eraan toevoegen dat ik het grootste deel van een jaar op Clive heb aangedrongen om mij een budget te geven om het op te zetten, hoewel hij elke actie met stenen ommuurd. Ik zal echter gedetailleerde voorstellen voor deze en aanverwante hervormingen voorleggen aan de volgende Uitvoerende Raad.

Tot slot, wat betreft constitutionele zaken, merk ik op dat Adam is gaan verwijzen naar de EC als het “Uitvoerend Comité”. De juiste titel is natuurlijk "Executive Council" en ik vind het zorgwekkend dat er een onnauwkeurige en lichtere titel wordt gebruikt. De Uitvoerende Raad is het bestuursorgaan van de BNP.

OPLOSSING: Het debat over de noodzakelijke veranderingen voortzetten en afronden in een vroege, volledige vergadering van een ongewijzigd Bestuurscollege. Stap over op het houden van korte, geplande, wekelijkse elektronische EC-vergaderingen, naast de traditionele driemaandelijkse vergaderingen in persoon. Gebruik Project Management-software om de voortgang bij het uitvoeren van de beslissingen van de Executive te volgen.

TRANSPARANTIE EN GOEDHEID IN WILLEN

Ik vroeg op de EC-bijeenkomst om een ​​update over de positie waarbij Wills zich het feest herinnerde. Het antwoord van Clive was, uit het hoofd (ik weet zeker dat de notulen zijn antwoorden getrouw zullen opnemen) dat hij er ongeveer 25 in zijn dossier heeft, met nog ongeveer 20 in de pijplijn en die steeds meer binnendruppelen.

Van zijn eigen account aan mij (voordat hij problemen begon te ontwijken en vervolgens stopte met praten met mij) ben ik me ervan bewust dat verschillende zeer belangrijke testamenten op het punt staan ​​te 'laten vallen' - als er inderdaad een of twee dat nog niet hebben gedaan.

Bij een waarschijnlijk (gebaseerd op recente ervaring) gemiddelde van £ 200.000, zouden ongeveer vijftig testamenten gelijk zijn aan £ 10 miljoen. Niet allemaal in volgende week, maar een statistisch voorspelbare inkomstenstroom vertegenwoordigen waarvan het grootste deel realistisch kan worden verwacht in de komende tien jaar. Dat is veel geld.

In de aanloop naar de EU-verkiezingen, toen Clive en ik nog met elkaar in gesprek waren, complimenteerde ik hem met het feit dat hij zo goed werk had geleverd om al deze testamenten binnen te krijgen. Daarna zei ik dat de feitelijke opzet waarbij geen Als iemand anders dan hij enig toezicht op hen had, zou hij, als hij meer bekend was, het risico lopen te worden beschuldigd van diefstal of het voorbereiden van het stelen van grote hoeveelheden geld.

Clive vertelde me dat hij het ermee eens was en dat het iets was dat we na de verkiezingen recht moesten zetten. Niet lang na dat gesprek verbrak hij echter effectief het contact en werd extreem negatief.

Dienovereenkomstig schreef ik aan het hoofd van de financiële toetsingscommissie en ook aan Adam (Bijlage 2) kort na de omschakeling, waarin ik mijn zorgen uiteenzette en een oplossing schetste om de financiële zekerheid te waarborgen.

Ik schrijf u in uw hoedanigheid van hoofd van de Financiële Controlecommissie om uw aandacht te vestigen op een partijfinancieringskwestie die zeer ernstige problemen kan veroorzaken, hoewel deze gelukkig snel kan worden verholpen.

U herinnert zich misschien dat ik op de EC-vergadering Clive vroeg hoeveel testamenten de partij nu heeft en dat hij enigszins vaag antwoordde, maar in de trant van 26 volledig in de hand, en een totaal van ongeveer 45 bijna gesorteerd en een paar bezoeken om over andere testamentaire verzoeken.

Nu ongeveer vijftig testamenten met een waarschijnlijk gemiddelde van £ 200.000 elk is £ 10 miljoen. Als er nog meer komen, kan dat te zijner tijd een miljoen pond per jaar opleveren.

Ongeveer zes weken geleden sprak ik met Clive hierover en vertelde hem dat het onderzoeken hiervan en het aanbrengen van checks and balances een essentiële taak was na de verkiezingen. Nu ben ik natuurlijk een machts- en geldgekke paranoïde, maar het valt me ​​nu op dat zijn plotselinge omschakeling om niet met me te praten of te werken, en zijn zeer ontwrichtende en ongegronde fantasie dat ik Wigton zou willen sluiten vanaf dat moment begon.

Hoe het ook zij, de feiten zijn deze:

  • Op Clives bureau komen telefoontjes of brieven over testamenten binnen. Clive gaat naar de prospects en schrijft hun testament. Hij wordt vaak genoemd als enige executeur.
  • Zodra we een testament in de tas hebben, is de enige persoon behalve Clive die het weet zijn langdurige vriendin die om de paar weken de auteurs van het testament belt om ze tevreden te houden.
  • Wanneer iemand overlijdt, wordt daarvan een melding naar Clive en Clive alleen gestuurd. In het geval van testamenten met andere executeurs worden betalingen naar Clive gestuurd, mogelijk in zijn persoonlijke naam. Waar hij executeur is, heeft hij de bevoegdheid om testamenten te wijzigen zonder iemand te raadplegen of te informeren.
  • Als er geld binnenkomt op het feest van Clive met zijn testament op, wordt het geaccepteerd en geregistreerd door Clive als partijpenningmeester. Niemand anders ziet het testament, de details van de nalatenschap of de rekeningen van de erfenis.

Ik ben van mening dat, in termen van verleiding, kans op kwaaddoen, kwetsbaarheid voor zelfs onterechte beschuldigingen en schade aan het vertrouwen van potentiële legatoren, deze situatie die van de ondertekenaars van de bankrekeningen die u zaterdag zeer terecht opriep en die, zoals u weet je, ik heb je meteen geadresseerd dat je het onder onze aandacht bracht.

Het antwoord op het testamentenrisico is gelukkig heel eenvoudig:

1) Iedereen die een testament maakt waarin de BNP wordt vermeld, moet verplicht zijn om het origineel aan u of de leider in bewaring te geven, met een kopie aan de andere

2) Alle materiële reclame voor testamenten moet vermelden dat de legator bij ontvangst een persoonlijke bedankbrief van de partijleider zal ontvangen

3) De volgende EC moet op de hoogte worden gesteld van het testament

4) De taak om legators te bellen om ze zoet te houden, moet worden verdeeld tussen twee dames die afwisselend bellen. Ten minste één van hen zou geen relatie moeten hebben met de testamentschrijver

5) Wanneer we een melding ontvangen dat een van de legatoren is overleden, moet de FSC toezicht houden op het hele proces van nalatenschap en rapporteren aan de leider en de EC over alle ontwikkelingen.

Wellicht kunt u deze lijst met basiswaarborgen aanvullen.

Tijdens het schrijven is er een feitelijke financiële ongepastheid waarvan ik vorige week op de hoogte werd gebracht en die ook uw aandacht vereist en de actie van Adam en/of een snelle EC-beslissing:

Toen we de Enoch Bulldog-mascotte lanceerden, werd Alwyn onmiddellijk gecontacteerd door mensen die modellen wilden kopen. Toen hij Charlie Wythe om het kunstwerk vroeg zodat Excalibur het snel in productie kon nemen, kreeg hij te horen dat het niet van de BNP is, maar Charlies persoonlijke eigendom is.

Onnodig te zeggen dat een dergelijke overeenkomst nooit is gesloten en nooit zou zijn getolereerd. Hij wordt al enkele jaren zeer goed betaald door zowel mij voor EU-werk als de partij voor BNP-werk.

Alwyn ontvangt daarentegen een schijntje van de partij en kreeg Excalibur speciaal om zijn partijwerk te subsidiëren.

Ik ben er zeker van dat u het ermee eens zult zijn dat deze situatie zeer snel moet worden rechtgezet en dat Charlies bewering weer een voorbeeld is van een oordeel dat zo onvolwassen of egocentrisch is dat zijn 'krachten' zeer snel moeten worden ingeperkt.

Ik vraag u deze punten te onderzoeken en Adam en, wanneer u dit passend acht, de EC van uw aanbevelingen op de hoogte te stellen.”

Geof Dickens antwoordde onmiddellijk met de vraag hoe de situatie was ontstaan ​​en zei dat hij op de hoogte was van goede doelen die driedubbele waarborgen hebben als het gaat om eerlijkheid in legaten, en dat dit niet ingewikkeld is om te garanderen.

Toen Adam me een paar dagen later antwoordde, schold hij me uit door mijn specifieke punten te negeren en te zeggen dat hij de testamenten heeft gecontroleerd en tevreden is met hun bewoordingen en de hele situatie.

Welnu, als voorzitter van BNP ben ik dat niet, en ik dring er bij alle EC-leden op aan om bijzonder zorgvuldig te overwegen dat Clive, als enige Executeur, in staat is om naar eigen goeddunken testamenten te VAREN. Dat betekent, in termen van leken, een testament opmaken voor de BNP en het aan iemand anders geven - zonder dat iemand van ons het weet.

Ik hoorde onlangs van Angus Matthys dat Clive bij verschillende gelegenheden, toen hij (in zijn rol als triggerman voor schatkistbetalingen) niet genoeg geld op de normale partijrekeningen had om absoluut essentiële rekeningen te betalen, duizenden ponden overboekte van een geheime rekening waarop hij geld had gestort uit een testament dat hij had gestort om schulden bij overlijden te voorkomen - en waarover Clive mij als gekozen partijleider nooit heeft geraadpleegd of geïnformeerd.

Vreemd genoeg is zo'n variatie om belasting te ontwijken, zo is mij lang geleden verteld door Clive in verband met de Robson zal, volkomen legaal, dus ik bekritiseer die specifieke beslissing zeker niet. Maar ik signaleer wel de risico's in een situatie waarin een penningmeester zoveel macht heeft en waar hij het nodig achtte om die macht uit te oefenen zonder zelfs maar de partijleider of het bestuurscollege te vertellen. Het is duidelijk dat dat geld eerlijk is behandeld en ik weet zeker dat het is verantwoord.

Maar is het echt mogelijk om te accepteren dat één man een volledige wurggreep heeft op informatie over legaten van in totaal miljoenen ponden, en zoveel zegt over waar het geld naartoe gaat en wie het te weten komt? Zijn we blij dat we niet weten of de BNP echt ‘koper’ IS of dat er niet al een groot legaat in de schoot van de Schatkist is gevallen?

We kunnen het natuurlijk niet weten, want nu Angus van alle rekeningen is verwijderd, worden de financiën afgehandeld door Clive met beperkt toezicht, alleen van Frank Hogarth, de niet-nationalist, de niet-lid die Adam heeft gepromoveerd tot stafmanager en gebruikt om Alwyn Deacon en anderen te verwijderen.

Zelfs als we hier blij mee waren, kan ik u zeggen dat onze leden en de meeste potentiële erflaters dat niet zouden doen. Als dit naar buiten zou komen voordat het rechtgezet is (en om eerlijk te zijn tegenover Clive, we zijn hier nogal het slachtoffer van ons eigen succes omdat de meeste van deze testamenten pas de laatste paar maanden zijn binnengekomen), dan zou het de partij verwoesten. bestaande Wills-basis en toekomstige mogelijke legatoren afschrikken.

OPLOSSING: De EC moet, met spoed, debatteren over mijn waarborgen en, indien nodig, besluiten nemen over mijn waarborgen, samen met voorstellen van de Commissie voor financiële toetsing op basis van kennis van de beste standaardpraktijken bij liefdadigheidsinstellingen.

