Interessant

Bondgenoten bereiden zich voor op D-Day

Bondgenoten bereiden zich voor op D-Day



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 5 juni 1944 werpen meer dan 1.000 Britse bommenwerpers 5.000 ton bommen op Duitse kanonbatterijen die in het aanvalsgebied van Normandië zijn geplaatst, terwijl 3.000 geallieerde schepen het Engelse Kanaal oversteken ter voorbereiding op de invasie van Normandië - D-Day.

LEES MEER: Hoe D-Day de loop van de Tweede Wereldoorlog veranderde

De dag van de invasie van bezet Frankrijk was sinds mei herhaaldelijk uitgesteld, voornamelijk vanwege het slechte weer en de enorme tactische obstakels die ermee gemoeid waren. Ten slotte besloot generaal Eisenhower, ondanks minder dan ideale weersomstandigheden - of misschien dankzij hen - op 5 juni om de volgende dag in te stellen als D-Day, de lancering van de grootste amfibische operatie in de geschiedenis. Ike wist dat de Duitsers na de zesde uitstel zouden verwachten, juist omdat de weersomstandigheden nog steeds slecht waren.

Onder die Duitsers die ervan overtuigd waren dat een geallieerde invasie op de zesde niet kon worden uitgevoerd, was veldmaarschalk Erwin Rommel, die nog steeds over tactiek besprak met veldmaarschalk Karl Rundstedt. Runstedt was ervan overtuigd dat de geallieerden zouden binnenvallen op het smalste punt van het Kanaal, tussen Calais en Dieppe; Rommel geloofde, in navolging van Hitlers intuïtie, dat het Normandië zou zijn. Rommels grootste angst was dat de Duitse luchtminderwaardigheid een adequate verdediging op de grond in de weg zou staan; het was zijn plan om de geallieerden aan de kust te ontmoeten - voordat de geallieerden de kans hadden om aan land te komen. Rommel begon met het aanleggen van obstakels en mijnenvelden onder water en vertrok naar Duitsland om van Hitler persoonlijk meer pantserdivisies in het gebied te eisen.

LEES MEER: D:Day: An Interactive

Slecht weer en een bevel om brandstof te besparen legden een groot deel van de Duitse luchtmacht op 5 juni aan de grond; bijgevolg waren de verkenningsvluchten onregelmatig. Die nacht ontketenden meer dan 1.000 Britse bommenwerpers een massale aanval op Duitse kanonbatterijen aan de kust. Tegelijkertijd ging een geallieerde armada op weg naar de stranden van Normandië in Operatie Neptune, een poging om de haven van Cherbourg in te nemen. Maar dat was niet alles. Om de Duitsers te misleiden werden valse operaties uitgevoerd; dummy parachutisten en radarstoringsapparatuur werden gedropt in strategisch belangrijke gebieden om Duitse radarschermen te laten geloven dat er al een geallieerde konvooi in beweging was. Eén dummy parachutedropping slaagde erin een heel Duits infanterieregiment weg te trekken van zijn positie op slechts tien kilometer van de eigenlijke landingsstranden van Normandië. Al deze inspanningen waren bedoeld om de Duitse verdediging te verstrooien en plaats te maken voor Operatie Overlord, de geallieerde invasie van Normandië.


D-Day: waarom de training dodelijker was dan de aanval

"Laten we bij het begin beginnen, want verreweg het belangrijkste was om ervoor te repeteren, om het goed te krijgen." Dit is wat D-Day pelotonscommandant Kingston Adams me vertelde toen ik hem in 1991 interviewde over zijn oorlogservaringen. Hij had helemaal gelijk. Van hem en vele andere geïnterviewden kwam het besef dat D-Day een uiterst belangrijk achterland had. Voor degenen die bij die iconische dag hoorden, was 6 juni 1944 gewoon het hoogtepunt van maanden – soms jaren – van toegewijde training. De eerste dag van de landingen in Normandië en de daaropvolgende campagne was slechts de helft van het verhaal. De meeste accounts duiken rechtstreeks in de strijd, met niet meer dan een vluchtige knipoog naar wat eraan voorafging. Maar zonder de vaak gevaarlijke voorbereiding zouden de luchtlandingstroepen niet hebben gezegevierd en zouden de zeestrijders - nat, ellendig van zeeziekte, kou en onder hevig vuur - niet hebben geweten hoe ze zich door de obstakels en van het grind moesten slepen.

In vergelijking met hun tegenstanders hadden de geallieerde militairen die op 6 juni 1944 Noord-Frankrijk binnenvielen een ongelooflijke mate van ruige en realistische training ervaren die hen op het toppunt van fysieke fitheid bracht, hen acclimatiseerde voor de strijd en hen mentaal en fysiek toerust om te winnen. Volgens mijn onderzoek gingen er zelfs meer levens verloren bij de voorbereiding op D-Day dan in de eerste 24 uur. Dit ongemakkelijke aspect van Operatie Overlord is volledig uit de geschiedenis geschrapt.

Vanaf de herfst van 1943 kregen alle aanvalstroepen die de eerste dagen moesten landen amfibische training in de Combined Training Centres in Inveraray en Castle Toward (het laatste rijmt tegen de intuïtie in met ‘lafaard’) in het westen van Schotland. Bij beide oefenden eenheden het ontschepen van landingsschepen in kleinere vaartuigen, die op de grotere schepen werden vervoerd in plaats van reddingsboten. Ze bestudeerden hoe ze strandaanvallen konden uitvoeren - uiteindelijk onder scherp vuur, om soldaten te laten wennen aan het gevoel van een echte strijd. Deze cursussen waren meestal de eerste kennismaking van een soldaat met operaties op zee.

Troepen die de Inveraray CTC bezochten - inclusief elke D-Day-aanvalsformatie - werden doorgedrukt tijdens cursussen van twee weken, gericht op de specifieke behoeften van infanterie, bepantsering, artillerie, ingenieur, signalen, munitie, medische en commando-eenheden, bij regiment, brigade , bataljons- en compagnieniveau. Schutters werden getraind om hun wapens af te vuren vanaf vaartuigen die op zee dreven. Bestuurders kregen te zien hoe ze hun voertuigen waterdicht moesten maken, ze op natte dekken konden manoeuvreren en ze aan land konden rijden door een meter diep water. Medisch personeel oefende om brancards in en uit boten te laten zakken. Al met al waren er eindeloze strandaanvallen op de vele eilanden en inhammen in de buurt, onder gesimuleerd en levend vuur, van machinegeweren, mortieren, artillerie en vliegtuigen, met evenveel nadruk op dag- en nachtoperaties.

Majoor Francis Goode, die zou landen in het gebied met de codenaam 'Gold' met D Company, 2nd Glosters, nam zijn mannen mee door een Inveraray-cursus in maart 1944. “We oefenden in en uit het landingsvaartuig, dat werd bemand door enthousiaste mariniers . Een van hen, zo werd ons verteld, was te enthousiast geweest, en terwijl hij zijn aanvalsvaartuig in het halfduister over het meer stuurde, raakte hij een boei. In de veronderstelling dat het het strand was, beval hij: 'Down Ramp!' Een tiental volledig uitgeruste infanteristen stormden het meer in - en verdwenen voor altijd.'

In het zuidwesten van Engeland opende het Amerikaanse leger zijn eigen versie van Inveraray - het Assault Training Centre (ATC) - in Woolacombe aan de noordkust van Devon, waar de training begon in september 1943. In een complex van meer dan 25 vierkante mijl, en waaronder stranden, kliffen, landtongen, zandduinen en 10 mijl van de Atlantische kust, trainden de ATC commandanten en machinegeweer-, mortier-, raketwerper-, sloop- en vlammenwerpersteams in de aanvalstechnieken die ze nodig zouden hebben om de verdedigers van Hitlers Atlantikwall te overweldigen. Elke koers was zwaar, zonder rekening te houden met het weer: op 18 december 1943 zonken drie landingsvaartuigen in de branding, waardoor de tanks aan boord volliepen en 14 amfibische DUKW-voertuigen verdronken bij andere incidenten. Ondertussen werden op 25 oktober 1943 vijf GI's gedood en 14 gewond door mitrailleurvuur ​​dat bedoeld was om over hun hoofden te gaan op de schietbaan van Exmoor van de ATC. In totaal 98 soldaten stierven in Woolacombe terwijl ze zich voorbereidden op D-Day, de meesten van hen Amerikanen.

Moeilijker dan het echte werk

Terugkijkend op de aanvalstraining schreef luitenant-kolonel Trevor Hart Dyke, commandant van het Hallamshire Battalion van de Britse 49th Division: “Net als andere eenheden hadden we onze tol aan ongevallen, maar om de training realistischer te maken, moesten normale veiligheidsprocedures worden ontspannen. Dit beleid werd goed beloond toen we ten strijde trokken, omdat we toen niet al te erg werden gestoord door het lawaai en het gevaar van oorlog.” Veel mannen zouden de observatie van korporaal Chris Portway, van de 4e Dorsets van de 43e Wessex Division, herhalen dat "al die gruwelijke oefeningen die aan Normandië voorafgingen veel pijnlijker waren dan het echte werk". Dankzij het aandringen van de eerste commandant van de 21e Legergroep, generaal Sir Bernard Paget, en zijn opvolger, Montgomery, dat de training zo realistisch mogelijk moest zijn, was de rekening voor slachtoffers hoog, maar niet zo opvallend omdat deze gelijkmatig over alle eenheid.

Kapitein Charles R Cawthon van de 116th Infantry (US First Army), gestationeerd in de Tidworth Barracks in Wiltshire, herinnerde zich dat “een nabijgelegen trainingskamp van een Britse zweefvliegtuigtroep een verspilling van mensenlevens leek tot het punt van veronachtzaming. caisson met een met een vlag gedrapeerde kist, begeleid door troopers in rode baretten, denderde niet voorbij op weg naar de begraafplaats van het Britse leger”. Mogelijk herinnerde hij zich Oefening Dreme, toen op 4 april 1944 een Stirling-bommenwerper die een Horsa-zweefvliegtuig sleepte, tijdens een nachtelijke navigatieoefening met 140 zweefvliegtuigen een boom raakte. Beide vliegtuigen stortten neer, met het verlies van alle zes de bemanningsleden van Stirling, zowel de Horsa-piloten als de 24 passagiers van het zweefvliegtuig - een heel peloton van de 7th King's Own Scottish Borderers.

De twee Amerikaanse luchtlandingsdivisies oefenden eindeloos, met als hoogtepunt op 11 en 14 mei de oefening Eagle, waar parachutisten van de 82e en 101e 's nachts neerstreken in het gebied Hungerford-Newbury, gevolgd door hun zweefvliegtuigtroepen de volgende dag. Twee C-47's ('Dakota's' in RAF-terminologie) van de 316th Troop Carrier Group kwamen in de lucht met elkaar in botsing, waarbij alle 14 aan boord om het leven kwamen, waaronder de commandant van het 36th Squadron en twee officieren van de 505th Parachute Infantry. Zoals een piloot zich herinnerde, 'klom het leidende vliegtuig plotseling uit de formatie, om welke reden we nooit zullen weten, en kwam in botsing met een ander vliegtuig dat overstak. Dat vliegtuig vervoerde de commandant, de kapelaan en andere hoge officieren. We vlogen direct door de vlammen en het puin, wat ons een vreselijk voorproefje gaf van hoe de Grote Dag eruit zou kunnen zien”.

Luchtlandingstroepen waren bijzonder gevoelig voor ongelukken, en Oefening Eagle resulteerde in een gerapporteerde 500 breuken en verstuikingen als gevolg van harde wind. De regimentschirurg van de 508th Parachute Infantry merkte op dat het drie dagen duurde om de overblijfselen te vinden van een trooper wiens parachute niet goed werkte. "Toen we hem vonden, nam ik zijn handschoenen en waste ze drie of vier keer zorgvuldig om de zoete geur van de dood eruit te krijgen", zei majoor David Thomas, die ze vervolgens zelf droeg op D-Day. "Ik ben niet bijgelovig, maar ik dacht dat die handschoenen geen twee keer pech konden hebben."

Een maand eerder keken koning George VI, Winston Churchill en generaal Eisenhower vanuit Fort Henry - een 90 voet lange betonnen observatiepost op Redend Point in Studland, Dorset - naar een enorme amfibische oefening met levend vuren, Smash One. Het omvatte de eerste gevechtsproef van zwemmende tanks. Hoewel de hoogwaardigheidsbekleders de incidenten niet konden zien, zonken van de 32 Valentine drijvende tanks die die ochtend door de 4th/7th Royal Dragoon Guards werden gelanceerd, zes toen de toestand van de zee plotseling verslechterde en een zevende werd verlaten en later zonk. Een van de tankcommandanten, luitenant Robert Ford, herinnerde zich: “We bevonden ons op het wateroppervlak nadat we van het landingsvaartuig waren gestapt en [waren] steeds ongeruster. Het water kwam erg snel binnen en hoewel we kleine pompen hadden, waren ze gewoon niet effectief. We dreven nog steeds, we stonden alle vier op de tank en toen stortte er een grote golf over de top en we zonken naar de bodem. Ik zat in een luchtzak, gevormd toen het canvas scherm omviel en ons gevangen hield. Ik had lucht om te ademen en met mijn reddingsvest wist ik naar de oppervlakte te komen. Het leek een lange weg omhoog. Helaas hebben mijn collega’s het niet gehaald.”

Institutionele doofpotaffaire

Elk oorlogsdagboek en logboek onthult hetzelfde: elke eenheid of organisatie die zich voorbereidde op Frankrijk had het afgelopen jaar dodelijke slachtoffers en gewelddadige verwondingen opgelopen tijdens hun voorbereidingen. Misschien wel de bekendste D-Day-trainingsramp was Exercise Tiger van 27-28 april, toen de hele Force U, bestaande uit meer dan 30.000 mannen op weg naar Utah Beach, aan het oefenen was in Slapton Sands (het toneel van vele andere Amerikaanse repetities). Na de landingen, toen een aantal 'friendly-fire'-slachtoffers werden beweerd, ontdekte een troepenmacht van Duitse E-boten het aanvalskonvooi en loste - zich niet bewust van het ware doel - verschillende torpedo's voordat ze terugkeerden naar Frankrijk.

In de daaropvolgende chaos verloren tot 946 Amerikaanse soldaten en matrozen het leven. Vanwege de nabijheid van D-Day voerde Eisenhower een enorme dekmantel uit om het moreel te beschermen, wat tot in de jaren zeventig voortduurde, en zelfs vandaag de dag wordt het werkelijke aantal slachtoffers betwist.

Tiger heeft echter de aandacht afgeleid van de laatste repetities voor de andere vier Normandische taskforces, die in mei 1944 werden gehouden. Deze zagen de aanvalsgolftroepen op weg naar Omaha, Gold, Juno en Sword - elk van meer dan 30.000 personeelsleden - generale repetities opzetten van alles wat is geleerd, wat neerkomt op 's werelds grootste gelijktijdige amfibische oefening ooit. De ‘invasie’ stond oorspronkelijk gepland voor 2 mei, maar werd door slecht weer 24 uur uitgesteld – toevallig, net zoals de echte D-Day zou zijn. Zo zette Oefening Fabius I op 3-4 mei 1944 de aanvalstroepen van Omaha (Force O) op de proef bij Slapton Sands. Zoals sergeant Bob Slaughter opmerkte, “merkten sommige mannen op dat de codenaam, Fabius I, stond voor Final Assault Before Invasion, US Infantry. Zelfs een blinde man kon zien dat er iets groots stond te gebeuren.”

