Interessant

Waar werd de Japanse capitulatie getekend op Okinawa in juni 1945?

Waar werd de Japanse capitulatie getekend op Okinawa in juni 1945?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 21 juni stortten de Japanse verdedigingswerken aan de zuidelijke rand van Okinawa in. De volgende dag pleegden generaal Mitsuru Ushijima en stafchef Isamu Chō zelfmoord. Kolonel Yahara kreeg geen toestemming om zelfmoord te plegen en onderhandelde vermoedelijk over overgavevoorwaarden met geallieerde troepen:

Als je sterft, is er niemand meer die de waarheid over de slag om Okinawa kent. Draag de tijdelijke schaamte, maar verdraag het. Dit is een bevel van uw legercommandant.

Waar en wanneer (breedte- en lengtegraad indien mogelijk) werd de overlevering ondertekend?


De Japanners gaven zich formeel over op Okinawa op 7 september 1945 op het Hoofdkwartier van het Tiende Leger. Er is relatief weinig concreet detail over waar het 10e leger op dat moment precies zijn hoofdkwartier had, maar gezien het feit dat hun eerste landing in de buurt van Yomitan was en hun huidige hoofdkwartier in de buurt, zou ik verwachten dat ze hetzelfde zouden zijn. De GPS-coördinaten sinds je vroeg zijn ongeveer N26° 22' 47" bij E127° 44' 05".


Ik heb gehad waarvan ik dacht dat het het originele overleveringsdocument was. Ik weet dat er twijfel zal zijn over deze, maar kocht hem op een rommelmarkt, en hij zat in een oude fotolijst. Het is ondertekend door 4 personen, waaronder generaal Stillwell. Ik ben ervan overtuigd dat het het origineel is, en ik weet dat er twijfelaars zullen zijn, maar wat kan ik zeggen.

Het heeft wel grenzen, maar sommige cijfers zijn vervaagd. De getallen zijn: 30 Noord 126 Oost, vandaar 24 Noord 122 Oost, vandaar 24 Noord 133 Oost, vandaar 29 Noord 131 Oost, vandaar (vervaagd schrift) 131 30 Oost, vandaar naar het punt van oorsprong.

De handtekeningen erop zijn verhoogd en heeft een X bovenop het document.

Het is ondertekend door JW Stilwell (Azijn Joe).

Ik ben te lui om de Japanse namen op te schrijven, maar ze zijn of zien er heel authentiek uit.

Het is eigenlijk allemaal kalligrafie.

Het is gedateerd 7 september 1945.


Dus mijn aannames dat Yahara de voorwaarden voor overgave kort na de ineenstorting ondertekent, klopten niet. Als we het ondervragingsrapport lezen dat als bijlage van zijn boek is bijgevoegd, is het duidelijk dat Yahara erin slaagde de gevangenneming enkele dagen te ontwijken voordat hij werd opgepakt door lokale CIC-agenten. Hij bleef een gevangene tot januari 1946, toen hij werd gerepatrieerd naar Japan en was niet betrokken bij de overgaveceremonies op 7 september.


Intensivering en ineenstorting van het Japanse verzet

De elementen van het 10e leger die naar het zuiden waren getrokken in de richting van de belangrijkste bevolkingscentra van Naha en Shuri, stuitten op de felste vorm van tegenstand. Net als op Iwo Jima vochten de Japanners met grote vasthoudendheid en slaagden erin de Amerikanen zware verliezen te laten brengen voor kleine winsten. De Japanse strijdmacht die het Naha-Shuri-gebied verdedigde, telde ongeveer 60.000, en tegen 1 mei waren deze troepen beperkt tot een gebied van ongeveer 90 vierkante mijl (ongeveer 230 vierkante kilometer) aan de zuidpunt van het eiland. De gevechten in deze sector waren positioneel, beide partijen gebruikten vaste lijnen en verdedigers hadden het duidelijke voordeel dat ze vanuit voorbereide posities konden vechten. De Japanners maakten ook uitgebreid gebruik van de grotten van Okinawa, die uitstekende beschutting boden tegen Amerikaanse bombardementen.

Tactisch vertrouwden de Amerikanen zwaar op de superieure kwantiteit en kwaliteit van hun uitrusting. Door frontale aanvallen op vijandelijke posities te doen, rukten Amerikaanse troepen overdag in golven op met zware artilleriesteun. Vlamwerpende tanks leidden infanteristen tegen door Japan bezette grotten, die één voor één moesten worden vernietigd. 'S Nachts waren de grondactiviteiten beperkt tot patrouilleren en artilleriebeschietingen. Omdat de Japanners geen gevangenen namen en zich over het algemeen ook niet aanboden voor overgave, waren de gevechten van dichtbij op Okinawa woest en werden ze tot de dood gevoerd.

De intensiteit van de campagne werd weerspiegeld in de strijd om 'Chocolade Drop Hill', een versterkte Japanse heuvel die de toegang tot Shuri bewaakt. Amerikaanse troepen vochten zich in vijf dagen drie keer naar de voet van deze 40 meter hoge heuvel en werden elke keer teruggeworpen. In een periode van zes uur bedekten land- en zeekanonnen de heuvel met 30.000 granaten, terwijl bommenwerpers de heuvel overlaadden met extra tonnen hoge explosieven. Deze langeafstandspogingen om de verdedigers te verdrijven waren echter zinloos en grondtroepen moesten elk Japans fort afzonderlijk vernietigen, een operatie die vervelend, kostbaar en gevaarlijk was. Alleen al aan één kant van de heuvel hadden de Japanners zo'n 500 ingangen naar hun ondergrondse posities, en dynamietladingen werden gebruikt om deze openingen af ​​te dichten. De heuvel werd uiteindelijk op 16 mei ingenomen door Amerikaanse troepen.

De zwaar versterkte Japanse linie, die door Naha aan de westkust via Shuri en naar Yonabaru aan de oostkust liep, weerde talrijke Amerikaanse aanvallen af. Op 12 mei braken Amerikaanse troepen echter de buitenwijken van Naha binnen en trokken de stad binnen, vechtend van huis tot huis. Nog intenser was de strijd om Shuri, de hoeksteen van de Japanse vestingwerken. Shuri viel op 1 juni en het belangrijke vliegveld van Naha was op 6 juni in Amerikaanse handen. Ondanks het doorbreken van de belangrijkste Japanse versterkte linie verzwakte de oppositie niet, en de verdedigers gaven met tegenzin terrein op. De Japanse mankracht raakte echter snel uitgeput - medio juni was het grootste deel van het verdedigende garnizoen in actie gesneuveld. Op 21 juni eindigden grote gevechtsoperaties.


Inhoud

Generaal MacArthurs staf onder leiding van kolonel LeGrande A. Diller kreeg de opdracht om het ontwerp van het instrument van overgave voor te bereiden. Dit was een uitdaging gezien de beperkte middelen in het door oorlog verscheurde Manilla. Toch vond een ondernemend personeelslid zeldzaam perkament in een kelder van een klooster, en dit werd aan de drukker van MacArthur gegeven. [1]

De ceremonie aan boord van het dek van de Missouri duurde 23 minuten en werd over de hele wereld uitgezonden. Het vond plaats bij 35 ° 21'17 "N 139 ° 45'36" E  /  35,3547 ° N 139,76 ° E / 35,3547 139,76 in Tokyo Bay. Het instrument werd voor het eerst ondertekend door de Japanse minister van Buitenlandse Zaken Mamoru Shigemitsu "op bevel en namens de keizer van Japan en de Japanse regering" (9:04 uur). [2] Generaal Yoshijirō Umezu, chef van de generale staf van het leger, ondertekende vervolgens het document "Op bevel en namens het Japanse keizerlijke algemene hoofdkwartier" (09:06 uur). [2] [3] De Japanse vertegenwoordigers die bij de ondertekening aanwezig waren, waren de volgende:

  • Minister van Buitenlandse Zaken Mamoru Shigemitsu[4]
  • Generaal Yoshijiro Umezu, chef van de generale staf van het leger [4]
  • Generaal-majoor Yatsuji Nagai [4] (Ministerie van Buitenlandse Zaken) [4]
  • Admiraal Tadatoshi Tomioka [4] (ministerie van Buitenlandse Zaken) [4]
  • Luitenant-generaal Suichi Miyakazi [4]
  • Admiraal Ichiro Yokoyama [4]
  • Saburo Ota (Buitenlandse Ministerie) [4]
  • Kapitein Katsuo Shiba (Marine) [4]
  • Kolonel Kaziyi Sugita [4]

Om 9.08 uur accepteerde de Amerikaanse generaal van het leger, Douglas MacArthur, de commandant in het zuidwesten van de Stille Oceaan en de opperbevelhebber van de geallieerde mogendheden, de overgave namens de geallieerde mogendheden en ondertekende hij in zijn hoedanigheid als opperbevelhebber. [5]

Na de ondertekening van MacArthur als opperbevelhebber, ondertekenden de volgende vertegenwoordigers de akte van overgave namens elk van de geallieerde mogendheden:

    Chester Nimitz voor de Verenigde Staten (09:12) [2][6]Hsu Yung-chang voor China (09:13) [2][7]SirBruce Fraser voor het Verenigd Koninkrijk (09:14) [2 ][8]Kuzma Derevyanko voor de Sovjet-Unie (09:16) [2][9][note 2]SirThomas Blamey voor Australië (09:17) [2][10]Lawrence Moore Cosgrave voor Canada (9: 18 uur) [2][11]Philippe Leclerc de Hauteclocque voor Frankrijk (9:20 uur) [2][12]C. E.L. Helfrich voor Nederland (09:21) [2][13]Leonard M. Isitt voor Nieuw-Zeeland (09:22) [2][14]

Het VK nodigde de regeringen van de Dominion uit om vertegenwoordigers naar de ceremonie te sturen als ondergeschikten van de eigen regering. MacArthur steunde de eis van de Australische regering om apart van het VK aanwezig te zijn en te ondertekenen, hoewel Australië bezwaar maakte tegen zijn aanbeveling dat Canada, Nederland en Frankrijk het document ook zouden ondertekenen. [15]

Op 6 september nam kolonel Bernard Theilen het document en een keizerlijk rescript mee naar Washington, D.C., en presenteerde ze de volgende dag aan president Harry S. Truman tijdens een formele ceremonie in het Witte Huis. De documenten werden vervolgens tentoongesteld in het Nationaal Archief.