PLAATSVERKLARING VAN LEIDERSCHAP

Een onmiddellijke hervorming die ik voorstelde en die unaniem werd goedgekeurd, was het snel houden van een verkiezing voor een plaatsvervangend leider. Zoals alle aanwezigen zich zullen herinneren, heeft de EC geconcludeerd dat dit per direct in gang moet worden gezet. Ik weet zeker dat Adam hier verder over heeft nagedacht, dus we moeten weten waarom het principe hiervan nog niet is aangekondigd en hoe de operatie moet worden uitgevoerd.

Dit is vooral belangrijk gezien het eigen, onvermijdelijke, gebrek aan enig democratisch mandaat van de waarnemend leider. Ik weet dat de vertraging vooral Pete Malloy dwarszit, en ik weet zeker dat hij niet de enige is, hoewel het plan van Clive en Charlie om van Dawn Charlton hun plaatsvervangend leider te maken waarschijnlijk niet veel mensen zal behagen die denken dat ze veel te veel macht hebben nu al.

OPLOSSING: Adam moet zijn voorstellen uiteenzetten zodat de EC ze naar eigen goeddunken kan overwegen, wijzigen en overnemen. Het moet aan de leden zijn om de plaatsvervangend leider te kiezen volgens een systeem dat uiterst eerlijk is.

HET PLAN OM DE VERTROUWDE REGIONALE PENNENAAR JAMES MOLE TE ONTSLAG

Het hoofd van de Financial Scrutiny Committee, Geof Dickens, heeft zijn geschoktheid en ontzetting geuit over het nieuwe voorstel van Clive om James Mole als regionale penningmeester te ontslaan. Iedereen die ervan heeft gehoord, heeft dezelfde reactie gehad.

James wordt algemeen vertrouwd door lokale Fondshouders en Organisatoren om hun geld veilig en afgeschermd te houden. De goede werkrelatie die hij in de loop der jaren heeft opgebouwd met alle Fondshouders is absoluut cruciaal om over alle cijfers te beschikken om een ​​snelle en nauwkeurige voltooiing van de rekeningen voor de Kiescommissie mogelijk te maken.

Logischerwijs, als deze afschuwelijke beslissing wordt doorgebulld, zal het werk van James worden overgenomen door de nu onbereikbare Clive Jefferson of door de niet-nationalistische en grotendeels onbekende boekhouder die zwaarhandig werd 'Staff Manager' Frank Hogarth ( zie pagina 20 en Bijlage 3). In beide gevallen zou de essentiële waarborg van de scheiding van de macht over centrale en regionale/lokale fondsen teniet worden gedaan.

Om op de voorgestelde manier zo'n vitaal onderdeel van onze organisatie en van het collectieve vertrouwen van de partij in transparante boekhouding te saboteren, is een krankzinnig voorstel. Maar net als bij de andere kwesties die hier aan de orde komen, moet zo'n belangrijk besluit (bij voorbaat, zonder tegenzin bekrachtiging van een voldongen feit) in ieder geval door het bestuurscollege worden genomen.

Als er onvermijdelijk drastische financiële bezuinigingen moeten worden doorgevoerd, moeten deze worden geïdentificeerd en formeel worden voorgesteld door de Schatkist, maar dergelijke delicate beslissingen mogen niet worden doorgeramd in de opwelling van precies dezelfde mensen die daardoor aan de macht zouden komen. Al dergelijke beslissingen moeten door de EC worden genomen na gedegen besprekingen en niet alleen rekening houdend met financiële argumenten op korte termijn, maar ook met politieke overwegingen op langere termijn die deze kunnen overtroeven.

OPLOSSING: Laat James Mole op post en behoud de scheiding der machten, checks and balances waar we zo hard aan hebben gewerkt.

PUBLICITEITSDIENST ALS PRIVÉBEDRIJF

Het grootste deel van dit jaar heb ik Charlie Wythe voortdurend onder druk gezet om een ​​behoorlijke reeks nieuwe nationale folders te produceren. Hij beloofde ze voortdurend en we werkten een aantal keren samen aan concepten en conceptcontent, maar telkens kwam het op niets uit. Dezelfde vertragingen waren ook gebruikelijk bij Freedom en zelfs bij BN.

Vanaf halverwege de verkiezingscampagne tot de dag dat ik opzij stapte, was Charlie's excuus dat hij "te druk had met het promoten van onze Facebook-beoordelingen" om de folders te produceren waarvoor onze activisten schreeuwden, terwijl Clive herhaaldelijk uitstelde om zelfs herdrukken te krijgen van bestaande uit van voorraadfolders. De daaruit voortvloeiende tekorten werden natuurlijk gemakshalve de partijleider de schuld gegeven en achteraf gezien had ik daar veel strenger op moeten zijn – misschien was een beetje ‘micromanagement’ een goed idee geweest!

Zodra de verkiezingsstorm voorbij was, voerde ik de druk op voor nieuwe folders. Zo vroeg ik op 6 juli via Viber “Is de nieuwe folder (een anti-islamiseringsbrochure waar we aan hadden gewerkt) klaar. We moeten het en nog een deze week laten drukken. Een die het enorme pedo-schandaal in Westminster in verband brengt met privatiseringsfraude. Uw wasmiddelfles (ruim de Britse politiek op) aan onze positieve kant. Ons volk zal er dol op zijn".

We wachten nog steeds, hoewel in ieder geval de eerste folder waar de heer Wythe en ik een aantal maanden geleden aan hebben gewerkt, volgens een zojuist binnengekomen e-mailbulletin nu in productie is. Dus om weer vooruit te kijken, stel ik nu formeel namens andere EC-leden wiens activisten wanhopig op zoek zijn naar folders, maar nu ook verbijsterd door de virtuele stopzetting van de Facebook-operatie, drie eenvoudige vragen:

1) Wat heeft Charlie Wythe de afgelopen maand precies gedaan? Het laattijdig afmaken van een anti-islamitisch pamflet waar hij en ik twee maanden geleden aan hebben gewerkt, telt echt niet!

2) Wanneer zullen de andere nieuwe pamfletten waaraan hij en ik na de verkiezingen hebben gewerkt, maar die hij weigerde af te maken en niet volgens de instructies naar de EC-vergadering bracht, eindelijk verschijnen? Wanneer, trouwens, zullen de folders die twee jaar geleden op de Conferentie zijn overeengekomen en waarvoor hij alle notities van ideeën van onze activisten heeft weggenomen, eindelijk verschijnen?

3) Gezien Charlie's recente slechte beoordelingsvermogen in publiciteitszaken en de neiging om geen contact te hebben met onze basis en met de publieke opinie in Groot-Brittannië, zullen de conceptfolders ter goedkeuring of verbeteringen aan de EC worden voorgelegd voordat ze worden gedrukt?

Het was slechts een paar dagen voor de omschakeling dat ik tot mijn verbazing en schok vernam dat Charlie Wythe lokale eenheden £ 50 per keer in rekening bracht om hun verkiezingsfolders aan te passen. Aangezien hij er tegelijkertijd niet in is geslaagd het lang beloofde online aanpasbare pamfletsysteem te leveren dat hen in staat zou stellen hun eigen masterkopieën gratis te produceren, is dit een volkomen onaanvaardbare situatie.

Gekoppeld aan zijn weigering om het ontwerp van de 'Bulldog Enoch' aan Alwyn over te dragen om in productie te nemen voor verkoop, op grond van het feit dat ontwerpwerk dat in onze tijd is gedaan en met het geld van onze leden op de een of andere manier toch het persoonlijke eigendom van de heer Wythe wordt, heeft men om ongemakkelijke parallellen te zien met Mark Collett hier.

OPLOSSING: De hele kwestie van de afdeling Publiciteit moet dringend worden overwogen en beslist door de Uitvoerende Raad.

PERSONEELSLEDEN WEIGEREN TE REAGEREN

Adam vertelt ons allemaal om met afdelingshoofden te praten en niet van hem te verwachten dat hij dergelijke relaties 'micro-managt'. Hij vertelt mij en anderen om de bruggen die ze hebben verbrand te 'repareren'. Helaas constateren een aantal leden van de Uitvoerende Raad, stafleden en anderen dat Clive Jefferson en Charlie Wythe zichzelf onbereikbaar hebben gemaakt.

Wat Adams bedoeling in deze kwestie ook is, het betekent in de praktijk dat Treasury en Publicity - ondanks dat ze met het geld van leden worden betaald om beschikbaar te zijn en problemen op te lossen - volledig onverantwoord en onbetwistbaar zijn over de problemen die ze veroorzaken.

Wanneer de waarnemend leider weigert actie te ondernemen om zijn afdelingshoofden ter verantwoording te roepen als ze fouten maken en andere EC-leden en loyale activisten als vuil behandelt, betekent dit dat het leiderschap standaard in handen komt van de kliek die verantwoordelijk is voor de problemen in de eerste plaats. Bij gebrek aan eerlijk en beslissend leiderschap is de partij binnen een maand veranderd in een onverklaarbare en kortzichtige dictatuur van schimmige, achterbakse lafaards, die zich verschuilen achter de niet-leden die ze aanstellen om hun bevelen uit te voeren.

OPLOSSING: Een bestuurscollege waarin de betreffende afdelingshoofden hun mening kunnen geven en de EC procedures kan vaststellen voor de te volgen afdelingshoofden. De heren Wythe en Barnet dienen hun werklogboeken mee te brengen, zodat deze namens de leden die hun loon betalen door hun werkgevers kunnen worden nagekeken.

CHARLIE WYTHE & ZIJN PR-BLUNDERS

De laatste keer dat ik van Charlie Wythe hoorde, was over de treurige verklaring die hij aflegde over de overdracht op maandag 21 juli. Dit was ofwel een schokkende inschattingsfout van hem of een cynische poging om de massamedia een kans te geven om een ​​beeld te schetsen van een verdeelde partij om de leiderschapsverandering te benadrukken als onderdeel van een 'rebranding'-oefening.

Als het een vergissing was, dan was de beslissing van Adam om de heer Wythe de totale controle over onze publiciteitsoutput te geven ook een ernstige vergissing. Als het opzettelijk was, dan betekende het dat Charlie veel verder ging dan zijn opdracht. De EC wilde duidelijk het beeld overbrengen van een ‘verenigde partij’ die als één partij vooruitgaat – iets wat mijn zeer goed ontvangen verklaring heeft geholpen te bereiken, hoewel het sindsdien natuurlijk allemaal is gesaboteerd.

Het ontstellend arrogante en verkeerde dictaat dat Charlie naar mij stuurde, samen met het buitensluiten van Jennifer en anderen (Bijlage 4) zou op zichzelf tot een publieke ruzie in de partij hebben geleid en een volledig minnelijke overgang hebben veranderd in een burgeroorlog met vrijwel iedereen anders dan ik. Maar ik hield mijn woede privé voor het welzijn van het feest.

Als Charlie niet wist hoe gevaarlijk zijn dictaat was, mist hij duidelijk de ervaring om de macht te krijgen die hij momenteel heeft. Als hij het wist, maar toch door zou gaan, dan zouden alle EC-leden eens moeten nadenken over waarom hij (en vermoedelijk anderen) zich bereid en in staat voelde een opflakkering te riskeren die het moreel van de partij zou hebben vernietigd en de fondsenwervingsinspanningen van een kritieke tijd, en een verder volledig minnelijke overdracht torpederen?

Net als bij het voorgestelde ontslag van James Mole, als we echt zo hard zijn als ons is verteld (en we hebben geen managementaccounts die we niet kunnen weten), waarom zou iemand bij zijn volle verstand dan een handelwijze goedkeuren die aansprakelijk is? om het normale inkomen tot praktisch nul terug te brengen?

