Interessant

Maagd en Kind met Bileam de Profeet

Maagd en Kind met Bileam de Profeet



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Maagd en Kind met Bileam de Profeet - Geschiedenis

Titel: Eerste bekende afbeelding van Maria
Artiest: Onbekend
Locatie: Catacomben van Priscilla (Rome, Italië)
Medium: Fresco
Tijd: 170 v. Chr
Afmetingen: 14,79 x 16,42

Het Romeinse Rijk gedurende 170 v.Chr. ontzegde hun burgers ware religieuze vrijheid. Het leek alsof dit rijk religieuze vrijheid bood, maar burgers verplichtte om een ​​reeks burgerplichten na te leven die in tegenspraak waren met hun christelijke waarden. Deze burgerplichten omvatten het brengen van offers aan heidense goden eenmaal per jaar en het erkennen van Caesar als de Zoon van God en Verlosser. Niet alleen werd de ware godsdienstvrijheid ontzegd, maar ze werd ook ontmoedigd door verzonnen propagandaleugens. De autoriteit leidde het volk tegen christenen door leugens te verspreiden dat christenen deelnamen aan orgieën tijdens gemeenschappelijke middelen en het offeren van baby's. Dit veroorzaakte een grote afkeer van de christelijke gemeenschap en leidde tot vervolging van de gemeenschap. Door de vervolging van de autoriteiten en burgers moesten christenen hun praktijken privé houden. Christenen vonden hun toevlucht in de catacomben waarin ze christelijke afbeeldingen konden uitbeelden en bemoediging konden vinden.

Er zijn veel christelijke afbeeldingen verborgen in de catacomben van Priscilla in Rome. Een van deze afbeeldingen is de eerste bekende afbeelding van de Maagd Maria, geschilderd rond de tijd van de christenvervolging in 170 voor Christus. Het beeld van Maria die Jezus voedt, geschilderd als een fresco hoog op de muren van de catacombe, was bedoeld om de geesten van de vervolgde christenen op te frissen en hen hoop te geven terwijl Maria's zachte blik hen aanmoedigt. Bij het onderzoeken van het fresco beginnen we de ingewikkelde symbolische details te observeren die zijn opgenomen. De kleding die de vrouwen op het schilderij dragen, verraadt ons bijvoorbeeld dat de vrouw in feite Maria, de moeder van Jezus, is. Ze is afgebeeld met een wollen kledingstuk dat het meest werd gedragen door Romeinse matrons en draagt ​​ook een korte sluier die werd gedragen door toegewijde maagden. We herkennen dan de baby op haar schoot als Jezus, die over zijn schouder kijkt en naar een andere, links geschilderde figuur kijkt. Deze figuur is een man die naar de ster van Bethlehem wijst, hij is gekleed in een mantel die hem aanduidt als een filosoof van aanzien, maar er is discussie over wie deze figuur specifiek was. Sommigen beweren dat het de profeet Jesaja voorstelt die voorspelde dat 'De Heer Zelf u een teken zal geven'. Zie, een maagd zal zwanger worden en een zoon baren, en zijn naam zal Emmanuel worden genoemd”, maar anderen beweren dat de man de profeet Bileam vertegenwoordigt die zei: "Er zal een ster voortkomen uit Jakob, en een scepter zal oprijzen uit Israël'8221. Uitreiken over de profeet en Maria is een bloeiende boomtak die verwijst naar de oudtestamentische profetie "De rots van Isaï is tot bloei gekomen, de Maagd heeft liefde en de mens voortgebracht".

Tijdens de vervolging die de christenen in Rome leden, werd in de catacomben verborgen kunst gebruikt om hun geloof uit te drukken en andere vervolgde christenen aan te moedigen door te zetten. Hoewel Rome werd binnengevallen en geplunderd door vijanden, blijft het beeld van Maria die baby Jezus voedt intact in de diepten van de catacomben van Priscilla om bekend te worden als het oudste beeld van Maria.


Bileam

De afleiding van de naam is onzeker. Dr. Neubauer zou het in verband brengen met de god Ammo of Ammi, alsof Bileam tot een volk behoorde wiens god of heer Ammo of Ammi was. Het is zeker opmerkelijk dat er wordt gezegd dat Bileam (Numeri 22:5) afkomstig is uit "het land van de kinderen van Ammo" (D.V. leest "Ammon").

DE VERTELLER

Het verhaal van Bileam staat in Numeri, hoofdstukken xxii-xxiv xxvi, 8-16 Deut., xxiii, 4 Josue, xiii, 22 en xxiv, 9-10. Er zijn ook verwijzingen naar hem in Nehemias, xiii, 2 Micheas, vi, 5 II Peter, ii, 15 Judas, 11 en Apoc., ii, 14.

Balak, koning van Moab, verontrust over Israëls overwinningen op de Amorrhieten, zond boden met geschenken naar Bileam, de zoon van Beor, die in Pethor (de Pitru van de spijkerschriftteksten) woonde om hem ertoe te brengen te komen en Israël te vervloeken. Want in die vroege tijden hechtten de mensen veel belang aan een vloek, zoals bijvoorbeeld die van een vader op zijn kind en Bileam had een bijzondere reputatie in deze zaak: "Ik weet het", zei Balac tot hem via zijn boodschappers, " dat hij die u zult zegenen, gezegend is, en hij die u zult vervloeken, is vervloekt." Toen de boodschappers hun boodschap hadden overgebracht, overlegde Bileam met de Heer of hij moest gaan of blijven, en toen de toestemming werd geweigerd om te gaan, gaf hij 's morgens een negatief antwoord aan de ambassadeurs. Niets ontmoedigds stuurde Balac een andere ambassade, bestaande uit mannen van hogere rang, prinsen, met instructies om Bileam alles te bieden wat hij maar wilde, op voorwaarde dat alleen hij zou komen om Israël te vervloeken. Weer raadpleegde Bileam de Heer en kreeg toestemming om te gaan, op voorwaarde dat hij zou doen wat God gebood. Met het oog op wat volgt, denken sommige commentatoren dat dit verlof werd afgedwongen door opdringerigheid, en dat Bileam ertoe werd aangezet om zijn verzoek te doen door huurlingenmotieven, en volledig had besloten Israël te vervloeken.