Het dek van de Missouri was voorzien van twee Amerikaanse vlaggen. Een veelgehoord verhaal is dat een van de vlaggen over het Witte Huis hing op de dag dat Pearl Harbor werd aangevallen. Kapitein Stuart Murray van USS Missouri uitgelegd:

Om acht uur hadden we een schone set kleuren aan de grote mast gehesen en een schone Union Jack [van de Verenigde Staten] aan de boeg terwijl we voor anker lagen, en ik zou eraan willen toevoegen dat dit gewoon gewone scheepsvlaggen waren, GI-probleem, dat we uit de reserveonderdelen hadden gehaald, niets bijzonders, en ze waren voor zover we weten nog nooit ergens gebruikt, ze waren tenminste schoon en we hadden ze waarschijnlijk in mei in Guam gekregen. Er was dus niets bijzonders aan hen. Sommige artikelen in de geschiedenis zeggen dat dit dezelfde vlag was die op 7 december 1941 op het Witte Huis of het Nationale Capitool werd gevlogen, de aanval op Pearl Harbor en in Casablanca, enzovoort, ook MacArthur nam hem mee naar Tokio en vloog het over zijn hoofdkwartier daar. Het enige wat ik kan zeggen is dat ze hard voor flauwekul waren, want zo was het niet. Het was gewoon een gewone GI-uitgave vlag en een Union Jack. We veranderden ze allebei in het Naval Academy Museum toen we in oktober terugkwamen aan de oostkust. De enige speciale vlag die er was, was een vlag die Commodore Perry 82 jaar eerder op zijn schip op dezelfde locatie had gevlogen [sic: het werkelijke aantal jaren was 92]. Het werd in zijn glazen kast uit het Naval Academy Museum gevlogen. Een officier boodschapper bracht het naar buiten. We hingen dit over de deur van mijn hut, naar voren gericht, op het overgavedek, zodat iedereen op het overgavedek het kon zien. [16]

Die speciale vlag op het verandadek van de Missouri was in 1853-1854 uit het vlaggenschip van Commodore Matthew Perry gevlogen toen hij het Verre Oosten Squadron van de Amerikaanse marine naar de baai van Tokio leidde om de opening van de Japanse havens voor buitenlandse handel te forceren. MacArthur was een directe afstammeling van de familie New England Perry en neef van Commodore Matthew Perry.

Foto's van de ondertekeningsceremonie laten zien dat deze vlag achterstevoren wordt weergegeven - de achterkant is zichtbaar (sterren in de rechterbovenhoek). Dit kwam omdat Amerikaanse vlaggen aan de rechterkant van een objectvliegtuig, schip of persoon de sterren in de rechterbovenhoek hebben, om eruit te zien alsof de vlag ten strijde trekt - alsof hij aan een paal is bevestigd en iemand hem draagt. Sterren in de linkerbovenhoek van een vlag die aan de rechterkant van het object wordt weergegeven, zouden ervoor zorgen dat de vlag eruitziet alsof hij weggaat van de strijd. Het doek van de historische vlag was zo fragiel dat de conservator van het US Naval Academy Museum opdracht gaf om er een beschermende achterkant op te naaien, zodat de "verkeerde kant" zichtbaar bleef en dit was hoe Perry's 31-sterrenvlag werd gepresenteerd bij deze unieke gelegenheid . [17]

Een replica van deze historische vlag is vandaag te zien op het overgavedek van het slagschip Missouri Gedenkteken in Pearl Harbor. Deze replica staat ook op dezelfde plaats op het schot van het verandadek waar hij in de ochtend van 2 september 1945 [17] door Chief Carpenter Fred Miletich was gemonteerd. [2] De originele vlag is nog steeds te zien in het Naval Academy Museum, evenals de tafel en het tafelkleed waarop de akte van overgave werd ondertekend, en de originele bronzen plaquette die de locatie van de ondertekening aangeeft (die werd vervangen door twee replica's in 1990). Het is echter niet zeker dat de tafel daadwerkelijk is gebruikt, aangezien het dek was schoongemaakt en items waren teruggeplaatst in de opslag voordat iemand dacht hem te redden.

De Japanse kopie van het verdrag verschilde op de volgende manieren van de geallieerden:

  • Het geallieerde exemplaar werd gepresenteerd in leer en gouden voering met zowel [die?] zegels van landen op de voorkant gedrukt, terwijl de Japanse kopie was gebonden in ruw canvas zonder zegels op de voorkant.
  • De Canadese vertegenwoordiger, kolonel Lawrence Moore Cosgrave, tekende onder zijn lijn in plaats van erboven op de Japanse kopie, dus iedereen na hem moest één regel onder de beoogde lijn ondertekenen. Dit werd toegeschreven [door wie?] aan kolonel Cosgrave die blind was aan één oog door een blessure uit de Eerste Wereldoorlog. Toen generaal Sutherland op de discrepantie werd gewezen, streepte hij de voorgedrukte naamtitels van de geallieerde naties door en herschreef de titels met de hand in hun juiste relatieve posities. De Japanners vonden deze wijziging aanvankelijk onaanvaardbaar - totdat Sutherland elke wijziging parafeerde (als een verkorte handtekening). De Japanse vertegenwoordigers klaagden niet verder. [18]

De geallieerde kopie van het instrument bevindt zich in het National Archives Building van de Verenigde Staten in Washington, DC.[19] De Japanse kopie bevindt zich in de diplomatieke archieven van het ministerie van Buitenlandse Zaken van Japan in Tokio en werd voor het laatst publiekelijk getoond in 2015, als onderdeel van een tentoonstelling ter gelegenheid van de 70e verjaardag van de ondertekening. Een replicaversie van de Japanse kopie kan worden bekeken in de galerij van het archief en in het Edo-Tokyo Museum in Tokio. [20]

Gen. MacArthur had oorspronkelijk 11 facsimile's op ware grootte gemaakt van het instrument van overgave, maar verhoogde dit later voor distributie onder de geallieerde naties die aanwezig waren tijdens de ondertekening. Twee van de exemplaren die werden gegeven aan kolonel LeGrande A. Diller en MGen. Basilio Valdes voor de Filippijnen wordt nu tentoongesteld in het International Museum of World War II in Natick, Massachusetts. [21]

Als getuigen ontvingen de Amerikaanse generaal Jonathan Wainwright, die de Filippijnen had overgegeven, en de Britse luitenant-generaal Arthur Percival, die Singapore had overgegeven, twee van de zes pennen die door generaal MacArthur waren gebruikt om het instrument te ondertekenen. Een andere pen ging naar de militaire academie van West Point en een naar de assistent van MacArthur. Alle pennen die door MacArthur werden gebruikt, waren zwart, behalve de laatste, die pruimkleurig was en naar zijn vrouw ging. Een replica ervan, samen met kopieën van de akte van overlevering, bevindt zich in een zaak Missouri door de plaquette die de signeerplek markeert. Het model van USS Missouri in het National Museum of the United States Navy op de Washington Navy Yard, heeft een replica op schaal van de signeertafel op de juiste locatie.

Schepen van de Derde Vloot van de V.S. en de Britse Vloot in de Stille Oceaan in Sagami Wan, 28 augustus 1945, ter voorbereiding op de formele Japanse overgave. Het dichtstbijzijnde schip is USS Missouri. HMS hertog van York is net voorbij, met HMS Koning George V verder in. USS Colorado is in verre centrum afstand. Mount Fuji is op de achtergrond.

Luitenant-generaal Richard K. Sutherland, aan boord van de USS Missouri, corrigeert een ondertekeningsfout in het Japanse instrument van overgave. De Amerikaanse kolonel Sidney Mashbir en de Japanse minister van Buitenlandse Zaken Katsuo Okazaki kijken toe.

Plaquette boven de deur van de Captain's Cabin aan boord van de Missouri het markeren van de ondertekening

Plaquette in het dek van de Missouri het markeren van de locatie van de ondertekening

Enorme formatie van Amerikaanse vliegtuigen boven USS Missouri en Tokyo Bay viert de ondertekening, 2 september 1945


Inhoud

Tegen 1945 hadden de Japanners bijna twee jaar lang een reeks nederlagen geleden in de Zuidwestelijke Stille Oceaan, de Marianencampagne en de Filippijnse campagne. In juli 1944, na het verlies van Saipan, werd generaal Hideki Tōjō als premier vervangen door generaal Kuniaki Koiso, die verklaarde dat de Filippijnen de plaats van de beslissende slag zouden zijn. [1] Na het Japanse verlies van de Filippijnen werd Koiso op zijn beurt vervangen door admiraal Kantaro Suzuki. De geallieerden veroverden in de eerste helft van 1945 de nabijgelegen eilanden Iwo Jima en Okinawa. Okinawa zou een verzamelplaats zijn voor Operatie Downfall, de geallieerde invasie van de Japanse thuiseilanden. [2] Na de nederlaag van Duitsland begon de Sovjet-Unie stilletjes haar door de strijd geharde troepen te herschikken van het Europese theater naar het Verre Oosten, naast de ongeveer veertig divisies die daar sinds 1941 waren gestationeerd, als tegenwicht voor de miljoen man sterke Kwantung. Leger. [3]

De geallieerde onderzeeërcampagne en de winning van Japanse kustwateren hadden de Japanse koopvaardijvloot grotendeels vernietigd. Met weinig natuurlijke hulpbronnen was Japan afhankelijk van grondstoffen, met name olie, geïmporteerd uit Mantsjoerije en andere delen van het Oost-Aziatische vasteland, en uit het veroverde gebied in Nederlands-Indië. [4] De vernietiging van de Japanse koopvaardijvloot, gecombineerd met de strategische bombardementen op de Japanse industrie, had de Japanse oorlogseconomie verwoest. De productie van kolen, ijzer, staal, rubber en andere essentiële voorraden was slechts een fractie van die voor de oorlog. [5] [6]

Als gevolg van de verliezen die het had geleden, was de Japanse Keizerlijke Marine (IJN) niet langer een effectieve strijdmacht. Na een reeks aanvallen op de Japanse scheepswerf in Kure, waren de enige grote oorlogsschepen in gevechtsorde zes vliegdekschepen, vier kruisers en één slagschip, die geen van alle voldoende van brandstof konden worden voorzien. Hoewel nog 19 torpedobootjagers en 38 onderzeeërs operationeel waren, werd het gebruik ervan beperkt door het gebrek aan brandstof. [7] [8]