In feite denk ik niet dat de beknopte verklaring van Charlie Wythe een vergissing was, omdat andere leden van de nieuwe leiding, voornamelijk Clive en Adam, de hele dag bezig waren me tegen te houden en de heren Wythe en Barnett te helpen voorkomen dat mijn verklaring op onze website tot na de meeste van de volgende dagen kranten zouden zijn geschreven. Dit suggereert dat ze onderling hadden besloten dat krantenkoppen die schreeuwden "Griffin afgeslagen in BNP-coup" om de een of andere reden een goed idee zouden zijn.

De twee verschillende soorten rapporten die het resultaat zijn van de zeer verschillende Wythe/Griffin-verklaringen worden goed weergegeven door de twee berichtgeving in de pers in bijlage 4.

Misschien denken Charlie en een paar anderen dat de resultaten die hij behaalde beter waren dan de resultaten die door mijn verklaring werden behaald. Het is zeker opmerkelijk dat er in de laatste BN niet naar mijn uitspraak is verwezen, ondanks de enorm positieve reacties die het kreeg op onze website en het feit dat het objectief gezien goed zou zijn geweest voor het moreel van onze oudere leden die niet online zijn .

Ik suggereer dat het weglaten ervan in de daaropvolgende BN een fout was, maar dat is aan de EC om te beslissen wanneer ze overwegen om Charlie Wythe al dan niet de leiding te geven over onze hele PR-operatie.

Charlie heeft ons heel goed grafisch ontwerpwerk gegeven, maar zijn politieke oordeel is onvolwassen en zal in de toekomst tot meer problemen leiden. Niet zo lang voor de verkiezingen veroorzaakte hij bijna een grote breuk met belangrijke leden van BNP Youth en BNPtv door het op zich te nemen om te proberen de zeer gematigde, mainstream-nationalistische kritiek op de militante 'homo'-lobby in de immens populaire BNP Youth te censureren. video.

Onze ogenschijnlijke maar onbevestigde webredacteur Chris Barnett heeft natuurlijk het volste recht om homoseksuele computernerd Alan Turing als zijn persoonlijke held te noemen, maar noch hij, noch iemand anders heeft het recht om hun macht te gebruiken om te manoeuvreren voor een afzwakking van het al lang bestaande partijbeleid van openlijke steun voor het heteroseksuele gezin en de instelling van het huwelijk. Hij heeft de partij genoeg schade aangericht met zijn ‘Alfred’-falen, zonder nu de website verkeerd te mogen beheren.

Charlie Wythe en ik hebben in de aanloop naar de verkiezingen een aantal keer ruzie gemaakt over zijn mening dat de partij haar houding niet alleen moet 'verzachten' ten aanzien van het verdedigen van het huwelijk en de rechten van kinderen vanuit de militante homolobby, maar ook over zaken als het bekritiseren van immigrantencriminaliteit en toekomstige processen voor de huidige politieke elite. zoals hij zegt dat zulke dingen "het publiek bang maken".

Uit opmerkingen van Adam op de website onlangs, ben ik verheugd te zien dat hij het van harte eens is met het traditionele BNP-standpunt over homoseksualiteit en met processen en gerechtigheid voor de criminele elite. Ik heb ook geen reden om te twijfelen aan zijn oprechte verdediging van onze traditionele etno-nationalistische principes.

Het probleem is dat hij de leiding heeft over de website (onze krachtigste educatieve en publiciteitstool) van een paar personen wiens opvattingen over deze onderwerpen en wat we erover zouden moeten zeggen in strijd zijn met die van de partijmeerderheid .

OPLOSSING: De vraag die de EC moet beslissen is of Charlie Wythe en Chris Barnett de beste mensen zijn om BNP-beleid en public relations-beslissingen te nemen. Zo niet, dan moeten ze onmiddellijk worden vervangen.

WEBSITE PROBLEMEN

De schokkende impact van het nieuwe ‘team’ op onze website en Facebook-werking spreekt voor zich.

Van het hebben van meerdere actuele actuele nieuwsgerelateerde verhalen per dag en nieuwe artikelen van verschillende soorten die om de paar uur verschijnen, de site bracht weken door met weinig meer dan het frequent recyclen van oude artikelen van mij (zonder bronvermelding) en herhalingen van "Adam's" e-mailberichten. Terwijl er nu een paar nieuwe schrijvers naar voren lijken te zijn gekomen, verschijnen er feitelijk geen nieuwsberichten meer (de dingen die echt veel bezoekers trekken omdat mensen willen zien wat de BNP te zeggen heeft over de actualiteit).

De ineenstorting van commentaren op artikelen weerspiegelt duidelijk de resulterende daling van het lezerspubliek, hoewel dit ook wordt beïnvloed door het feit dat degene die nu de site 'modereert' (pogingen om erachter te komen wie door Chris Barnett zijn tegengehouden) grote aantallen commentatoren heeft uitgesloten van de website.

Er lijkt geen coherent patroon te zijn in deze verboden, die ernstige hoeveelheden kwade wil veroorzaken. Leden van heel verschillende ‘vleugels’ van de traditioneel ‘brede kerk’ van de BNP zijn buitengesloten, meestal zonder uitleg of waarschuwing. Maar ondanks dit worden er veel afschuwelijke en politiek gevaarlijke en organisatorisch verdeeldheid zaaiende opmerkingen doorgelaten (Bijlage Bestand Webopmerkingen)

Wat gebeurt er in hemelsnaam als de EC voorstellen bespreekt en in grote lijnen instemt om de partij te 'moderniseren', maar de zogenaamd pro-'gematigde' webredacteur en hoofd van de publiciteit dan moderators toestaan ​​om opmerkingen te plaatsen die gunstig zijn voor de Ku Klux Klan en Adolf Hitler, samen met links naar de door en door anti-BNP Western Spring website.

Andere doorgelaten opmerkingen stonden sympathiek tegenover de banden tussen de BNP en de EDL, steunen Paul Weston's evenzo zionistische Liberty GB en roepen op tot een BNP Friends of Israel, terwijl ze ook door middel van schandelijke neo-con-aanvallen op president Poetin toestaan.

Om de verspreiding van zowel pro-Israëlische als pro-Hitler-berichten op de BNP-website mogelijk te maken, lijkt een speciaal soort domheid nodig te zijn, die gegarandeerd vrijwel iedereen zal beledigen. Over het geheel genomen, hoewel er nog steeds enkele goede artikelen zijn geschreven door vrijwilligers, is de website nu een onsamenhangende mengelmoes van gelijktijdig extremisme en liberalisme.

Als iemand het opzettelijk onaangenaam probeerde te maken voor normale mensen die ernaartoe kwamen, bijvoorbeeld om te zien wat de BNP te zeggen had over de moord op James Foley, konden ze het niet beter doen. Het antwoord is trouwens ‘niets’, want actueel, populair nieuwscommentaar is feitelijk gestopt.

Adam houdt vol dat zulke dingen te zijner tijd zullen worden afgehandeld en dat ik het verkeerd heb om ze als 'dringend' te omschrijven.

Welnu, aangezien de waarnemend leider denkt dat de ineenstorting van onze website en de verspreiding van politiek giftige opmerkingen niet urgent is, terwijl de president die hem plaatsvervangend en dus waarnemend leider heeft gemaakt, gelooft dat het (samen met andere kwesties) zeer urgent is, is het zeker tijd voor de waarnemend voorzitter om gehoor te geven aan de oproepen van andere EC-leden, waaronder Pete Malloy en Alwyn Deacon, en snel een nieuwe Executive Council-vergadering te houden, zodat de EC kan beslissen wie gelijk heeft.

Ik vestig de aandacht van de EC op mijn aanbod aan Adam, binnen 48 uur nadat hij waarnemend leider werd, dat ik bereid was en blijf om de website te redigeren en de schrijf- en moderatorteams te leiden.

De enige voorwaarde is dat Chris Barnett weer puur technisch werk gaat doen, waar hij - ondanks zijn 'Alfred'-fiasco - enige bekwaamheid in heeft, en dat Charlie Wythe weer aan het werk wordt gezet met folders, Facebook-afbeeldingen en andere publiciteitsitems , in plaats van te proberen het algemene publiciteitsbeleid te sturen. Ze hebben allebei hun kans gehad en faalden jammerlijk.

Het huidige fiasco van de publiciteitsafdeling houdt natuurlijk niet op met het verdwijnen van de huidige website. Maandenlang voordat ik een stap opzij zette, had ik een voortdurende strijd met Charlie Wythe over zijn weigering om prioriteit te geven aan de productie van folders of Freedom. Aanvankelijk was zijn langlopende excuus om nooit de tijd te hebben gehad om de rekruteringsfolders te produceren die de levensader van de BNP zijn, dat hij "te druk bezig was met het werken aan de nieuwe website".

Hij en Clive zouden al meer dan twee jaar aan een nieuwe website hebben gewerkt en (zo werd mij verteld) drie verschillende bedrijven vele duizenden ponden betaalden om een ​​totaal herontwerp te doen op een volledig nieuw en gebruiksvriendelijker platform dan Drupal van Chris Barnett systeem. Toch heeft de partij niets gezien voor al die investering van tijd en geld, ondanks dat dit ten koste gaat van het niet verschijnen van het conventionele publiciteitsmateriaal dat zo belangrijk is voor het moreel van onze leden en voor nieuwe wervingsacties.

Ondertussen wordt het enorme potentieel van onze Facebook-site, die Charlie Wythe en ikzelf tijdens de latere fase van de verkiezingscampagne met veel succes hebben verkend, nu opnieuw onontwikkeld. De onethische praktijk van Clive om Facebook-likes te kopen, kan de feitelijke achteruitgang van de pagina van de partij in de afgelopen weken niet verbergen.

Het patroon is hetzelfde als bij het systeem van Social Toaster Online Activists: aanvankelijk enthousiasme en effectieve betrokkenheid van Charlie Wythe, grote publiciteitspuffen voor ons succes en vervolgens, nadat we onze mensen naar de top van een andere heuvel hebben gemarcheerd, wordt het gewoon verlaten. Hetzelfde geldt natuurlijk voor de onsamenhangende slash'n'burn-acties om geld in te zamelen waarbij de BNP geld vraagt ​​voor specifieke items – digitale duplicators bijvoorbeeld – en de penningmeester vervolgens weigert om het ingezamelde geld uit te geven voor het doel waarvoor het is gegeven. Geen wonder dat het moreel op veel gebieden laag is.

OPLOSSING: De EC moet de hele kwestie van de problemen met de website en de publiciteitsafdeling bespreken, samen met sociale media en fondsenwerving, en iedereen aanwijzen die ze nodig acht om ze op te lossen volgens de richtlijnen die ze stelt.

Projectmanagementbeoordelingen zijn nodig om ervoor te zorgen dat we consistent zijn en dat beloften en kansen worden opgevolgd.

EU-GELDPROBLEMEN

Naar aanleiding van de klachten van Tina Wingfield aan het Europees Parlement (EP) heeft een onderzoek door de Fraudebestrijdingsdienst OLAF nu geleid tot een aantal claims van het EP om geld terug.

Het totaal dat door het EP wordt geclaimd is £ 21.145,48. Zoals blijkt uit het bijgevoegde blad (Bijlage Bestand Problemen met EU-geld)) slechts twee van de items die worden teruggevorderd, hebben op enigerlei wijze betrekking op mij persoonlijk. Dit zijn de £3.524,23 uitgegeven via het Engelse Fair Fund (een bedrag dat ik betwist op grond van parlementaire regels) en een totaal van £691.25 betaald aan mijn jongere dochters voor het opslaan van petitiegegevens en het doen van het ezelswerk van enorme MEP-kerstkaartmailings .