Voorbestemd om op Gold Beach te landen, zei brigadegeneraal 'Sammy' Stanier over Fabius II, de tweede van zes gelijktijdige oefeningen: "Het plan was precies hetzelfde als het echte werk, maar niemand onder de rang van luitenant-kolonel wist dat. Deze oefeningen gaven ons de gelegenheid om het personeel van de Royal Navy te ontmoeten dat ons zou vervoeren en extra kanonvuur zou leveren vanaf de kust.” Soldaat Stan Hodge, een pas aangekomen soldaat bij de 2e Essex, was bang omdat hij nooit had leren zwemmen: “Mijn grootste angst was dat mijn landingsvaartuig zou zinken en ik zou verdrinken. Ik wilde er deel van uitmaken. Ik zou het niet erg hebben gevonden om later een kogel te krijgen, maar ik wilde niet op de eerste dag doodgaan.” In het evenement zou de nerveuze 18-jarige op 6 juni een militaire medaille voor moed winnen - zijn eerste dag in actie.

Fabius III in Bracklesham Bay was getuige van de landing op het strand van East Wittering van die Canadese troepen die spoedig op weg waren naar Juno, en werd geobserveerd door Winston Churchill. Luitenant Peter Hinton van de 262nd Landing Craft Infantry Flotilla herinnerde zich dat hij verschillende zwaar beladen troepen had zien verdrinken nadat een wrede onderstroom ze had weggezogen tijdens de ontscheping. Hij vond dit "een bittere les in hoe het niet moet", maar benadrukte dat slachtoffers onvermijdelijk waren met realistische training.

De achttienjarige soldaat Richard Harris van de 1st Suffolks was een van degenen die tijdens Fabius IV aan land spatten. Hij herinnerde zich dat hij aan de SS . was begonnen Empire Slagzwaard op 3 mei 1944 voor wat hij dacht dat 'de Dag' was. "Na de hele nacht ergens in de richting van Frankrijk te hebben gevaren, werden we bij zonsopgang in een aanvalsvaartuig neergelaten en ontdekten we dat we de stranden van Angleterre bestormden, tussen Littlehampton en Bognor Regis." Kapitein Peter R. Cruden, afgestudeerd aan Cambridge met No 6 Commando, die op 6 juni gewond zou raken, herinnerde zich ook dat hij “om ongeveer 09.00 uur, min of meer dezelfde timing als op D-Day, van boord ging. Ik meen me te herinneren dat het een vrij mooie lentemorgen was en het weer was kalm: heel anders dan in het echt. Er waren achtergrondeffecten in de vorm van rook en explosies om het geheel oorlogszuchtiger te maken.”

Al het mogelijke werd gerepeteerd en umpired: mijnenvegers ruimden de zeevliegtuigen op, dropten munitie, de kust werd gebombardeerd met scherpe munitie. Commandoschepen gaven orders en bewaakten frequenties. Naast zwemtanks verscheepten tanks van landingsvaartuigen pantser naar stranden, obstakels en echte mijnenvelden werden verwijderd door ingenieurs. troepen waadden door de branding bedekt met rookgordijnen de drie Ranger-compagnieën die verbonden waren aan Force O landden weg van het hoofdlichaam om artillerieposities te vernietigen, zoals ze zouden doen op 6 juni op de Pointe du Hoc. Bruggenleggende tanks overspannen antitankgreppels, terwijl ingenieurs en infanterie bunkers aanvielen. Later werden voorraden aangevoerd, gesimuleerde slachtoffers behandeld en gevangenen verwerkt. In theorie was iedereen die op D-Day landde aanwezig bij een Fabius-oefening. Achteraf is het opmerkelijk hoeveel aandacht journalisten en historici hebben besteed aan Exercise Tiger vanwege de onverwachte slachtoffers, terwijl de reeks Fabius-oefeningen, veel groter en belangrijker, in de vergetelheid is geraakt.

Pre-invasie zenuwen

Hoewel de Fabius-oefeningen geen van de tegenslagen van Tiger leden, resulteerden ze nog steeds in aanzienlijke aantallen doden en gewonden, nieuws waarvan het Ministerie van Oorlog zich verplicht voelde het te onderdrukken tot na de echte invasie. Toen details over de laatste dodelijke slachtoffers van vóór de invasie naar de nabestaanden werden gestuurd, werd gesuggereerd dat ze waren omgekomen tijdens de daadwerkelijke landingen in Frankrijk. Francis Goode met de 2e Glosters legde vast hoe “een ongelukkige die in zijn tent aan het spelen was met een geladen geweer zichzelf per ongeluk in het hart schoot. Ik arriveerde een minuut later en merkte dat bloed letterlijk zes voet spoot en geen hoop. We hebben zijn nabestaanden na de landing [op Gold Beach] laten weten dat hij was gesneuveld. Het leek vriendelijker.”

De fouten en ongelukken gingen echter door tot H-Hour (het moment van de aanval) op D-Day. Nadat ze waren vertrokken, werden verschillende van de 2nd East Yorks op weg naar Sword Beach het slachtoffer van een Sten-pistool, geladen met een nieuw tijdschrift door de eigenaar en op een eettafel gezet. Door het stampen en rollen van hun landingsvaartuig viel het machinepistool op het dek. Een getuige meldde: “Het ging af, met verschillende schoten die rond de stalen schotten afketsten. Een jongen werd in de hiel geraakt. Een andere, sergeant Eric Ibbetson, bloedde dood toen een kogel zijn dijbeenslagader doorsneed.”

Misschien wel een van de meest trieste incidenten was toen de beroemde commando-brigadegeneraal 'Shimi' Lovat een nieuwe pater vroeg om een ​​pre-battle service te houden. De kapelaan “predikte een rotte preek over dood en verderf, die voor verrassing zorgde. Er waren een aantal klachten dat de geestelijke was geschorst en moest terugkeren van waar hij vandaan kwam. Het incident werd vergeten, maar het ontslag werd slecht ontvangen. Op de laatste dag in het kamp pleegde de ongelukkige man zelfmoord. Hij werd neergezet als een oorlogsslachtoffer.” Toch was het Lovat die het beste de optimistische stemming van de vooravond van de invasie begreep. Hij had zijn mannen bezig gehouden met zwemmen en atletiekwedstrijden.

In de brigadevoetbalfinale versloeg de marine het leger - 45 Royal Marine Commando zegevierde over No 3 Commando. Daarna volgde een dienst in een doorweekt veld in Hampshire. "Ik wens jullie het allerbeste in wat komen gaat", zei Lovat tegen zijn mannen. “Dit wordt de grootste militaire onderneming aller tijden. De Commandobrigade heeft een belangrijke rol te spelen, en over 100 jaar zullen de kinderen van uw kinderen zeggen: ‘Het moeten reuzen zijn geweest in die dagen.’”

Peter Caddick-Adams is militair historicus aan de Wolverhampton University. Zijn laatste boek, Zand en staal: een nieuwe geschiedenis van D-Day, wordt in mei gepubliceerd door Random House


Voorbereiden op D-Day

In 1944 keerde het tij tegen Duitsland. De Russen, de bondgenoten van Groot-Brittannië, vielen aan vanuit het oosten, en Britse en Amerikaanse troepen (die in 1942 de oorlog waren binnengegaan) rukten op vanuit Italië naar het noorden.

Maar Frankrijk was nog steeds een bezet land. In afwachting van een geallieerde invasie hadden Duitse troepen de noordwestkust van Frankrijk zwaar versterkt als onderdeel van Hitlers 'Atlantic Wall' die zich uitstrekte van Noorwegen tot Spanje: een 2000 mijl lange keten van geschutsopstellingen, obstakels, mijnenvelden en tankvallen.

Premier Winston Churchill kwam voor het eerst op het idee van een invasie in 1940, maar het was pas in 1943 dat president Roosevelt Amerika toevertrouwde aan Operatie Overlord, bedoeld voor het volgende jaar. Generaal Dwight D Eisenhower was opperbevelhebber en opperbevelhebber van generaal Sir Bernard Montgomery.

Geheime inlichtingen

Nauwkeurige informatie was nodig om potentiële invasiesites te lokaliseren.

Spitfires vlogen verkenningsmissies vanuit de lucht, duikers en dwergonderzeeërs deden geheime onderzoeken van mogelijke landingsstranden, het Franse verzet verstrekte details over troepenbewegingen en verdedigingswerken en het Britse publiek werd zelfs gevraagd om vakantiefoto's en ansichtkaarten in te sturen.

De gegevens werden forensisch geanalyseerd tot in elke bunker en wapenopstelling. Een 100 kilometer lang stuk Normandische kust werd geïdentificeerd als zwak in zijn verdediging.

De vijand misleiden

Cruciaal voor D-Day was om het Duitse bevel voor de gek te houden door te denken dat de geallieerden zouden binnenvallen rond Calais, de dichtstbijzijnde Franse kust bij Groot-Brittannië.

Nep radioverkeer, nep-landingsvaartuigen en voertuigen, dubbelagenten die valse informatie verspreiden en een fictieve 'First US Army Group' hielpen de aandacht af te leiden van Normandië en droegen bij aan de indruk dat de invasiemacht veel groter was dan ze in werkelijkheid was.

Kolossale logistiek

De bouw van infrastructuur in Groot-Brittannië om een ​​massale invasie over zee mogelijk te maken, was van cruciaal belang.

Aan de zuidkust van Engeland en Wales werden kampen, depots en nieuwe wegen gebouwd om de huisvesting en verplaatsing van troepen en uitrusting te vergemakkelijken.

Op deze locaties werden duizenden voertuigen en tonnen voorraden opgeslagen, klaar om over zee te gaan. Havens en havens waren gevuld met schepen van elk type en stranden kregen harde oppervlakken die bekend staan ​​​​als 'inschepingshards' om voertuigen rechtstreeks van zand naar schip te kunnen laden.

Britse fabrieken verhoogden de productie enorm. Bijna 1,5 miljoen militairen kwamen uit Amerika, samen met miljoenen tonnen voorraden.

Mulberry Harbors

De geallieerden moesten tijdens de invasie snel enorme hoeveelheden voorraden en uitrusting in Normandië landen, maar alle Franse havens waren in Duitse handen.

Vóór D-Day prefabriceerden Britse fabrikanten in een kolossaal technisch project twee kunstmatige 'Mulberry Harbours', voornamelijk aan de rivier de Theems in Londen en aan de rivier de Clyde in Glasgow.

De enorme onderdelen werden op de middag van D-Day door sleepboten over het Kanaal gesleept en door het leger geassembleerd. Elke haven was zo groot als Dover.

Het ontwerp van elke Mulberry Harbor omvatte 10 kilometer flexibele wegen, drijvend op pontons en in staat om het gewicht van tanks van het schip naar de kust te dragen.

Deze werden beschut door 146 massieve halfverzonken betonnen 'Phoenixes', elk met een gewicht tot 6.000 ton en bewapend met luchtafweergeschut en spervuurballonnen, samen met lijnen van 60 meter lange drijvende golfbrekers en tot zinken gebrachte verouderde koopvaardijschepen.

De invasie aanwakkeren

In een poging om de afhankelijkheid van olietankers die kwetsbaar waren voor U-Boat-aanvallen te verminderen, was Operatie Pluto een complexe operatie om oliepijpleidingen onder de oceaan aan te leggen, die brandstof zouden leveren voor voertuigen en tanks voor Operatie Overlord.

Het Pluto-project werd in het grootste geheim uitgevoerd, waarbij 's nachts uit het zicht van vijandelijke vliegtuigen pijpleidingkanalen over het land werden gegraven.

De gemalen en hun stroomvoorziening waren vermomd door camouflage of verborgen in alledaagse gebouwen. Brandstof werd opgeslagen op het Isle of Wight voordat het door de zwaartekracht naar het pompsysteem werd gevoerd en 60 mijl onder het Kanaal naar Frankrijk werd gestuurd.

Oefening Smash

Zes weken voor D-Day op 4 april verzamelden zich troepen bij Studland Beach in Dorset, dat vergelijkbare kenmerken had als de stranden van Normandië, om een ​​aanval te oefenen.

Dit stuk kustlijn werd als kwetsbaar beschouwd voor een Duitse invasie en was al zwaar versterkt. Duizenden mannen namen deel aan de oefening en er werd gebruik gemaakt van scherpe munitie, raketten en bommen.

De oefening werd bekeken door Churchill, Montgomery, Eisenhower en koning George VI vanuit Fort Henry, een observatiepost gebouwd op een kleine klif met uitzicht op de baai.

Tijdens de oefenaanval werd een nieuw type amfibievoertuig, een aangepaste Valentine-tank, getest. Ze werden te ver van de kust gelanceerd en zeven zonken. Tragisch genoeg verdronken zes mannen.

Oefening tijger

Het Amerikaanse leger en de marine gebruikten Slapton Sands in Devon van 22-30 april 1944 om in het geheim de landingen in Normandië te oefenen. Bij deze uitgebreide repetitie waren 30.000 militairen betrokken en kregen 3.000 omwonenden zes weken de tijd om zonder opgaaf van redenen hun huis te verlaten.

De eerste oefenaanval was op de ochtend van 27 april en omvatte scherpe munitie en een zeebombardement. Door een catastrofale communicatiestoring kwamen de zeetroepen onder eigen vuur te liggen en kwamen naar schatting 300 Amerikanen om het leven.

De volgende dag, 28 april, werd een geallieerde konvooi op weg naar de repetitie in Lyme Bay aangevallen door zwaarbewapende, snelle Duitse E-boten, waarbij 198 Amerikaanse marine en 441 Amerikaanse leger omkwamen of vermist werden.

De ramp werd in de doofpot gestopt en de waarheid onthulde pas 40 jaar later toen de Sherman-tank van de zeebodem werd getild.


De receptie: de Duitsers op D-Day

Hoe de pure brute kracht van de geallieerden de Duitsers overweldigde.

1. Inleiding
We hebben allemaal de ongelukkige ervaring gehad: de gasten die niet wilden vertrekken. Op een dag verschijnen ze onverwachts en je haast je om te reageren, waarbij je het soort eten en drinken dat je bij de hand hebt bij elkaar gooit. Ondertussen ploften je nieuwkomers op de bank, kletsen ze wat, eten ze je eten en drinken ze zich een weg door je drankkast alsof ze de eigenaar zijn. De minuten strekken zich uit tot uren, de dag wordt avond en dan nacht. De klok tikt voorbij, maar ze zijn er nog steeds. Je hebt ze in de eerste plaats niet uitgenodigd, en nu weet je niet zeker of ze ooit zullen vertrekken.

De Duitse Wehrmacht van 1944 zou ongetwijfeld uw pijn voelen. De Duitse strijdkrachten hadden een thuis voor zichzelf in bezet Frankrijk: een positie waarvan de bevelhebbers volhielden dat deze onneembaar was, een groot fort van beton en staal, de Atlantikwall genaamd, dat elke geallieerde landing zou afslaan en de indringers zou afslachten. Ze hadden jaren besteed aan de voorbereiding van de invasie, waarbij ze alles hadden gedaan wat militaire techniek, menselijke vindingrijkheid en slavenarbeid konden bereiken. Ze voelden dat ze er klaar voor waren. Maar toen de bezoekers uiteindelijk op een mooie ochtend in het late voorjaar van 1944 arriveerden, vielen al die zorgvuldig opgestelde plannen in duigen.


Op D-Day, 6 juni 1944, hebben de Duitse gastheren de receptie verprutst. Ze slaagden er niet in hun ongewenste gasten de deur te wijzen en uiteindelijk trokken de indringers er permanent in.

Generaal Dwight Eisenhower heeft een ontmoeting met US Co. E, 502nd Parachute Infantry Regiment (Strike) van de 101st Airborne Division, foto genomen op Greenham Common Airfield in Engeland rond 20.30 uur. op 5 juni 1944.