De volgende ochtend zadelde Bileam zijn ezel en vertrok met de vorsten van Moab. Onderweg vertoonde de ezel elk teken van alarm, hij week plotseling van het pad af, verpletterde Bileams been tegen een muur en zonk uiteindelijk onder hem op de grond, zodat Bileam hem wreed sloeg en zelfs met de dood bedreigde. Toen werd de ezel door God begiftigd met het vermogen om te spreken, en verweet zijn meester zijn wreedheid jegens hem. Tegelijkertijd werden Bileams ogen geopend en zag hij de oorzaak van het vreemde gedrag van de ezel, nl. een engel des Heren die met getrokken zwaard in de weg staat om zijn doorgang te versperren. De engel verweet Bileam zijn wrede gedrag jegens de ezel en vertelde hem dat het de actie van de ezel was die zijn leven had gered. Ten slotte stond hij Bileam toe zijn reis voort te zetten, maar alleen op voorwaarde dat hij niets anders zou zeggen dan wat hij beval. Balak ontmoette Bileam aan de grens van Arnon, en zij gingen samen naar Kirjath-Huzoth, waar naar behoren offers werden gebracht. De volgende dag nam Balak Bileam mee naar Bamoth-Baal, vanwaar hij de buitenwijken van het leger van Israël kon zien. Nadat zeven stieren en zeven rammen waren geofferd en Bileam was afgescheiden om de Heer te raadplegen, keerde de profeet terug naar Balak en weigerde Israël te vervloeken. Integendeel, hij prees hen: "Wie", zei hij, "kan het stof van Jacob tellen of het vierde deel van Israël tellen? Laat mij de dood van de rechtvaardigen sterven, en mijn laatste einde zal zijn als het zijne."

Toen nam Balak Bileam mee naar de top van de berg Phasga, om te zien of hij van daaruit Israël niet zou vervloeken. Maar nadat dezelfde riten en formaliteiten waren doorlopen, sprak Bileam opnieuw een zegen uit over de Israëlieten, nadrukkelijker dan de vorige: "Zie, ik heb het gebod ontvangen om te zegenen. En hij heeft gezegend, en ik kan het niet terugdraaien."

"Zegen noch vloeken", riep Balac uit. Maar hij besloot de profeet nog een keer te beproeven en nam hem dienovereenkomstig mee naar de top van de berg Phogor, die uitkijkt op de wildernis. Hier werden offers gebracht, maar zonder verdere formaliteiten brak Bileam, onder invloed van "de geest van God", los in de prachtige lofrede van Israël die begint met de woorden: "Hoe mooi zijn uw tabernakels, o Jakob, en uw tenten , o Israël !" Vol woede stuurde Balac Bileam naar zijn huis. Maar voordat hij vertrok, deed de profeet zijn vierde uitspraak over de glorieuze toekomst van Israël en het lot van zijn vijanden. Ook zijn visioen, dat verder dringt dan het aardse koninkrijk Israël, lijkt de komende Messiaanse regering vaag te hebben gezien. "Ik zie hem", zei hij, "maar niet nu ik hem aanschouw, maar niet dichtbij zal er een ster voortkomen uit Jacob, en een scepter zal opstaan ​​uit Israël", enz. Balak en Bileam gingen uit elkaar, maar voordat ze terugkeerden naar zijn eigen land, verbleef Bileam bij de Madianieten. Daar schijnt hij zijn gastheren te hebben aangezet om Madianitische en Boabitische vrouwen onder de Israëlieten te sturen om hen te verleiden van hun trouw aan Jehovah (Numeri 31:16). Dit was terwijl de kinderen van Israël in Settim woonden, en is ongetwijfeld nauw verbonden met de problemen en wanorde over Beelphegor, waarover in het vijfentwintigste hoofdstuk van Numeri wordt verteld. De straf die door God aan de Israëlieten werd opgelegd, was een signaal. Een plaag viel op hen en nam 24.000 mee (xxv, 9). Evenmin ontsnapte Bileam. Hij werd gedood, samen met de vijf koningen van Madian, in de oorlog die Israël tegen die natie voerde, waarvan in het eenendertigste hoofdstuk van Numeri wordt verteld.

Wij vragen u nederig: scroll niet weg.

Hallo lezers, het lijkt erop dat u Katholiek Online veel gebruikt, dat is geweldig! Het is een beetje onhandig om te vragen, maar we hebben je hulp nodig. Als u al heeft gedoneerd, hartelijk dank. We zijn geen verkopers, maar we zijn afhankelijk van donaties van gemiddeld $ 14,76 en minder dan 1% van de lezers geeft. Als u slechts $ 5,00 doneert, de prijs van uw koffie, kan de katholieke online school blijven bloeien. Bedankt.

CONSERVATIEVE MENING

De gebruikelijke traditionele of conservatieve kijk op de aflevering van Bileam is dat het een historisch verhaal is in de gewone zin van het woord. Het bovennatuurlijke speelt daarin een belangrijke rol, maar er wordt beweerd dat de geloofwaardigheid van het verhaal alleen een geloof in het wonderbaarlijke vereist, en dat de aanvaarding van veel van de belangrijkste delen van de Bijbel een dergelijk geloof vereist. De episode van de sprekende ezel is vreemd, maar niet vreemder dan het verhaal van de sprekende slang in het paradijs. De toekomst is voorspeld door Bileam, maar zo is het ook door de grote profeten van Israël.

Er wordt een vraag besproken over wat Bileam was. Was hij een profeet in de ware zin van het woord of een waarzegger? Het lijkt niet mogelijk te zeggen dat hij een profeet was in dezelfde zin als Jesaja of een van de grote profeten van Israël. Aan de andere kant, in Numeri, xxiv, 2, zou hij hebben gesproken onder invloed van "de geest van God". Gedurende zijn hele relatie met Balac lijkt hij inderdaad onder de invloed van Gods geest te hebben gehandeld. Maar wanneer zijn levensstaat als zodanig wordt beschouwd, kan hij niet worden beschouwd als behorend tot de orde van de profeten. St. Thomas noemt hem "een profeet van de duivel". De Schrift noemt hem geen profeet, maar een waarzegger, en Balac benaderde hem met de prijs van waarzeggerij. Bovendien lijkt de manier waarop hij zich bij Balac aansloot in de afgodische aanbidding de gedachte uit te sluiten dat hij een echte dienstknecht van Jehovah zou zijn. Profetie is een geschenk voor het welzijn van anderen. Bileam werd gebruikt voor het welzijn van Israël.

KRITIEKE MENING

Moderne critici nemen een andere kijk op de episode, in overeenstemming met hun algemene conclusies met betrekking tot de Hexateuch. Voor hen maakt het verhaal van Numeri, hoofdstukken xxii, xxiii en xxiv, deel uit van de profetische geschiedenis. Dat wil zeggen, in deze hoofdstukken is er geen spoor van de priesterlijke schrijver P, hoewel hem de passage xxv, 6-18 is toegewezen, die een verslag bevat van de misdaad en bestraffing van Zambri en Cozbi. Hoewel critici unaniem zijn dat de hoofdstukken xxii, xxiii en xxiv het werk zijn van de twee schrijvers die de Jahvist en de Elohist worden genoemd, vinden ze het niet gemakkelijk om dat deel van Numeri over de twee auteurs te verdelen. Inderdaad, het enige punt waarover ze het eens zijn, is dat hoofdstuk xxii toebehoort aan de Elohist, met uitzondering van de verzen 22-35, die zij aan de Jahvist toewijzen. Dit gedeelte bevat de aflevering van de ezel en critici zeggen dat het de volgorde van het verhaal vernietigt. Dus in vers 20 krijgt Bileam toestemming van God om met de vorsten van Moab mee te gaan, maar in vers 22 is God boos op hem, blijkbaar vanwege zijn vertrek. Hoewel deze schijnbare inconsistentie op verschillende manieren is verklaard door conservatieve commentatoren, beweren critici uit deze en andere soortgelijke gevallen dat de episode van de ezel (verzen 22-35) vakkundig in de rest van het hoofdstuk is ingepast, maar in werkelijkheid het werk is van een andere schrijver en dat het oorspronkelijke verhaal, dat in vers 20 is afgebroken, doorgaat in vers 36. Verdere bewijzen van dubbel auteurschap zijn vaak verre van duidelijk. Er wordt dus gezegd dat er een herhaling is in xxii, 3: "En de Moabieten waren zeer bevreesd voor hem en waren niet in staat zijn aanval te volharden". Dit is zeker zwak in het extreme. Verklaart de natuurlijke neiging van de joodse schrijver tot parallellisme dit niet voldoende?