Defensie voorbereidingen

Geconfronteerd met het vooruitzicht van een invasie van de thuiseilanden, te beginnen met Kyūshū, en het vooruitzicht van een Sovjet-invasie van Mantsjoerije - de laatste bron van natuurlijke hulpbronnen van Japan - concludeerde het War Journal van het keizerlijke hoofdkwartier in 1944:

We kunnen de oorlog niet langer leiden met enige hoop op succes. De enige weg die nog rest, is dat de honderd miljoen mensen van Japan hun leven opofferen door de vijand te belasten met het verliezen van de wil om te vechten. [9]

Als laatste poging om de geallieerde opmars te stoppen, plande het Japanse keizerlijke opperbevel een totale verdediging van Kyūshū met de codenaam Operatie Ketsugō. [10] Dit zou een radicale afwijking zijn van de diepgaande verdedigingsplannen die werden gebruikt bij de invasies van Peleliu, Iwo Jima en Okinawa. In plaats daarvan werd alles op het bruggenhoofd gezet, meer dan 3.000 kamikazes zouden worden gestuurd om de amfibische transporten aan te vallen voordat troepen en vracht op het strand werden ontscheept. [8]

Als dit de geallieerden niet zou verdrijven, waren ze van plan om nog eens 3.500 kamikazes te sturen, samen met 5.000 Shin'yō zelfmoordmotorboten en de resterende torpedobootjagers en onderzeeërs - "de laatste van de operationele vloot van de marine" - naar het strand. Als de geallieerden zich hier doorheen hadden gevochten en met succes op Kyūshū waren geland, zouden er 3000 vliegtuigen over zijn gebleven om de resterende eilanden te verdedigen, hoewel Kyūshū hoe dan ook "tot het laatst verdedigd zou worden". [8] De strategie om een ​​laatste stelling te nemen in Kyūshū was gebaseerd op de aanname van voortdurende Sovjetneutraliteit. [11]

Een reeks grotten werd uitgegraven in de buurt van Nagano op Honshu, het grootste van de Japanse eilanden. In het geval van een invasie zouden deze grotten, het ondergrondse keizerlijke hoofdkwartier van Matsushiro, door het leger worden gebruikt om de oorlog te leiden en om de keizer en zijn familie te huisvesten. [12]

Japanse beleidsvorming gericht op de Hoge Raad voor de Richting van de Oorlog (in 1944 opgericht door de vroegere premier Kuniaki Koiso), de zogenaamde "Big Six" - de premier, minister van Buitenlandse Zaken, minister van het leger, Minister van Marine, Chef van de Generale Staf van het leger en Chef van de Generale Staf van de Marine. [13] Bij de vorming van de Suzuki-regering in april 1945 bestond de raad uit:

  • Minister-president: Admiraal Kantaro Suzuki
  • Minister van Buitenlandse Zaken: Shigenori Tōgō
  • Minister van het leger: generaal Korechika Anami
  • Minister van Marine: Admiraal Mitsumasa Yonai
  • Chef van de generale staf van het leger: generaal Yoshijiro Umezu
  • Chef van de generale staf van de marine: admiraal Koshirō Oikawa (later vervangen door admiraal Soemu Toyoda)

Al deze functies werden in naam benoemd door de keizer en hun houders waren rechtstreeks aan hem verantwoording verschuldigd. Desalniettemin vereiste het Japanse burgerlijk recht uit 1936 dat de ministers van het leger en de marine in actieve dienst moesten zijn van die respectieve diensten, terwijl de Japanse militaire wet van lang voor die tijd dienstdoende officieren verbood politieke ambten te aanvaarden zonder eerst toestemming te hebben gekregen van hun respectieve diensthoofdkwartier die, indien en wanneer verleend, op elk moment kan worden ingetrokken. Zo bezaten het Japanse leger en de marine in feite een wettelijk recht om hun respectieve ministers voor te dragen (of te weigeren), naast het effectieve recht om hun respectieve ministers te bevelen hun functie neer te leggen.

Strikte constitutionele conventies dicteerden (zoals het technisch nog steeds vandaag de dag doet) dat een toekomstige premier het premierschap niet op zich kon nemen, en evenmin kon een zittende premier in functie blijven, als hij niet alle kabinetsposten zou kunnen vervullen. Zo zouden het leger en de marine de vorming van ongewenste regeringen kunnen voorkomen, of door aftreden de ineenstorting van een bestaande regering teweegbrengen. [14] [15]

Keizer Hirohito en Lord Keeper of the Privy Seal Kōichi Kido waren ook aanwezig bij sommige vergaderingen, in navolging van de wensen van de keizer. [16] Zoals Iris Chang meldt, "hebben de Japanners opzettelijk de meeste van hun geheime oorlogsdocumenten vernietigd, verborgen of vervalst." [17] [18]

Voor het grootste deel was het door het leger gedomineerde kabinet van Suzuki voorstander van voortzetting van de oorlog. Voor de Japanners was overgave ondenkbaar - Japan was in zijn geschiedenis nog nooit met succes binnengevallen of een oorlog verloren. [19] Alleen Mitsumasa Yonai, de minister van Marine, stond erom bekend de oorlog vroegtijdig te beëindigen. [20] Volgens historicus Richard B. Frank:

Hoewel Suzuki vrede inderdaad als een ver verwijderd doel had kunnen zien, had hij geen plan om het binnen een onmiddellijke tijdspanne of onder voor de geallieerden acceptabele voorwaarden te bereiken. Zijn eigen opmerkingen op de conferentie van hooggeplaatste staatslieden gaven geen enkele aanwijzing dat hij voorstander was van een spoedige beëindiging van de oorlog. Suzuki's selecties voor de meest kritische kabinetsposten waren, op één uitzondering na, ook geen voorstanders van vrede. [21]

Na de oorlog beweerden Suzuki en anderen van zijn regering en hun apologeten dat ze in het geheim aan vrede werkten, en dat ze daar niet publiekelijk voor konden pleiten. Ze noemen het Japanse concept van haragei- "de kunst van verborgen en onzichtbare techniek" - om de dissonantie tussen hun openbare acties en zogenaamd werk achter de schermen te rechtvaardigen. Veel historici wijzen dit echter af. Robert J.C. Butow schreef:

Vanwege zijn zeer dubbelzinnigheid roept het pleidooi van haragei het vermoeden op dat in kwesties van politiek en diplomatie een bewust vertrouwen op deze 'kunst van het bluffen' een doelbewuste misleiding kan zijn geweest, gebaseerd op de wens om beide kanten tegen het midden te spelen. Hoewel dit oordeel niet in overeenstemming is met het veelgeprezen karakter van admiraal Suzuki, blijft het een feit dat vanaf het moment dat hij premier werd tot de dag dat hij aftrad, niemand ooit helemaal zeker kon zijn van wat Suzuki zou doen of zeggen. [22]

Japanse leiders hadden altijd een onderhandelde regeling voor de oorlog voor ogen gehad. Hun vooroorlogse planning verwachtte een snelle expansie en consolidatie, een eventueel conflict met de Verenigde Staten en uiteindelijk een regeling waarin ze in staat zouden zijn om op zijn minst enig nieuw grondgebied dat ze hadden veroverd te behouden. [23] Tegen 1945 waren de Japanse leiders het erover eens dat de oorlog slecht verliep, maar ze waren het niet eens over de beste manier om te onderhandelen over het einde ervan. Er waren twee kampen: het zogenaamde "vredeskamp" was voorstander van een diplomatiek initiatief om Joseph Stalin, de leider van de Sovjet-Unie, te overtuigen om te bemiddelen bij een regeling tussen de geallieerden en Japan en de hardliners die voorstander waren van een laatste "beslissende" strijd dat zou zoveel slachtoffers toebrengen aan de geallieerden dat ze bereid zouden zijn mildere voorwaarden te bieden. [1] Beide benaderingen waren gebaseerd op de ervaring van Japan in de Russisch-Japanse oorlog, veertig jaar eerder, die bestond uit een reeks kostbare maar grotendeels besluiteloze veldslagen, gevolgd door de beslissende zeeslag bij Tsushima. [24]

In februari 1945 gaf prins Fumimaro Konoe keizer Hirohito een memorandum waarin hij de situatie analyseerde en hem vertelde dat als de oorlog voortduurde, de keizerlijke familie meer gevaar zou lopen door een interne revolutie dan door een nederlaag. [25] Volgens het dagboek van grootkamerheer Hisanori Fujita, de keizer, op zoek naar een beslissende slag (tennissen), antwoordde dat het voorbarig was om vrede te zoeken "tenzij we nog een militaire overwinning behalen". [26] Ook in februari schreef de Japanse verdragsafdeling over het geallieerde beleid ten aanzien van Japan met betrekking tot "onvoorwaardelijke overgave, bezetting, ontwapening, uitbanning van militarisme, democratische hervormingen, bestraffing van oorlogsmisdadigers en de status van de keizer." [27] Door de geallieerden opgelegde ontwapening, de geallieerde bestraffing van Japanse oorlogsmisdadigers, en vooral de bezetting en verwijdering van de keizer, waren niet acceptabel voor de Japanse leiding. [28] [29]

Op 5 april gaf de Sovjet-Unie de vereiste opzegtermijn van twaalf maanden dat zij het vijfjarige Sovjet-Japanse neutraliteitspact [30] (dat in 1941 was ondertekend naar aanleiding van het Nomonhan-incident) niet zou verlengen. [31] Wat de Japanners niet wisten, was dat tijdens de Conferentie van Teheran in november-december 1943 was overeengekomen dat de Sovjet-Unie zou deelnemen aan de oorlog tegen Japan zodra Duitsland was verslagen. Op de Conferentie van Jalta in februari 1945 hadden de Verenigde Staten substantiële concessies gedaan aan de Sovjets om zich te verzekeren van een belofte dat ze Japan de oorlog zouden verklaren binnen drie maanden na de overgave van Duitsland. Hoewel het vijfjarige neutraliteitspact pas op 5 april 1946 afliep, veroorzaakte de aankondiging grote bezorgdheid bij de Japanners, omdat Japan zijn troepen in het zuiden had verzameld om de onvermijdelijke Amerikaanse aanval af te weren, waardoor de noordelijke eilanden kwetsbaar werden voor een Sovjetinvasie. [32] [33] De Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken Vyacheslav Molotov, in Moskou, en Yakov Malik, de Sovjet-ambassadeur in Tokio, deden veel moeite om de Japanners te verzekeren dat "de geldigheidsduur van het pact niet is geëindigd". [34]