2. Voorbereiden op de invasie

De Duitsers leken een aantal hoge defensieve kaarten in handen te hebben toen ze zich voorbereidden op de geallieerde invasie in 1944. De opperbevelhebber West (OB-West), veldmaarschalk Gerd von Rundstedt, had twee legergroepen in het veld: Legergroep B in het noorden Frankrijk, onder de beroemde veldmaarschalk Erwin Rommel, en legergroep G in het zuiden, onder bevel van generaal Johannes Blaskowitz. Elke legergroep bevatte twee samenstellende legers, in totaal vier legers: het zevende en vijftiende in het noorden, eerste en negentiende in het zuiden. Neem een ​​gemiddelde sterkte voor een Duits leger van ongeveer 225.000 man, gooi er onafhankelijke eenheden en ondersteunend personeel in en we kunnen het een miljoen man noemen, genoeg om 58 divisies te bemannen.

Deze cijfers klinken indrukwekkend, maar beginnen te krimpen wanneer we ons realiseren dat Rundstedt ze moest uitspreiden over 2.000 mijl van de Europese kustlijn. Veel van zijn troepen waren zogenaamde “oostelijke bataljons” (Ostbataillonen), eenheden van slechte kwaliteit gevormd uit voormalige Sovjet-krijgsgevangenen, en ongeveer de helft van zijn divisies was 'statisch', zonder enige vorm van vrachtwagens of transport. Ze stortten neer op het strand en hun missie was om weerstand te bieden aan de eerste landing, te schieten op elke kracht die toevallig voor hen landde en vervolgens, vermoedelijk, op hun posten te sterven. Zonder vervoer zou terugtrekken geen optie zijn.

Maar hoe zit het met die beroemde Atlantikwall? Een indrukwekkend project op papier, de muur gebruikte 17 miljoen kubieke meter beton en 1,3 miljoen short ton staal, genoeg van de eerste om 270 Empire State Buildings te bouwen en genoeg van de laatste om de Eiffeltoren 160 keer te bouwen. Duitse propaganda toonde met veel plezier beelden van immense geschutsopstellingen, bewaakt door grimmige Arisch uitziende soldaten die rechtstreeks uit de centrale casting kwamen. Maar als je goed genoeg keek, vertoonden die journaals vaak hetzelfde shot: de Lindemann-batterij bij Cap Gris Nez aan de kust, met zijn drie 406 mm kanonnen.

Ergens anders? Niet zo veel. Rommel nam eind 1943 het bevel over de kustverdediging over en was ontsteld over het slordige werk dat hij inspecteerde. Hij deed zijn gebruikelijke energieke werk, zaaide miljoenen mijnen, bouwde bunkers voor de statische divisies en plaatste anti-boot obstakels op alle waarschijnlijke landingsplaatsen. Hij deed zo'n goed werk dat de geallieerden hun plannen moesten wijzigen van een landing bij vloed in eb, maar zelfs hij wist dat de taak in juni nog lang niet klaar was. Omdat de geallieerden hun landingsplaatsen konden kiezen, moesten de Duitsers elke centimeter van het strand in Frankrijk versterken, en ze kwamen nooit in de buurt.

Als we het samenvatten, kwam de Duitse verdediging van Frankrijk neer op een handvol pantserdivisies. Er waren er slechts 10, en dus werd hun precieze plaatsing het onderwerp van een grote strijd binnen het Duitse opperbevel. Rommel wist hoe moeilijk het was om onder geallieerde luchtaanvallen te opereren en wilde dat de pantsers dicht bij de waterkant waren, waar ze de geallieerden konden raken op het kwetsbare moment terwijl ze naar de kust ploeterden. Rundstedt pleitte voor een meer orthodoxe houding, waarbij de Panzers werden gegroepeerd in een sterk, centraal gelegen reservaat, klaar om de geallieerden te vernietigen terwijl ze landinwaarts oprukten. Uiteindelijk was er een compromis dat meestal niemand tevreden stelde. Elke legergroep kreeg drie pantserdivisies om naar eigen wens in te zetten, terwijl de andere vier onder bevel van generaal Leo Geyr von Schweppenburg naar een centrale reserve gingen, Panzergroep West. Maar zelfs nu lag de bevoegdheid om ze in actie te sturen alleen bij het opperbevel van de strijdkrachten (OKW), dat wil zeggen bij Hitler zelf. In een poging om een ​​beperkte hulpbron verder te laten gaan dan mogelijk was, hadden de Duitsers zichzelf in de knoop gebracht.

3. De landing

De D-Day-landingen op 6 juni zijn een van onze grote historische heldendichten geworden, vol grootse en glorieuze heldendaden. Vanuit Duits perspectief bezien verdwijnt de romantiek echter, waardoor we achterblijven met het ongeïnspireerde schouwspel van een eens zo trotse militaire macht die de uitdaging niet meer aankan. Jarenlang hadden de Duitsers plannen opgesteld om een ​​geallieerde landing in het westen af ​​te weren. Toen het tijd was om in actie te komen, merkten ze echter dat ze schijnbaar zonder plan of doel heen en weer door Normandië klauterden, in een poging de brand te blussen die op dat moment het meest bedreigend leek.

De geallieerden kwamen aan land op vijf invasiestranden langs een 80 kilometer lang stuk van de Normandische kust. Tegenover de landingen - met daarin de speerpunten van twee complete geallieerde legers - stond een enkel, ondermaats Duits korps, de LXXXIV onder generaal Erich Marcks. Hij had slechts drie divisies, waarvan er twee statisch waren. Alle vijf de landingen slaagden, niet verwonderlijk. Drie (Utah-, Gold- en Sword-stranden) waren gemakkelijk, met minimale slachtoffers een andere (de Canadese landing op Juno Beach) was moeilijk. En zoals elke student van de Tweede Wereldoorlog weet, eindigde een vijfde, de landing van de VS op Omaha Beach, bijna in een ramp voor de Amerikanen.

Op Omaha had een landing door de Amerikaanse 1e en 29e Divisie de pech om de ene reguliere Duitse infanteriedivisie in de invasiesector, de 352e, tegen te komen. Het 916e Grenadier-regiment van de divisie, onder leiding van kolonel Ernest Goth, had een van nature sterke positie, een halfgebogen amfitheater met steile kliffen die opdoemden boven het strand, en kolossale betonnen vestingwerken zoals Breedstandsnest 62 (WN ​​62), die op nog geen 100 meter van het water stond. Vanaf het moment dat de Amerikanen het strand bereikten, om 6.30 uur, brak er mitrailleurvuur ​​los uit de verzetsnesten, waardoor de eerste golf werd neergemaaid en de dichte massa Amerikaanse infanterie werd verscheurd die wanhopig probeerde dekking te vinden achter de kleine rotsachtige richel aan de waterlijn, de "dakspaan". Binnen 10 minuten was het strand bezaaid met dode en stervende Amerikanen. Generaal Omar Bradley, voor de kust drijvend op de kruiser USS Augusta, eigenlijk overwogen om het strand te evacueren.

Maar zelfs toen het lot hen blijkbaar het Amerikaanse leger op een schaal overhandigde, faalden de Duitsers. Hun soldaten brachten de ochtend door met schieten, ze schoten behoorlijk goed en ze maakten straffende slachtoffers. Maar de verdedigers hadden geen manoeuvre-component, geen tegenaanval, geen tanks, geen vliegtuigen: niets dat een rammelende Amerikaanse landingsmacht in zee had kunnen drijven. De Duitsers hadden bunkers in overvloed, maar wat ze nodig hadden waren meer soldaten.

4. De Duitse reactie

Het werd in de loop van de dag niet beter voor de Wehrmacht. De landing kwam als een complete verrassing en veel Duitse commandanten waren weg van hun posten. Rommel was een dag thuis om de verjaardag van zijn vrouw te vieren. Zoals zijn gewoonte was, sliep Hitler uit. Generaal Friedrich Dollmann, bevelhebber van het Zevende Leger, had een planningsoorlog gepland in Rennes, om de reacties op een geallieerde landing te testen. Zijn divisiecommandanten waren op weg naar Rennes, kregen onderweg de terugroepactie en brachten de ochtend door met terug haasten naar hun commandoposten. Generaal Wilhelm Falley van de 91st Air-Landing Infantry Division kon het gebrul van duizenden geallieerde vliegtuigmotoren duidelijk horen aan de nachtelijke hemel. Hij draaide zijn auto om en rende terug naar zijn hoofdkwartier in de buurt van Bernaville. Toen hij het terrein opreed, werd hij echter geconfronteerd met een vuurzee van Amerikaanse parachutisten van de 82nd Airborne Division en werd hij de eerste Duitse generaal die sneuvelde in Normandië.

Terwijl de commandanten heen en weer reden, verviel de situatie aan het front in chaos. Beschouw het geval van het 915e regiment, onder kolonel Ernest Meyer (en dus bekend als Kampgruppe Meijer). Ingezet in het binnenland in de sector van Bayeux, het hart van de landingen in Normandië, Kampfgruppe Meyer was de enige reservemacht voor het LXXXIV Corps. Generaal Marcks reageerde op berichten net na middernacht dat geallieerde parachutisten waren geland ten zuiden van het belangrijkste kruispunt van de stad Carentan en gaf Meyer de opdracht het probleem op te lossen. De laatste verzamelde snel zijn grenadiers en was om drie uur 's nachts onderweg. Midden in de nacht door de smalle landweggetjes van Normandië navigeren was echter geen gemakkelijke taak en de gevechtsgroep was om zes uur 's ochtends nog steeds onderweg, toen de zon kwam op en de enorme geallieerde invasievloot kwam voor de kust in zicht. Al snel werd het korps van Marcks overal aangevallen: 709th Division in de Cotentin, 352nd Division tussen Vierville en Coleville-sur-Mer, en 716th Division op het lange stuk van Arromanches in het westen tot Ouistreham in het oosten.

Terwijl Marcks deze bedreigingen probeerde te verwerken, kwam er rond 07.00 uur een nieuwe melding binnen: er waren immers geen luchtdroppings geweest ten zuiden van Carentan. Het was een of andere fout geweest - een gerucht, een springerige patrouille, een typfout in het rapport. Een verkenningsvlucht had de situatie natuurlijk in tien minuten kunnen ophelderen, maar er waren geen Duitse vliegtuigen in de lucht. Marcks opereerde in het onbekende. De Amerikaanse landing op Omaha was vernield, zoveel leek duidelijk. Rechts van hem waren de Britten echter op een breed front aan land gekomen, ondersteund door tanks. Ze waren door de strandverdediging van het 726th Regiment gedrongen en gingen landinwaarts. Met duidelijk problemen aan zijn rechterkant, beval Marcks Meyer om te draaien, met hoge snelheid naar het oosten te gaan en de Britten in de tegenaanval te gaan.

Maar zelfs deze eenvoudige opdracht bleek onmogelijk. Meyer moest zijn eenheden omdraaien en ze terug in de marscolonne brengen. Dat proces duurde een uur. Aangezien het geallieerde zeegeschut diep reikte, moest de gevechtsgroep een lus maken ten zuiden van Bayeux in plaats van direct de hoofdweg op te gaan. En nu is het weer ineens omgeslagen. Toen de wolken optrokken en de lucht klaarde, arriveerden de gevreesde geallieerde jachtbommenwerpers, Jabos aan de Duitse soldaat (voor Jagdbomber). Hoewel we de neiging hebben om ze als moordenaars te beschouwen, was wat ze het beste deden de Duitse beweging belemmeren. De klok gleed voorbij 11.00 uur en ging door tot 12.00 uur, en Meyer besloot zijn tegenaanval uit te stellen tot 14.00 uur. Ook die deadline kwam en ging. Een groot deel van de gevechtsgroep was nu langs de weg gespannen, ofwel vastgepind op de grond of dekking zoekend onder een regen van geallieerde bommen en beschietingen. Om 15.00 uur was het te laat. Elementen van de Britse 50th Division gingen nu ten aanval, Sherman-tanks aan de leiding, Jabos schreeuwend boven je hoofd. Ze veroverden gemakkelijk het Duitse verzamelgebied en doodden daarbij kolonel Meyer, en al snel moest het grootste deel van het regiment zich haastig terugtrekken naar het westen. Roeping Kampfgruppe Meyer's tegenaanval een mislukking is niet helemaal nauwkeurig. Eigenlijk is het niet eens begonnen.

5. Naar de kust: de rit van de 21e Pantserdivisie

De Duitsers slaagden die dag wel in één tegenaanval. De 21e Pantserdivisie onder generaal Edgar Feuchtinger opende op 6 juni, opgesteld 20 mijl ten zuidoosten van Caen (hoewel de generaal zelf, zoals zovele anderen, op dat moment niet aan het front was). Desalniettemin reageerde de divisie snel op de geallieerde luchtdruppels en vocht ze tegen een reeks scherpe nachtelijke kladjes met Britse parachutisten die overal omheen vielen. Toen de dageraad aanbrak en de geallieerden landden op de stranden ten noorden van Caen, wilde generaal Marcks dat de divisie zich zou terugtrekken en naar de stranden zou gaan. De 21e Panzer viel echter onder Legergroep B, dus Marcks moest eerst toestemming van Rommel krijgen. Maar Rommel was er ook niet, en dat betekende een vermoeiende reeks radioberichten met kolonel Hans Speidel, de stafchef van Rommel.

Marcks kreeg uiteindelijk om 12.00 uur het bevel over de 21e en gaf onmiddellijk het bevel om de rivier de Orne over te steken, door Caen naar het noorden te rijden en naar de zee te rijden. Maar zoals altijd voor de Duitsers op 6 juni was slow motion aan de orde van de dag. De divisie had drie volle uren nodig om de 10 mijl van Ranville naar (en door) Caen te verplaatsen. Elke man en elk voertuig moest zich over de weinige overgebleven onverwoestbare bruggen in Caen wurmen, de hemel krioelde de hele weg van Jabos en de verliezen aan machines en mannen waren zwaar.

Niet voor 16:20 uur. is het gebeurd: een Panzer-aanval op het geallieerde D-Day bruggenhoofd. De Duitse slagorde had het 22e Panzer Regiment (Kolonel Hermann Oppeln-Bronikowski) aan de rechterkant, gecombineerd met elementen van het 192e Panzergrenadier Regiment (Kolonel Joseph Rauch) aan de linkerkant. Het vertrouwen was groot. Oppeln was een ervaren pantsercommandant met een reputatie voor sterke drank en voor het ontwijken van de oogster. Niet minder dan drie keer in deze oorlog had hij voltreffers op zijn tank overleefd en liep hij weg zonder een schrammetje, en zowel zijn branie als zijn geluk waren legendarisch bij zijn mannen.

De aanval begon met de tanks van Oppeln die naar het noorden rolden in de richting van Périers Ridge. Zijn Panzers waren voornamelijk Mark IV's, oudere modellen die nu zijn geüpgraded met een 75 mm kanon met hoge snelheid, hoewel in de meeste andere relevante statistieken - snelheid, bepantsering, optica - de stand van de techniek ze al lang voorbij was gegaan. Achter de tanks sjokkend kwam de infanterie op halfrupsvoertuigen, samen met zelfrijdende kanonnen van verschillende kalibers, gemonteerd op het betrouwbare Franse Lorraine 37L rupsonderstel. Het regiment trok met verve uit en was, zoals altijd, een indrukwekkend gezicht: het leger dat de gemechaniseerde gecombineerde wapenoorlog had uitgevonden, was weer op jacht, schijnbaar onweerstaanbaar in de opmars.

Uiterlijk kan echter bedriegen. De bergkam werd vastgehouden door een volledig Brits bataljon, de Shropshire Light Infantry. Het had zich ingegraven, zijn posities goed verborgen en had een volledige reeks zware wapens: 6-ponder antitankkanonnen, Firefly-tanks (een Sherman-variant met een krachtig 17-ponder kanon met hoge snelheid) en zelfrijdende artillerie. De Shropshires hielden hun vuur vast totdat de Duitsers aan de voet van de bergkam kwamen en openden zich toen met het volledige spectrum. Zes Mark IV's aan de Duitse rechterkant gingen in de eerste minuten van het gevecht in vlammen op, gevolgd door nog negen aan de linkerkant bij het dorp Mathieu. Tien minuten later klauterden de overlevende Duitse tanks naar een geul, kreupelhout of boerderij die ze konden vinden, wanhopig op zoek naar dekking. Brits vuur had het momentum van de aanval gebroken. Oppelns geluk was op.