Winkel Katholiek - GRATIS verzending $60+

De verwijzing naar historische gebeurtenissen in Bileams vierde profetie brengt de meeste kritische schrijvers ertoe de datum van de samenstelling ervan niet eerder vast te stellen dan Davids regering. Van Davids Moabitische oorlog wordt gezegd dat het de oorlog is waarnaar wordt verwezen in Num. xxiv, 17. Maar afgezien van de gave van profetie, weten we dat dit soort geschriften, net als de Psalmen, vaak eeuwen later worden geretoucheerd dan die van hun originele compositie. Daarom lijkt het hoogstens legitiem om te concluderen dat deze passage tekenen vertoont dat hij in die periode is uitgebreid en opnieuw is bewerkt.


Cimabué, Maagd en kind op de troon, en profeten (Santa Trinità Maestà)

Een gesprek met Dr. Steven Zucker en Dr. Beth Harris voor Cimabue, Maagd en kind op de troon, en profeten (Santa Trinità Maestà), C. 1290-1300, tempera op hout, gouden ondergrond, 384 x 223 cm (Uffizi, Florence)

Cimabué, Maestà of Santa Trinita Madonna en kind gekroond, 1280-90, tempera op paneel, 385 x 223 cm (Galleria degli Uffizi, Florence) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

De Maagd Maria met het Christuskind zittend op een troon

Tegen het einde van de jaren 1200 waren grote schilderijen met de Maagd Maria en het Christuskind zittend op een troon een normaal verschijnsel in Italiaanse kerken. Groter dan levensgrote panelen met dit thema, een soort afbeelding die bekend kwam te staan ​​als een Maestà (wat '8220majesteit'8221 betekent), waren bewerkingen van traditionele Byzantijnse iconen voor gebruik in devotie in West-Europa.

Galerijweergave met Duccio's Rucellai Madonna (links) en Giotto's Ognissanti Madonna (rechts), Galleria degli Uffizi, Florence (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Een van de meest bekende voorbeelden zijn Duccio's Rucellai Madonna en Giotto's Ognissanti Madonna. Dergelijke schilderijen kunnen altaren hebben versierd, maar ze kunnen ook op een balk of muur in het midden van een kerk zijn geplaatst, misschien zoals het schilderij op een fresco dat de Verificatie van de stigmata in het schip van de Bovenkerk in Assisi.

Links: De verificatie van de stigmata, 1288-1297, Assisi, Bovenkerk, Basiliek van San Francesco rechts: detail van het schilderij op een balk.

Op deze manier weergegeven, zouden grote Mariabeelden (afbeeldingen van de Maagd Maria) zijn gezien door de menigte die zich verzamelde om de mis te horen. verzameld om lofzangen voor de Maagd te zingen. Waar ze ook in een kerk werden geplaatst, deze imposante, vergulde schilderijen waren objecten van intense toewijding.

Uitzicht op Cimabue's8217s Maestà met kijkers. (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Gekroonde Madonna en Kind, C. 1250/1275 tempera op paneel, 124,8 x 70,8 cm (National Gallery of Art)

Santa Trinita Madonna

Op een onbekende datum, waarschijnlijk rond 1280, schilderde de Florentijnse kunstenaar Cimabue een gevierde Maestà voor de kerk van Santa Trinita in Florence. Nu gehuisvest in de Uffizi-galerij van de stad, toont dit enorme schilderij - meer dan twaalf voet lang en zeven voet breed (12'8 ''x 7'4'') - Mary die naar de toeschouwer staart. Ze gebaart met haar rechterhand naar het kind, terwijl Christus zijn hand opheft in een zegenende priesterhouding, een bewerking van het oude Byzantijnse icoontype (bekend als de '8220Hodegetria'8221) waarin de Maagd Maria naar Christus wijst als de weg naar de hemel. De Byzantijnse iconen die Cimabue en andere kunstenaars van zijn tijd inspireerden, bevatten ook vaak engelen die aan weerszijden van de troon stonden, meestal op veel kleinere schaal weergegeven dan Maria om haar belang te benadrukken (een goed voorbeeld is het schilderij van de Gekroonde Madonna en Kind in de National Gallery of Art).

In de Santa Trinita Madonna en andere Maestà-panelen die hij schilderde, maakt Cimabue de engelen echter veel groter en stapelt ze rond de troon zodat ze dezelfde ruimte lijken in te nemen als Maria en Christus. De engelen worden ook gesprekspartners tussen de kijker en de heilige figuren. Zes van de engelen kijken rechtstreeks naar ons uit, terwijl de twee in het midden naar Christus staren, als voorbeeld van de vrome focus die een kijker zou imiteren.

Cimabué, Maestà of Santa Trinita Madonna en kind gekroond (detail), 1280-90, tempera op paneel, 385 x 223 cm (Galleria degli Uffizi, Florence) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Tegen een achtergrond van glanzend bladgoud zitten Maria en Christus op een monumentale troon, gemaakt van ingewikkeld houtsnijwerk en bezaaid met edelstenen. Deze troon is vaak door kunsthistorici gevierd als een voorbeeld van hoe Cimabue experimenteerde met perspectivische effecten. De gebogen treden van de troon leiden het oog terug naar de fictieve ruimte die Cimabue creëert, waardoor het lijkt alsof de figuren echte ruimte innemen. De grote troon stelt Cimabue ook in staat om de Maagd en de acht engelen die haar omringen bovenaan de compositie te plaatsen, waardoor de voorste delen van de troon worden verkort en dichter bij de kijker worden gebracht, waardoor de illusie van diepte op het platte oppervlak van het schilderij wordt gecreëerd.

De vier figuren hieronder

Maar het meest opvallende en nieuwe element van Cimabue is de opname van vier buste-lengte, halo-figuren onder Maria en Christus, ingesloten in de bogen van de basis van de troon. Deze opstelling is een voorbode van een trend die te zien is in latere altaarstukken, een predella genaamd - een laterale band van kleinere afbeeldingen die onder een grotere afbeelding zijn geplaatst. Op de voorgrond geplaatst, lijken deze figuren dichter bij de kijker te staan ​​dan Maria en Christus, wat het gevoel van driedimensionaliteit in het schilderij nog versterkt.