De rest, een totaal van £ 16.930, is allemaal rechtstreeks te danken aan beslissingen van BNP Treasury. Over verschillende bedragen kan worden gediscussieerd/onderhandeld en gedurende enkele maanden voorafgaand aan recente gebeurtenissen smeekte ik Clive om de problemen met mij te bespreken en te helpen het werkelijke bedrag dat moet worden terugbetaald, te minimaliseren.

Ik ben in onderhandeling geweest met de EP-bureaucraten en het is heel goed mogelijk dat bijvoorbeeld

Noteer naast de bedragen die op het OLAF-blad staan, ook op de andere bijgevoegde bladen dat het EP probeert om "alle reiskosten van de heer Walker" en lonen die door Adam Walker en Clive Jefferson van de EU zijn opgeëist voor werk dat daadwerkelijk is gedaan, terug te vorderen voor de BNP, in totaal £ 2.371,50.

Het is misschien mogelijk om met succes te argumenteren dat er niets moet worden terugbetaald voor Clive's lonen, aangezien zijn werklogboeken duidelijk een grote hoeveelheid onbetaalde overuren voor EP-werk laten zien, maar Adams werklogboek voor mij botste zo erg met het werklogboek dat hij voor Andrew Brons had ingediend dat zijn account heeft nul geloofwaardigheid. Het simpele feit is daarom dat ofwel Adam ofwel de BNP de £1.323 aan loon moet terugbetalen die Adam ten onrechte heeft ontvangen.

Evenzo heeft de verkoop en wederverkoop van apparatuur door Clive tussen de BNP en mijn Euro-kantoor een niet-onderhandelbare claim van £ 8.050 opgeleverd.

Het probleem dat dit op mij en mijn EU-personeel dumpt, is dat het EP nu vele duizenden ponden aan ontslagvergoedingen voor personeelsleden, contante onkostenvergoedingen voor mij persoonlijk en mijn sluitingsbegroting inhoudt, totdat dit probleem is opgelost .

Clive's reactie was om te weigeren de problemen te bespreken die zijn acties veroorzaakten. Adam's is geweest om de verantwoordelijkheid door te geven aan Pat Harrington, die een korte 'holding letter' heeft opgesteld, maar verder geen reactie voor de EP, zoals was afgesproken. En in ieder geval, wat valt er eigenlijk te zeggen als er een fraudeonderzoek heeft plaatsgevonden, problemen zijn ontdekt en de opsporingsinstantie de BNP-penningmeester grotendeels de schuld heeft gegeven en het geld samen met een boete heeft teruggevorderd?

Namens mijn voormalige staf en mijzelf moet ik daarom de EC als geheel vragen tijd vrij te maken om deze kwestie te onderzoeken en tot een collectieve beslissing te komen over waar we naartoe willen.

Ter afsluiting van dit punt merk ik Adams recente lovenswaardige opmerking op dat "de BNP voor zichzelf zorgt". Ik heb altijd hetzelfde geloofd, en daarom heb ik betoogd dat Adam, zodra de financiën het toelaten, de £ 17.000 moet worden terugbetaald die hij uit eigen zak heeft gelaten na zijn mislukte actie tegen Michael Gove als staatssecretaris van Onderwijs. Clive Jefferson en Pat Harrington waren onvermurwbaar dat dit geld niet door de partij aan Adam zou worden terugbetaald, omdat hij naar verluidt door hen was geadviseerd de actie niet in te leiden.

Ik was van mening dat Adam namens nationalisten overal ter wereld had gehandeld door persoonlijk stelling te nemen tegen Gove. Als ik een leidend en langdurig lid niet op een dergelijke manier zou steunen, zou dat, naar ik meen, de morele status van de partij en het vertrouwen van al onze leden drastisch hebben ondermijnd, dus een van de laatste beslissingen die ik als leider nam, was om Clive te instrueren dat Adam zou dat geld uitbetaald krijgen zodra de eerste van een aantal verwachte testamenten binnenkwam en het mogelijk maakte.

Ik zal de EC vragen om een ​​soortgelijk standpunt in te nemen ten gunste van degenen die als gevolg van deze reeks problemen en andere juridische procedures geen geld hebben kunnen ontvangen waar ze recht op hebben. Simon Darby, bijvoorbeeld, blijft uit eigen zak over zijn vereffening van de laatste rekening van de Smith-zaak en – geloof ik – betalingen die hij voor het feest heeft gedaan terwijl penningmeester als de Brons-problemen broeit. Het zou monsterlijk zijn als individuen die naar de hel en terug zijn gebracht - en de rekeningen hebben betaald - voor deze partij op grond van opportuniteit hoog en droog zouden worden achtergelaten.

Hoewel ik natuurlijk waardeer dat de partij al het geld nodig heeft dat ze kan krijgen, moeten we tegelijkertijd begrijpen dat eer en het juiste doen door onze mensen van nog grotere waarde is - niet in de laatste plaats omdat wordt gezien dat het juiste doet , zal elke keer anderen aanmoedigen om het feestgeld in de toekomst te verlaten.

OPLOSSING: Het bestuurscollege moet een volledige lijst krijgen van wie namens de partij geen geld heeft, beslissen wie wat te zijner tijd moet worden terugbetaald en de garanties bieden dat overeengekomen gelden worden terugbetaald wanneer de ontvangst van legaten maakt dit mogelijk zonder de financiële stabiliteit van de partij in gevaar te brengen.

FAILLISSEMENT TRUSTEE AANVAL OP PARTIJ

Dit is een kwestie die voor alle EC-leden persoonlijk van cruciaal belang is.

Toen ik failliet ging - uitsluitend vanwege BNP-gerelateerde juridische rekeningen - was het duidelijk uit de geschriften van de oprichter van de Vrijheidspartij, Adrian Davies, dat het plan te zijner tijd was om de vrijwaringsclausule in de BNP-grondwet te gebruiken om voor de partij te gaan.

Bijlage bestand Trustee bedreiging voor partij is de brief van de advocaat van de trustee (een groot bedrijf, zou ik kunnen toevoegen) die meer recentelijk heeft bevestigd dat dit inderdaad het geval is. Of dit zal zijn in termen van de liquidatiebevel tegen de partij die vaak door Davies wordt besproken, of een aanval op individuele leden van de Executive (met name de Leider), is nog onduidelijk.

Ik heb er al maanden bij de penningmeester op aangedrongen om geld vrij te maken om goed juridisch advies in te winnen voordat het probleem ons treft, in plaats van te wachten tot het laatste moment en in een dringende paniek een slordige klus te klaren. Er is echter niets aan gedaan. Meer recentelijk heb ik het probleem aan Adam voorgelegd, maar hij heeft geweigerd om het gevaar met mij te bespreken.

Hij en Clive lijken te geloven dat het faillissement mijn probleem is en dat als ik eenvoudigweg verdreven kan worden, de schulden met mij meegaan. Dit is niet alleen immoreel, het zou ook een buitengewoon gevaarlijk precedent scheppen voor de toekomst. Erger nog, het is juridische onzin – de hele partij en de EC in het bijzonder lopen een groot risico om meegesleurd te worden in een andere rampzalig dure en onzekere juridische actie, maar ons nieuwe ‘leiderschap’ heeft ofwel zijn kop in het zand of om de een of andere reden gewoon maakt niet uit.

Er is een goede verdediging van de schadeloosstellingskwestie, omdat het probleem al was voorzien toen de grondwet werd gewijzigd. Het probleem is dat Clive de verklaring van afstand die ik destijds ondertekende lijkt te hebben verloren, of in ieder geval om de een of andere reden weigert om een ​​kopie plus de kopieën van eerdere statuten aan de advocaat van de trustee te verstrekken. En, zoals nu routine is, weigert hij zelfs maar over het probleem te praten.

Als ze snel van deze documenten worden voorzien, moet de trustee inzien dat het een doodlopende weg is en een commerciële beslissing nemen om weerstand te bieden aan de politiek gemotiveerde eisen van de belangrijkste schuldeisers om actie te ondernemen tegen de partij.

Maar als ze alleen maar aanhoudend stilzwijgen krijgen, is het onvermijdelijk dat ze aannemen dat de partij kwetsbaar is en een nieuwe juridische aanval lanceren. Dat zal waarschijnlijk minstens 100.000 pond kosten om te verdedigen, laat staan ​​de honderdduizenden ponden die zullen worden geclaimd als de actie slaagt.

Het is niet overdreven om te zeggen dat de partij zelden zo'n groot financieel en organisatorisch gevaar heeft gelopen, maar Adam heeft gezegd dat er geen urgentie is en dat EC-leden – ondanks hun potentiële (hoewel gelukkig ver verwijderde tot de negende graad) persoonlijke aansprakelijkheid – er niet over worden verteld.

OPLOSSING: Een dringende, volledige vergadering van de Uitvoerende Raad waar Clive Jefferson de opdracht krijgt om al het papierwerk te brengen dat nodig is om de aanval van de Trustee te blokkeren, en waar iedereen de hele situatie kan horen en bespreken en kan beslissen hoe ermee om te gaan. Zoek goed juridisch advies.

WIGTON/NUNEATON – EEN EENZIJDIGE FACTIONELE OORLOG

Er was nooit een plan om het Wigton-kantoor te sluiten, ondanks de maand of meer van meedogenloze negativiteit van Clive Jefferson toen hij alles vertelde dat er was. Bijlage Bestand Wigton Hoax levert het gedocumenteerde bewijs dat Clive niet alleen toen opzettelijk loog, maar ook tegen ons allemaal tijdens de laatste EC-vergadering, nadat hij Angus had neergezet als de valsspeler in een poging zijn eigen schuld te verbergen voor het besluit van de huisbaas om het huurcontract niet te verlengen in Wigton.

Of het mogelijk is - zoals Clive heeft beweerd - om de verhuurder van gedachten te laten veranderen, valt nog te bezien. Maar voor Clive, die er een duidelijk persoonlijk belang bij heeft alles onder zijn controle te hebben, is het een ernstig machtsmisbruik om het Nuneaton-kantoor te sluiten zonder ook maar een afscheid te nemen van de EC. En om het ene kantoor te sluiten waar de partij zeker een vaste aanstelling heeft, op een moment dat de toekomst van het andere op zijn best uiterst onzeker is, is ronduit grotesk.

Dit geldt met name omdat de schokkende manier waarop Nuneaton wordt gesloten (bijlage 3) ervoor zorgt dat we niet alleen een efficiënte eenheid met ervaren en betrouwbare vrijwilligers verliezen.

De verantwoordelijkheid voor de lang niet-verlopen huurovereenkomst wordt blijkbaar persoonlijk op Alwyn gedumpt, terwijl zowel Alwyn als Angus disciplinaire brieven hebben ontvangen van de nieuwe niet-nationalistische stafmanager, Frank Hogarth, die onder andere bezwaar maakte tegen het doen van een massamailing voor Croydon BNP's anti- -moskee campagne.

Uit het laatste e-mailbulletin dat vanuit Wigton is verzonden, blijkt ook dat het kantoor in Burnley moet worden gesloten. Als dit van tevoren is overeengekomen met Burnley en BNPtv, dan is dat eerlijk genoeg, maar als het weer een hardhandig, penny-knijpend dictaat is, dan is het gewoon weer een voorbeeld van de kortzichtige of destructieve beslissingen van het nieuw gemachtigde Jefferson-regime.