De aanval had meer succes aan de linkerkant, waar het 1st Battalion van Rauch's regiment de naad tussen de Britse en Canadese landingstroepen wist te raken. Voorwaarts kwamen ze op kleine vijandelijke tegenstand of vuur, hun weg vooruit werd vergemakkelijkt door de aandacht die werd besteed aan Oppelns mislukte pantseraanval aan hun rechterkant. Binnen een uur bereikten ze de zee bij Lion-sur-Mer en Luc-sur-Mer, splitsten het geallieerde bruggenhoofd, scheidden Juno Beach van Sword en sloten zich aan bij vrolijke elementen van de 716th Static Division die nog steeds stevig in hun bunkers hingen aan de kust en die dachten dat ze allemaal verdwenen waren.

Rauch had de zee bereikt, traditioneel een teken van overwinning. Maar met welk doel? Hij zat nu op een krappe plek tussen twee machtige geallieerde troepen die vanaf beide flanken vuur in zijn positie stortten. Een vervolgrit naar rechts of links was ondenkbaar, omdat daarvoor een flankmars langs de kust nodig was, waar elke Duitse aanvalscolonne een perfect gesilhouetteerde parade van doelen zou hebben gepresenteerd. Geallieerde marinecommandanten zouden hun karbonades hebben afgelikt en hun moorden hebben opgeteld.

De coup de grâce trof, passend, de Duitsers vanuit de lucht. Om 21:00 uur, terwijl Rauch nog steeds zijn positie aan de waterkant vasthield en divisiecommandant Feuchtinger nog steeds aan het beslissen was wat te doen, kwam er een grote kracht vliegtuigen over. De Britten versterkten hun bruggenhoofd in de lucht ten oosten van de rivier de Orne met een immens zweefvliegtuig, zo'n 250 vaartuigen, hun sleepvliegtuigen en nog tientallen jagers die als escorte vlogen. Uit angst voor een geallieerde airdrop in de achterkant van de divisie, beval Feuchtinger Rauch zich terug te trekken van de kust en zich weer bij het hoofdlichaam van de 21st Panzer Division te voegen langs de Périers Ridge. Rauchs regiment eindigde deze dag van drama door terug te sluipen naar het zuiden en, tussen haakjes, de overblijfselen van 716th Static Division aan hun ongelukkige lot over te laten.

Geallieerde soldaten, voertuigen en uitrusting zwermen naar de Franse kust tijdens de landingen in Normandië, juni 1944. Afbeelding: Regionale Raad van Basse-Normandie/US National Archives.

6. Conclusie: de langste dag

6 juni 1944 was de "langste dag" voor de Duitsers. Het was inderdaad een ramp. De tweelingstenen van de verdedigingsstrategie van de Wehrmacht in het westen, de Atlantikwall en de pantserdivisies, waren beide abjecte mislukkingen. De geallieerden doorboorden de muur binnen de eerste minuten na de landing en slechts één pantserdivisie slaagde erin naar het strand te gaan en een aanval uit te voeren.

De ramp was het gevolg van tal van factoren. Veel analisten geven de schuld aan Duitse blunders (Hitler slaapt in, Rommel's afwezigheid), of geallieerde slimheid bij het lanceren van misleidingsoperaties die de Duitsers voor de gek hielden over het tijdstip en de plaats van de landingen. En natuurlijk blijft de populaire verbeelding zich richten op geallieerde heldhaftigheid, vooral die jonge Amerikaanse jongens die onder vernietigend vuur belandden en de kliffen van Omaha bestormden.

Hoewel al deze factoren belangrijk waren, was de echte reden voor het falen van de Wehrmacht veel fundamenteler: de pure, rauwe kracht van zijn tegenstanders. De geallieerden hadden eindelijk geleerd hoe ze hun rijkdom en industriële macht konden omzetten in gevechtskracht aan het front. Duizenden schepen, tienduizenden vluchtende vliegtuigen en de elementen van negen divisies waren die ochtend aan geallieerde zijde in het spel, terwijl miljoenen mannen in de coulissen wachtten als een volgmacht. Om deze aanval te weerstaan, stelde de Wehrmacht slechts drie divisies op - twee laagwaardige statische formaties en een enkele infanteriedivisie - zonder marine of luchtmacht. Of Hitler nu uitsliep of niet, zou de krachtsverhoudingen in Normandië niet veranderen.

Toen de nacht op 6 juni viel, was de Tweede Wereldoorlog in zijn laatste fase beland. Onverwachte bezoekers waren ongestraft het water overgestoken, op vijf plaatsen de muur van Duitslands “Fort Europa” gebarsten en besloten te blijven.

Opmerking: dit artikel verscheen in de uitgave van augustus 2017 van: MHQ tijdschrift.


D-Day in cijfers: hier zijn alle gegevens die u maar kunt wensen over die beroemde invasie

Kern: Bij deze enorme onderneming waren duizenden soldaten en schepen betrokken. Hier is hoe de geallieerden de nazi's verpletterden en een bruggenhoofd veroverden.

De grootste amfibische invasie in de geschiedenis begon in de nacht van 5 op 6 juni, met het gebrul van C-47-motoren die klaar waren om op te stijgen, en bereikte een hoogtepunt op de stranden van Normandië.

Maar hoeveel parachutisten waren er precies nodig om de landingen in Normandië te ondersteunen, hoeveel soldaten trotseerden machinegeweervuur ​​en artillerie om die cruciale bruggenhoofden veilig te stellen, en tegen hoeveel Duitse soldaten moesten ze het opnemen?

History on the Net's artikel over de D-Day-invasie levert de verbazingwekkende ruwe cijfers.

Statistieken Operatie Overlord

De invasie van Normandië bestond uit het volgende:

5.333 geallieerde schepen en landingsvaartuigen aan boord van bijna 175.000 man.
De Britten en Canadezen zetten 75.215 Britse en Canadese troepen aan land.
Amerikanen: 57.500
Totaal: 132.715
3.400 werden gedood of vermist.
De voorgaande cijfers zijn exclusief ongeveer 20.000 geallieerde luchtlandingstroepen.

D-Day-slachtoffers:

Het eerste Amerikaanse leger, dat de eerste vierentwintig uur in Normandië voor zijn rekening nam, telde 1.465 doden, 1.928 vermisten en 6.603 gewonden. Het rapport na de actie van het Amerikaanse VII Corps (eindigend op 1 juli) toonde 22.119 slachtoffers, waaronder 2.811 doden, 5.665 vermisten, 79 gevangenen en 13.564 gewonden, waaronder parachutisten.

Canadese troepen bij Juno Beach leden 946 slachtoffers, van wie er 335 als gedood werden vermeld.

Verrassend genoeg werden er geen Britse cijfers gepubliceerd, maar Cornelius Ryan haalt schattingen aan van 2.500 tot 3.000 doden, gewonden en vermisten, waaronder 650 van de Zesde Luchtlandingsdivisie.
Duitse bronnen variëren tussen de vierduizend en negenduizend D-Day-slachtoffers op 6 juni - een bereik van 125 procent. Het rapport van veldmaarschalk Erwin Rommel voor heel juni vermeldde de doden, gewonden en vermisten van ongeveer 250.000 mannen, waaronder 28 generaals.

Amerikaans personeel in Groot-Brittannië:

1.931.885 land
659.554 lucht
285.000 marine
Totaal: 2.876.439 officieren en manschappen gehuisvest in 1.108 bases en kampen

Divisies van de geallieerde strijdkrachten voor Operatie Overlord (bij de aanvalstroepen op 6 juni waren twee Amerikaanse, twee Britse en één Canadese divisie betrokken).

23 infanteriedivisies (dertien Amerikaanse, acht Britse, twee Canadese)
12 pantserdivisies (vijf Amerikaanse, vier Britse, één Canadese, Franse en Poolse)
4 in de lucht (twee elk Amerikaanse en Britse)
Totaal: 23 Amerikaanse divisies, 14 Britse, 3 Canadese, 1 Franse en 1 Poolse.

3.958 zware bommenwerpers (3.455 operationeel)
1.234 middelgrote en lichte bommenwerpers (989 operationeel)
4.709 strijders (3.824 operationeel)
Totaal: 9.901 (8.268 operationeel).

Duitse troepen:

850.000 Duitse troepen wachtten op de invasie, velen waren Oost-Europese dienstplichtigen en er waren zelfs enkele Koreanen.
In Normandië zelf hadden de Duitsers 80.000 manschappen ingezet, maar slechts één pantserdivisie.
60 infanteriedivisies in Frankrijk en tien pantserdivisies met 1.552 tanks. In Normandië zelf hadden de Duitsers tachtigduizend manschappen ingezet, maar slechts één pantserdivisie.
Ongeveer vijftienduizend Franse burgers kwamen om tijdens de campagne in Normandië, deels door geallieerde bombardementen en deels door gevechtsacties van geallieerde en Duitse grondtroepen.

Het totale aantal slachtoffers tijdens Operatie Overlord, van 6 juni (de datum van D-Day) tot 30 augustus (toen de Duitse troepen zich terugtrokken over de Seine) bedroeg meer dan 425.000 geallieerde en Duitse troepen.

Dit cijfer omvat meer dan 209.000 geallieerde slachtoffers:

Bijna 37.000 doden onder de grondtroepen
16.714 doden onder de geallieerde luchtmacht.
Van de geallieerde slachtoffers waren 83.045 afkomstig van de 21st Army Group (Britse, Canadese en Poolse grondtroepen)
125.847 van de Amerikaanse grondtroepen.
Maar de cijfers alleen vertellen niet het volledige verhaal van de strijd die op 6 juni 1944 in Normandië woedde. Voor een compleet beeld van Operatie Overlord, bekijk het volledige artikel op History on the Net, D-Day: The Invasion of Normandië, evenals enkele anderen zoals D-Day Quotes: From Eisenhower to Hitler.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in 2020 op het Warfare History Network.


D-Day Planning: voorbereiding op operatie Overlord

De planning van D-Day omvatte massale ensceneringsoperaties van duizenden troepen. In de eerste week van mei 1944 vonden massale troepenbewegingen plaats in heel Groot-Brittannië. Uit Engeland zelf, maar ook uit Schotland, Wales, de Midlands en Noord-Ierland werden regimenten, divisies en korpsen verzameld in pre-invasie-ensceneringsgebieden voor D-Day.

De logistiek van D-Day-planning voor het verplaatsen van honderdduizenden mannen en bijna een half miljoen voertuigen was enorm. Elke divisie ging naar een aangewezen verzamelplaats langs de zuidkust van Engeland. De gebieden kregen het label ''worsten'', vanwege hun langwerpige vorm, elk was omgeven door een draadomheining die werd gepatrouilleerd door de militaire politie. De beveiliging was streng, niemand kon naar binnen of naar buiten zonder schriftelijke toestemming. Maar als de troepen zich opgesloten voelden en een hekel hadden aan het bevel tegen opwarmende vuren, waren de omstandigheden acceptabel. Ze aten beter dan bijna iedereen in het Verenigd Koninkrijk steaks, eieren, taarten en zelfs ijs waren er in overvloed. De taak om zoveel mannen te voeden was een grote klus, en het Amerikaanse leger produceerde zo'n vierduizend nieuw opgeleide koks om in de behoefte te voorzien.

Volgens één schatting waren er bijna 175.000 soldaten gehuisvest, grotendeels onder canvas en camouflagenetten. De opstelplaatsen waren volgepropt met voorraden en apparatuur, en er was genoeg te doen. Nieuwe wapens werden uitgegeven om troepenvoertuigen aan te vallen en uitrusting werd waterdicht gemaakt, de uiteindelijke organisatie en tactieken werden bevestigd.

Vanuit de verzamelplaatsen (behalve luchtlandingseenheden) liepen of reden troepen uit vijf landen naar hun inschepingshavens. Het gewone verkeer in Engeland kwam begin juni bijna tot stilstand, omdat routes naar de kust vaak eenrichtingsverkeer werden. Transportschepen en landingsvaartuigen gingen aan boord in tal van havens, waaronder Bournemouth, Eastbourne, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Torquay en Weymouth. Volgende stop: Frankrijk.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere selectie van berichten over de invasie in Normandië. Voor meer informatie, klik hier voor onze uitgebreide gids voor D-Day.

U kunt het boek ook kopen door op de knoppen aan de linkerkant te klikken.


Een Amerikaanse verpleegster herinnert zich haar eerste slachtoffer.

Als je de volledige film wilt zien van De ware glorie u kunt de dvd kopen in onze winkel.

Voice overs

Carol Reed: commentaar gesproken & regisseur
Garson Kanin: commentaar gesproken & regisseur
Richard Attenborough: commentaar gesproken
Arthur MacRae: commentaar gesproken
Francoise Rosay: commentaar gesproken
Claude Dauphin: commentaar gesproken
Jimmy Handley: commentaar gesproken
Sam Levine: commentaar gesproken
Frank Harvey: commentaar gesproken
Peter Ustinov: commentaar gesproken
John Laurie: commentaar gesproken


Voorbereidingen voor D-Day

D-Day is een van de meest herinnerde campagnes van de Tweede Wereldoorlog. Bij de operatie waren troepen uit Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Canada en verschillende andere landen betrokken. Op 6 juni 1944 voeren de geallieerden het Kanaal over om hun campagne te beginnen om de overwinning op de Duitse troepen te behalen. Het plannen van de invasie was een enorme onderneming.

Op 6 juni 1944 staken de geallieerde troepen het Kanaal over naar Normandië om hun epische strijd te beginnen om Frankrijk terug te winnen en uiteindelijk de overwinning te behalen op de Duitse troepen in Europa. Vaak over het hoofd gezien, was het plannen van de invasie (codenaam Operatie Overlord) een gigantische taak. Een enorm leger van arbeiders zwoegde aan verschillende elementen van de campagne, van het voorzien van veilige havens voor de reizende vloot tot het zorgen dat er voldoende brandstof zou zijn. Een reeks van locaties die verband hielden met de planning, voorbereiding en uitvoering van D-Day bevonden zich in heel Groot-Brittannië, van het hoofdkwartier van de inschepingsgebieden langs kustgebieden, zoals Quay House in Portsmouth, tot het hoofdkwartier in het binnenland van de geallieerde commandanten, zoals Southwick House in Hampshire, de Cabinet War Rooms en St Paul's School in Londen. Toen de campagne eenmaal aan de gang was, bleef Groot-Brittannië troepen en voorraden leveren aan het vasteland van Europa, terwijl gewonde militairen terugkeerden naar het land om te herstellen, waarvan velen in het Haslar-ziekenhuis, Gosport. Eenmaal aan de gang, werd de campagne gerapporteerd door journalisten zoals Fred Perfect van de Daily Telegraph, die met het konvooi reisde en verhalen terugstuurde voor publicatie.

De betekenis van Operatie Overlord zorgt ervoor dat het een van de meest herinnerde campagnes van de Tweede Wereldoorlog is en prominent aanwezig is bij herdenkingen. In 1959 publiceerde Cornelius Ryan The Longest Day, gebaseerd op interviews die hij ondernam met geallieerde en Duitse militairen. Ondertussen herbergt het National Memorial Arboretum in Staffordshire een speciaal D-Day-monument, terwijl het D-Day Museum in Portsmouth het enige museum blijft dat uitsluitend gewijd is aan de herdenking van de D-Day-campagne.