Cimabué, Maestà of Santa Trinita Madonna en kind gekroond (detail), 1280-90, tempera op paneel, 385 x 223 cm (Galleria degli Uffizi, Florence) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Cimabue, Jeremia (detail), Maestà of Santa Trinita Madonna en kind gekroond, 1280-90, tempera op paneel, 385 x 223 cm (Galleria degli Uffizi, Florence) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

In de Santa Trinita Madonna, de mannen aan de voet van Maria's troon zijn de helden en profeten Jeremia, Abraham, David en Jesaja, te herkennen aan de rollen die ze vasthouden met bijbelteksten die bij elk van hen horen (uit Jeremia 31:22 Genesis 22:18 Psalmen 131:11 Jesaja 7:14). Deze figuren uit de Hebreeuwse Bijbel (het Oude Testament) zijn opgenomen omdat ze elk - volgens de christelijke theologie - de komst van Christus voorspelden of mogelijk maakten (Jeremia en Jesaja profeteerden de komst van de Messias via een maagd, en Abraham en David werden geloofd directe voorouders van de Maagd en Christus te zijn). Jesaja en Jeremia kijken omhoog naar Maria en houden elk een open handpalm naar de toeschouwer gericht. David gebaart op dezelfde manier, kijkend naar Abraham, die zijn boekrol met beide handen vasthoudt en naar buiten kijkt vanuit het beeldvlak. De opname van deze vier mannen onder de troon van Maria verheerlijkt het profetische erfgoed en de priesterlijke genealogie van Maria en haar zoon.

De Vallombrosans in Santa Trinita

Door deze specifieke figuren op te nemen, reageerde Cimabue misschien op een verzoek van de opdrachtgevers van het schilderij. De kerk van Santa Trinita werd gebouwd door een religieuze hervormingsorde genaamd de Vallombrosans, mannen die in gemeenschap leefden en strikte vasten- en boetedoeningen beoefenden. Opgericht in de elfde eeuw door de Florentijnse ridder Giovanni Gualberto, probeerden de Vallombrosans het monastieke leven weer in overeenstemming te brengen met de waarden van Sint-Benedictus van Nursia, de grondlegger van het westerse christelijke monnikendom. Bij het vieren van Sint-Benedictus benadrukten leden van de orde die hij stichtte (de benedictijnen), oudtestamentische profeten in hun literaire en artistieke tradities. Een zesde-eeuwse tekst, de Dialogen van Gregorius de Grote, die een biografie van Sint-Benedictus bevat, benadrukt de eigen profetische gaven van Sint-Benedictus. In de Dialogen wordt Benedictus specifiek vergeleken met koning David, de legendarische schrijver van de Psalmen. David is ook belangrijk in het leven van Giovanni Gualberto. Zijn biografen beschrijven hoe de heilige op zijn sterfbed onophoudelijk de beroemde gebedswoorden 'van David'8221 uit Psalm 23 herhaalde. Op het schilderij van Cimabue is David de meest prominente van de figuren onder Maria in tegenstelling tot de ingetogen kleuren die Jeremia, Jesaja en Abraham droegen, draagt ​​David een felrode mantel en een kroon. Davids kleding weerspiegelt de iets blekere scharlaken gewaden die Maria en Christus droegen, en zijn verwantschap met Christus zelf wordt versterkt door zijn positie direct onder het Christuskind.

Cimabue, Abraham en David (detail), Maestà of Santa Trinita Madonna en kind gekroond, 1280-90, tempera op paneel, 385 x 223 cm (Galleria degli Uffizi, Florence) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Cimabue's plaatsing van David en de andere figuren aan de voet van Maria's troon was een volledig origineel visueel element en maakte mogelijk deel uit van de inspanningen van de kunstenaar om een ​​nieuwe draai aan de Maestà te creëren ter ere van de Vallombrosans, door hun eigen "signatuur" te creëren. Madonna. Geschilderd op een onbekende datum in de late dertiende eeuw, de Santa Trinita Madonna werd in gebruik genomen in een tijd waarin veel verschillende religieuze ordes zoals de Franciscanen en Dominicanen streden om de loyaliteit van de rijke burgers van Florence en hun offers. De bouw van weelderige en ruime kerken, verfraaid met schilderijen in opdracht van gerenommeerde kunstenaars, maakte deel uit van de inspanningen van deze groepen om de concurrentie voor te blijven. De spectaculaire en innovatieve Maestà die Cimabue creëerde, zou zeker nieuwe aandacht en prestige hebben gegeven aan de Vallombrosans in Santa Trinita.

Aanvullende bronnen

Holly Flora, Cimabue en de Franciscanen (Brepols, 2018), blz. 164-169.


Maagd en kind: het kerstverhaal volgens de islam

Gastcolumn door Nick Gier

De meeste christenen weten niet dat moslims Maria en Jezus hoog in het vaandel hebben staan. De maagdelijke moeder van Jezus wordt 34 keer genoemd in de Koran, waar ze haar eigen hoofdstuk krijgt (Soera 19).

Mary's Arabische naam is Maryam, wat identiek is aan het Aramees dat door Jezus werd gesproken in het eerste-eeuwse Palestina. Door de eeuwen heen zijn miljoenen moslimmeisjes naar haar vernoemd.

In de koran wordt Jezus geprezen als de Messias, en hij verricht wonderen net als in de evangeliën. Islamitische en christelijke opvattingen over het einde van de wereld lijken erg op elkaar, en Mohammed vertelde zijn volgelingen dat "zeker de Zoon van Maria onder jullie zal neerdalen als een rechtvaardige heerser."

In soera 3 verkondigen de engelen dat Allah Maria heeft gekozen boven alle vrouwen om Jezus ter wereld te brengen. De engelen verklaren: "Allah geeft u een blijde tijding van een woord van Hem, wiens naam de Messias is, Jezus, zoon van Maria, vermaard in de wereld en het hiernamaals, en een van degenen die tot Allah zijn gebracht."

De titel "Woord van Allah" wordt uitsluitend voor Jezus gebruikt, maar de betekenis ervan wordt betwist. Het is gerelateerd aan het Woord van het Nieuwe Testament, maar het betekent niet dat Jezus goddelijk is.

Een verbaasde Maria richt zich rechtstreeks tot Allah en vraagt: "Hoe kan ik een kind krijgen als geen sterveling me heeft aangeraakt?" Een engel geeft het antwoord van Allah door: "Allah schept wat Hij wil." Net zoals de God van Genesis de wereld tot bestaan ​​spreekt, hoeft Allah alleen maar te zeggen: "Wees en het is."

Toen Mary op het punt stond te bevallen, trok ze zich terug naar een geheime plek, waar 'de pijn van de bevalling haar naar de stam van een palmboom dreef'. Een stem riep, kalmeerde haar en droeg haar op om uit een beekje onder de boom te drinken. De stem instrueerde haar ook om de boom te schudden en dadels te krijgen om haar te ondersteunen.