Hun bijlman, de heer Hogarth, heeft Angus Matthys nu beschuldigd van diefstal voor de 'misdaad' van iemand anders die zijn persoonlijke creditcard heeft gebruikt om Wigton-rekeningen te betalen en heeft hem opgeroepen voor een disciplinaire hoorzitting wegens naar verluidt 'niet werken' toen Pat Harrington, ook handelend namens Clive, hem eerder op 'tuinverlof' had gezet omdat 'het op dit moment beter is om Angus bij Clive weg te houden'. (Bijlage 3)

Dergelijke hardhandige provocaties en onrechtvaardigheid maken het waarschijnlijk dat Adam en de partij te maken krijgen met claims van het Arbeidstribunaal van voormalige sleutelarbeiders die worden misbruikt en onuitstaanbaar worden uitgelokt.

Het zorgt er ook voor dat we de capaciteit om een ​​volledige verkiezingscampagne te voeren volledig zullen verliezen, omdat Alwyn en zijn vrijwilligersteam al jaren de kern vormen van al dergelijke operaties. Hun ervaring en goede wil, ooit zo achteloos terzijde geschoven, kan niet worden vervangen door de overwerkte en toch al overbelaste skeletstaf in Wigton.

Dawn Charlton aanstellen als hoofd van de administratie wanneer de kwaliteit van de gegevens die uit het toch al overbelaste Wigton-kantoor komen, in de toekomst gegarandeerd tot problemen zal leiden. Dawn is een geweldige activist en is briljant aan de telefoon, dus om haar af te nemen van dingen waar ze goed in is en haar in een positie te brengen waarin ze uit haar diepte zal zijn, is zowel wreed als dom.

Trouwens, alle eieren van de partij in de Wigton-mand leggen wanneer Clive Jefferson twee grote operaties of het verlies van zijn been moet ondergaan, en wanneer de spanningen van Treasury - en dat is liefdadigheid de wortel van het probleem - hem al hebben veranderd in een slechtgehumeurd, paranoïde kluizenaar, is ongelooflijk dwaas.

Het aanstellen van Frank Hogarth – geen lid en voorheen slechts onze zeer parttime boekhouder – als stafmanager, zonder een dergelijke belangrijke functie, vergoeding voor het werk of zijn taakomschrijving met de EC te bespreken, gaat duidelijk buiten de voorwaarden van de nieuwe beperkte bevoegdheden van de voorzitter, zoals voorgesteld door Adam Walker aan het begin van de laatste EC-vergadering.

Politiek gezien moet men zich ook afvragen hoe onze teams in de West Midlands zullen reageren als ze erachter komen wat er met Alwyn is gedaan? Ik stel me eerder voor dat onze mensen in de East Midlands zullen reageren als het besluit om James Mole te ontslaan wordt doorgevoerd, en dat mensen in het hele land zullen reageren als Adam de gewoonte krijgt om nieuwe organisatoren aan te stellen boven de hoofden van regionale organisatoren , zoals hij vorige week in Bristol deed.

Heel eenvoudig, als Adam en de Uitvoerende Raad niet samenwerken om stelling te nemen tegen het wegjagen van individuen die om de een of andere reden nu als overbodig worden beschouwd (in verschillende gevallen omdat de BNP hun aanzienlijke sommen geld schuldig is en in alle gevallen omdat ze geen deel uitmaken van de huidige 'in crowd') waarom zou iemand bij zijn volle verstand zich dan ooit weer voor de partij inzetten, of in de vuurlinie?

De hele situatie is vooral dwaas vanuit het oogpunt van Adam, omdat de kliek die hij toestaat hem als frontman te gebruiken, hem in feite minacht. Een paar weken geleden waren ze, zoals al opgemerkt, allemaal omdat ze weigerden zijn Gove-actierekening te betalen. Op het moment dat hij niet langer bruikbaar is, zullen ze zich net zo brutaal tegen hem keren als ze al tegen Alwyn en anderen hebben gedaan.

OPLOSSING: Een onafhankelijk lid van de EC die duidelijk geen bijl heeft (ik stel Geof Dickens voor) zou het telefoonnummer van de Wigton-verhuurder moeten krijgen, zodat we de waarheid kunnen horen over de vooruitzichten daar wanneer het huurcontract volgende maand afloopt. Het bestuurscollege kan dan een weloverwogen besluit nemen over de toekomst van de gehele bestuursstructuur van de partij.

In de tussentijd zou Frank Hogarth de opdracht moeten krijgen om in zijn huis te blijven om het parttime boekhoudwerk te doen waarvoor hij is aangenomen, en zich te onthouden van interne partijaangelegenheden. Ja, bezuinigingen zijn misschien nodig, maar als Clive of iemand anders collega's onder valse voorwendselen wil ontslaan, moeten ze dat face-to-face doen, zodat de EC hen er vervolgens op kan aanspreken. Het is natuurlijk verstandig dat fatsoenlijke mensen door niemand worden ontslagen en dat de EC het beheer van partijwisselingen overneemt.

INEFFICINTIE BIJ WIGTON

De overbelaste inefficiëntie van Wigton is al door de hele partij bekend. Hoe de betrokken personen het tegendeel ook beweren, de database en de gerelateerde systemen hebben niet goed gewerkt sinds Jennifer met zwangerschapsverlof ging en haar enorme wekelijkse werklast werd verdeeld tussen de medewerkers van het callcenter, van wie er toen één vertrok.

Deze problemen zijn de reden dat ik begin juli probeerde een vergadering te houden met het personeel van Wigton en anderen, en waarom ik probeerde de hele kwestie van de toewijzing van banen te bespreken tijdens de laatste vergadering van de Uitvoerende Raad, maar het werd geblokkeerd door leugens van één lid van de Wigton-groep en bijna hysterie van een andere.

Het onvermogen/weigeren van mensen in Wigton om zelfs maar terug te bellen van kernleden en functionarissen is al berucht en het probleem zal exploderen als ze naast al het andere ook de werklast van Alwyn en Angus overnemen.

Nu al, als gevolg van de huidige zelfdestructieve zuivering van loyale en ervaren leden, hebben we het personeel van het callcenter en de nieuwe partijleider allemaal aan het klauteren om (slecht) een e-mail te sturen die Angus nu al enkele jaren routinematig en zonder in zijn eentje ophef maken. Geen wonder dat er geen tijd is om geld in te zamelen!

Bovendien is er de grote hoeveelheid web- en gegevensopruimingswerk dat Jennifer nog steeds vrijwillig deed tijdens haar zwangerschap, maar waarvan ze werd buitengesloten zonder zelfs maar te zijn verteld door Charlie Wythe en Chris Barnett, slechts een dag nadat ik opzij stapte.

De gescande brief in Bijlage Bestand Boos lid geeft slechts één voorbeeld van het soort verlies aan goodwill dat het overwerk/arrogante minachting voor leden dat maar al te gewoon wordt in Wigton nu produceert.

Natuurlijk is niemand perfect en wordt er altijd geklaagd over alle afdelingen en kantoren. Dit is de reden waarom ik naar de laatste EC-vergadering kwam met een voorstel om onder Any Other Business aan te kaarten dat we een toegewijde en onafhankelijke klachtenfunctionaris zouden moeten aanstellen. Dat het voorstel onder de gegeven omstandigheden niet naar voren is gekomen, wil niet zeggen dat het nu niet snel moet gebeuren.

OPLOSSING: De Uitvoerende Raad moet de rationele, geïnformeerde discussie voeren over de personeelsbezetting en de toewijzing van kerntaken, die tijdens de laatste vergadering werd geblokkeerd.

Er moet een onafhankelijke klachtenfunctionaris worden aangesteld, met de bevoegdheid om aan te dringen op problemen die moeten worden opgelost en met een tijdslimiet om eventuele problemen die niet aan het begin van elke EC-vergadering zijn gemeld, te melden. Lynne Mozar heeft zich vrijwillig aangemeld om dit te doen en aangezien haar stem en bijdrage bekend zijn als resultaat van jarenlange [email protected], zou ik zeggen dat ze ideaal is voor de baan.

Wat aanvankelijk fouten leken te zijn, vormt nu zo'n patroon van grotesk wanbeheer dat een aantal van het zeer beperkte aantal mensen dat er tot nu toe van op de hoogte is, zich afvragen of het niet echt een opzettelijke 'sloopklus' is.

Misschien ligt er direct zoveel Wills-geld in het verschiet dat een kleine groep mensen heeft besloten het onder elkaar te verdelen en dat ze zich de organisatorische ineenstorting kunnen veroorloven die ze zullen veroorzaken door de partij te zuiveren van iedereen die bezwaar zou kunnen maken?

Misschien zijn er nu een of twee achtergesteld of gedwongen om een ​​andere agenda te volgen? Zeker, de fouten en niet-uitgelokte bendeoorlogen van de afgelopen maand zijn van een ongekende omvang in de lange en onrustige geschiedenis van het Britse nationalisme.

Ik oordeel niet over de vraag waarom de dingen die ik hierboven heb geschetst gebeuren, ik wijs er alleen op dat het feit dat dergelijke speculaties nu plaatsvinden, laat zien hoeveel schade er al is aangericht door het wanbeheer van de afgelopen maand.

Telkens wanneer iets provocerends en onnodigs niet de openlijke verontwaardiging heeft opgeleverd die het verdient, rolt de kliek die de show voert achter de schaduwen van Adams naam onmiddellijk iets nog ergers uit.

Ze lijken ruzie te maken, dus ik dring er bij elk EG-lid op aan terughoudend te zijn, dit document vertrouwelijk te houden, de problemen alleen onderling te bespreken en samen te werken om ons uiterste best te doen om al deze problemen via het juiste kanaal op te lossen – namelijk een spoedvergadering van het bestuurscollege, zoals deze een maand geleden is samengesteld, en waarbij iedereen bij voorbaat op de hoogte is van de ernst van hetgeen in die vergadering zal worden besproken en besloten.

Ik vraag u dit zeer serieus te overwegen en mij er direct over te bellen. Samen kunnen we er bij Adam op aandringen het juiste te doen en de Uitvoerende Raad alles laten uitzoeken in het belang van onze partij en de Zaak die ons allemaal zo dierbaar is.

E-mail van Adam Walker aan Nick Griffin, waarop dit dossier op zijn beurt weer mede het antwoord is.

Bedankt voor uw recente e-mail.

De conceptnotulen van de laatste bestuursvergadering moeten eind deze week bij alle bestuursleden zijn. Het is niet nodig om speciale, individuele verzoeken om notulen in te dienen, aangezien deze tegelijkertijd naar alle Executive-leden worden verzonden. Deze zullen op de eerstvolgende bestuursvergadering ter goedkeuring worden voorgelezen.

Ik begrijp dat u en Alwyn het gevoel hebben dat ik niet snel genoeg op uw vragen en klachten reageer. Ik ben echter met een aantal verschillende taken bezig, waarvan ik zeker weet dat u dat zult begrijpen. U kunt er echter allebei zeker van zijn dat u wordt beantwoord en dat eventuele problemen worden opgelost. Kalmeer jezelf en oefen in de tussentijd een beetje geduld.

Ik herinner me dat u opzij stapte omdat u wijselijk besloot dat het beter was de rol van president te aanvaarden dan een motie van wantrouwen in u als voorzitter te ondergaan. Uit de geuite meningen bleek duidelijk dat een dergelijke stemming zou zijn aangenomen als ze was opgeroepen. Ik accepteer niet dat er verplichtingen waren aan uw ontslag of voorwaarden waaraan moest worden voldaan.