Tijdens een reeks bijeenkomsten op hoog niveau in mei, bespraken de Big Six voor het eerst serieus het beëindigen van de oorlog, maar geen van hen op voorwaarden die acceptabel zouden zijn geweest voor de geallieerden. Omdat iedereen die openlijk de Japanse overgave steunde, het risico liep te worden vermoord door ijverige legerofficieren, waren de bijeenkomsten voor iedereen gesloten, behalve voor de Big Six, de keizer en de Privy Seal. Er konden geen officieren van het tweede of derde echelon aanwezig zijn. [35] Tijdens deze bijeenkomsten realiseerde alleen minister van Buitenlandse Zaken Tōgō zich, ondanks de berichten van de Japanse ambassadeur Satō in Moskou, dat Roosevelt en Churchill misschien al concessies hadden gedaan aan Stalin om de Sovjets in de oorlog tegen Japan te betrekken. [36] Als resultaat van deze ontmoetingen kreeg Tōgō toestemming om de Sovjet-Unie te benaderen, in een poging haar neutraliteit te behouden, of (ondanks de zeer geringe waarschijnlijkheid) om een ​​alliantie te vormen. [37]

In overeenstemming met de gewoonte van een nieuwe regering die haar doelstellingen bekendmaakte, produceerde de legerstaf na de vergaderingen in mei een document, "Het fundamentele beleid dat voortaan gevolgd moet worden in het voeren van de oorlog", waarin stond dat het Japanse volk zou vechten tot uitsterven in plaats van over te geven. Dit beleid werd op 6 juni door de Grote Zes aangenomen (Tōgō was ertegen, terwijl de andere vijf het steunden). volgende aanpak:

Rusland moet duidelijk kenbaar maken dat het haar overwinning op Duitsland te danken heeft aan Japan, aangezien wij neutraal zijn gebleven, en dat het in het voordeel van de Sovjets zou zijn om Japan te helpen haar internationale positie te behouden, aangezien zij de Verenigde Staten als vijand in de toekomst. [39]

Op 9 juni schreef de vertrouweling van de keizer, Markies Kōichi Kido, een "Ontwerpplan voor het beheersen van de crisissituatie", waarschuwde dat tegen het einde van het jaar het vermogen van Japan om moderne oorlog te voeren zou zijn uitgedoofd en de regering niet in staat zou zijn de burgerlijke onrust te bedwingen. ". We kunnen er niet zeker van zijn dat we het lot van Duitsland niet zullen delen en worden teruggebracht tot ongunstige omstandigheden waaronder we zelfs niet ons hoogste doel zullen bereiken, namelijk het beschermen van het keizerlijke huishouden en het behoud van de nationale staatsbestel." [40] Kido stelde de keizer voor om actie te ondernemen, door aan te bieden de oorlog op "zeer genereuze voorwaarden" te beëindigen. Kido stelde voor dat Japan zich zou terugtrekken uit de voormalige Europese koloniën die het had bezet, op voorwaarde dat ze onafhankelijk werden en stelde ook voor dat Japan de onafhankelijkheid van de Filippijnen zou erkennen, waarover Japan de controle al grotendeels had verloren en waarvan bekend was dat de VS al lang plannen om onafhankelijkheid te verlenen. Ten slotte stelde Kido voor dat Japan zou ontwapenen op voorwaarde dat dit niet onder toezicht van de geallieerden zou gebeuren en dat Japan een tijdlang "tevreden zou zijn met een minimale verdediging". Kido's voorstel hield geen rekening met de geallieerde bezetting van Japan, vervolging van oorlogsmisdadigers of substantiële verandering in het Japanse regeringssysteem, noch suggereerde Kido dat Japan bereid zou kunnen zijn om te overwegen afstand te doen van gebieden die vóór 1937 waren verworven, waaronder Formosa, Karafuto, Korea, het voormalige Duitse eilanden in de Stille Oceaan en zelfs Manchukuo. Met toestemming van de keizer benaderde Kido verschillende leden van de Hoge Raad, de 'Big Six'. Tōgō was zeer ondersteunend. Suzuki en admiraal Mitsumasa Yonai, de minister van Marine, steunden beiden voorzichtig en vroegen zich af wat de ander dacht. Generaal Korechika Anami, de minister van het leger, was ambivalent en drong erop aan dat de diplomatie moet wachten tot "nadat de Verenigde Staten zware verliezen hebben geleden" in Operatie Ketsugō. [41]

In juni verloor de keizer het vertrouwen in de kansen op het behalen van een militaire overwinning. De slag om Okinawa ging verloren en hij hoorde van de zwakte van het Japanse leger in China, van het Kanto-leger in Mantsjoerije, van de marine en van het leger dat de thuiseilanden verdedigde. De keizer ontving een rapport van prins Higashikuni waaruit hij concludeerde dat "niet alleen de kustverdediging de divisies die waren gereserveerd om deel te nemen aan de beslissende strijd, ook niet over voldoende wapens beschikten." [42] Volgens de keizer:

Er werd mij verteld dat het ijzer van de door de vijand gegooide bommen werd gebruikt om schoppen te maken. Dit bevestigde mijn mening dat we niet langer in staat waren de oorlog voort te zetten. [42]

Op 22 juni riep de keizer de Big Six bijeen voor een vergadering. Ongebruikelijk sprak hij eerst: "Ik wens dat concrete plannen om de oorlog te beëindigen, niet gehinderd door bestaand beleid, snel worden bestudeerd en dat er inspanningen worden geleverd om ze uit te voeren." [43] Er werd overeengekomen om Sovjet-hulp te vragen bij het beëindigen van de oorlog. Van andere neutrale naties, zoals Zwitserland, Zweden en Vaticaanstad, was bekend dat ze bereid waren een rol te spelen bij het sluiten van vrede, maar ze waren zo klein dat ze niet in staat werden geacht meer te doen dan de voorwaarden van de geallieerden tot overgave en Japan na te komen. acceptatie of afwijzing. De Japanners hoopten dat de Sovjet-Unie kon worden overgehaald om op te treden als agent voor Japan in onderhandelingen met de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. [44]

Op 30 juni zei Tōgō tegen Naotake Satō, de Japanse ambassadeur in Moskou, om te proberen "stevige en duurzame vriendschapsrelaties" aan te knopen. Satō zou de status van Mantsjoerije bespreken en "alle zaken die de Russen ter sprake willen brengen". [45] Zich goed bewust van de algehele situatie en zich bewust van hun beloften aan de geallieerden, reageerden de Sovjets met vertragingstactieken om de Japanners aan te moedigen zonder iets te beloven. Satō had uiteindelijk op 11 juli een ontmoeting met de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken Vyacheslav Molotov, maar zonder resultaat. Op 12 juli droeg Tōgō Satō op om de Sovjets te vertellen dat:

Zijne Majesteit de Keizer, zich bewust van het feit dat de huidige oorlog dagelijks meer kwaad en opoffering brengt over de volkeren van alle oorlogvoerende machten, verlangt vanuit zijn hart dat deze snel beëindigd mag worden. Maar zolang Engeland en de Verenigde Staten aandringen op onvoorwaardelijke overgave, heeft het Japanse rijk geen andere keuze dan met al zijn kracht door te vechten voor de eer en het bestaan ​​van het moederland. [46]

De keizer stelde voor om prins Konoe als speciale gezant te sturen, hoewel hij Moskou niet vóór de Conferentie van Potsdam zou kunnen bereiken.

Satō adviseerde Tōgō dat in werkelijkheid "onvoorwaardelijke overgave of voorwaarden die daarmee nauw overeenkomen" alles was dat Japan kon verwachten. Bovendien suggereerde Satō in antwoord op Molotovs verzoeken om specifieke voorstellen dat de berichten van Tōgō niet "duidelijk waren over de standpunten van de regering en het leger met betrekking tot de beëindiging van de oorlog", en vroeg zich dus af of het initiatief van Tōgō werd ondersteund door de belangrijkste elementen. van de Japanse machtsstructuur. [47]

Op 17 juli reageerde Tōgō:

Hoewel de leidende machten, en ook de regering, ervan overtuigd zijn dat onze oorlogssterkte de vijand nog steeds aanzienlijke klappen kan uitdelen, kunnen we geen absoluut veilige gemoedsrust voelen. Houd er echter vooral rekening mee dat we geen bemiddeling van de Russen zoeken voor zoiets als een onvoorwaardelijke overgave. [48]

Het spreekt vanzelf dat ik in mijn eerdere bericht waarin ik opriep tot onvoorwaardelijke overgave of sterk gelijkwaardige voorwaarden, een uitzondering maakte op de kwestie van het behoud van [de keizerlijke familie]. [49]

Op 21 juli herhaalde Tōgō, sprekend in naam van het kabinet:

Met betrekking tot onvoorwaardelijke overlevering kunnen wij daar onder geen enkele omstandigheid mee instemmen. . Om een ​​dergelijke toestand te vermijden, streven wij naar vrede, . door de goede diensten van Rusland. . het zou ook nadelig en onmogelijk zijn, vanuit het standpunt van buitenlandse en binnenlandse overwegingen, om een ​​onmiddellijke verklaring van specifieke voorwaarden te maken. [50]

Amerikaanse cryptografen hadden de meeste codes van Japan gebroken, inclusief de paarse code die door het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken werd gebruikt om diplomatieke correspondentie op hoog niveau te coderen. Als gevolg hiervan werden berichten tussen de ambassades van Tokio en Japan bijna net zo snel aan de geallieerde beleidsmakers bezorgd als aan de beoogde ontvangers. [51]