Dit klinkt natuurlijk vreemd en zelfs onaangenaam voor christenen in het Westen, maar het verhaal is te vinden in het apocriefe Kindheidsevangelie van Mattheüs, dat populair was bij de oosters-orthodoxe en Egyptische koptische christenen. Het belangrijkste verschil is dat deze versie van het verhaal zich afspeelt op de vlucht van de Heilige Familie naar Egypte, niet vóór de geboorte van Jezus.

In 1992 werd tussen Jeruzalem en Bethlehem een ​​Byzantijnse kerk uit de vijfde eeuw opgegraven. Het wordt de kerk van de zetel van Maria genoemd en de mozaïeken vieren dit verhaal, compleet met de stroom en dadelpalm, die we in de koran vinden. Het enige verschil is dat ze doorgaat naar Bethlehem om Jezus te baren.

Wanneer Maria het kindje Jezus naar haar volk brengt, zijn ze erg perplex. Jozef maakt geen deel uit van dit verhaal, dus de legitimiteit van Jezus is nog twijfelachtiger. Het kind Jezus redt de deugd van zijn moeder door verbaal te getuigen van de gunst van Allah: "Hij heeft mij Openbaring gegeven en mij een profeet gemaakt, en hij heeft mij gezegend waar ik ook mag zijn." Mary's mensen zijn zowel verbaasd als gerustgesteld.

Het Syrische kindertijdevangelie, dat door Nestoriaanse christenen werd gebruikt en waarschijnlijk vooral bekend was bij vroege moslims, ondersteunt dit opmerkelijke verhaal. Het kindje Jezus zegt tegen zijn moeder: "Ik ben de Zoon van God, de Logos, die je hebt voortgebracht, zoals de engel Gabriël je heeft aangekondigd."

De Bijbel heeft een pratende slang en een ezel (de ezel van Bileam), dus nog belangrijker zou een pratend Christuskind zijn. De jonge Boeddha hield de volgende preek: "Ik ben de Boeddha, de Verlichte, en dit is mijn laatste leven." Hindoes geloven dat ze nog veel meer toekomstige levens in petto hebben, dus dit was een verbazingwekkende bewering.

De meeste christenen zouden zeggen dat ze alleen geloven wat hun Bijbel hun vertelt. De Bijbel is echter een ander boek, afhankelijk van of je rooms-katholiek, protestant, oosters-orthodox of koptisch bent. De katholieke bijbel bevat apocriefe boeken van de hierboven genoemde soort.

Legenden vertellen ons dat de Boeddha, Krishna en Confucius wonderbaarlijke geboorten hadden. Krishna en Zoroaster werden in hun kinderjaren bedreigd door demonenkoningen. Zouden deze verhalen geen symbolen kunnen zijn van de hoop die elk pasgeboren kind in een gebroken wereld brengt? Zoals Unitaristische opvoeder Sophia Fahs verklaart: "Elke nacht dat een kind wordt geboren, is een heilige nacht."

George Bernard Shaw biedt een soortgelijk inzicht: "Het leven is een vlam die zichzelf altijd uitbrandt, maar elke keer dat er een kind wordt geboren, vat het weer vlam."


Een discipelschapsgeheim van de wijzen dat je leven kan veranderen

We hebben dit lied allemaal honderden keren gezongen met Kerstmis, maar helaas is het waarschijnlijk erg onnauwkeurig. We weten bijvoorbeeld van wijze mannen die Jezus als kind bezochten, maar het waren er waarschijnlijk meer dan drie. Het enige dat Mattheüs 2:1 ons vertelt, is dat ze gewoon "wijze mannen" [meervoud] waren.

Wat betreft het plaatsen ervan in onze talloze kribbescènes, dat is waarschijnlijk ook hoogst onwaarschijnlijk. Volgens Mattheüs 2:11 waren ze bij aankomst: "kwam het huis binnen", geen kribbe, en vers 16 geeft aan dat de Messias misschien wel twee jaar oud was toen ze arriveerden.

Dus wie waren ze?

Mag ik dat voorstellen? deze mannen waren DISCIPELEN? Ik weet dat u op dit moment misschien uw kaarten naar binnen gooit, maar sta mij toe mijn zaak voor te leggen. Laten we eens kijken naar enkele details uit dit verhaal en de geschiedenis van de profetie over Jezus’ geboorte. Interessant genoeg moeten we onze studie van deze wijze mannen beginnen met het verhaal van Daniël.

Bij zijn aankomst in Babylon en toewijzing aan het hof van de koning, legt Daniël een droom uit die geen van de Babyloniërs had magischcians, tovenaars, tovenaars, Chaldeeën, kon interpreteren. Daniël geeft alle eer aan God, en omdat hij in staat was de droom uit te leggen, wordt zijn leven gespaard, en ook het leven van deze 'magiërs'. Ze staan ​​bij hem in het krijt en ze erkenden dat de God van Daniël God is. Verder maakt de koning Daniël “heerser over de hele provincie Babylon en opperprefect over alle wijzen van Babylon”. (Dan 2:2)

Opnieuw in hoofdstuk 4, en vele jaren later in hoofdstuk 5, blijft hij bekend als "Chief of the Magi". Wat denk je dat Daniël met die autoriteit deed? Wat denk je dat Daniël deze wijze mannen heeft geleerd? Naast de orakels van Bileam gaf Daniël hun toegang tot alle raad en woorden van Jehovah. Van Mozes tot Jozua tot Micha, we weten niet zeker hoeveel Daniël wist, maar we weten dat hij van Joodse adel was, goed opgeleid en toegewijd aan God (Daniël 1:3-7).

Ten slotte zou Daniël hun de profetieën leren die God hem had geopenbaard. Een van de meest opvallende zijn de 70 zevens (70 perioden van 7 jaar) in Daniël 9. Er zijn veel interpretaties van deze passage in de komende geschiedenis, maar weinig of geen ervan zijn het oneens over het feit dat het de exacte tijd van aankomst aangeeft. van de Messias (483 jaar zou verstrijken tussen het decreet om Jeruzalem te herbouwen - uitgevaardigd door Perzië- en de komst van de Messias). De ruimte laat me niet toe om het hier in detail te beschrijven, maar een korte bespreking van zowat elk commentaar zou het grondig moeten uitleggen. Daniël zou dit zeker met zijn magiërs hebben gedeeld: zijn discipelen.

Samenvattend, Daniël is in het Oosten in Babylon. Hij krijgt gezag over wijzen (magiërs/astrologen). Samen met de profetieën van Bileam en de raad van het Woord van God, bevatten ze de leringen en persoonlijke investering van Daniël. Alleen al deze bronnen zouden veel onthullen over de geboorte van de Messias: een ster, een koning van Israël, geboren in Bethlehem, en zelfs een precieze tijd! Maar misschien nog wel kostbaarder, ze kennen Jehovah, de God van Israël en de belofte van verlossing aan alle naties.