Inhoud

Nadat het Duitse leger in juni 1941 de Sovjet-Unie was binnengevallen, begon de Sovjetleider Joseph Stalin zijn nieuwe bondgenoten onder druk te zetten voor de oprichting van een tweede front in West-Europa. [13] Eind mei 1942 maakten de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten gezamenlijk bekend dat "volledig begrip was bereikt met betrekking tot de dringende taken om in 1942 een tweede front in Europa te creëren." [14] De Britse premier Winston Churchill haalde de Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt echter over om de beloofde invasie uit te stellen, omdat de geallieerden, zelfs met Amerikaanse hulp, niet over voldoende strijdkrachten beschikten voor een dergelijke activiteit. [15]

In plaats van onmiddellijk naar Frankrijk terug te keren, voerden de westelijke geallieerden offensieven uit in het Middellandse-Zeegebied van Operaties, waar al Britse troepen waren gestationeerd. Medio 1943 was de campagne in Noord-Afrika gewonnen. De geallieerden lanceerden vervolgens de invasie van Sicilië in juli 1943 en vielen vervolgens in september van hetzelfde jaar het Italiaanse vasteland binnen. Tegen die tijd waren de Sovjet-troepen in het offensief en hadden ze een grote overwinning behaald in de Slag om Stalingrad. Het besluit om binnen het volgende jaar een invasie over het Kanaal te ondernemen werd genomen op de Trident-conferentie in Washington in mei 1943. [16] De aanvankelijke planning werd beperkt door het aantal beschikbare landingsvaartuigen, waarvan de meeste al in de Middellandse Zee en Grote Oceaan. [17] Tijdens de Conferentie van Teheran in november 1943 beloofden Roosevelt en Churchill Stalin dat ze in mei 1944 het lang uitgestelde tweede front zouden openen. [18]

De geallieerden beschouwden vier locaties voor de landingen: Bretagne, het schiereiland Cotentin, Normandië en de Pas-de-Calais. Omdat Bretagne en Cotentin schiereilanden zijn, hadden de Duitsers de geallieerde opmars op een relatief smalle landengte kunnen afsnijden, dus deze locaties werden afgewezen. [19] Omdat Pas-de-Calais het dichtstbijzijnde punt in continentaal Europa was naar Groot-Brittannië, beschouwden de Duitsers dit als de meest waarschijnlijke eerste landingszone, dus het was het zwaarst versterkte gebied. [20] Maar het bood weinig mogelijkheden voor uitbreiding, aangezien het gebied wordt begrensd door talrijke rivieren en kanalen, [21] terwijl landingen op een breed front in Normandië gelijktijdige bedreigingen zouden toelaten tegen de haven van Cherbourg, kusthavens verder naar het westen in Bretagne, en een aanval over land in de richting van Parijs en uiteindelijk in Duitsland. Normandië werd daarom gekozen als landingsplaats. [22] Het grootste nadeel van de Normandische kust - het gebrek aan havenfaciliteiten - zou worden overwonnen door de aanleg van kunstmatige Mulberry-havens. [23] Een reeks aangepaste tanks, bijgenaamd Hobart's Funnies, behandelde specifieke vereisten die verwacht werden voor de Normandische campagne, zoals het opruimen van mijnen, het slopen van bunkers en mobiele overbruggingen. [24]

De geallieerden waren van plan de invasie op 1 mei 1944 te lanceren. [21] Het eerste ontwerp van het plan werd aanvaard op de Quebec-conferentie in augustus 1943. Generaal Dwight D. Eisenhower werd benoemd tot commandant van het Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force. [25] Generaal Bernard Montgomery werd benoemd tot commandant van de 21e Legergroep, die alle landstrijdkrachten omvatte die bij de invasie betrokken waren. [26] Op 31 december 1943 zagen Eisenhower en Montgomery voor het eerst het plan, dat amfibische landingen voorstelde door drie divisies met nog twee divisies ter ondersteuning.De twee generaals drongen erop aan dat de omvang van de aanvankelijke invasie zou worden uitgebreid tot vijf divisies, met drie extra divisies in de lucht, om operaties op een breder front mogelijk te maken en de verovering van Cherbourg te bespoedigen. [27] De noodzaak om extra landingsvaartuigen aan te schaffen of te produceren voor de uitgebreide operatie betekende dat de invasie moest worden uitgesteld tot juni. [27] Uiteindelijk zouden negenendertig geallieerde divisies worden ingezet voor de Slag om Normandië: tweeëntwintig Amerikaanse, twaalf Britse, drie Canadese, een Poolse en een Franse, in totaal meer dan een miljoen troepen [28] allemaal onder algemeen Brits bevel . [29]

Operatie Overlord was de naam die werd toegekend aan de oprichting van een grootschalige onderkomen op het continent. De eerste fase, de amfibische invasie en het vestigen van een veilig voet aan de grond, kreeg de codenaam Operatie Neptune. [23] Om het luchtoverwicht te krijgen dat nodig was om een ​​succesvolle invasie te verzekeren, ondernamen de geallieerden een bombardementscampagne (codenaam Operation Pointblank) die gericht was op de Duitse vliegtuigproductie, brandstofvoorraden en vliegvelden. [23] Uitgebreide misleidingen, met de codenaam Operatie Bodyguard, werden ondernomen in de maanden voorafgaand aan de invasie om te voorkomen dat de Duitsers het tijdstip en de locatie van de invasie zouden leren. [30]

De landingen zouden worden voorafgegaan door luchtlandingsoperaties bij Caen op de oostelijke flank om de bruggen over de rivier de Orne te beveiligen en ten noorden van Carentan op de westelijke flank. De Amerikanen, die moesten landen op Utah Beach en Omaha Beach, moesten de eerste dag proberen Carentan en Saint-Lô te veroveren, vervolgens het schiereiland Cotentin afsnijden en uiteindelijk de havenfaciliteiten in Cherbourg veroveren. De Britten bij Sword and Gold Beaches en Canadezen bij Juno Beach zouden de Amerikaanse flank beschermen en op de eerste dag proberen vliegvelden in de buurt van Caen te vestigen. [31] [32] (Een zesde strand, met de codenaam "Band", werd beschouwd als ten oosten van de Orne. [33]) Er zou een veilige verblijfplaats worden opgericht met alle binnenvallende troepen met elkaar verbonden, met een poging om alle grondgebied ten noorden van de lijn Avranches-Falaise binnen de eerste drie weken. [31] [32] Montgomery voorzag een strijd van negentig dagen, die zou duren tot alle geallieerde troepen de rivier de Seine bereikten. [34]

Onder de algemene paraplu van Operatie Bodyguard voerden de geallieerden verschillende nevenoperaties uit die bedoeld waren om de Duitsers te misleiden met betrekking tot de datum en locatie van de geallieerde landingen. [35] Operatie Fortitude omvatte Fortitude North, een desinformatiecampagne waarbij nep-radioverkeer werd gebruikt om de Duitsers ertoe te brengen een aanval op Noorwegen, [36] en Fortitude South te verwachten, een groot bedrog met de oprichting van een fictieve First United States Army Group onder luitenant Generaal George S. Patton, vermoedelijk gevestigd in Kent en Sussex. Fortitude South was bedoeld om de Duitsers te laten geloven dat de belangrijkste aanval bij Calais zou plaatsvinden. [30] [37] Echte radioberichten van de 21st Army Group werden eerst via de vaste lijn naar Kent gestuurd en vervolgens uitgezonden, om de Duitsers de indruk te geven dat de meeste geallieerde troepen daar waren gestationeerd. [38] Patton was tot 6 juli in Engeland gestationeerd, waardoor hij de Duitsers bleef misleiden door te geloven dat er een tweede aanval zou plaatsvinden bij Calais. [39]

Veel van de Duitse radarstations aan de Franse kust werden vernietigd als voorbereiding op de landingen. [40] Bovendien zette een kleine groep operators van de Special Air Service in de nacht voor de invasie dummy-parachutisten in boven Le Havre en Isigny. Deze dummies brachten de Duitsers ertoe te geloven dat er een extra luchtlanding had plaatsgevonden. Diezelfde nacht, in Operation Taxable, liet 617 Squadron RAF strips van "raam", metaalfolie vallen die een radarretour veroorzaakten die door Duitse radaroperators ten onrechte werd geïnterpreteerd als een marinekonvooi nabij Le Havre. De illusie werd versterkt door een groep kleine schepen die spervuurballonnen sleepten. Een soortgelijk bedrog werd gepleegd in de buurt van Boulogne-sur-Mer in het gebied van Pas de Calais door No. 218 Squadron RAF in Operatie Glimmer. [41] [3]

De invasieplanners bepaalden een reeks voorwaarden met betrekking tot de maanfase, de getijden en de tijd van de dag die slechts een paar dagen in elke maand bevredigend zou zijn. Een volle maan was wenselijk, omdat dit verlichting zou bieden voor vliegtuigpiloten en de hoogste getijden zou hebben. De geallieerden wilden de landingen plannen voor kort voor zonsopgang, halverwege tussen eb en vloed, met vloed. Dit zou de zichtbaarheid van obstakels op het strand verbeteren en de hoeveelheid tijd dat de mannen in de open lucht zouden worden blootgesteld, minimaliseren. [42] Eisenhower had voorlopig 5 juni als datum voor de aanval gekozen. Op 4 juni waren de omstandigheden echter ongeschikt voor een landing: harde wind en zware zee maakte het onmogelijk om landingsvaartuigen te lanceren, en lage bewolking zou voorkomen dat vliegtuigen hun doelen konden vinden. [43]

Groepskapitein James Stagg van de Royal Air Force (RAF) ontmoette Eisenhower op de avond van 4 juni. Hij en zijn meteorologisch team voorspelden dat het weer genoeg zou verbeteren om de invasie op 6 juni door te laten gaan. [44] De eerstvolgende beschikbare data met de vereiste getijdencondities (maar zonder de gewenste volle maan) zouden twee weken later zijn, van 18 tot 20 juni. Uitstel van de invasie zou het terugroepen van mannen en schepen die al in positie waren om het Engelse Kanaal over te steken, hebben teruggeroepen en zou de kans hebben vergroot dat de invasieplannen zouden worden ontdekt. [45] Na veel discussie met de andere hoge commandanten besloot Eisenhower dat de invasie op 6 juni moest doorgaan. [46] Van 19 tot 22 juni raasde een zware storm over de Normandische kust, die de strandlandingen onmogelijk zou hebben gemaakt. [43]

Geallieerde controle over de Atlantische Oceaan betekende dat Duitse meteorologen minder informatie hadden dan de geallieerden over inkomende weerpatronen. [40] Als de Luftwaffe meteorologisch centrum in Parijs voorspelde twee weken stormachtig weer, veel Wehrmacht-commandanten verlieten hun posten om oorlogsspelen in Rennes bij te wonen, en mannen in veel eenheden kregen verlof. [47] Veldmaarschalk Erwin Rommel keerde terug naar Duitsland voor de verjaardag van zijn vrouw en voor een ontmoeting met Hitler om te proberen meer pantserwagens te krijgen. [48]

Nazi-Duitsland had de beschikking over vijftig divisies in Frankrijk en de Lage Landen, met nog eens achttien in Denemarken en Noorwegen. In Duitsland waren vijftien divisies in oprichting. [49] Gevechtsverliezen gedurende de hele oorlog, met name aan het oostfront, betekenden dat de Duitsers niet langer een pool van bekwame jonge mannen hadden waaruit ze konden putten. Duitse soldaten waren nu gemiddeld zes jaar ouder dan hun geallieerde tegenhangers. Velen in de omgeving van Normandië waren Ostlegionen (oostelijke legioenen) - dienstplichtigen en vrijwilligers uit Rusland, Mongolië en andere delen van de Sovjet-Unie. Ze waren voornamelijk voorzien van onbetrouwbare buitgemaakte apparatuur en hadden geen gemotoriseerd transport. [50] [51] Veel Duitse eenheden waren onder sterkte. [52]

Begin 1944 werd het Duitse Westfront (OB West) aanzienlijk verzwakt door de overdracht van personeel en materieel naar het Oostfront. Tijdens het Sovjet-Dnjepr-Karpatenoffensief (24 december 1943 - 17 april 1944), werd het Duitse opperbevel gedwongen om het gehele II SS Panzer Corps uit Frankrijk over te dragen, bestaande uit de 9e en 10e SS Panzer Divisies, evenals de 349e Infanterie Division, 507th Heavy Panzer Battalion en de 311th en 322nd StuG Assault Gun Brigades. Alles bij elkaar genomen, werden de Duitse troepen die in Frankrijk waren gestationeerd beroofd van 45.827 troepen en 363 tanks, aanvalskanonnen en zelfrijdende antitankkanonnen. [53] Het was de eerste grote troepenoverdracht van Frankrijk naar het oosten sinds de oprichting van Führerrichtlijn 51, die de beperkingen op troepenoverdrachten naar het oostfront versoepelde. [54]

De 1e SS-Panzerdivisie "Leibstandarte SS Adolf Hitler", 9e, 11e, 19e en 116e Panzer-divisies, samen met de 2e SS-Panzerdivisie "Das Reich", waren pas in maart-mei 1944 in Frankrijk aangekomen voor een uitgebreide refit nadat ze zwaar beschadigd waren geraakt tijdens de operatie Dnjepr-Karpaten. Zeven van de elf pantser- of panzergrenadierdivisies die in Frankrijk waren gestationeerd, waren begin juni 1944 niet volledig operationeel of slechts gedeeltelijk mobiel. [55]

  • Oberbefehlshaber West (opperbevelhebber West OB West): veldmaarschalk Gerd von Rundstedt
  • (Panzer Group West: generaal Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Veldmaarschalk Erwin Rommel
      : GeneraloberstFriedrich Dollmann
      • LXXXIV Korps onder Generaal der ArtillerieErich Marcks

      Cotentin-schiereiland

      Geallieerde troepen die Utah Beach aanvielen, stonden tegenover de volgende Duitse eenheden die op het schiereiland Cotentin waren gestationeerd:

        709th Static Infantry Division onder GeneralleutnantKarl-Wilhelm von Schlieben telde 12.320 mannen, velen van hen Ostlegionen (niet-Duitse dienstplichtigen gerekruteerd uit Sovjet-krijgsgevangenen, Georgiërs en Polen). [56]
        • 729e Grenadierregiment [57]
        • 739e Grenadierregiment [57]
        • 919e Grenadierregiment [57]

        Grandcamps-sector

        Amerikanen die Omaha Beach aanvielen, stonden tegenover de volgende troepen:

          352e Infanterie Divisie onder GeneralleutnantDietrich Kraiss, een eenheid van ongeveer 12.000 man op volle sterkte die op 15 maart door Rommel werd aangevoerd en met twee extra regimenten werd versterkt. [58]
          • 914e Grenadierregiment [59]
          • 915e Grenadier Regiment (als reserves) [59]
          • 916e Grenadierregiment [59]
          • 726th Infantry Regiment (van 716th Infantry Division) [59]
          • 352e Artillerieregiment [59]

          Geallieerde troepen bij Gold en Juno werden geconfronteerd met de volgende elementen van de 352nd Infantry Division:

          • 914e Grenadierregiment [60]
          • 915e Grenadierregiment [60]
          • 916e Grenadier-regiment [60]
          • 352e Artillerieregiment [60]

          Krachten rond Caen

          Geallieerde troepen die de Gold-, Juno- en Sword-stranden aanvielen, stonden tegenover de volgende Duitse eenheden:

            716th Static Infantry Division onder GeneralleutnantWilhelm Richter. Met 7.000 troepen was de divisie aanzienlijk ondermaats. [61]
            • 736e Infanterie Regiment [62]
            • 1716e Artillerieregiment [62]
            • 100e Panzer Regiment [60] (in Falaise onder Hermann von Oppeln-Bronikowski omgedoopt tot 22e Panzer Regiment mei 1944 om verwarring met 100e Panzer Bataljon te voorkomen) [64]
            • 125e ​​Panzergrenadier Regiment [60] (onder Hans von Luck vanaf april 1944) [65]
            • 192e Pantsergrenadierregiment [60]
            • 155e Pantserartillerieregiment [60]