Sovjet bedoelingen

Veiligheidsoverwegingen domineerden de Sovjetbeslissingen met betrekking tot het Verre Oosten. [52] De belangrijkste daarvan was het verkrijgen van onbeperkte toegang tot de Stille Oceaan. De ijsvrije gebieden van de Sovjet-kustlijn in de Stille Oceaan, met name Vladivostok, kunnen het hele jaar door worden geblokkeerd door lucht en zee van het eiland Sachalin en de Koerilen-eilanden. Het verwerven van deze gebieden en zo de vrije toegang tot de Sojastraat garanderen, was hun voornaamste doel. [53] [54] Secundaire doelstellingen waren huurcontracten voor de Chinese Eastern Railway, Southern Manchuria Railway, Dairen en Port Arthur. [55]

Hiertoe verbraken Stalin en Molotov de onderhandelingen met de Japanners, waardoor ze valse hoop kregen op een door de Sovjet-Unie bemiddelde vrede. [56] Tegelijkertijd drongen de Sovjets in hun betrekkingen met de Verenigde Staten en Groot-Brittannië aan op strikte naleving van de Verklaring van Caïro, die tijdens de conferentie van Jalta opnieuw werd bevestigd, dat de geallieerden geen afzonderlijke of voorwaardelijke vrede met Japan zouden accepteren. De Japanners zouden zich onvoorwaardelijk aan alle geallieerden moeten overgeven. Om de oorlog te verlengen, verzetten de Sovjets zich tegen elke poging om deze eis te verzwakken. [56] Dit zou de Sovjets de tijd geven om de overdracht van hun troepen van het Westelijk Front naar het Verre Oosten te voltooien en Mantsjoerije, Binnen-Mongolië, Noord-Korea, Zuid-Sachalin, de Koerilen en mogelijk Hokkaidō te veroveren [57] (te beginnen met een landing op Rumoi). [58]

Na enkele jaren van voorbereidend onderzoek had president Franklin D. Roosevelt toestemming gegeven voor de start van een enorm, uiterst geheim project om atoombommen te bouwen in 1942. Het Manhattan-project, onder het gezag van generaal-majoor Leslie R. Groves Jr. [59] had honderdduizenden Amerikaanse arbeiders in tientallen geheime faciliteiten in de Verenigde Staten, en op 16 juli 1945 werd het eerste prototypewapen tot ontploffing gebracht tijdens de Trinity-kerntest. [60]

Toen het project zijn einde naderde, begonnen Amerikaanse planners het gebruik van de bom te overwegen. In overeenstemming met de algemene strategie van de geallieerden om eerst de eindoverwinning in Europa te behalen, werd aanvankelijk aangenomen dat de eerste atoomwapens zouden worden toegewezen voor gebruik tegen Duitsland. Tegen die tijd werd het echter steeds duidelijker dat Duitsland zou worden verslagen voordat er bommen klaar zouden zijn voor gebruik. Groves vormde een commissie die in april en mei 1945 bijeenkwam om een ​​lijst van doelen op te stellen. Een van de belangrijkste criteria was dat de doelsteden niet beschadigd mochten zijn door conventionele bombardementen. Dit zou een nauwkeurige beoordeling van de schade door de atoombom mogelijk maken. [61] Op de lijst van de targetingcommissie stonden 18 Japanse steden. Bovenaan de lijst stonden Kyoto, Hiroshima, Yokohama, Kokura en Niigata. [62] [63] Uiteindelijk werd Kyoto van de lijst verwijderd op aandringen van minister van Oorlog Henry L. Stimson, die de stad tijdens zijn huwelijksreis had bezocht en wist van de culturele en historische betekenis ervan. [64]

Hoewel de vice-president Henry A. Wallace vanaf het begin bij het Manhattan-project was betrokken [65], werd zijn opvolger, Harry S. Truman, pas op 23 april 1945 door Stimson over het project geïnformeerd, elf dagen nadat hij president werd. bij de dood van Roosevelt op 12 april 1945. [66] Op 2 mei 1945 keurde Truman de oprichting goed van het Interim Committee, een adviesgroep die zou rapporteren over de atoombom. [63] [66] Het bestond uit Stimson, James F. Byrnes, George L. Harrison, Vannevar Bush, James Bryant Conant, Karl Taylor Compton, William L. Clayton en Ralph Austin Bard, geadviseerd door een wetenschappelijk panel bestaande uit Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, Ernest Lawrence en Arthur Compton.[67] In een rapport van 1 juni concludeerde de commissie dat de bom zo snel mogelijk moest worden gebruikt tegen een oorlogsfabriek omringd door arbeiderswoningen en dat er geen waarschuwing of demonstratie zou worden gegeven. [68]

Het mandaat van de commissie omvatte niet het gebruik van de bom - het gebruik ervan na voltooiing werd verondersteld. [69] Na een protest van wetenschappers die bij het project betrokken waren, in de vorm van het Franck-rapport, onderzocht het Comité het gebruik van de bom opnieuw en stelde het de vraag aan het Wetenschappelijk Panel of een "demonstratie" van de bom zou moeten worden gebruikt vóór de daadwerkelijke inzet op het slagveld. Tijdens een bijeenkomst van 21 juni bevestigde het Wetenschappelijk Panel dat er geen alternatief was. [70]

Truman speelde een zeer kleine rol in deze discussies. In Potsdam was hij geboeid door het succesvolle rapport van de Trinity-test, en de mensen om hem heen merkten een positieve verandering in zijn houding op, in de overtuiging dat de bom hem een ​​hefboomeffect gaf bij zowel Japan als de Sovjet-Unie. [71] Behalve het steunen van het spel van Stimson om Kyoto van de lijst met doelwitten te verwijderen (omdat het leger ernaar bleef aandringen als doelwit), was hij verder niet betrokken bij de besluitvorming over de bom, in tegenstelling tot latere hervertellingen van het verhaal (inclusief Truman's eigen versieringen). [72]

De leiders van de belangrijkste geallieerde mogendheden ontmoetten elkaar op de Conferentie van Potsdam van 16 juli tot 2 augustus 1945. De deelnemers waren de Sovjet-Unie, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, vertegenwoordigd door Stalin, Winston Churchill (later Clement Attlee), en Truman respectievelijk.

Onderhandelingen

Hoewel de Conferentie van Potsdam vooral over Europese zaken ging, kwam ook de oorlog tegen Japan uitgebreid aan bod. Truman hoorde al vroeg in de conferentie van de succesvolle Trinity-test en deelde deze informatie met de Britse delegatie. De succesvolle test bracht de Amerikaanse delegatie ertoe de noodzaak en wijsheid van Sovjetdeelname te heroverwegen, waarvoor de VS tijdens de Conferenties van Teheran en Jalta hard hadden gelobbyd. [73] Hoog op de prioriteitenlijst van de Verenigde Staten stond het verkorten van de oorlog en het verminderen van het aantal Amerikaanse slachtoffers. Sovjet-interventie leek beide te kunnen doen, maar ten koste van het mogelijk maken van de Sovjets om gebieden te veroveren die verder gingen dan hun beloofde Teheran en Jalta, en veroorzaakte een naoorlogse verdeling van Japan vergelijkbaar met die in Duitsland had plaatsgevonden. [74]

In zijn omgang met Stalin besloot Truman de Sovjetleider vage hints te geven over het bestaan ​​van een krachtig nieuw wapen zonder in details te treden. De andere geallieerden waren zich er echter niet van bewust dat de Sovjet-inlichtingendienst het Manhattan-project in een vroeg stadium was binnengedrongen, dus Stalin wist al van het bestaan ​​van de atoombom, maar leek niet onder de indruk van het potentieel ervan. [75]

De Verklaring van Potsdam

Er werd besloten een verklaring af te geven, de Verklaring van Potsdam, waarin "Onvoorwaardelijke Overgave" werd gedefinieerd en duidelijk werd gemaakt wat het betekende voor de positie van de keizer en voor Hirohito persoonlijk. De Amerikaanse en Britse regering waren het op dit punt sterk oneens: de Verenigde Staten wilden de positie afschaffen en hem mogelijk als oorlogsmisdadiger berechten, terwijl de Britten de positie wilden behouden, misschien terwijl Hirohito nog regeerde. Bovendien, hoewel het aanvankelijk geen partij zou zijn bij de verklaring, moest ook de Sovjetregering worden geraadpleegd, aangezien van haar zou worden verwacht dat ze deze bij het aangaan van de oorlog zou goedkeuren. De Verklaring van Potsdam ging door vele concepten totdat een voor iedereen acceptabele versie werd gevonden. [76]

Op 26 juli hebben de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en China de Verklaring van Potsdam vrijgegeven waarin de voorwaarden voor de overgave van Japan worden aangekondigd, met de waarschuwing: "We zullen er niet van afwijken. Er zijn geen alternatieven. We zullen geen uitstel dulden." Voor Japan zijn de voorwaarden van de verklaring gespecificeerd:

  • de eliminatie "voor altijd [van] het gezag en de invloed van degenen die het volk van Japan hebben bedrogen en misleid om aan wereldverovering te beginnen"
  • de bezetting van "door de geallieerden aan te wijzen punten op Japans grondgebied"
  • dat de "Japanse soevereiniteit zal worden beperkt tot de eilanden Honshu, Hokkaid, Kyushu, Shikoku en dergelijke kleinere eilanden als we bepalen." Zoals was aangekondigd in de Verklaring van Caïro in 1943, zou Japan worden teruggebracht tot haar grondgebied van vóór 1894 en worden ontdaan van haar vooroorlogse rijk, inclusief Korea en Taiwan, evenals al haar recente veroveringen.
  • dat "[t] de Japanse strijdkrachten, nadat ze volledig zijn ontwapend, mogen terugkeren naar hun huizen met de mogelijkheid om een ​​vreedzaam en productief leven te leiden."
  • dat "[w] e niet van plan zijn dat de Japanners tot slaaf zullen worden gemaakt als een ras of vernietigd zullen worden als een natie, maar strenge gerechtigheid zal worden opgelegd aan alle oorlogsmisdadigers, inclusief degenen die wreedheden hebben begaan tegen onze gevangenen."