  • Uit het Oosten – Ze kwamen uit het oosten (Matt 2:1). Maar welke locatie wordt bedoeld met ten oosten van Israël? Israël is nooit gerelateerd aan China of een oosterse context, maar zowel Babylon als Perzië zijn consistent met de term 'oost' in de draad van de geschiedenis van Israël. Beide landen hebben een rijke geschiedenis, vol tovenarij en profetieën.
  • Bileams profetieën '8211 een Mesopotamische profeet uit een stad genaamd Pethor die deel ging uitmaken van het Assyrische en vervolgens Babylonische rijk. Hij werd ingehuurd om Israël meer dan een millennium voor de geboorte van Christus te vervloeken. Maar door Gods ontwerp resulteerden de vloeken alleen in zegeningen voor Israël. Deze profetieën van Bileam zijn opgetekend in de geschiedenis van Israël (Num 22) en ook in de geschiedenis van deze heidense rijken. Een van deze profetieën merkt op dat een koning "zal opkomen uit Israël en er zal een ster uit Jakob komen".
  • Micha's profetieën '8211 een Joodse profeet die meer dan 700 jaar voor Christus leefde. In de kracht van de Heilige Geest noemde hij de exacte plaats van de geboorte van de Messias 'Bethlehem Efratha' (Micha 5:2).
  • Daniël, de Profeet – Iets minder dan 600 jaar voor de geboorte van de Messias werd het zuidelijke koninkrijk Juda vernietigd en in ballingschap gevoerd door Babylon. Daniël was een verbannen Joodse jongen die een legendarische profeet in Babylon werd.
  • MagiMagi is uitwisselbaar met Wijzen. Ons woord 'goochelaar' komt van het woord magiër. Interessant is dat het ook verwijst naar een astroloog.

Deze mannen zouden deze boodschappen ijverig met hun discipelen delen. Decennia na decennium gaven ze aan trouwe mannen door wat hun was toevertrouwd, in de verwachting dat ze het aan anderen zouden toevertrouwen (2 Tim 2:2). Then came the day when all the expectancy became reality. They had counted the days, seen the star, and raced to Israel to see the Messiah. They brought gifts, knowing that they would find the King.

I submit that these men were disciples of Daniel, from Babylon and, later, Persia.

We have been given the same task to make disciples. We know that He will return. Three times in Revelation 22 the Messiah tells us “behold I am coming soon!” I wonder if we will be as prepared to see Him as the disciples of Daniel were! Can we say that we have made disciples who make disciples, for generations and generations, so that they too are fully expecting the arrival of the King?

Can you do me a Favor? If these ideas resonate with you, would you:

REACT. Doe iets.
RESPOND. Leave a comment on this post.
REPOST. Repost this link on Twitter, Facebook or your blog.


Matthew mistaken?

The suggestion made by some—that Matthew took Isaiah’s text and gave it an application alien to the original meaning—is unworthy of a correct view of Bible inspiration.

Preachers today who take a text, extract it from its context, and make it a mere pretext for points they wish to establish are strongly chastised and their credibility is compromised.

Yet men, under the sway of modernism, do not hesitate to so charge God’s inspired apostle in the case of the virgin birth. This is a shameful circumstance.


Virgin and Child with Balaam the Prophet - History

Here is a very good discussion of this vicious cult,
and here is also a call to members of the cult to be delivered.

Is This a Christian Organization?

(A MESSAGE OF LUST A HISTORY OF ABUSE!)

Who are these little children and young people:

- handing out papers about God?

- calling themselves "Missionaries"?

- selling pictures and musical cassettes?

- calling their church "The Family"?

These people are victims of an insidious cult, the media called "the sex cult of the 80's." They call themselves "The Family." They were once known as "The Children of God." They also call themselves: "Independent Christian Missionaries," "World Services," "Family of Love," "Heaven's Magic," "Martinelli," and the "Fellowship of Independent Christian Churches." Homes (colonies) are run by Shepherds or Team Workers. The cult has a vast history of public deception. Many, many children are kidnapped, moved around, and hidden from parents who leave the cult. Followers are taught to lie to silence anyone who senses problems.

The old leader, David Berg, recently died. He led the cult followers to Europe due to charges of tax evasion, assault, abuse, sexual perversion, and kidnapping. They are back in the U.S. with a massive PR campaign, trying to gain credibility and converts. For revenue, The Family may sell Berg's messages, posters, videos, and cassettes like "Heaven's Magic" or "Music With Meaning." They target schools, bookstores, and go door-to-door. In true cult fashion, they practice mandatory tithing and it's leader's writings, "Mo Letters," are held above the authority of the Bible.

MIND CONTROL. Former members say, The Family is similar to the Jehovah's Witnesses, the (Oahu) Boston Church of Christ, and other cults. As in The Mindbenders, by Jack Sparks, it practices various mind-control techniques and manipulation through control of information, isolation from family, the feeding of guilt, fear, persecution complexes, and the abandoning of careers. Berg told his followers to brainwash themselves.

SEX. The Children of God do not practice the godly behavior of God's children. David Berg, a bisexual, claimed to have sex with spirits (demons). He controlled his followers, enforcing his sexual aberrations. In 1974, he introduced religious prostitution and Flirty Fishing (free sex) as way of life. The women became "hookers for Jesus," seducing men into membership. Berg led his cult into group sex, lesbianism, fornication, adultery, incest, occultic practices, vulgar talk, adult-child sex, and child sex. Berg encouraged children to play and sleep together in the nude. He recommended wine to overcome sexual inhibitions and to induce occultic experiences.

Imagine children in communal homes with immoral, drunken, demonized adults! Court cases over child abuse are going on in Australia, the Philippines, Argentina, and France. Most cults have some type of sexual perversion. Like the Mormons, The Family teaches that Jesus had sex with Mary and Martha. David Berg was a dirty old man. He said that VD is just a sacrifice that must be made in order to "win souls" (really flesh and followers)! Cult members were sent to bars to entice "fishes" (converts).

Having a reputation for free sex, females were instructed to just expect to be raped. Leaders punished members who would not submit to sex with whoever they designated by solitary confinement in "the cage." Clearly, the cult practices a dictator/doormat relationship with the disciples. To justify the rampant VD in The Children of God/The Family, Berg said Jesus probably had VD. Due to public exposure and the AIDS scare, he issued statements to discontinue Flirty Fishing and incest in 1987.

DEMONS. David Berg claimed to have sex with a green scaly spirit and pagan goddesses. Typically cult, he claimed to have authority straight from God and a spirit-medium named Abraham. He said he received messages from the dead (really demons) through an alcohol-induced trance (Rom. 13:12-14 Eph. 5:18). Submission to the spirits is thought to be necessary for spiritual growth. The whole scene sounds more like voodoo than Christianity with Berg's wizards, witches, casting spells, enchantments, hypnotism, fortune-telling, and astrology.

Berg compared himself to other cult leaders, like William Branham, who received "a message from God" while responding to spirits. Joseph Smith also said an "angel" appeared as a circle of light and materialized. Hear from God! "But though we, or an angel from heaven, preach any other gospel unto you than that which we have preached unto you, let him be accursed" (Galatians 1:8). It doesn't matter what the cult is any form of spiritism is categorically condemned and forbidden throughout the Bible.