Het is waar dat de Executive een veel grotere rol zal krijgen in de besluitvorming en dat de Voorzitter een beperktere rol zal krijgen. Het is ook waar dat afdelingshoofden (die zelf lid zijn van het College van Bestuur) niet door mij op microniveau zullen worden geleid en dat de juiste gezagslijnen zullen worden gehandhaafd. Voorbij zijn de dagen dat iedereen met een klacht speciale smeekbeden bij de voorzitter kon gebruiken om ambtenaren te ondermijnen. Dat geldt trouwens ook voor jou, Nick!

U hebt in verschillende van uw e-mails de uitdrukking 'dringend' gebruikt, maar ik wil u zeggen dat ik mijn eigen oordeel zal vellen over wat wel en niet urgent is en wat wel en niet een prioriteit is bij de uitvoering van mijn juiste taken. Ik zal ook de tijd nemen om de feiten in elk geval te achterhalen voordat ik tot een oordeel kom.

Er was in het verleden zeker een ‘democratisch tekort’ en daar zal ik iets aan doen. Het is nog vroeg, dus misschien moet je de zaken wat tijd geven en geen voorbarige veronderstellingen maken? Ik hoop op uw steun, want dat heeft u beloofd. Ik wil nu echter duidelijk maken dat ik niet zal toestaan ​​dat iemand mij in mijn nieuwe rol ondermijnt of verdeeldheid en verdeeldheid zaait.

Ik stel voor dat u uw bruggen met andere leden van het Uitvoerend Management zo goed mogelijk herstelt en een constructievere en vriendelijkere benadering aanneemt. Ik dring er bij anderen op aan hetzelfde te doen. Als je daar hulp bij nodig hebt zijn er mensen die je kunnen helpen (Geoff en Pat bijvoorbeeld). Ik stel ook voor dat uw gebruik van uitdrukkingen zoals 'nieuw regime' ongepast is voor een uitvoerend lid en onze president. Ongerechtvaardigde of slecht geuite kritiek op sleutelfunctionarissen door andere functionarissen zal het voor ons moeilijker maken om als verenigde partij vooruit te komen. Ik wil dat iedereen zich herinnert dat ze deel uitmaken van een collectief leiderschap en dat bepaalde verantwoordelijkheden daarmee gepaard gaan. Laat me iedereen waarschuwen dat ik de juiste gedragsnormen zal afdwingen als dat nodig is. Jullie zijn geen kinderen dus ik hoop dat ik de wet niet hoef op te leggen!

Zoals ik me herinner, besloot de uitvoerende macht dat Clive, Geoff en uzelf hun ideeën over noodzakelijke grondwetswijzigingen zouden invoeren. Ik wacht op iets van jullie drieën. De uitvoerende macht stemde ook om de macht te nemen om zichzelf op te nemen. Dit kan, geloof ik, snel worden gedaan. Wijzigingen in beschermde delen van de grondwet kunnen in november worden aangebracht, dus jij, Clive en Geoff moeten aan het werk. Ik kijk ernaar uit om te horen dat u een afspraak hebt gemaakt om deze zaken te bespreken en uw eerste gezamenlijke rapport te ontvangen.

Wat de website betreft, is het modereren van opmerkingen al enige tijd een probleem, omdat het een tijdrovend proces is en er fouten kunnen worden gemaakt. Casual extremisme is natuurlijk niet alleen een probleem geweest op onze website, maar ook in berichten van functionarissen en kandidaten op Twitter, Facebook enz. Het is iets dat in zijn geheel zal worden aangepakt. Rome is niet op een dag gebouwd en we hebben veel werk te doen. Ik ben van plan deze problemen één voor één op een geplande en verantwoorde manier aan te pakken.

Bijlage 2. Diverse e-mails met de opbouw van problemen in de afgelopen maand

E-mail van Lynne Mozar naar Adam Walker

Allereerst gefeliciteerd en veel geluk in uw nieuwe functie als onze voorzitter. Het spijt me de brenger van slecht nieuws te zijn, maar ik voel dat ik deze formele klacht moet indienen namens de [email protected]

Het is tegen Charlie Wythe en zijn behandeling of liever 'mis' behandeling van een delicate situatie gisteren (maandag) na de EC-vergadering en de uitkomst van de vorige zaterdag.

De behandeling die Dale en ik hebben ondergaan door ‘proxy’ van Wythe die het land uit was en nog steeds is – was verschrikkelijk – vooral volgens de normale zakelijke normen, laat staan ​​jegens partijgenoten en activisten. Afgezien van het debacle waarin de arme Chris Barnett de 'fall guy' werd en Dale - die geen idee had van de actie om 'alle mogelijkheden van Dale te gebruiken om de [email protected] tijdig te posten' - de laatste nagel in de de vernederende kist was dat 'alles voor de [email protected] langs Wythe moest worden gereden voordat het door Chris werd geplaatst'. Ik kreeg van Chris te horen dat deze actie over de hele linie was.

Wythe mag dan een redelijk grafisch ontwerper zijn, maar zijn machtsmisbruik, schokkend man-management en politieke verkeerde inschatting tonen aan dat hij duidelijk nog niet veilig het 'laatste woord' kan hebben in publiciteitszaken en dat er onmiddellijk actie moet worden ondernomen om dit probleem op te lossen uit.

Het eerste dat we wisten van deze ‘bevestigende actie’ was een telefoontje naar Dale (die lijdt aan acute doofheid) door Chris – die een e-mail had gestuurd die Dale nog niet had gezien. Om een ​​lang, treurig verhaal kort te maken, we hebben de hele dag, behalve het nieuws, besteed aan het uitzoeken hiervan. We moesten de tekst plus alle 'postings' naar Wythe sturen die op dat moment in de lucht was en arme Chris werd de valsspeler voor deze spectaculair slechte poging om 'troebele wateren glad te strijken' en het was Chris die contact moest opnemen met iedereen over deze ramp!

Behalve dat het van begin tot eind een 'photo fit f....k up' was - het rotte eerste bulletin (wat een kind aan de meth had kunnen doen) tot het gebrek aan consistentie met het nieuws - maandag op het web buiten de schuld van Chris – luidde niet een nieuwe dageraad van leiderschap in, maar een waanzinnig gekrabbel van slechte timing! Kortom het publiek en onze vijanden – tot Nicks briljante artikel – moeten verloren zijn gegaan in alle ‘uniformiteit’ of liever het gebrek daaraan!

In Wythe's eigen toelatingen bij de EC heeft hij geen tijd om te ademen na zijn inspanningen op het world wide web en FB - dus hoe kan hij de mogelijkheid hebben om lange teksten tijdig te scannen en/of te corrigeren? Dit zou al moeilijk genoeg zijn als hij ter plaatse was, maar vrijwel onmogelijk als hij in de lucht was.

Hij heeft ons, Chris Barnett en u in een onmogelijke positie gebracht - en het is duidelijk dat ondanks alle wafel van zijn heilzame dictaten - niets op een tijdige of beleefde manier werd uitgevoerd en herinnerde me er in feite aan dat we in een marxistische Big Brother-staat. Nergens in de geschiedenis van het nieuws is er melding gemaakt van mede-BNP-persoonlijkheden of hun acties – laat staan ​​enige ‘lekkage’ van vitale informatie – het was niet nodig om zo’n draconische, slecht geadviseerde en zelfs onbeschofte actie tegen de [email protected] en heb niet eens het fatsoen om in het land te zijn om de flac te nemen!

Ik zou je willen vragen om te bevestigen dat Dale zijn postcapaciteiten weer terug kan hebben, aangezien we nauwelijks 'vijanden van binnen' zijn en we kunnen werken om het nieuws weer op het goede spoor te krijgen met Chris. Er is geen behoefte aan deze 'uniformiteit'-troep, want het nieuws is precies dat, het nieuws en geen blog om te overzien - bovendien heeft Wythe niet eens geantwoord dat ik de tekst en het bericht van gisteren heb verzonden. In feite heeft Wythe sinds hij aan boord was nooit de beleefdheid gehad om mij op te nemen of mij te antwoorden over zaken waar ik misschien een professioneel belang bij had.

Ik hoop dat ik de feiten op een rustige manier heb gepresenteerd en ik ben er zeker van dat u als een verstandige, zij het nieuwe leider, tot de juiste conclusie zult komen. Met vriendelijke groet, Lynne

E-mail van Nick Griffin aan Adam Walker op 25 juli

Toen ik u BNP-leider maakte door u eerst als plaatsvervanger te benoemen en daarna terzijde te schuiven, deed ik dat te goeder trouw en na uw bevestiging dat u van meet af aan uw eigen aanbevelingen zou aanvaarden voor de overdracht van algemene bevoegdheden van de leider naar de uitvoerende macht Raad.

Ik maak me grote zorgen over het feit dat u in de praktijk, hetzij door afstand doen van verantwoordelijkheid (zelfs door niet te antwoorden op sleutelfunctionarissen die u hebben geschreven om dringende zorgen te uiten) of medeplichtigheid, een proces lijkt toe te staan ​​waarbij de belangrijkste leiderschapsbevoegdheden worden worden overgedragen, zonder enig overleg met de EC en duidelijk in strijd met de hele geest van de EC-vergadering van zaterdag aan Clive Jefferson, Charlie Wythe en Chris Barnett – die nu voorspelbaar misbruik maken van die bevoegdheden.

U moet zich ervan bewust zijn hoe verkeerd dit is op morele, politieke, organisatorische en financiële gronden.

Als voorzitter van BNP, namens degenen die momenteel constructief worden ontslagen door de nieuwe feitelijke leiding (die u niet lijkt te zijn) en sprekend namens de partijloyalisten als geheel die ontsteld zouden zijn om te weten wat er aan de hand is, herhaal ik mijn eerder en nog steeds niet erkend verzoek aan u om greep te krijgen op deze gevaarlijke situatie voordat deze uit de hand loopt en u de vernietiging leidt in plaats van de hernieuwde opmars van de partij die u nu toevertrouwt aan de leden en activisten.

Ik kijk uit naar uw dringende reactie.

PS Aangezien er bij sommige ontwikkelingen en beslissingen die sinds zaterdag zijn genomen heel duidelijke vragen over financiële betrouwbaarheid spelen, heb ik, zoals je ziet, Geof Dickens in deze e-mail gekopieerd.

E-mail van 29 juli aan Adam Walker, gekopieerd naar Pat Harrington en de advocaat die namens mij optreedt tegen de curator

Nick Thomas [email protected]>

Ik schrijf u in uw nieuwe functie als waarnemend voorzitter van de British National Party om uw dringende aandacht te vragen voor en hulp bij een dringende kwestie die zowel mij als de partij aangaat.

U weet natuurlijk dat ik op 2 januari van dit jaar failliet ben verklaard als gevolg van vermeende juridische schulden die zijn opgebouwd als gevolg van verschillende politiek geïnspireerde zaken tijdens mijn tijd als BNP-voorzitter.

U weet wellicht ook dat dit betekent dat mijn financiële zaken nu worden afgehandeld door de Curator.

De Trustee heeft van mij geëist dat ik hem kopieën bezorg van de verschillende BNP-statuten die in de betreffende periode van kracht waren (ik denk dat 2008 – de huidige zou dit moeten dekken) samen met alle documentatie met betrekking tot mijn afstand van het recht op een vergoeding die zijn toegekend in de grondwet die is aangenomen als gevolg van de aanval van de Commissie Gelijkheid op de partij.

Ik heb Clive Jefferson al weken om deze documenten gevraagd, maar hij weigerde ze aan mij te verstrekken, of zelfs maar om de zaak goed te bespreken. Dit ondanks het feit dat de Curator eenvoudigweg een gerechtelijk bevel tegen de partij kan en desnoods zal aanvragen voor levering, waarvan ik verwacht dat dit zal leiden tot het toewijzen van kosten aan de partij, of op zijn minst zal worden toegevoegd aan het algehele faillissement rekening.