            Gealarmeerd door de aanvallen op St Nazaire en Dieppe in 1942, had Hitler de bouw van versterkingen bevolen langs de Atlantische kust, van Spanje tot Noorwegen, om te beschermen tegen een verwachte geallieerde invasie. Hij voorzag 15.000 emplacementen bemand door 300.000 troepen, maar door gebrek aan beton en mankracht werden de meeste versterkingen nooit gebouwd. [66] Omdat werd verwacht dat het de plaats van de invasie zou zijn, werd het Pas de Calais zwaar verdedigd. [66] In de regio van Normandië waren de beste vestingwerken geconcentreerd in de havenfaciliteiten van Cherbourg en Saint-Malo. [27] Rommel kreeg de opdracht om toezicht te houden op de bouw van verdere versterkingen langs het verwachte invasiefront, dat zich uitstrekte van Nederland tot Cherbourg, [66] [67] en kreeg het bevel over de nieuw gevormde Legergroep B, waaronder de 7e Leger, het 15e Leger en de troepen die Nederland bewaken. Reserves voor deze groep omvatten de 2e, 21e en 116e Pantserdivisies. [68] [69]

            Rommel geloofde dat de kust van Normandië een mogelijke landingsplaats voor de invasie zou kunnen zijn, dus gaf hij opdracht tot de aanleg van uitgebreide verdedigingswerken langs die kust. Naast betonnen geschutsopstellingen op strategische punten langs de kust, liet hij houten palen, metalen statieven, mijnen en grote antitankobstakels op de stranden plaatsen om de nadering van landingsvaartuigen te vertragen en de beweging van tanks te belemmeren. [70] In de verwachting dat de geallieerden bij vloed zouden landen, zodat de infanterie minder tijd op het strand zou doorbrengen, gaf hij opdracht om veel van deze obstakels bij de hoogwaterlijn te plaatsen. [42] Klitten van prikkeldraad, boobytraps en het verwijderen van bodembedekking maakten de nadering gevaarlijk voor infanterie. [70] Op bevel van Rommel werd het aantal mijnen langs de kust verdrievoudigd. [27] Het geallieerde luchtoffensief boven Duitsland had de Luftwaffe en vestigde luchtoverheersing over West-Europa, dus Rommel wist dat hij geen effectieve luchtsteun kon verwachten. [71] De Luftwaffe kon slechts 815 vliegtuigen [72] boven Normandië opbrengen in vergelijking met de 9.543 van de geallieerden. [73] Rommel zorgde voor boobytraps-palen die bekend staan ​​als Rommelspargel (Asperges van Rommel) om in weiden en velden te worden geïnstalleerd om luchtlandingen af ​​te schrikken. [27]

            De Duitse minister van bewapening, Albert Speer, merkt in zijn autobiografie uit 1969 op dat het Duitse opperbevel, bezorgd over de gevoeligheid van de luchthavens en havenfaciliteiten langs de Noordzeekust, op 6-8 juni 1944 een conferentie hield om de versterking van de verdediging in dat gebied te bespreken. [74] Speer schreef:

            In Duitsland zelf hadden we nauwelijks troepeneenheden tot onze beschikking. Als de luchthavens van Hamburg en Bremen door parachute-eenheden zouden kunnen worden ingenomen en de havens van deze steden door kleine troepen zouden worden ingenomen, zouden invasielegers die van schepen zouden ontschepen, geen weerstand ondervinden en binnen een paar dagen Berlijn en heel Duitsland bezetten . [75]

            Rommel geloofde dat Duitsland de beste kans had om de invasie aan de kust te stoppen. Hij verzocht om de mobiele reserves, vooral tanks, zo dicht mogelijk bij de kust te stationeren. Rundstedt, Geyr en andere hoge commandanten maakten bezwaar. Ze geloofden dat de invasie niet kon worden gestopt op de stranden. Geyr pleitte voor een conventionele doctrine: de pantserformaties geconcentreerd houden op een centrale positie rond Parijs en Rouen en ze pas inzetten als het belangrijkste geallieerde bruggenhoofd was geïdentificeerd. Hij merkte ook op dat de gepantserde eenheden die in de buurt van de kust waren gestationeerd tijdens de Italiaanse campagne waren beschadigd door zeebombardementen. Rommel was van mening dat vanwege de geallieerde luchtoverheersing de grootschalige verplaatsing van tanks niet mogelijk zou zijn als de invasie eenmaal aan de gang was. Hitler nam de uiteindelijke beslissing, die was om drie pantserdivisies onder Geyr's bevel te laten en Rommel operationele controle te geven over nog drie andere als reserves. Hitler nam de persoonlijke controle over vier divisies als strategische reserves, die niet gebruikt mochten worden zonder zijn directe orders. [76] [77] [78]

            Commandant, SHAEF: generaal Dwight D. Eisenhower
            Commandant, 21e Legergroep: generaal Bernard Montgomery [79]

            Amerikaanse zones

            Het contingent van het Eerste Leger telde in totaal ongeveer 73.000 man, waaronder 15.600 van de luchtlandingsdivisies. [80]

              VII Corps, onder bevel van generaal-majoor J. Lawton Collins[81]
                4th Infantry Division: generaal-majoor Raymond O. Barton [81] 82nd Airborne Division: generaal-majoor Matthew Ridgway [81] 90th Infantry Division: brigadegeneraal Jay W. MacKelvie [81] 101st Airborne Division: generaal-majoor Maxwell D. Taylor [81]
                V Corps, onder bevel van generaal-majoor Leonard T. Gerow, bestaande uit 34.250 mannen [82]
                  1st Infantry Division: Generaal-majoor Clarence R. Huebner[83]29th Infantry Division: Generaal-majoor Charles H. Gerhardt[83]

                Britse en Canadese zones

                Commandant, Tweede Leger: luitenant-generaal Sir Miles Dempsey [79]

                In totaal bestond het contingent van het Tweede Leger uit 83.115 mannen, waarvan 61.715 Britten. [80] De nominaal Britse lucht- en marine-ondersteuningseenheden omvatten een groot aantal personeelsleden van geallieerde landen, waaronder verschillende RAF-squadrons die bijna uitsluitend werden bemand door overzeese vliegtuigbemanning. De Australische bijdrage aan de operatie omvatte bijvoorbeeld een regulier Royal Australian Air Force (RAAF) squadron, negen Artikel XV-squadrons en honderden personeelsleden geplaatst op RAF-eenheden en RN-oorlogsschepen. [84] De RAF leverde tweederde van de vliegtuigen die bij de invasie betrokken waren. [85]

                  Britse I Corps, onder bevel van luitenant-generaal John Crocker [87]
                    3de Canadese Divisie: Generaal-majoor Rod Keller [87]
                    Britse I Corps, onder bevel van luitenant-generaal John Crocker [88]
                      3de Infanteriedivisie: Generaal-majoor Tom Rennie[88]6de Luchtlandingsdivisie: Generaal-majoor R.N. storm[88]

                    79th Armored Division: Generaal-majoor Percy Hobart [89] leverde gespecialiseerde pantservoertuigen die de landingen op alle stranden in de sector van het Tweede Leger ondersteunden.

                    Via de in Londen gevestigde État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Franse Binnenlandse Strijdkrachten), organiseerde de Britse Special Operations Executive een sabotagecampagne die door het Franse verzet moest worden uitgevoerd. De geallieerden ontwikkelden vier plannen voor het verzet om op D-Day en de volgende dagen uit te voeren:

                    • Plan Groen was een 15-daagse operatie om het spoorwegsysteem te saboteren.
                    • Plan blauw bezig met het vernielen van elektrische installaties.
                    • Plan Tortue was een vertragende operatie gericht op de vijandelijke troepen die mogelijk de as-troepen in Normandië zouden versterken.
                    • Plan paars behandeld met het doorsnijden van ondergrondse telefoon- en teleprinterkabels. [90]

                    Het verzet werd gewaarschuwd om deze taken uit te voeren door: berichten personeel uitgezonden door de Franse dienst van de BBC vanuit Londen. Enkele honderden van deze berichten, die stukjes poëzie, citaten uit literatuur of willekeurige zinnen kunnen zijn, werden regelmatig verzonden, waardoor de weinige die echt significant waren, werd gemaskeerd. In de weken voorafgaand aan de landingen werden lijsten met berichten en hun betekenis uitgedeeld aan verzetsgroepen. [91] Een toename van de radioactiviteit op 5 juni werd door de Duitse inlichtingendienst correct geïnterpreteerd als een aanwijzing dat er een invasie op handen was of aan de gang was. Vanwege het spervuur ​​van eerdere valse waarschuwingen en verkeerde informatie negeerden de meeste eenheden de waarschuwing. [92] [93]

                    Een rapport uit 1965 van het Counter-insurgency Information Analysis Centre beschrijft de resultaten van de sabotage-inspanningen van het Franse verzet: "In het zuidoosten werden op 6 juni 52 locomotieven vernietigd en werd de spoorlijn op meer dan 500 plaatsen doorgesneden. Normandië was vanaf 7 jaar geïsoleerd. Juni." [94]

                    Naval operaties voor de invasie werden beschreven door historicus Correlli Barnett als een "nooit overtroffen meesterwerk van planning". [95] Aan het hoofd stond de Britse admiraal Sir Bertram Ramsay, die vier jaar eerder als vlagofficier in Dover had gediend tijdens de evacuatie van Duinkerken. Hij was ook verantwoordelijk voor de marineplanning van de invasie van Noord-Afrika in 1942, en voor een van de twee vloten die troepen vervoerden voor de invasie van Sicilië het jaar daarop. [96]

                    De invasievloot, die werd getrokken uit acht verschillende marines, omvatte 6.939 schepen: 1.213 oorlogsschepen, 4.126 landingsvaartuigen van verschillende typen, 736 hulpvaartuigen en 864 koopvaardijschepen. [80] Het grootste deel van de vloot werd geleverd door het VK, dat 892 oorlogsschepen en 3.261 landingsvaartuigen leverde. [85] In totaal waren er 195.700 marinepersoneel betrokken, waarvan 112.824 van de Royal Navy met nog eens 25.000 van de Koopvaardij. 52.889 waren Amerikaans en 4.998 matrozen uit andere geallieerde landen. [80] [8] De invasievloot werd opgesplitst in de Western Naval Task Force (onder admiraal Alan G. Kirk) die de V.S. ondersteunde.sectoren en de Eastern Naval Task Force (onder admiraal Sir Philip Vian) in de Britse en Canadese sectoren. [97] [96] Beschikbaar voor de vloot waren vijf slagschepen, 20 kruisers, 65 torpedobootjagers en twee monitoren. [98] Duitse schepen in het gebied op D-Day omvatten drie torpedoboten, 29 snelle aanvalsvaartuigen, 36 R-boten en 36 mijnenvegers en patrouilleboten. [99] De Duitsers hadden ook verschillende U-boten ter beschikking en alle toegangswegen waren zwaar ondermijnd. [42]

                    Zeeverliezen

                    Om 05:10 bereikten vier Duitse torpedoboten de Eastern Task Force en lanceerden vijftien torpedo's, waarbij de Noorse torpedobootjager HNoMS tot zinken werd gebracht Svenner bij Sword Beach maar mist de Britse slagschepen HMS Oorlogsspijt en Ramillies. Na de aanval keerden de Duitse schepen weg en vluchtten naar het oosten in een rookgordijn dat door de RAF was gelegd om de vloot te beschermen tegen de langeafstandsbatterij bij Le Havre. [100] Geallieerde verliezen aan mijnen waren onder meer de Amerikaanse torpedojager USS Corry uit Utah en onderzeeërjager USS PC-1261, een 173-voet patrouillevaartuig. [101] Bovendien gingen veel landingsvaartuigen verloren. [102]

                    Het bombarderen van Normandië begon rond middernacht met meer dan 2.200 Britse, Canadese en Amerikaanse bommenwerpers die doelen langs de kust en verder landinwaarts aanvielen. [42] De kustbombardementen waren grotendeels ondoeltreffend in Omaha, omdat de lage bewolking de toegewezen doelen moeilijk te zien maakte. Bezorgd over het toebrengen van slachtoffers aan hun eigen troepen, stelden veel bommenwerpers hun aanvallen te lang uit en slaagden er niet in de strandverdediging te raken. [103] De Duitsers hadden op D-Day 570 vliegtuigen gestationeerd in Normandië en de Lage Landen, en nog eens 964 in Duitsland. [42]

                    Mijnenvegers begonnen kort na middernacht kanalen vrij te maken voor de invasievloot en eindigden net na zonsopgang zonder de vijand tegen te komen. [104] De Western Task Force omvatte de slagschepen Arkansas, Nevada, en Texas, plus acht kruisers, 28 torpedobootjagers en een monitor. [105] De Eastern Task Force omvatte de slagschepen Ramillies en Oorlogsspijt en de monitor Roberts, twaalf kruisers en zevenendertig torpedobootjagers. [2] Zeebombardementen op gebieden achter het strand begonnen om 05:45 uur, terwijl het nog donker was, en de kanonniers schakelden over naar vooraf toegewezen doelen op het strand zodra het licht genoeg was om te zien, om 05:50 uur. [106] Aangezien het de bedoeling was dat troepen om 06:30 uur zouden landen in Utah en Omaha (een uur eerder dan de Britse stranden), kregen deze gebieden slechts ongeveer 40 minuten zeebombardementen voordat de aanvalstroepen op de kust begonnen te landen. [107]

                    Het succes van de amfibische landingen hing af van de vestiging van een veilig onderkomen van waaruit het bruggenhoofd kon worden uitgebreid om de opbouw van een goed voorziene troepenmacht mogelijk te maken die uit kon breken. De amfibische troepen waren bijzonder kwetsbaar voor sterke vijandelijke tegenaanvallen voordat de aankomst van voldoende troepen in het bruggenhoofd kon worden bereikt. Om het vermogen van de vijand om tegenaanvallen te organiseren en te lanceren tijdens deze kritieke periode te vertragen of te elimineren, werden luchtlandingsoperaties gebruikt om belangrijke doelen zoals bruggen, wegovergangen en terreinkenmerken te veroveren, met name op de oostelijke en westelijke flanken van de landingsgebieden. De luchtlandingen op enige afstand achter de stranden waren ook bedoeld om het vertrek van de amfibische troepen van de stranden te vergemakkelijken en in sommige gevallen om Duitse kustverdedigingsbatterijen te neutraliseren en het gebied van het bruggenhoofd sneller uit te breiden. [108] [109]

                    De Amerikaanse 82e en 101e Luchtlandingsdivisies werden toegewezen aan doelen ten westen van Utah Beach, waar ze hoopten de weinige smalle wegen door het terrein te veroveren en te controleren die opzettelijk door de Duitsers waren overstroomd. Berichten van de geallieerde inlichtingendienst medio mei van de komst van de Duitse 91st Infantry Division betekenden dat de beoogde dropzones naar het oosten en naar het zuiden moesten worden verschoven. [110] De Britse 6th Airborne Division, op de oostelijke flank, kreeg de opdracht om de bruggen over het kanaal van Caen en de rivier de Orne intact te veroveren, vijf bruggen over de Dives 9,7 km naar het oosten te vernietigen en het Merville-kanon te vernietigen Batterij met uitzicht op Sword Beach. [111] Vrije Franse parachutisten van de Britse SAS-brigade werden van 5 juni tot augustus toegewezen aan doelen in Bretagne in Operations Dingson, Samwest en Cooney. [112] [113]

                    BBC-oorlogscorrespondent Robert Barr beschreef het tafereel toen parachutisten zich klaarmaakten om aan boord van hun vliegtuig te gaan:

                    Hun gezichten waren verduisterd met met cacao omhulde messen waren aan hun enkels vastgebonden tommy guns vastgebonden aan hun middel bandeliers en handgranaten, rollen touw, pikhouwelen, schoppen, rubberen rubberboten hingen om hen heen, en een paar persoonlijke prullaria, zoals de jongen die een krant meenemen om in het vliegtuig te lezen. De manier waarop ze zich klaarmaakten, klonk gemakkelijk en vertrouwd, alsof ze dat al vaak hadden gedaan. Nou ja, ze hadden zich vaak zo aangekleed en aan boord geklommen - twintig, dertig, veertig keer sommigen, maar het was nog nooit zo geweest. Dit was de eerste gevechtssprong voor elk van hen. [114]

                    Verenigde Staten

                    De Amerikaanse luchtlandingen begonnen om 00:15 met de aankomst van pathfinders. Navigatie was moeilijk vanwege een dikke wolkenbank, en als gevolg daarvan was slechts één van de vijf parachutistenvalzones nauwkeurig gemarkeerd met radarsignalen en Aldis-lampen. [115] Parachutisten van de 82nd en 101st Airborne Division, met meer dan 13.000 manschappen, werden geleverd door Douglas C-47 Skytrains van het IX Troop Carrier Command. [116] Om te voorkomen dat ze over de invasievloot vlogen, arriveerden de vliegtuigen vanuit het westen over het schiereiland Cotentin en vertrokken over Utah Beach. [117] [115]

                    Parachutisten van de 101st Airborne werden vanaf ongeveer 01:30 uur gedropt, met als taak het controleren van de wegen achter Utah Beach en het vernietigen van weg- en spoorbruggen over de rivier de Douve. [118] De C-47's konden niet in een strakke formatie vliegen vanwege de dikke bewolking en veel parachutisten werden ver van hun beoogde landingszones gedropt. Veel vliegtuigen kwamen zo laag binnen dat ze onder vuur lagen van zowel luchtafweergeschut als mitrailleurvuur. Sommige parachutisten werden bij de inslag gedood toen hun parachutes geen tijd hadden om te openen, en anderen verdronken in de ondergelopen velden. [119] Het samenkomen in gevechtseenheden werd bemoeilijkt door een tekort aan radio's en door het coulisseterrein met zijn heggen, stenen muren en moerassen. [120] [121] Sommige eenheden kwamen pas in de middag aan bij hun doelen, tegen die tijd waren verschillende wegen al vrijgemaakt door leden van de 4e Infanteriedivisie die vanaf het strand oprukten. [122]

                    Troepen van de 82nd Airborne arriveerden rond 02:30 uur, met als hoofddoel twee bruggen over de rivier de Merderet te veroveren en twee bruggen over de Douve te vernietigen. [118] Aan de oostkant van de rivier landde 75 procent van de parachutisten in of nabij hun dropzone en binnen twee uur veroverden ze het belangrijke kruispunt bij Sainte-Mère-Église (de eerste stad die tijdens de invasie werd bevrijd [123] ] ) en begon te werken om de westelijke flank te beschermen. [124] Omdat de pathfinders er niet in slaagden om hun dropzone nauwkeurig te markeren, waren de twee regimenten die aan de westkant van de Merderet waren gedropt extreem verspreid, met slechts vier procent die in het doelgebied landde. [124] Velen landden in nabijgelegen moerassen, met veel verlies aan mensenlevens. [125] Parachutisten verenigden zich in kleine groepen, meestal een combinatie van mannen van verschillende rangen uit verschillende eenheden, en probeerden zich te concentreren op nabijgelegen doelen. [126] Ze veroverden maar slaagden er niet in om de brug over de rivier de Merderet bij La Fière vast te houden, en de gevechten voor de oversteek gingen enkele dagen door. [127]

                    Versterkingen arriveerden rond 04:00 uur (Mission Chicago en Mission Detroit) en 21:00 uur (Mission Keokuk en Mission Elmira) per zweefvliegtuig, met extra troepen en zwaar materieel. Net als de parachutisten landden velen ver van hun dropzones. [128] Zelfs degenen die op het doel landden, ondervonden moeilijkheden, met zware lading zoals jeeps die tijdens de landing verschuiven, door de houten romp crashten en in sommige gevallen het personeel aan boord verpletterden. [129]

                    Na 24 uur waren slechts 2500 mannen van de 101st en 2000 van de 82nd Airborne onder controle van hun divisies, ongeveer een derde van de troepenmacht viel. Deze wijdverbreide verspreiding had tot gevolg dat de Duitsers in verwarring werden gebracht en hun reactie werd gefragmenteerd. [130] Het 7e leger ontving om 01:20 een melding van de val van de parachute, maar Rundstedt geloofde aanvankelijk niet dat er een grote invasie aan de gang was. Door de vernietiging van radarstations langs de Normandische kust in de week voor de invasie, merkten de Duitsers de naderende vloot pas om 02.00 uur op. [131]

                    Brits en Canadees

                    De eerste geallieerde actie van D-Day was de verovering van het kanaal van Caen en de bruggen over de rivier de Orne via een zweefvliegtuigaanval om 00:16 (sinds omgedoopt tot Pegasus-brug en Horsa-brug). Beide bruggen werden snel intact veroverd, met lichte verliezen door het Oxfordshire en Buckinghamshire Regiment. Ze werden toen versterkt door leden van de 5th Parachute Brigade en het 7th (Light Infantry) Parachute Battalion. [132] [133] De vijf bruggen over de Dives werden met minimale moeite verwoest door de 3rd Parachute Brigade. [134] [135] Ondertussen werden de padvinders die waren belast met het opzetten van radarbakens en lichten voor verdere parachutisten (die volgens planning om 00:50 zouden arriveren om de landingszone ten noorden van Ranville vrij te maken) uit de koers geblazen en moesten ze de navigatie instellen. helpt te ver naar het oosten. Veel parachutisten, ook te ver naar het oosten geblazen, landden ver van hun beoogde landingszones, sommigen deden er uren of zelfs dagen over om met hun eenheden herenigd te worden. [136] [137] Generaal-majoor Richard Gale arriveerde om 03:30 in de derde golf van zweefvliegtuigen, samen met uitrusting, zoals antitankkanonnen en jeeps, en meer troepen om het gebied te beveiligen tegen tegenaanvallen, die aanvankelijk werden uitgevoerd alleen door troepen in de directe omgeving van de landingen. [138] Om 02:00 uur beval de commandant van de Duitse 716th Infantry Division Feuchtinger om zijn 21st Panzer Division in positie te brengen voor een tegenaanval. Omdat de divisie echter deel uitmaakte van de gepantserde reserve, was Feuchtinger verplicht om toestemming van het OKW te vragen voordat hij zijn formatie kon plegen. [139] Feuchtinger kreeg pas rond 09.00 uur orders, maar stelde intussen op eigen initiatief een gevechtsgroep (inclusief tanks) samen om de Britse troepen ten oosten van de Orne te bestrijden. [140]

                    Slechts 160 man van de 600 leden van het 9de Bataljon die belast waren met het uitschakelen van de vijandelijke batterij bij Merville, arriveerden op het ontmoetingspunt. Luitenant-kolonel Terence Otway, die de leiding had over de operatie, besloot hoe dan ook door te gaan, aangezien het emplacement om 06:00 uur vernietigd moest worden om te voorkomen dat het zou schieten op de invasievloot en de troepen die op Sword Beach zouden arriveren. In de Battle of Merville Gun Battery, maakten geallieerde troepen de kanonnen onbruikbaar met plastic explosieven voor een bedrag van 75 slachtoffers. Het emplacement bleek 75 mm kanonnen te bevatten in plaats van de verwachte 150 mm zware kustartillerie. Otway's resterende troepenmacht trok zich terug met de hulp van enkele leden van het 1st Canadian Parachute Battalion. [141]

                    Met deze actie werd het laatste van de D-Day doelen van de Britse 6th Airborne Division behaald. [142] Ze werden om 12.00 uur versterkt door commando's van de 1st Special Service Brigade, die op Sword Beach landden, en door de 6th Airlanding Brigade, die om 21.00 uur in zweefvliegtuigen arriveerden in Operatie Mallard. [143]

                    Tanks

                    Sommige landingsvaartuigen waren aangepast om dichtbij ondersteunend vuur te leveren, en zelfrijdende amfibische Duplex-Drive tanks (DD-tanks), speciaal ontworpen voor de landingen in Normandië, moesten kort voor de infanterie landen om dekkingsvuur te bieden. Er waren er echter maar weinig die de infanterie voorgingen en velen zonken voordat ze de kust bereikten, vooral bij Omaha. [144] [145]

                    Utah Beach

                    Utah Beach lag in het gebied dat werd verdedigd door twee bataljons van het 919th Grenadier Regiment. [146] Leden van het 8th Infantry Regiment van de 4th Infantry Division waren de eersten die landden en arriveerden om 06:30 uur. Hun landingsvaartuigen werden naar het zuiden geduwd door sterke stromingen, en ze bevonden zich ongeveer 2000 yards (1,8 km) van hun beoogde landingszone. Deze locatie bleek beter te zijn, aangezien er maar één versterking in de buurt was in plaats van twee, en bommenwerpers van IX Bomber Command hadden de verdedigingswerken gebombardeerd van lager dan hun voorgeschreven hoogte, met aanzienlijke schade aangericht. Bovendien hadden de sterke stromingen veel van de onderwaterobstakels aangespoeld. De assistent-commandant van de 4e Infanteriedivisie, brigadegeneraal Theodore Roosevelt Jr., de eerste hoge officier aan de wal, nam de beslissing om "de oorlog vanaf hier te beginnen" en beval verdere landingen om te leiden. [147] [148]

                    De aanvankelijke aanvalsbataljons werden snel gevolgd door 28 DD-tanks en verschillende golven van ingenieurs- en sloopteams om obstakels op het strand te verwijderen en het gebied direct achter het strand vrij te maken van obstakels en mijnen. Er werden gaten in de zeewering geblazen om troepen en tanks sneller toegang te geven. Gevechtsteams begonnen rond 09:00 uur het strand te verlaten, waarbij enkele infanterie door de overstroomde velden waadde in plaats van over de enkele weg te reizen. Ze schermutselden de hele dag met elementen van het 919th Grenadier Regiment, die waren bewapend met antitankkanonnen en geweren. De belangrijkste versterking in het gebied en nog eens 1.300 yards (1,2 km) naar het zuiden waren tegen de middag uitgeschakeld. [149] De 4th Infantry Division bereikte niet al hun D-Day-doelen op Utah Beach, deels omdat ze te ver naar het zuiden waren aangekomen, maar ze landden 21.000 troepen ten koste van slechts 197 slachtoffers. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    Pointe du Hoc, een prominente landtong gelegen tussen Utah en Omaha, werd toegewezen aan tweehonderd man van het 2nd Ranger Battalion, onder bevel van luitenant-kolonel James Rudder. Hun taak was om de 30 m (98 ft) kliffen te beklimmen met grijphaken, touwen en ladders om de kustgeschutsbatterij aan de top te vernietigen. De kliffen werden verdedigd door de Duitse 352e Infanteriedivisie en Franse collaborateurs die van bovenaf schoten. [152] Geallieerde torpedobootjagers Satterlee en Talybont vuursteun verleend. Nadat ze de kliffen hadden beklommen, ontdekten de Rangers dat de kanonnen al waren teruggetrokken. Ze vonden de wapens, onbewaakt maar klaar voor gebruik, in een boomgaard zo'n 550 meter (600 yd) ten zuiden van de punt, en maakten ze onbruikbaar met explosieven. [152]

                    De Rangers weerden talrijke tegenaanvallen van het Duitse 914e Grenadier Regiment af. De mannen werden geïsoleerd en sommigen werden gevangengenomen. Bij zonsopgang op 7 juni had Rudder slechts 90 manschappen die konden vechten. De hulp kwam pas op 8 juni, toen leden van het 743e Tankbataljon en anderen arriveerden. [153] [154] Tegen die tijd hadden de mannen van Rudder geen munitie meer en gebruikten ze buitgemaakte Duitse wapens. Als gevolg hiervan kwamen verschillende mannen om het leven, omdat de Duitse wapens een onderscheidend geluid maakten en de mannen werden aangezien voor de vijand. [155] Tegen het einde van de strijd waren de Rangers-slachtoffers 135 doden en gewonden, terwijl Duitse slachtoffers 50 doden en 40 gevangengenomen waren. Een onbekend aantal Franse collaborateurs werd geëxecuteerd. [156] [157]

                    Omaha Beach

                    Omaha, het zwaarst verdedigde strand, werd toegewezen aan de 1st Infantry Division en 29th Infantry Division. [158] Ze stonden tegenover de 352e Infanteriedivisie in plaats van het verwachte enkele regiment. [159] Sterke stromingen dwongen veel landingsvaartuigen ten oosten van hun beoogde positie of zorgden ervoor dat ze vertraging opliepen. [160] Uit angst om het landingsvaartuig te raken, vertraagden Amerikaanse bommenwerpers het lossen van hun ladingen en als gevolg daarvan bleven de meeste strandobstakels bij Omaha onbeschadigd toen de mannen aan land kwamen. [161] Veel van de landingsvaartuigen liepen vast op zandbanken en de mannen moesten 50-100 meter tot aan hun nek door het water waden terwijl ze onder vuur lagen om bij het strand te komen. [145] Ondanks de ruwe zee werden DD-tanks van twee compagnieën van het 741st Tankbataljon op 5.000 yards (4.600 m) van de kust gedropt, maar 27 van de 32 overstroomden en zonken, met het verlies van 33 bemanningsleden. [162] Sommige tanks, uitgeschakeld op het strand, bleven dekking bieden totdat hun munitie opraakte of ze werden overspoeld door het opkomende tij. [163]

                    Er vielen ongeveer 2.000 slachtoffers, omdat de mannen werden blootgesteld aan vuur vanaf de kliffen erboven. [164] Problemen met het opruimen van obstakels op het strand leidden ertoe dat de strandmeester om 08:30 uur de verdere landingen van voertuigen stopzette. Rond deze tijd arriveerde een groep torpedobootjagers om vuursteun te verlenen zodat de landingen konden worden hervat. [165] Het strand verlaten was alleen mogelijk via vijf zwaar verdedigde geulen, en tegen het einde van de ochtend hadden amper 600 mannen de hoger gelegen grond bereikt. [166] Tegen het middaguur, toen het artillerievuur zijn tol eiste en de Duitsers door hun munitie heen begonnen te raken, waren de Amerikanen in staat enkele lanen op de stranden vrij te maken. Ze begonnen ook de geulen van vijandelijke verdedigingswerken te ruimen, zodat voertuigen van het strand konden vertrekken. [166] Het ijle bruggenhoofd werd in de volgende dagen uitgebreid en de D-Day-doelstellingen voor Omaha waren op 9 juni bereikt. [167]

                    Gouden strand

                    De eerste landingen op Gold Beach waren gepland om 07:25 vanwege de verschillen in het getij tussen daar en de Amerikaanse stranden. [168] Hoge wind maakte de omstandigheden moeilijk voor de landingsvaartuigen en de amfibische DD-tanks werden dicht bij de kust of direct op het strand losgelaten in plaats van verder weg zoals gepland. [169] Drie van de vier kanonnen in een groot emplacement bij de Longues-sur-Mer batterij werden uitgeschakeld door voltreffers van de kruisers HMS Ajax en Argonaut om 06:20. Het vierde kanon hervatte met tussenpozen het vuren in de middag en het garnizoen gaf zich op 7 juni over. [170] Luchtaanvallen hadden de versterking van Le Hamel niet geraakt, waarvan de schiethelling naar het oosten gericht was om enfiladevuur langs het strand te leveren en aan de zeezijde een dikke betonnen muur had. [171] Het 75 mm kanon bleef schade aanrichten tot 16.00 uur, toen een Armored Vehicle Royal Engineers (AVRE) tank een grote petard-lading in de achteringang afvuurde. [172] [173] Een tweede geschutsopstelling bij La Rivière met daarin een 88 mm kanon werd om 07:30 door een tank geneutraliseerd. [174]