Berg even wrote about "God's Witches!" There are no witches approved by God! In Old Testament times, God declared that false prophets and occultists were to die (Deut. 13:1-5 18:10-22)! Don't let all the thinking be done for you. The Family is aligned with the forces of darkness rather than the living God. Discern the demonic spirits. Pray for deliverance. Jesus can set the captives free!

DOCTRINE. Blasphemous teaching reflects the filthy imaginations of the leadership. The Family's description of the Godhead is nothing less than gross perversion! It calls God the Father a pimp! He is described as an oversexed god (as in Mormonism and Krishna). They believe (like the Mormons) that God had intercourse with Mary to produce Jesus. Wrong! The Holy Spirit, (Luke 1:35), was miraculously responsible for the virgin birth (Mat. 1:23)! Resembling the polygamous Jesus of Mormonism, the Jesus of The Family is a sexually active, promiscuous bachelor with VD.

The Holy Spirit is unscripturally referred to in the feminine gender, blasphemously called a "Queen of Love" and depicted as a semi-naked woman. The god of David Berg is an immoral reprobate like himself. Paul piano coversned about those with another Jesus, a different Gospel, and a different Holy Spirit (2 Cor. 11:4). The Mormon Jesus is the brother of Satan the Jehovah's Witness Jesus is Michael the Archangel the Christian Science Jesus is a Divine Idea the New Age Jesus is the Christ consciousness we all have the Bahai and Masonic Jesus are dead Cropland’s Jesus had to be born again David Berg's Jesus is just another sinner.

The wrong Jesus could not save anybody! Whatever contradicts Scripture is from false prophets with lying spirits in their mouths. The real Jesus is the God-Man, God in human form (John 1:1,14 Phil. 2:1-13). Look to Jesus and the empty tomb. David Berg was a corrupted, dangerous dictator. Like other cults, Berg's changing and conflicting doctrines intermingle evangelical terminology with heresy.

Like New Agers, The Family believes in reincarnation. Hear from God! "And it is appointed unto men once to die, but after this the judgment" (He. 9:27). Like Scientology and Roman Catholicism, Berg taught a universal salvation through a purgatory-like process. He said the living can pray people out of hell. Not one Bible verse supports the lie! "He that believeth on the Son hath everlasting life: and he that believeth not the Son shall not see life but the wrath of God abideth on him" (John 3:36). Who will you believe, the Bible or Berg? The doctrinal and sexual aber-rations completely separates The Family from Christianity.

PROPHECY. Berg predicted the coming of Jesus Christ and failed (like Ellen G. White, Joseph Smith, and the Watchtower). Those with false visions cannot be trusted (Jer. 14:14). They are liars like their father the devil (John 8:44). Was America destroyed by the comet Kahoutek in the 1970s as Berg predicted (Mat. 24:11)? He prophesied the return of Jesus Christ for 1993. Did anyone see Jesus come in all His glory (Mat. 25:31)? Another date-setter ignored Jesus! Let Jesus correct Berg, "But of that day and hour knoweth no man, no, not the angels of heaven, but my Father only" (Mat. 24:36).

David Berg claimed the understanding of Daniel. He called himself Moses, God's prophet, and he claimed the name "David" after the King of blip. Yet, Berg promoted killing blips, saying, "O God, if I had a tatter I'd shoot them myself!" The cultists were instructed to regard Berg as their King and Father. You face a choice between any spiritual leader claiming the title of "Father" or Jesus, who said, "And call no man your father upon the earth: for one is your Father, which is in heaven" (Mat. 23:9). Berg's word is considered God's Word for today, taking precedence over God's Word for yesterday, the Bible. This differs little from Mormonism or Watchtower "new light." The end to these "damnable heresies" will be "swift destruction," and a reservation with punishment and everlasting darkness (2 Pet. 2:1-2,9,17).

A true prophet does not say, "Thus saith David Berg. " He says, "Thus saith the Scriptures. ", or as Jesus said, "It is written. " David Berg held the same position in The Family that the pope holds in Roman Catholicism, the governing body holds in the Jehovah's Witnesses, the prophet holds in Mormonism, or the apostle holds over the (Oahu) Boston Church of Christ. They claim to speak for God. "For there is one God, and one mediator (go between) between God and men, the man Christ Jesus" (I Tim. 2:5).

ACTION. What can you do for those in a cult? Many leave the cults through the help of a friend and become faithful Christians! Tell the children, how to get help and that no one has a right to abuse their bodies. Tell them of Jesus' love all they experience is lust. Jesus said, "Suffer (allow) little children, and forbid them not, to come unto me: for of such is the kingdom of heaven" (Mat. 19:14).

The counterfeit Jesus of The Family is nothing but a depraved religious leader like David Berg. The true Jesus is "without sin" (Heb. 4:15)! Any child could sit on the lap of Jesus or a true follower of Christ without being violated! Jesus piano coversned the David Bergs of this world, "But whoso shall offend one of these little ones which believe in me, it were better for him that a millstone were hanged about his neck, and that he were drowned in the depth of the sea" (Mat. 18:6).

On judgment day they will wish they'd never been born! "It is a fearful thing to fall into the hands of the living God" (Heb. 10:31). Dear soul, perhaps you have been confused, looking for truth, and found yourself a victim in The Family. Pray, "Jesus, I believe You died for my sins. Now You are risen from the dead. Forgive me. I have lost the way. I forsake the counterfeit. I quit trusting my works to save me (Eph. 2:8,9). I accept the true Jesus as my Savior. In Jesus name I pray, Amen!" There is healing from abuse and sin. Real love is available. Reach out for help! You don't have to face this alone.


The Catacombs of Priscilla don’t enjoy the same popularity among visitors as the catacombs at Via Appia. Yet, they are one of the most important ancient burial sites in Rome and one of my favorite places on Earth.

Known as Queen of the Catacombs since antiquity, the underground cemetery housed the bones of at least seven early popes and many Christian martyrs. They are also remarkable for the fine pieces of Christian art, including some of the first known Christian frescoes and controversial representations of women.

If you are the type of person that jumps in excitement with the idea of walking through the narrow corridors of an emblematic crypt, here’s all you need to know about the Catacombs of Priscilla.

The history of the catacombs

The Catacombs of Priscilla were used for Christian burials from at the least the 2 nd century until between the 4 th and 5 th century. Although no one knows for sure the origin of their name, some argue the catacombs were named after a devoted noblewoman who donated her land for the construction of a burial site for her family and other Christians.

Priscilla was the wife of Consul Manius Acilius Glabrio, an important man who was executed alongside many others accused of conspiring against Emperor Domitian. According to legend, Glabrio was an early convert to Christianity.

Catacombs of Priscilla by Boris Doesborg – Flickr

In 1888, a tomb belonging to the Acilii Glabriones family, of which Glabrio was part, was found near the Catacombs of Priscilla. At the time, experts affirmed the discovery confirmed that he was indeed an early Christian and that his wife would have truly inspired the name of the catacombs.

In 1931, however, studies pointed to the fact that the tomb did not belong to the catacombs complex, but rather to a different burial chamber destroyed after the 4 th century for the constructions of San Silvester’s Basilica, which kept the veracity of the legend unproven.