Verder kunnen zich omstandigheden voordoen waaronder de Trustee de vermeende schulden moet aflossen en de niet-gestaafde schulden moet verwijderen. Dit zou de totale verplichtingen mogelijk zeer aanzienlijk verminderen en om de beste kans op succes te hebben, zou samenwerking tussen de BNP-schatkist en de trustee nodig zijn - iets dat zeker soepeler zou verlopen als hun eerste aanspreekpunt geen onnodige juridische ruzie is ?

Ik verzoek u daarom dringend om de zaak te bespreken met de heer Jefferson en Pat Harrington, die zeer goed op de hoogte is van alle feiten van deze zaak en de trustee heeft ontmoet, en die mijn mening deelt dat de documenten onmiddellijk moeten worden verstrekt zoals gevraagd. Ik hoop dat u tot dezelfde conclusie komt, maar of u dat nu doet of niet, ik ben verplicht u te vragen de heer Jefferson de vereiste documenten te overhandigen, en hierbij doe ik dat.

Wat uw beslissing ook is, de advocaten (Mark Skinner van Farleys) handelen voor mij in deze zaak en ik zou het op prijs stellen om zo snel mogelijk op de hoogte te worden gesteld van wat het is.

E-mail naar Adam over de Croydon anti-moskee mailing. 5 aug .

1) Clive en Charlie hebben nog steeds niet gereageerd op mijn e-mails over de voorgestelde mailing voor de New Addington-moskee.

Moet ik gewoon doorgaan met de mailmerge voor hen te laten doen in Nuneaton of moet ik ze vertellen dat het hoofdkantoor niet bereid is om te helpen?

Hoe dan ook, ze hebben meteen een antwoord nodig, dus ik zie je instructies graag zo snel mogelijk tegemoet.

2) U weet dat ik zeker op de hoogte ben van het probleem met de AENM, de eigen bijdrage van de partij daaraan en het feit dat er nog geld openstaat voor de partij, maar bovendien van een vertrouwensbreuk tussen de Hongaren en ons, met name Clive. Mijn eigen functie als voorzitter van de BNP en vicevoorzitter van de AENM is onder deze omstandigheden problematisch en ik ben dan ook geneigd ontslag te nemen bij de AENM. Alvorens dit te doen, wil ik u echter de kans geven om over de zaak na te denken en mij te adviseren of u hier vanuit het oogpunt van de partij een standpunt over inneemt.

3) Ondanks de inspanningen van Pat, ontvang ik nog steeds geen medewerking of contact van Clive met betrekking tot de door de curator in faillissement gevraagde informatie, met name de ontbrekende verklaring van afstand. Als dit niet naar tevredenheid en snel wordt opgelost, zal de Trustee, verre van dat mijn faillissement mij de geschikte zondebok maakt voor de juridische schulden van de partij, eenvoudigweg de BNP aanvallen (d.w.z. u en mogelijk andere leden van de EC persoonlijk). Zelfs als zijn zaak kan worden weerstaan, zouden de gerechtskosten die daarmee gepaard gaan enorm zijn, dus het is echt een weg die we niet willen inslaan, vooral met de ondermaatse zaak die het gevolg zal zijn van Clive's onverklaarbare en door en door kinderachtige weigering om er met mij aan te werken.

Ik verzoek u op Clive te drukken voor een dringende persoonlijke ontmoeting tussen ons drieën binnen de komende zeven dagen. Als u niet in staat bent om dit te doen, denk ik dat er een nieuwe EC-vergadering moet worden belegd zodat de hele leiding gezamenlijk kan wat waarschijnlijk een van de belangrijkste beslissingen in de geschiedenis van de partij zal zijn.

4) Terwijl we bezig zijn, moet er ook een dringende en serieuze collectieve discussie komen over het steeds grilliger redactie- en moderatiebeleid van twee politiek onervaren medewerkers over de website. Om, zoals ze nu doen, zowel de 'zachte' als de 'harde' vleugels van de partij te hebben die schreeuwen over hun hardhandige houding, is een dwaasheid. Geruchten groeien dat de traditionele pro-gezinsstand van de partij tegen de agressieve militante homolobby wordt verlaten, en een van onze belangrijkste voormalige medewerkers is verteld dat hij niets moet schrijven dat verwijst naar het zionisme, neocons of de flagrante druk van die krachten voor conflict met Rusland en Poetin.

Als een dergelijk beleid van u is, heeft u natuurlijk het recht om het te promoten en te pleiten voor zo'n radicale koerswijziging op de jaarlijkse conferentie. Maar niemand heeft het recht om dergelijke wijzigingen eenzijdig aan te brengen, ook u niet. En als u, zoals ik vermoed, niets van hen af ​​wist, dan heeft u de plicht om de Grondwet te handhaven en de verantwoordelijken te vertellen dat ze ermee moeten ophouden.

Ik kijk ernaar uit om binnenkort van u te horen over bovenstaande dringende zaken.

Bijlage 3 – E-mails met Frank Hogarth

Disciplinaire toon e-mail van Frank Hogarth aan nationale verkiezingsfunctionaris Alwyn Deacon

Van: “Accountant” [email protected]>

Aan: “angus matthys” [email protected]>

Cc: “Alwyn Deacon” [email protected]>

Datum: ma, 11 aug. 2014 14:18

Ik begrijp dat je deze zondag een mail hebt gestuurd voor Croydon/New Addington.

Kun je me alsjeblieft laten weten wie dit heeft geautoriseerd en hoe het is gefinancierd, aangezien ik begrijp dat Nick Clive een e-mail heeft gestuurd over de e-mail, en Clive verklaarde dat we in dit geval niet konden helpen.

Toch lijkt het erop dat in strijd met de instructies van de penningmeester de post werd bezorgd.

Ik zou uw opmerkingen in dit stadium op prijs stellen om inzicht te krijgen in wat er is gebeurd.

Het antwoord van Alwyn

Aan: “Accountant” [email protected]>, “Angus Matthys” [email protected]>

Onderwerp: Re: Zondag Mail out

De post op zondag werd door mij en Angus gedaan, ik deed dit als ambtenaar van de Nationale Verkiezingen, Angus kwam me helpen de enveloppen in de machine te proppen. De kosten waren niets, ze zetten ze met de hand uit en we hebben het op een zondag in onze eigen tijd gedaan. Ik had al mijn eigen papier en de enveloppen waar die over waren van Mike Jones mail merge, en ik betaal voor elektriciteit, dus het kostte niets voor het feest.

Het was alleen jammer dat de partij een BNP-vestiging niet kon helpen.

Mijn antwoord op de provocerende negatieve brief van de heer Hogarth

Nick Thomas [email protected]>

aan accountant, Alwyn, angus, clivesworld, Adam, East

De waarnemend voorzitter zei dat ik het moest organiseren, dus dat deed ik. Clive liet weten dat er geen geld beschikbaar zou zijn voor verzending, dus ik organiseerde het zonder verzendkosten. Aangezien de penningmeester niet met mij wil spreken, was ik niet in staat hem de regeling te vertellen en, tenzij ik nu vooraf toestemming nodig heb om mijn initiatief voor het welzijn van de partij te gebruiken, zag ik de noodzaak niet om dat te doen, terwijl ik wist dat hij staat onder enorme stress.

Het zou heel jammer zijn geweest om een ​​van onze hardst werkende en meest vindingrijke groepen vrijwilligers in de steek te hebben gelaten, dus nam ik een uitvoerende beslissing (aangezien de functie van president specifiek werd gecreëerd als een uitvoerende functie, en aangezien alle leden van de uitvoerende raad nu gelijkgesteld worden en gelijkelijk recht hebben op betrokkenheid bij de besluitvorming) om actie te ondernemen om ervoor te zorgen dat dit niet gebeurt en dat de mensen wier geld het personeelsloon betaalt, tevreden worden gehouden.

Terwijl ik dit schrijf, weet ik niet in hoeverre je toezichthoudende bevoegdheden hebt gekregen, maar als ze zich uitstrekken tot websitepersoneel, verzoek ik je dringend contact op te nemen met degene die tegenwoordig verantwoordelijk is voor moderatie en hen te vertellen dat opmerkingen zoals:

“Misschien had Hitler toch het juiste idee??”

is volkomen onaanvaardbaar. Dit is ook niet eenmalig. De standaard van gematigdheid sinds het nieuwe regime het roer overnam is een schande, ondanks het feit dat veel perfect goede commentatoren zijn uitgesloten, wat heeft geleid tot een crash in het aantal en de kwaliteit van de berichten.

Adam – zorg dat je grip krijgt op wie verantwoordelijk is voor zulke idiote beslissingen. Als lid van de EC is dit in feite een formeel verzoek om te horen wie wat op de website beheert, wat ze worden betaald en welke richtlijnen u hen eventueel hebt gegeven.

Hogarths antwoord

E-mails van Angus Matthys aan Frank Hogarth

Van: “angus matthys” [email protected]>

Aan: “Frank Hogarth” [email protected]>

Een paar problemen die hier aan de orde komen

Ik zou graag willen dat een kilometervergoeding naar mij wordt verzonden / gemaild voor het terugbrengen van het busje naar uw huis, alstublieft.

Ik wil u erop wijzen dat ik nog steeds mijn brandstofkosten heb openstaan ​​voor de laatste keer dat ik de bestelwagen heb gebruikt. Ik heb deze reis op 9 juni gedaan. Bij deze gelegenheid was het om het kantoor in Edinburgh te ontruimen dat Pat en onze Schotse leden gebruikten. Hoewel dit een EU-werkoefening was, zijn het partijkantoor in Wigton en het personeel daar de enigen die hiervan profiteren, omdat ik hier het hele busje heb uitgeladen, daarom houd ik de partij verantwoordelijk voor mijn gemaakte onkosten, aangezien ik momenteel £ 160 kwijt ben van zak voor het tanken van de reis heen en terug. Ik zou graag willen dat je me hier helpt, alsjeblieft. Nick vertelt me ​​dat er geen reële kans is dat dit wordt terugbetaald uit EU-middelen, aangezien deze zijn bevroren vanwege onbetaalde gelden die de partij verschuldigd is aan OLAF en bovendien is er gesproken over de zelfs theoretisch beschikbare middelen.

Ik heb de partijgegevens van mijn uitstaande schulden gemaild - zowel naar de Financiële Controlecommissie als later naar Pat (die aanbood om te bemiddelen gezien de weigering van de Penningmeester om met personeelsleden te praten). Er zijn nu 19 dagen verstreken sinds ik deze e-mail heb verzonden en ik heb geen antwoord gekregen. Ik heb te maken met een situatie waarin ik ongeveer £ 3.500 aan partijschuld op mijn persoonlijke creditcard overhoud, de minimale betaling is niet eens gehonoreerd en er worden kosten in rekening gebracht omdat de automatische incasso is geannuleerd. Ik word nu meer dan een beetje ongerust over deze situatie. Alle terugkerende betalingen die deze schuld hebben opgebouwd, zijn naar u gemaild op het moment dat ze werden ingesteld, dus ik begrijp de annulering van de automatische incasso niet, noch het ontbreken van alternatieve plannen om mij dit geld terug te betalen.

Met betrekking tot de automatische incasso van British Gas heb ik geen financiële gegevens in mijn bezit om te controleren. Als ik echter de automatische incasso had ingesteld, had ik een afdruk van de DD-instructie aan de factuur toegevoegd en naar u verzonden. Er staat geen melding van een verwachte betaling in mijn agenda. Het is mogelijk dat de automatische incasso zonder mijn medeweten had kunnen worden ingesteld. De benodigde bankgegevens zijn altijd beschikbaar geweest voor iedereen in Wigton in de bank die in boeken betaalt en het is mogelijk dat de vereiste gegevens, inclusief mijn handtekening, op het papier zijn ingevoerd deel van de rekening en teruggestuurd door iemand anders dan ikzelf.