Aan de andere kant verklaarde de verklaring dat:

  • "De Japanse regering zal alle obstakels voor de heropleving en versterking van de democratische tendensen onder het Japanse volk wegnemen. De vrijheid van meningsuiting, van godsdienst en van gedachte, evenals respect voor de fundamentele mensenrechten zal worden gevestigd."
  • "Japan zal worden toegestaan ​​om die industrieën in stand te houden die haar economie ondersteunen en het eisen van rechtvaardige herstelbetalingen in natura, maar niet die welke haar in staat zouden stellen zich voor oorlog te herbewapenen. Daartoe moet toegang tot, in tegenstelling tot controle over, ruwe materialen zijn toegestaan. Eventuele Japanse deelname aan de wereldhandelsbetrekkingen is toegestaan."
  • "De bezettingstroepen van de geallieerden zullen uit Japan worden teruggetrokken zodra deze doelstellingen zijn bereikt en er, in overeenstemming met de vrijelijk uitgesproken wil van het Japanse volk, een vreedzaam ingestelde en verantwoordelijke regering is ingesteld."

Het enige gebruik van de term "onvoorwaardelijke overgave" kwam aan het einde van de verklaring:

  • "We doen een beroep op de regering van Japan om nu de onvoorwaardelijke overgave van alle Japanse strijdkrachten af ​​te kondigen en de juiste en adequate garanties te geven van hun goede trouw in een dergelijke actie. Het alternatief voor Japan is onmiddellijke en totale vernietiging."

In tegenstelling tot wat bij de conceptie was bedoeld, maakte de Verklaring helemaal geen melding van de keizer. Geallieerde bedoelingen met betrekking tot kwesties die van het grootste belang waren voor de Japanners, waaronder de vraag of Hirohito moest worden beschouwd als een van degenen die "het volk van Japan hadden misleid" of zelfs een oorlogsmisdadiger, of als alternatief, of de keizer deel zou kunnen worden van een "vreedzaam geneigd en verantwoordelijke overheid" werden dus niet vermeld.

De "snelle en totale vernietiging"-clausule is geïnterpreteerd als een verkapte waarschuwing over het Amerikaanse bezit van de atoombom (die met succes was getest op de eerste dag van de conferentie). [77] Aan de andere kant maakte de verklaring ook specifieke verwijzingen naar de verwoesting die Duitsland had aangericht in de slotfase van de Europese oorlog. Voor hedendaagse lezers aan beide zijden die nog niet op de hoogte waren van het bestaan ​​van de atoombom, was het gemakkelijk om de conclusie van de verklaring eenvoudig te interpreteren als een dreigement om Japan met conventionele wapens een soortgelijke vernietiging te brengen.

Japanse reactie

Op 27 juli besprak de Japanse regering hoe ze op de Verklaring moest reageren. De vier militaire leden van de Big Six wilden het afwijzen, maar Tōgō, die de verkeerde indruk had dat de Sovjetregering geen voorkennis had van de inhoud ervan, haalde het kabinet over om dit niet te doen totdat hij een reactie van Moskou kon krijgen. In een telegram merkte Shun'ichi Kase, de Japanse ambassadeur in Zwitserland, op dat "onvoorwaardelijke overgave" alleen van toepassing was op het leger en niet op de regering of het volk, en hij pleitte ervoor te begrijpen dat de zorgvuldige taal van Potsdam verscheen " om veel nadenken te hebben veroorzaakt" van de kant van de ondertekenende regeringen - "ze lijken op verschillende punten moeite te hebben gedaan om ons gezicht te redden." [78] De volgende dag berichtten Japanse kranten dat de Verklaring, waarvan de tekst was uitgezonden en per pamflet in Japan was gedropt, was verworpen. In een poging de publieke perceptie te beheersen, ontmoette premier Suzuki de pers en verklaarde:

Ik beschouw de gezamenlijke proclamatie als een herhaling van de verklaring op de conferentie van Caïro. De overheid hecht er geen enkele waarde aan. Het enige wat je moet doen is het gewoon doden met stilte (mokusatsu). We zullen niets anders doen dan tot het bittere einde doorzetten om de oorlog tot een goed einde te brengen. [79]

De betekenis van mokusatsu ( , lit. "doden met stilte") is dubbelzinnig en kan variëren van "weigeren commentaar te geven op" tot "negeren (door te zwijgen)". [80] De door Suzuki bedoelde betekenis is onderwerp van discussie geweest. [81]

Op 30 juli schreef ambassadeur Satō dat Stalin waarschijnlijk met Roosevelt en Churchill sprak over zijn omgang met Japan, en hij schreef: "Er is geen ander alternatief dan onmiddellijke onvoorwaardelijke overgave als we Ruslands deelname aan de oorlog willen voorkomen." [82] Op 2 augustus schreef Tōgō aan Satō: "het zou niet moeilijk voor u moeten zijn om te beseffen dat onze tijd om door te gaan met regelingen om de oorlog te beëindigen voordat de vijand op het Japanse vasteland landt beperkt is, aan de andere kant is het is het moeilijk om in één keer te beslissen over concrete vredesvoorwaarden hier thuis." [83]

6 augustus: Hiroshima

Op 6 augustus om 8.15 uur lokale tijd, de Enola Gay, een Boeing B-29 Superfortress bestuurd door kolonel Paul Tibbets, gooide een atoombom (met de codenaam Little Boy door de VS) op de stad Hiroshima in het zuidwesten van Honshū. [84] De hele dag door kwamen er verwarde berichten in Tokio dat Hiroshima het doelwit was geweest van een luchtaanval, die de stad met een "verblindende flits en gewelddadige ontploffing" had verwoest. Later die dag ontvingen ze de uitzending van de Amerikaanse president Truman waarin het eerste gebruik van een atoombom werd aangekondigd en beloofde:

We zijn nu bereid om elke productieve onderneming die de Japanners bovengronds in elke stad hebben, sneller en vollediger uit te wissen. We zullen hun dokken, hun fabrieken en hun communicatie vernietigen. Laat er geen misverstand over bestaan: we zullen Japans macht om oorlog te voeren volledig vernietigen. Om het Japanse volk van totale vernietiging te behoeden, werd het ultimatum van 26 juli in Potsdam uitgevaardigd. Hun leiders verwierpen dat ultimatum prompt. Als ze onze voorwaarden nu niet accepteren, kunnen ze een regen van verderf uit de lucht verwachten, zoals nog nooit op deze aarde is gezien ... [85]

Het Japanse leger en de marine hadden hun eigen onafhankelijke atoombomprogramma's en daarom begrepen de Japanners genoeg om te weten hoe moeilijk het zou zijn om het te bouwen. Daarom weigerden veel Japanners en in het bijzonder de militaire leden van de regering te geloven dat de Verenigde Staten een atoombom hadden gebouwd, en het Japanse leger gaf opdracht tot hun eigen onafhankelijke tests om de oorzaak van de vernietiging van Hiroshima vast te stellen. [86] Admiraal Soemu Toyoda, de chef van de generale staf van de marine, voerde aan dat zelfs als de Verenigde Staten er een hadden gemaakt, ze er niet veel meer zouden kunnen hebben. [87] Amerikaanse strategen, die een reactie als die van Toyoda hadden verwacht, waren van plan kort na de eerste een tweede bom te laten vallen, om de Japanners ervan te overtuigen dat de VS een grote voorraad hadden. [63] [88]

9 augustus: Sovjet-invasie en Nagasaki

Om 04:00 uur op 9 augustus bereikte Tokio het bericht dat de Sovjet-Unie het neutraliteitspact had verbroken, [89] [90] [91] de oorlog verklaarde aan Japan, [92] de Verklaring van Potsdam onderschreef en een invasie van Mantsjoerije lanceerde. [93]

Toen de Russen Mantsjoerije binnenvielen, sneden ze door wat ooit een eliteleger was geweest en veel Russische eenheden stopten pas toen ze geen benzine meer hadden. Het 16e Sovjetleger - 100.000 man sterk - lanceerde een invasie van de zuidelijke helft van het eiland Sachalin. Hun bevel was om daar het Japanse verzet op te blazen en dan binnen 10 tot 14 dagen voorbereid te zijn om Hokkaido binnen te vallen, het meest noordelijke van Japans thuiseilanden. De Japanse strijdmacht die Hokkaido, het 5e gebiedsleger, moest verdedigen, was onder sterkte van twee divisies en twee brigades en bevond zich in versterkte posities aan de oostkant van het eiland. Het Sovjet aanvalsplan riep op tot een invasie van Hokkaido vanuit het westen. De Sovjet oorlogsverklaring veranderde ook de berekening van hoeveel tijd er nog was om te manoeuvreren. De Japanse inlichtingendienst voorspelde dat Amerikaanse troepen maandenlang niet zouden binnenvallen. Sovjet-troepen daarentegen zouden in slechts 10 dagen in Japan kunnen zijn. De Sovjet-invasie maakte een beslissing over het beëindigen van de oorlog uiterst tijdgevoelig.

Deze "tweelingschokken" - de atoombombardementen op Hiroshima en de intrede van de Sovjet-Unie - hadden onmiddellijk ingrijpende gevolgen voor premier Kantaro Suzuki en minister van Buitenlandse Zaken Shigenori Tōgō, die het erover eens waren dat de regering de oorlog onmiddellijk moest beëindigen. [95] De hoogste leiding van het Japanse leger nam het nieuws echter ter harte en onderschatte de omvang van de aanval schromelijk. Met de steun van minister van Oorlog Anami begonnen ze zich voor te bereiden om de staat van beleg op te leggen aan de natie, om iedereen te stoppen die probeert vrede te sluiten. [96] Hirohito zei tegen Kido dat hij 'de situatie snel onder controle moest krijgen' omdat 'de Sovjet-Unie de oorlog heeft verklaard en vandaag de vijandelijkheden tegen ons is begonnen'. [97]

De Hoge Raad kwam om 10.30 uur bijeen. Suzuki, die net van een ontmoeting met de keizer was gekomen, zei dat het onmogelijk was om de oorlog voort te zetten. Tōgō zei dat ze de voorwaarden van de Verklaring van Potsdam konden accepteren, maar dat ze een garantie van de positie van de keizer nodig hadden. Marineminister Yonai zei dat ze een diplomatiek voorstel moesten doen - ze konden het zich niet langer veroorloven te wachten op betere omstandigheden.