                    Ondertussen begon de infanterie de zwaar versterkte huizen langs de kust te ontruimen en rukte op naar doelen verder landinwaarts. [175] Het No. 47 (Royal Marine) Commando trok naar de kleine haven van Port-en-Bessin en veroverde deze de volgende dag in de Slag bij Port-en-Bessin. [176] Company Sergeant Major Stanley Hollis ontving het enige Victoria Cross dat op D-Day werd toegekend voor zijn acties tijdens het aanvallen van twee bunkers op het hoogste punt van Mont Fleury. [177] Op de westelijke flank veroverde het 1st Battalion, Royal Hampshire Regiment Arromanches (de toekomstige locatie van Mulberry "B"), en op de oostelijke flank werd contact gemaakt met de Canadese troepen bij Juno. [178] Bayeux werd de eerste dag niet gevangen genomen vanwege de stevige weerstand van de 352nd Infantry Division. [175] Geallieerde slachtoffers bij Gold Beach worden geschat op 1.000. [80]

                    Juno-strand

                    De landing op Juno Beach werd vertraagd vanwege woelige zeeën, en de mannen arriveerden voor hun ondersteunende pantser, waarbij veel slachtoffers vielen bij het van boord gaan. Het grootste deel van het offshore-bombardement had de Duitse verdediging gemist. [179] Er werden verschillende uitgangen van het strand gecreëerd, maar niet zonder problemen. Bij Mike Beach op de westelijke flank werd een grote krater gevuld met een verlaten AVRE-tank en verschillende rollen fascine, die vervolgens werden afgedekt door een tijdelijke brug. De tank bleef op zijn plaats tot 1972 toen hij werd verwijderd en gerestaureerd door leden van de Royal Engineers. [180] Het strand en de nabijgelegen straten waren het grootste deel van de dag verstopt met verkeer, waardoor het moeilijk was om landinwaarts te gaan. [102]

                    In Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer en Bernières-sur-Mer bevonden zich grote Duitse versterkingen met 75 mm kanonnen, mitrailleurnesten, betonnen versterkingen, prikkeldraad en mijnen. [181] De steden moesten worden ontruimd in huis-aan-huisgevechten. [182] Soldaten die op weg waren naar Bény-sur-Mer, 5 km landinwaarts, ontdekten dat de weg goed bedekt was door mitrailleuropstellingen die moesten worden omzeild voordat de opmars kon plaatsvinden. [183] ​​Elementen van de 9e Canadese Infanteriebrigade rukten laat in de middag op tot in het zicht van het vliegveld van Carpiquet, maar tegen die tijd was hun ondersteunende bepantsering bijna op, dus de Canadezen groeven zich in voor de nacht. Het vliegveld werd pas een maand later veroverd toen het gebied het toneel werd van hevige gevechten. [184] Tegen het vallen van de avond besloegen de aangrenzende Juno en Gold bruggenhoofden een gebied van 19 km breed en 10 km diep. [185] Slachtoffers bij Juno waren 961 mannen. [186]

                    Zwaardstrand

                    Op Sword Beach slaagden 21 van de 25 DD-tanks van de eerste golf erin veilig aan land te komen om dekking te bieden aan de infanterie, die om 07:30 begon te ontschepen. [187] Het strand was zwaar ondermijnd en bezaaid met obstakels, wat het werk van de strandopruimingsteams moeilijk en gevaarlijk maakte. [188] In de winderige omstandigheden kwam het tij sneller dan verwacht, dus het manoeuvreren van het pantser was moeilijk. Het strand raakte al snel overvol. [189] Brigadier Simon Fraser, 15e Lord Lovat en zijn 1st Special Service Brigade arriveerden in de tweede golf, aan land gebracht door privé Bill Millin, Lovats persoonlijke piper. [190] Leden van No. 4 Commando trokken door Ouistreham om van achteren een Duitse kanonbatterij aan de kust aan te vallen. Een betonnen observatie- en verkeerstoren op dit emplacement moest worden omzeild en werd pas enkele dagen later veroverd. [191] Franse troepen onder bevelhebber Philippe Kieffer (de eerste Franse soldaten die in Normandië aankwamen) vielen met behulp van een van de DD-tanks de zwaar versterkte vesting bij het casino van Riva Bella aan en ontruimden deze. [191]

                    De vesting 'Morris' bij Colleville-sur-Orne werd na ongeveer een uur vechten veroverd. [189] De nabijgelegen 'Hillman'-verdediging, het hoofdkwartier van het 736th Infantry Regiment, was een groot complex verdedigingswerk dat in wezen onbeschadigd door het bombardement van de ochtend was gekomen. Het werd pas om 20:15 gevangen. [192] Het 2de Bataljon, King's Shropshire Light Infantry begon te voet naar Caen op te rukken, binnen een paar kilometer van de stad, maar moest zich terugtrekken vanwege gebrek aan pantserondersteuning. [193] Om 16:00 uur voerde de 21e Panzer Division een tegenaanval uit tussen Sword en Juno en slaagde er bijna in het Kanaal te bereiken. Het stuitte op stevige weerstand van de Britse 3e divisie en werd al snel teruggeroepen om te helpen in het gebied tussen Caen en Bayeux. [194] [195] Schattingen van geallieerde slachtoffers op Sword Beach zijn zo hoog als 1.000. [80]

                    De landingen in Normandië waren de grootste invasie over zee in de geschiedenis, met bijna 5.000 landings- en aanvalsvaartuigen, 289 escorteschepen en 277 mijnenvegers. [196] Bijna 160.000 troepen staken het Kanaal over op D-Day, [29] met 875.000 man die eind juni van boord gingen. [197] Geallieerde slachtoffers op de eerste dag waren minstens 10.000, met 4.414 bevestigde doden. [198] De Duitsers verloren 1.000 man. [12] De geallieerde invasieplannen hadden opgeroepen tot de verovering van Carentan, Saint-Lô, Caen en Bayeux op de eerste dag, met alle stranden (behalve Utah) verbonden met een frontlinie van 10 tot 16 kilometer (6 tot 10 kilometer). mi) van de stranden geen van deze doelstellingen werden bereikt. [32] De vijf bruggenhoofden waren pas op 12 juni met elkaar verbonden, toen de geallieerden een front hadden van ongeveer 97 kilometer (60 mijl) lang en 24 kilometer (15 mijl) diep. [199] Caen, een belangrijk doel, was aan het einde van D-Day nog in Duitse handen en zou pas op 21 juli volledig ingenomen worden. [200] De Duitsers hadden andere Franse burgers dan degenen die essentieel werden geacht voor de oorlogsinspanning opdracht gegeven om potentiële gevechtsgebieden in Normandië te verlaten. [201] Het aantal burgerslachtoffers op D-Day en D+1 wordt geschat op 3.000. [202]

                    De geallieerde overwinning in Normandië was het gevolg van verschillende factoren. De Duitse voorbereidingen langs de Atlantikwall waren slechts gedeeltelijk voltooid kort voordat D-Day Rommel meldde dat de bouw in sommige gebieden slechts 18 procent voltooid was omdat de middelen elders werden omgeleid. [203] De misleidingen die werden ondernomen tijdens Operatie Fortitude waren succesvol, waardoor de Duitsers genoodzaakt waren een enorm stuk kustlijn te verdedigen. [204] De geallieerden bereikten en handhaafden luchtoverheersing, wat betekende dat de Duitsers de voorbereidingen in Groot-Brittannië niet konden observeren en zich niet konden bemoeien met bommenwerpers. [205] De transportinfrastructuur in Frankrijk werd ernstig verstoord door geallieerde bommenwerpers en het Franse verzet, waardoor het voor de Duitsers moeilijk was om versterkingen en voorraden aan te trekken. [206] Een deel van het openingsbombardement was off-target of niet geconcentreerd genoeg om enige impact te hebben, [161] maar de gespecialiseerde bepantsering werkte goed, behalve op Omaha, en bood nauwe artilleriesteun aan de troepen toen ze van boord gingen op de stranden. [207] Besluiteloosheid en een te gecompliceerde commandostructuur van de kant van het Duitse opperbevel waren ook factoren in het geallieerde succes. [208]

                    Bij Omaha Beach zijn delen van de Mulberry-haven nog steeds zichtbaar en zijn er nog enkele strandobstakels. Een gedenkteken voor de Amerikaanse Nationale Garde staat op de locatie van een voormalig Duits bolwerk. Pointe du Hoc is weinig veranderd sinds 1944, met het terrein bedekt met bomkraters en de meeste betonnen bunkers nog steeds op hun plaats. De Normandy American Cemetery and Memorial is vlakbij, in Colleville-sur-Mer. [209] Een museum over de landingen in Utah bevindt zich in Sainte-Marie-du-Mont, en er is er een gewijd aan de activiteiten van de Amerikaanse piloten in Sainte-Mère-Église. In de buurt bevinden zich twee Duitse militaire begraafplaatsen. [210]

                    Pegasus Bridge, een doelwit van de Britse 6th Airborne, was de locatie van enkele van de vroegste acties van de landingen in Normandië. De brug werd in 1994 vervangen door een vergelijkbaar uiterlijk, en het origineel is gehuisvest op het terrein van een nabijgelegen museumcomplex. [211] Delen van Mulberry Harbor B liggen nog steeds in de zee bij Arromanches, en de goed bewaarde batterij Longues-sur-Mer is vlakbij. [212] Het Juno Beach Centre, geopend in 2003, werd gefinancierd door de Canadese federale en provinciale overheden, Frankrijk en Canadese veteranen. [213] Het British Normandy Memorial boven Gold Beach is ontworpen door de architect Liam O'Connor en geopend in 2021. [214]


                    CIA weert kritiek na live-tweeten van bin-Laden-inval ter gelegenheid van 5e verjaardag

                    Geplaatst op 02 april 2018 09:40:47

                    Snel . . . hoeveel WATM-bestuursleden staan ​​er op deze foto? (Foto: Witte Huis)

                    De Central Intelligence Agency verdedigde maandag live-tweeten de Amerikaanse militaire aanval waarbij Osama bin Laden werd gedood ter herdenking van de vijfde verjaardag van de geheime missie.

                    Het in Langley, Virginia gevestigde agentschap had de dag ervoor een reeks tweets gepost over belangrijke momenten tijdens de inval van 2 mei 2011 door Navy SEALs op het huis van de terroristische leider in Abbottabad, Pakistan.

                    𔄙:25 pm [email protected], DCIA Panetta, JSOC-commandant admiraal McRaven keuren uitvoering van operatie in Abbottabad goed,' twitterde het, verwijzend naar de lokale tijd dat het startsein werd gegeven door president Barack Obama, toenmalig CIA Directeur Leon Panetta en toenmalig commandant van de gezamenlijke speciale operaties marine-adm. William McRaven.

                    De beslissing van het bureau om dit te doen, kwam onder vuur te liggen van veel waarnemers op Twitter en andere sociale-mediasites.

                    Een van hen was Phillip Carter, een voormalige legerofficier die in Irak diende en nu werkt als senior fellow bij het Center for a New American Security, een denktank in Washington, DC, waar hij leiding geeft aan het leger, veteranen en maatschappelijke onderzoeksprogramma.

                    “Ik krijg de wens van @CIA om de overwinningsronde te nemen, maar het tweeten van #UBLRaid lijkt in strijd met het goede oordeel van de Intel Community,'8221 Carter tweette.

                    Maar de inlichtingendienst verdedigde de stap.

                    “De verwijdering van Bin Ladin [sic] staat als een van de grootste successen van de inlichtingendiensten aller tijden,' zei Glenn Miller, een woordvoerder van de CIA, in een verklaring per e-mail aan Military.com, waarbij hij een andere spelling voor bin gebruikte. Laden. 'Geschiedenis is een belangrijk onderdeel geweest van de inspanningen van de CIA op sociale media. Op de vijfde verjaardag is het gepast om de dag te gedenken en al diegenen te eren die een hand hebben gehad in deze prestatie.”

                    Miller voegde toe: 'In het verleden hebben we berichten geplaatst over andere historische gebeurtenissen, waaronder de operatie Glomar, Argo, het neerhalen van de U-2 en de evacuatie van Saigon.'

                    In een interview dat zondag werd uitgezonden op NBC's “Meet the Press'-show, zei CIA-directeur John Brennan dat de inval op het terrein van Bin Laden, op minder dan een mijl van de prestigieuze militaire academie van Pakistan, het hoogtepunt was van een heel hard werk door een aantal zeer goede mensen bij de CIA en andere instanties.'

                    Hij voegde eraan toe: 'We hebben een groot deel van al-Qaeda vernietigd. Het is niet volledig geëlimineerd, dus we moeten gefocust blijven op wat het kan doen. Maar nu, met dit nieuwe fenomeen van ISIL, zal dit ons de komende jaren blijven uitdagen in de antiterrorismegemeenschap.'8221

                    Hij verwees naar de Islamitische Staat in Irak en Syrië, of ISIS, ook bekend als de Islamitische Staat in Irak en de Levant, of ISIL, die grote delen van beide landen inhaalde na de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Irak eind 2011 en de start van burgeropstanden in Syrië tegen het regime van president Bashar al Assad.

                    Brennan zei dat de moord op Bin Laden een belangrijke overwinning was voor de VS, zowel in symbolische als in strategische zin, aangezien hij de oprichter was van de terroristische groepering en een hoofdrolspeler in de terroristische aanslagen van 11 september 2001 op New York en Washington. gelijkstroom

                    'Na 9/11 was het belangrijk dat we de verantwoordelijke daarvoor verwijderen', zei hij.

                    Terwijl Brennan zei dat het elimineren van ISIS-leider Abu Bakr al-Baghdadi een grote impact zou hebben op de organisatie, noemde hij de uitloper van al-Qaeda ook een 'fenomeen' dat tienduizenden mensen aanspreekt. volgelingen in niet alleen Syrië en Irak, maar ook Libië, Nigeria en elders, deels vanwege de endemische corruptie en een gebrek aan bestuur en economische kansen in die regio's.

                    'Hoewel de gemeenschap van terrorismebestrijding een belangrijke verplichting heeft om te proberen deze aanvallen te voorkomen, moeten we de diplomaten en andere regeringsfunctionarissen hier in dit land en in andere landen de tijd en ruimte geven die ze nodig hebben om een ​​aantal van deze onderliggende factoren en omstandigheden aan te pakken. die de groei van deze organisaties vergemakkelijken en bijdragen', zei hij.

                    Brennan verzette zich ook tegen een aanbeveling van de voormalige Amerikaanse senator Bob Graham, een democraat uit Florida die hielp bij het leiden van een congresonderzoek naar de aanslagen van 11 september, om een ​​hoofdstuk van 28 pagina's uit het onderzoek vrij te geven dat kan helpen bepalen of de aanvallers Saoedische steun.

                    'Ik denk dat er een combinatie is van dingen die juist en onnauwkeurig zijn', zei Brennan over de informatie op de betreffende pagina's. 'Ik denk dat de Commissie 11 September dat gezamenlijke onderzoek en die 28 pagina's of zo heeft gevolgd en het onderzoek heeft uitgevoerd en ze kwamen met een heel duidelijk oordeel dat er geen bewijs was dat erop wees dat de Saoedische regering als een instelling of Saoedische functionarissen hadden afzonderlijk financiële steun verleend aan Al-Qaeda.”


                    Bekijk de video: Archive Video Of The D-Day Normandy Landings (Augustus 2022).