Archaeologists believe the catacombs held at least 40,000 tombs back in the day, including the tombs of seven popes and Christian martyrs, such as Pope Marcellinus (296-304) and Pope Marcellus I (308-309), and Saints Praxedes, Pudentiana and Philomena.

Saint Pudentiana. Fresco of the 15th century, from the church of Santa Pudenziana in Narni, Italy – WikiCommons

When the burial site fell into disuse, robbers and many Christians who believed the remains of martyrs performed miracles invaded the underground cemetery to collect items and bones from inside the tombs. The relics of saints were also removed by the Catholic Church to be placed in different churches. For those reasons, the crypt is nowadays empty.

Early Christian Art

Despite being empty, visitors still have a lot to see at the Catacombs of Priscilla, notably the frescoes that decorate the walls and ceiling.

Virgin and Child with Balaam the Prophet – WikiCommons

The painting of Mary breastfeeding baby Jesus is one of the most important pieces of art in the burial site – and in the world. It is the earliest known representation of the Virgin Mary with Child, and one of the rare remaining Madonna Lactans (Nursing Madonna) from before the Middle Ages.

Greek Chapel by Steven Zucker – Flickr

At the Greek Chapel, a squared chamber named for two Greek inscriptions on the wall, visitors are amazed by rich frescos in Pompeian style representing episodes from the Old and New Testaments, including Noah on the ark and the resurrection of Lazarus.

The chapel also houses the polemic Fractio Panis, a fresco that portrays seven people at a table sharing bread, probably performing the Eucharist during a Mess. The panting dragged the attention of scholars and stirred up controversy because the figures in the picture seem to be women, which suggests women could have had a much more active and leading role in the Early Church – can you imagine female priests?

Fractio Panis – WikiCommons

While some scholars believe six men and one woman sit around the table, others argue the table is fully composed by women, given their hairstyle and clothes. Part of the head of the central figure is missing, which some believe to be the result of an intentional intervention to make the central figure look like a man. On the left side of the picture, sitting at the extremity of the table, is what seems to be a man with a long beard breaking bread, as in the Eucharist. This character’s gender is also highly debated as some argue the beard was also the result of manipulation.

Veiled woman by Steven Zucker – Flickr

Besides the Fractio Panis, other frescos in the Catacombs of Priscilla illustrate mysterious female characters in positions usually reserved to men. The Cubiculum of the Veiled Woman, as the name suggests, houses a picture of a veiled woman raising her arms in prayer. On the woman’s left and right sides, there are images that do not refer to any passage of the Bible and are different from other Christian frescos found in Roman catacombs. This has led archaeologists to conclude that the figures surrounding the woman are episodes of her life, although no one knows who she was.

Cubiculum of the Veiled Woman by Boris Doesborg – Flickr

Visit the catacombs

The Catacombs of Priscilla are open from 9 am to 12 pm and from 2 pm to 5 pm, except for Mondays, when the catacombs are closed. The last visit in the morning starts at 11:30 am and the last visit in the afternoon starts at 4:30 pm.

Tickets are sold at the catacombs’ ticket office for € 8.

Children aged 7 to 16 Elementary and High School students on school trip students of Archaeology, Architecture, Art History and Cultural Studies and priests, religious, seminarians and novices, have access to discounted tickets.

Discounted tickets cost € 5.

Children up to 6 years of age people with disabilities and their assistant students from the Pontifical Institute of Christian Archaeology professors, teachers and catechists accompanying groups certified tour guides and researchers who issue a request to the Pontifical Commission of Sacred Archaeology, enter for free.

Entry of the catacombs at Via Salaria, 430 by Andy Rusch – Flickr

The Catacombs of Priscilla are located at Via Salaria, 430

If you are heading to the catacombs by bus, take the lines 63 and 83 from the city center, of lines 92 and 310 from Roma Termini station.

The burial site is a short walk weg from S. Agnese Annibaliano and Libia metro stations.

Oh, and don’t forget to take a jacket with you. The temperature inside the catacombs is about 13°C.

Mariana

Mariana is a journalist passionate about the world and the history of humanity. For her, Rome is an endless source of inspiration where people become as eternal as the city. She is always wandering around its ruins, catacombs, monuments, museums and art galleries, and loves writing about what she sees. At night, she can be easily spotted bar hopping, always with a good Italian beer in hand.


Mother and Child

The Prophet, Theotokos, and Christ. The earliest known image of the Nativity of Christ. From the Catacombs of Priscilla in Rome.

Sometimes what seem like simple, everyday reflections can run deep. That is, they can be radical in the original sense or returning us to the radix or root of the matter, taking us not to exotic locales but bringing us back to a home we had almost forgotten. It seems to us that this short contemplative reflection by Another City Contributing Editor Frederica Mathewes-Green possesses precisely this quality.

Source: Frederica.com. Herdrukt met toestemming.

By Frederica Matthews-Greene

T his is the earliest image of the &ldquoMadonna and Child,&rdquo the Virgin Mary holding her son. It&rsquos found in the Catacomb of Priscilla in Rome, and dates to the early 200&rsquos. At the time this image would have been so new that people might have wondered what it was, so the artist depicted a prophet standing beside her, pointing to a star. Perhaps this is the seer Balaam, who said &ldquoI see him, but not now I behold him, but not near. A star shall come out of Jacob, and a scepter rise out of Israel&rdquo (Numbers 24:17-19).

As familiar as the mother-and-child image is now, I was thinking how rare it would have been before Christ came. There&rsquos usually no reason to depict a mother and nursing child. It&rsquos not a heroic image, not particularly glorious or amazing it&rsquos as everyday as a mother kneading bread or hanging out the wash. And yet we put it in our worship places, right beside images of Christ and the great heroes of our faith.

Today, the most familiar images of heroic women would be those of female superheroes, who courageously do battle alongside men. That is, they do the same things men do. We admire them for being &ldquojust as good&rdquo as men are&mdashnot for doing something distinctive that only women can do.

It reminds me of something my son Stephen (now Fr Steve Mathewes) said when he was a boy. He was watching one of those movies where a girl has to fight to be included on a boys&rsquo baseball team, and then ends up hitting the home run. He said, &ldquoIt&rsquos like they think the best thing a girl can be is a kind of honorary boy.&rdquo

The Virgin Mary didn&rsquot win her place in our hearts by doing something &ldquojust as good&rdquo as a man. She wins our love for doing the ordinary things women have done through history&mdashpregnancy, birth, nursing a baby. This is dismissed as &ldquowomen&rsquos work,&rdquo and it doesn&rsquot play a big role in our history books, and important men have mostly ignored it. Yet without that continuous stream of &ldquowomen&rsquos work,&rdquo history itself would come to an end. I&rsquom glad that we have raised up, in the midst of our faith, an image of a young woman doing something no man could have done. I&rsquom glad that at the center of our faith we&rsquove placed an image of a mother, doing what comes naturally.


Bekijk de video: De Profeet Saalih 3alayhi ssalaam (Augustus 2022).