Ik heb geen wachtwoorden voor parcels2go.

Bij het verzamelen van wachtwoorden en logins mag ik u vragen naar mijn rol als directeur of algemeen secretaris van Heritage Publications Ltd (geregistreerd op het adres van Clive) te kijken en een persoon te vinden om mij te vervangen. Evenzo, als ik een geregistreerd bestuurder of secretaris ben van andere partijbedrijven, zou ik ook verzoeken om van hen verwijderd te worden.

U moet ook een nieuwe persoon vinden om de aansprakelijkheid van de huurovereenkomst op 3A op zich te nemen. Ik zal categorisch niet tekenen voor een nieuwe huurtermijn. Dit komt door de manier waarop de partijschulden waarvoor ik momenteel persoonlijk aansprakelijk ben, worden genegeerd, en vanwege het feit dat ik ervan ben beschuldigd te proberen de partijoperatie in Wigton stil te leggen, is dit nooit een bedoeling, plan, discussie of anders, en ik heb geprobeerd dit uit te leggen, maar mijn woord wordt niet vertrouwd. U zult dan natuurlijk begrijpen dat hoewel ik operationeel voor de partij blijf werken, ik op dit moment de huurovereenkomst, of iets anders met financiële verantwoordelijkheid, niet op mijn naam wil hebben.

Van: “angus matthys” [email protected]>

Aan: [email protected], [email protected]

Ik heb nog niets terug gehoord?

Naar aanleiding van de partijschuld die al op mijn creditcard staat is er een boete in rekening gebracht omdat je de automatische incasso voor de minimale betaling hebt opgezegd. Deze toeslag is voor £12.

Onlangs zijn nieuwe betalingen gedaan van £ 120,80, dat is voor cloud flare en £ 530,80 voor pantheon waarvoor je de inloggegevens hebt gekregen, dus je had andere regelingen kunnen treffen als je dat zou willen.

Maak me alstublieft op de hoogte van hoe de partij verwacht om met deze toenemende schuld om te gaan. Ik word angstig en bedroefd door de situatie waarin ik begin te worden gedwongen.

Wil je dat ik de betalingen annuleer, zodat wanneer ze het feest najagen, je alternatieve toekomstige incasso's kunt organiseren?

Ik begrijp niet hoe deze van mijn kaart zijn verdwenen, aangezien je lijsten hebt van alle eerdere maandelijkse betalingen die ik heb gedaan. In september is de lijst voor het laatst weer aan u verstrekt.

Ik zal u tegen het einde van de week opnieuw een bijgewerkte lijst bezorgen van de partijschulden die aan mij verschuldigd zijn.

Ik wil duidelijk maken dat ik niemand toestemming geef om mijn kaart te gebruiken voor andere partijtransacties.

Noch de heer Hogarth, noch iemand anders van Adams team nam de moeite om een ​​van deze specifieke punten te beantwoorden, in plaats daarvan stuurde de heer Hogarth, onlangs gepromoveerd tot stafmanager, gisteren (20 augustus) Cllr Matthys deze dagvaarding voor een disciplinaire hoorzitting:

Ik schrijf om uw arbeidspositie bij ons te verduidelijken. Er is contact met ons opgenomen met informatie dat u voor een andere werkgever werkt. Verduidelijk wanneer dit dienstverband is begonnen en wat uw contractuele uren zijn bij deze werkgever. Als u uw dienstverband bij ons wilt beëindigen, dient u dit schriftelijk te melden.

Als u van plan bent voor ons te blijven werken, moet ik u zeggen dat we actie tegen u zullen ondernemen wegens wangedrag.

Met spijt moet ik u mededelen dat er ernstige beschuldigingen van wangedrag tegen u zijn, die kunnen worden aangemerkt als ernstig wangedrag.

  1. Diefstal of fraude - Hier verwijzen we u naar het opzetten en betalen van automatische incasso's zonder de specifieke toestemming van de penningmeester, en met betrekking tot de betaling aan British Gas van £ 596,30 die niet reageert op onze e-mails waarin om details van de betaling wordt gevraagd. Hoewel het op zich geen "diefstal of fraude" is, is het een fundamentele schending van het vertrouwen in de financiële zaken van de partij, waardoor we zouden kunnen worden beschuldigd van misbruik van partijgelden.
  2. Ernstig misbruik van eigendom van een organisatie - ik zou u willen verwijzen naar de kwestie van de bestelwagen, die u in uw bezit heeft, en uw niet-reageren op mijn e-mail met het verzoek om teruggave. Maar serieuzer, u heeft tot voor kort niet overwogen dat de Partij het gebruik van dat voertuig zou kunnen eisen, en u heeft tot voor kort ook geen poging ondernomen om het terug te geven.
  3. Ernstige insubordinatie – Hoewel er verschillende pogingen zijn ondernomen om u te betrekken bij correspondentie of vergaderingen, ik verwijs u bijvoorbeeld naar mijn e-mail van 25 juli, u hebt geweigerd mee te werken en heeft sinds 24 juli geen werk meer voor de partij verricht .

Graag nodig ik u uit voor een onderzoeksbijeenkomst bij mij thuis op 29 augustus 2014. U mag een collega of vakbondsafgevaardigde meenemen. U krijgt een kopie van de notulen van die vergadering en mijn conclusies.

Frank Hogarth, stafmanager

Brief van Frank Hogarth aan nationale verkiezingsfunctionaris Alwyn Deacon

Door de sluiting van het Nuneaton-kantoor is een mogelijke redundantiesituatie ontstaan. U weet dat het Nuneaton-kantoor financieel onhoudbaar is geworden. Ik wil met u alternatieven voor ontslag onderzoeken, inclusief maar niet beperkt tot verhuizing naar ons kantoor in Wigton, Cumbria. Neem deze week contact met mij op om een ​​datum af te spreken binnen de komende zeven dagen waarop een dergelijke bijeenkomst kan worden gehouden.

Bijlage 4 The Leadership Handover Statements Shambles

E-mail dictaat van Charlie Wythe op dag na omschakeling

We zijn heel dicht bij het bereiken van het schijnbaar onmogelijke - een soepele overgang - en het vermijden van de fractionele oorlog die de gebruikelijke verdachten wanhopig graag zien.

Op zaterdag toonden we een politieke volwassenheid waar ik trots op was, en in mijn rol als Head of Publicity moet ik zorgen voor het volgende:

  1. Alle partijen worden op dezelfde eerlijke en gelijkmatige manier behandeld
  2. Ervoor zorgen dat de partij en de individuen maximaal profiteren van de evolutie van de British National Party

Het is van essentieel belang dat we alle procedures op een professionele logische manier uitvoeren, die ik na een nachtelijke overweging heb besloten om de volgende maatregelen te implementeren om niet alleen het bovenstaande te waarborgen, maar ook om het personeel te beschermen tegen het onder druk komen van wie dan ook.

Ik heb deze stappen genomen in het belang van de partij en alle betrokkenen.

  1. Vandaag om 11.00 uur wordt een neutrale feitelijke verklaring gepubliceerd op de website van BNP. Het is onze plicht en verantwoordelijkheid om onze leden te informeren over de genomen stappen.
  1. De voorzitter en president worden uitgenodigd om met mij samen te werken om hun persoonlijke verklaringen voor te bereiden en deze te verspreiden via de verschillende mediaplatforms van de partij, niet eerder dan 24 uur na de officiële aankondiging van de partij. Om ervoor te zorgen dat het personeel tijdens deze periode van niemand oneerlijke druk ondervindt, heeft niemand directe publicatierechten op een van de publicatieplatforms van de Partij. Vanaf nu.
  1. Alle medewerkers van de website moeten gewoon doorgaan, met als enige verschil dat artikelen in de redactionele wachtrij komen om te worden beoordeeld door het hoofd van de publiciteit voordat ze worden gepubliceerd.
  1. De Streamsend (e-mailservice) heeft alleen toegang tot mij, als sociale broodrooster en Facebook. Iedereen die gedurende deze periode op de mediasystemen van de partij wil publiceren, dient de communicatie die u wilt overbrengen en de mediamethode van verzending, samen met alle afbeeldingen of foto's die verband houden met de publicatie, in bij het hoofd van de publiciteit op [email protected]
  1. Ik heb ook besloten dat tijdens deze overgangsperiode de Twitter-feed van Nick Griffin, onze president, op de hoofdwebsite zal worden vervangen door de Twitter-feed van Party. Dit zal enige vertraging veroorzaken, maar in dit stadium beoordeel ik de vertragingen acceptabel. Mijn doel hier is eenvoudigweg om iedereen te helpen zijn werk voort te zetten zonder de onvermijdelijke druk en de natuurlijke persoonlijke relaties tussen alle betrokkenen die moeilijkheden veroorzaken.

De voorzitter Adam Walker verzoekt niemand een verklaring af te leggen als hij rechtstreeks wordt benaderd en zonder commentaar te reageren, en dat de betrokken personen te zijner tijd zullen reageren. Zorg ervoor dat de benaderde personen de contactgegevens van de media-aanvrager noteren.

Ik dank u bij voorbaat voor uw medewerking en geduld.

Persberichtgeving die de verklaring van Wythe weerspiegelt.

“Nick Griffin stopt als BNP-leider: verbannen onderwijzer Adam Walker aangesteld als voorzitter als partijoprichters

…De verandering van leiderschap werd aangekondigd in een beknopte verklaring op de BNP-website, waarin werd toegevoegd dat de heer Griffin een nieuwe rol als partijvoorzitter op zich zou nemen.

De verklaring luidde: "Onlangs benoemde vice-voorzitter, Adam Walker, heeft de rol van waarnemend voorzitter van de British National Party aanvaard nadat Nick Griffin opzij stapte tijdens een vergadering van de nationale uitvoerende macht van BNP ... De volledige nationale uitvoerende macht is verenigd in hun steun voor Adam in deze rol….”

Persberichtgeving die de verklaring van Nick Griffin weerspiegelt, ooit laat gepubliceerd door Chris Barnet.

“…..In een verklaring op de website van de partij zei de heer Griffin dat hij vrijwillig was afgetreden tijdens een vergadering van het nationaal uitvoerend comité van de partij op zaterdag.

Hij drong erop aan dat hij een "actief" lid van de BNP zou blijven en klaar zou staan ​​om advies te geven aan de heer Walker en degene die tot leider werd gekozen in een leiderschapsstemming die volgend jaar zal plaatsvinden.

"De beslissing was van mij en van mij alleen, hoewel het een langdurige en constructieve discussie met zich meebracht tussen de hele collectieve leiding", schreef hij.

Hij suggereerde dat de partij zich in een meer stabiele financiële en politieke positie bevond dan ze enige tijd was geweest.

“Ik had aanvankelijk gehoopt de verantwoordelijkheid enkele jaren geleden over te dragen, maar toen er een gezamenlijke inspanning werd geleverd om de BNP zowel van buiten als van binnenuit te vernietigen, besloot ik dat het mijn plicht was om te blijven en onze beweging door de storm te loodsen”, zei hij. zei.

“Het leiderschapsteam is eensgezind over de te volgen weg en nogmaals, de BNP – ondanks dat er nog veel verbeteringen moeten worden aangebracht – is het enige effectief functionerende, echte nationalistische spel in de stad …..


Bekijk de video: Yonkav 11 Tehnik Bertempur Kavaleri (Augustus 2022).