Midden in de vergadering, kort na 11.00 uur, kwam het nieuws dat Nagasaki, aan de westkust van Kyūshū, was getroffen door een tweede atoombom (door de Verenigde Staten "Fat Man" genoemd). Tegen de tijd dat de vergadering eindigde, had de Big Six 3-3 gesplitst. Suzuki, Tōgō en admiraal Yonai gaven de voorkeur aan Tōgō's enige aanvullende voorwaarde voor Potsdam, terwijl generaal Anami, generaal Umezu en admiraal Toyoda aandringen op drie andere voorwaarden die Potsdam veranderden: dat Japan hun eigen ontwapening afhandelt, dat Japan zich bezighoudt met Japanse oorlogsmisdadigers, en dat er geen bezetting van Japan zal zijn. [98]

Na de atoombom op Nagasaki gaf Truman nog een verklaring af:

De Britse, Chinese en Amerikaanse regeringen hebben het Japanse volk voldoende gewaarschuwd voor wat hen te wachten staat. Wij hebben de algemene voorwaarden vastgelegd waarop zij zich kunnen overgeven. Onze waarschuwing werd genegeerd, onze voorwaarden werden afgewezen. Sindsdien hebben de Japanners gezien wat onze atoombom kan doen. Ze kunnen voorspellen wat het in de toekomst zal doen.

De wereld zal opmerken dat de eerste atoombom werd gedropt op Hiroshima, een militaire basis. Dat was omdat we bij deze eerste aanval zoveel mogelijk het doden van burgers wilden vermijden. Maar die aanval is slechts een waarschuwing voor wat komen gaat. Als Japan zich niet overgeeft, zullen er bommen moeten worden gegooid op haar oorlogsindustrieën en zullen helaas duizenden burgerslachtoffers verloren gaan. Ik dring er bij Japanse burgers op aan om industriële steden onmiddellijk te verlaten en zichzelf voor vernietiging te behoeden.

Ik besef de tragische betekenis van de atoombom.

De productie en het gebruik ervan werden niet lichtvaardig ondernomen door deze regering. Maar we wisten dat onze vijanden ernaar op zoek waren. We weten nu hoe dicht ze bij het vinden waren. En we kenden de ramp die deze natie zou overkomen, en alle vredelievende naties, alle beschavingen, als ze die eerst hadden gevonden.

Daarom voelden we ons genoodzaakt om de lange en onzekere en kostbare arbeid van ontdekking en productie op ons te nemen.

We wonnen de ontdekkingsrace tegen de Duitsers.

Nadat we de bom hebben gevonden, hebben we hem gebruikt. We hebben het gebruikt tegen degenen die ons zonder waarschuwing aanvielen in Pearl Harbor, tegen degenen die Amerikaanse krijgsgevangenen hebben uitgehongerd en geslagen en geëxecuteerd, tegen degenen die alle schijn van gehoorzaamheid aan de internationale oorlogswetten hebben opgegeven. We hebben het gebruikt om de kwelling van oorlog te verkorten, om de levens van duizenden en duizenden jonge Amerikanen te redden.

We zullen het blijven gebruiken totdat we de macht van Japan om oorlog te voeren volledig hebben vernietigd. Alleen een Japanse overgave zal ons tegenhouden. [99]

Het volledige kabinet kwam op 9 augustus om 14.30 uur bijeen en bracht het grootste deel van de dag door met debatteren over overgave. Zoals de Grote Zes had gedaan, viel het kabinet uiteen, waarbij noch de positie van Tōgō, noch die van Anami een meerderheid trokken. [100] Anami vertelde de andere ministers dat onder marteling een gevangengenomen Amerikaanse P-51 Mustang gevechtspiloot, Marcus McDilda, zijn ondervragers had verteld dat de Verenigde Staten een voorraad van 100 atoombommen bezaten en dat Tokio en Kyoto zouden worden vernietigd "in de volgende paar dagen". [101]

In werkelijkheid zouden de Verenigde Staten pas rond 19 augustus en een vierde in september een derde bom gereed voor gebruik hebben gehad. [102] Het Japanse leiderschap had echter geen idee hoe groot de voorraad van de Verenigde Staten was en vreesde dat de Verenigde Staten niet alleen de capaciteit zouden hebben om individuele steden te verwoesten, maar ook om het Japanse volk als ras en natie uit te roeien. Inderdaad, in de ochtendbijeenkomst had Anami al de wens uitgesproken voor deze uitkomst in plaats van zich over te geven, en zei: "Zou het niet wonderbaarlijk zijn dat deze hele natie wordt vernietigd als een prachtige bloem?" [103]

De kabinetsvergadering werd om 17.30 uur geschorst zonder consensus. Een tweede vergadering van 18:00 tot 22:00 uur eindigde ook zonder consensus. Na deze tweede ontmoeting ontmoetten Suzuki en Tōgō de keizer, en Suzuki stelde een geïmproviseerde keizerlijke conferentie voor, die net voor middernacht in de nacht van 9 op 10 augustus begon. [104] Suzuki presenteerde Anami's voorstel met vier voorwaarden als het consensusstandpunt van de Hoge Raad. De andere leden van de Hoge Raad spraken, evenals Kiichirō Hiranuma, de voorzitter van de Privy Council, die het onvermogen van Japan om zichzelf te verdedigen schetste en ook de binnenlandse problemen van het land beschreef, zoals het tekort aan voedsel. Het kabinet debatteerde, maar opnieuw kwam er geen consensus. Rond 02:00 (10 augustus) richtte Suzuki zich eindelijk tot keizer Hirohito en vroeg hem tussen de twee posities te kiezen. De deelnemers herinnerden zich later dat de keizer verklaarde:

Ik heb serieus nagedacht over de situatie in binnen- en buitenland en ben tot de conclusie gekomen dat het voortzetten van de oorlog alleen maar vernietiging voor de natie en voortzetting van bloedvergieten en wreedheid in de wereld kan betekenen. Ik kan het niet verdragen om mijn onschuldige mensen nog langer te zien lijden. .

Degenen die een voortzetting van de vijandelijkheden bepleiten, hebben mij verteld dat tegen juni nieuwe divisies in versterkte posities [op het strand van Kujūkuri, ten oosten van Tokio] gereed zouden zijn voor de indringer wanneer hij probeerde te landen. Het is nu augustus en de vestingwerken zijn nog steeds niet voltooid. .

Er zijn mensen die zeggen dat de sleutel tot nationale overleving ligt in een beslissende strijd in het thuisland. De ervaringen uit het verleden laten echter zien dat er altijd een discrepantie is geweest tussen plannen en presteren.Ik geloof niet dat de discrepantie in het geval van Kujūkuri kan worden verholpen. Aangezien dit ook de vorm van dingen is, hoe kunnen we de indringers afweren? [Hij maakte toen een specifieke verwijzing naar de toegenomen vernietigingskracht van de atoombom.]

Het spreekt voor zich dat het voor mij ondraaglijk is om de dappere en loyale strijders van Japan ontwapend te zien. Het is even ondraaglijk dat anderen die mij toegewijde dienst hebben bewezen nu als aanstichters van de oorlog worden gestraft. Toch is de tijd gekomen om het ondraaglijke te dragen. .

Ik slik mijn tranen in en geef mijn goedkeuring aan het voorstel om de Geallieerde proclamatie te aanvaarden op basis van de door [Tōgō,] de minister van Buitenlandse Zaken geschetste basis. [105]

Volgens generaal Sumihisa Ikeda en admiraal Zenshirō Hoshina wendde president Hiranuma zich vervolgens tot de keizer en vroeg hem: "Majesteit, u draagt ​​ook verantwoordelijkheid (sekinin) voor deze nederlaag. Welke verontschuldigingen ga je aanbieden aan de heldhaftige geesten van de keizerlijke stichter van je huis en je andere keizerlijke voorouders?" [106]

Toen de keizer was vertrokken, duwde Suzuki het kabinet onder druk om de wil van de keizer te accepteren, wat het deed. Die ochtend (10 augustus) stuurde het ministerie van Buitenlandse Zaken telegrammen naar de geallieerden (via de Zwitserse "federale politieke afdeling" (ministerie van Buitenlandse Zaken) en Max Grässli in het bijzonder) om aan te kondigen dat Japan de Verklaring van Potsdam zou accepteren, maar geen vredesvoorwaarden aanvaarden die de prerogatieven van de keizer zouden schaden. Dat betekende in feite geen verandering in de Japanse regeringsvorm - dat de keizer van Japan een positie met echte macht zou blijven. [107]

12 augustus

Het geallieerde antwoord op de gekwalificeerde aanvaarding door Japan van de Verklaring van Potsdam werd geschreven door James F. Byrnes en goedgekeurd door de Britse, Chinese en Sovjetregeringen, hoewel de Sovjets slechts met tegenzin instemden. De geallieerden stuurden hun antwoord (via het Zwitserse ministerie van Buitenlandse Zaken) op 12 augustus. Over de status van de keizer stond:

Vanaf het moment van overgave is het gezag van de keizer en de Japanse regering om over de staat te regeren onderworpen aan de opperbevelhebber van de geallieerde mogendheden, die de stappen zal ondernemen die hij gepast acht om de overgavevoorwaarden uit te voeren. . De uiteindelijke regeringsvorm van Japan zal, in overeenstemming met de Verklaring van Potsdam, worden vastgesteld door de vrije wil van het Japanse volk. [108]

President Truman gaf instructies dat er geen atoomwapens meer op Japan mochten worden gedropt zonder presidentieel bevel, [109] maar liet militaire operaties (inclusief de B-29-brandbommen) doorgaan totdat het officiële bericht van Japanse overgave werd ontvangen. Nieuwscorrespondenten interpreteerden een opmerking van generaal Carl Spaatz, commandant van de Amerikaanse strategische luchtmacht in de Stille Oceaan, dat de B-29's op 11 augustus niet vlogen (vanwege het slechte weer) echter ten onrechte als een verklaring dat er een staakt-het-vuren van kracht was . Om de Japanners niet de indruk te geven dat de geallieerden de vredesinspanningen hadden opgegeven en de bombardementen hadden hervat, beval Truman alle verdere bombardementen te staken. [110] [111]

Het Japanse kabinet overwoog de geallieerde reactie en Suzuki voerde aan dat ze het moesten verwerpen en aandringen op een expliciete garantie voor het imperiale systeem. Anami keerde terug naar zijn standpunt dat er geen bezetting van Japan zou zijn. Naderhand vertelde Tōgō Suzuki dat er geen hoop was op betere voorwaarden, en Kido bracht de wil van de keizer over dat Japan zich zou overgeven. In een ontmoeting met de keizer sprak Yonai over zijn zorgen over de groeiende burgerlijke onrust:

Ik denk dat de term ongepast is, maar de atoombommen en de intrede van de Sovjets in de oorlog zijn in zekere zin goddelijke geschenken. Zo hoeven we niet te zeggen dat we vanwege huiselijke omstandigheden zijn gestopt met de oorlog. [112]

Die dag informeerde Hirohito de keizerlijke familie over zijn besluit zich over te geven. Een van zijn ooms, prins Asaka, vroeg toen of de oorlog zou worden voortgezet als de... kokutai (keizerlijke soevereiniteit) niet kon worden behouden. De keizer antwoordde eenvoudig "natuurlijk". [113] [114]

13-14 augustus

Op aanraden van Amerikaanse deskundigen op het gebied van psychologische operaties brachten B-29's op 13 augustus pamfletten uit boven Japan, waarin het Japanse aanbod tot overgave en de geallieerde reactie werden beschreven. [115] De pamfletten, waarvan sommige op het keizerlijk paleis vielen toen de keizer en zijn adviseurs elkaar ontmoetten, hadden een diepgaand effect op het Japanse besluitvormingsproces. Het was duidelijk geworden dat een volledige en totale aanvaarding van de geallieerde voorwaarden, zelfs als dit de ontbinding van de Japanse regering zoals die toen bestond, de enige mogelijke manier was om vrede te bewerkstelligen. [115] De Big Six en het kabinet debatteerden tot diep in de nacht over hun antwoord op de geallieerde reactie, maar bleven vastzitten. Ondertussen werden de geallieerden twijfelachtig, wachtend op een reactie van de Japanners. De Japanners hadden de opdracht gekregen dat ze een onvoorwaardelijke acceptatie in het openbaar konden verzenden, maar in plaats daarvan stuurden ze gecodeerde berichten over zaken die niets met de overgave te maken hadden. De geallieerden beschouwden dit gecodeerde antwoord als niet-acceptatie van de voorwaarden. [115]

Via Ultra-onderscheppingen ontdekten de geallieerden ook toegenomen diplomatiek en militair verkeer, wat werd beschouwd als bewijs dat de Japanners een "all-out banzai-aanval" aan het voorbereiden waren. [115] President Truman beval een hervatting van de aanvallen op Japan met maximale intensiteit "om Japanse functionarissen te imponeren dat we het menens zijn en serieus zijn om ze onze vredesvoorstellen onverwijld te laten accepteren." [115] Tijdens de grootste en langste bombardement van de Pacific War vielen op 14 augustus meer dan 400 B-29's Japan aan bij daglicht, en meer dan 300 die nacht. [116] [117] In totaal werden 1014 vliegtuigen gebruikt zonder verliezen. [118] B-29's van de 315 Bombardment Wing vlogen 6.100 km (3.800 mijl) om de Nippon Oil Company-raffinaderij in Tsuchizaki op de noordpunt van Honshū te vernietigen. Dit was de laatste operationele raffinaderij op de Japanse thuiseilanden en produceerde 67% van hun olie. [119] De aanvallen zouden doorgaan tot de aankondiging van de Japanse capitulatie, en zelfs nog enige tijd daarna. [120]

Truman had op 10 augustus de stopzetting van de atoombommen bevolen, nadat hij het nieuws had ontvangen dat over ongeveer een week een nieuwe bom klaar zou zijn voor gebruik tegen Japan. Hij vertelde zijn kabinet dat hij de gedachte 'al die kinderen' te vermoorden niet kon verdragen. [109] Op 14 augustus merkte Truman echter "treurig" aan de Britse ambassadeur op dat "hij nu geen andere keuze had dan opdracht te geven tot een atoombom op Tokio", [121] zoals een aantal van zijn militaire staf had bepleit. [122]

Toen 14 augustus aanbrak, realiseerden Suzuki, Kido en de keizer zich dat de dag zou eindigen met een aanvaarding van de Amerikaanse voorwaarden of een militaire staatsgreep. [123] De keizer ontmoette de hoogste leger- en marineofficieren. Terwijl verschillende voorstanders waren van doorvechten, deed veldmaarschalk Shunroku Hata dat niet. Als commandant van het Tweede Algemene Leger, waarvan het hoofdkwartier in Hiroshima was geweest, voerde Hata het bevel over alle troepen die Zuid-Japan verdedigden - de troepen die zich voorbereidden op de "beslissende strijd". Hata zei dat hij geen vertrouwen had in het verslaan van de invasie en de beslissing van de keizer niet betwistte. De keizer vroeg zijn militaire leiders om met hem samen te werken om de oorlog te beëindigen. [123]

Op een conferentie met het kabinet en andere raadsleden bepleitten Anami, Toyoda en Umezu opnieuw hun pleidooi om door te gaan met vechten, waarna de keizer zei:

Ik heb aandachtig geluisterd naar elk van de argumenten die werden aangevoerd tegen de opvatting dat Japan het geallieerde antwoord zoals het is en zonder verdere verduidelijking of wijziging zou moeten accepteren, maar mijn eigen gedachten hebben geen enkele verandering ondergaan. . Om het volk mijn beslissing te laten kennen, verzoek ik u om onmiddellijk een keizerlijk rescript voor te bereiden, zodat ik het naar de natie kan uitzenden. Tot slot roep ik een ieder van u op om zich tot het uiterste in te spannen zodat we de moeilijke dagen die voor ons liggen het hoofd kunnen bieden. [124]

Het kabinet kwam onmiddellijk bijeen en bekrachtigde unaniem de wensen van de keizer. Ze besloten ook grote hoeveelheden materiaal te vernietigen met betrekking tot oorlogsmisdaden en de oorlogsverantwoordelijkheid van de hoogste leiders van het land. [125] Onmiddellijk na de conferentie gaf het ministerie van Buitenlandse Zaken orders aan zijn ambassades in Zwitserland en Zweden om de geallieerde voorwaarden voor overgave te aanvaarden. Deze bestellingen werden op 14 augustus om 02:49 uur opgehaald en ontvangen in Washington. [124]

Er werd geanticipeerd op moeilijkheden met hogere commandanten op de verre oorlogsfronten. Drie prinsen van de keizerlijke familie die militaire commissies hadden, werden op 14 augustus uitgezonden om het nieuws persoonlijk te brengen. Prins Tsuneyoshi Takeda ging naar Korea en Mantsjoerije, Prins Yasuhiko Asaka naar het China Expeditionary Army en de Chinese Vloot, en Prins Kan'in Haruhito naar Shanghai, Zuid-China, Indochina en Singapore. [126] [127]

De tekst van het keizerlijke rescript over overgave werd op 14 augustus om 19.00 uur afgerond, getranscribeerd door de officiële rechtbankkalligraaf en naar het kabinet gebracht voor hun handtekeningen. Rond 23.00 uur maakte de keizer, met hulp van een NHK-opnameploeg, een grammofoonplaat waarop hij het voorlas. [128] Het verslag werd gegeven aan gerechtskamerheer Yoshihiro Tokugawa, die het verborg in een kluisje in het kantoor van de secretaris van keizerin Kojun. [129]

Laat in de nacht van 12 augustus 1945 spraken majoor Kenji Hatanaka samen met luitenant-kolonels Masataka Ida, Masahiko Takeshita (Anami's zwager) en Inaba Masao en kolonel Okikatsu Arao, het hoofd van de afdeling Militaire Zaken, het woord. aan minister van Oorlog Korechika Anami (de minister van het leger en "de machtigste figuur in Japan naast de keizer zelf"), [130] en vroeg hem alles te doen wat hij kon om de aanvaarding van de Verklaring van Potsdam te voorkomen. Generaal Anami weigerde te zeggen of hij de jonge officieren bij verraad zou helpen. [131] Hoezeer ze zijn steun ook nodig hadden, Hatanaka en de andere rebellen besloten dat ze geen andere keuze hadden dan door te gaan met plannen en op eigen kracht een staatsgreep te plegen. Hatanaka bracht een groot deel van 13 augustus en de ochtend van 14 augustus door met het verzamelen van bondgenoten, het zoeken naar steun van de hogere regionen van het ministerie en het perfectioneren van zijn complot. [132]

Kort na de conferentie in de nacht van 13 op 14 augustus, waarop uiteindelijk tot overgave werd besloten, verzamelde zich een groep hoge legerofficieren, waaronder Anami, in een nabijgelegen kamer. Alle aanwezigen waren bezorgd over de mogelijkheid van een staatsgreep om de overgave te voorkomen - sommigen van de aanwezigen hebben misschien zelfs overwogen er een te lanceren. Na een stilte stelde generaal Torashirō Kawabe voor dat alle aanwezige hoge officieren een overeenkomst zouden ondertekenen om het bevel van de keizer tot overgave uit te voeren: "Het leger zal tot het laatst handelen in overeenstemming met het keizerlijke besluit." Het werd ondertekend door alle aanwezige hoge officieren, waaronder Anami, Hajime Sugiyama, Yoshijirō Umezu, Kenji Doihara, Torashirō Kawabe, Masakazu Kawabe en Tadaichi Wakamatsu. "Dit door de hoogste officieren van het leger geschreven akkoord vormde een formidabele brandgang tegen elke poging om een ​​staatsgreep in Tokio uit te lokken." [133]

Op 14 augustus rond 21.30 uur zetten de rebellen van Hatanaka hun plan in werking. Het Tweede Regiment van de Eerste Keizerlijke Garde was het paleisterrein binnengegaan en verdubbelde de sterkte van het bataljon dat daar al gestationeerd was, vermoedelijk om extra bescherming te bieden tegen Hatanaka's opstand. Maar Hatanaka, samen met luitenant-kolonel Jirō Shiizaki, overtuigde de commandant van het 2e regiment van de Eerste Keizerlijke Garde, kolonel Toyojirō Haga, van hun zaak, door hem (ten onrechte) te vertellen dat de generaals Anami en Umezu, en de commandanten van de De divisies van het Eastern District Army en de Imperial Guards waren allemaal betrokken bij het plan. Hatanaka ging ook naar het kantoor van Shizuichi Tanaka, commandant van de oostelijke regio van het leger, om te proberen hem over te halen zich bij de staatsgreep aan te sluiten. Tanaka weigerde en beval Hatanaka naar huis te gaan. Hatanaka negeerde het bevel. [129]

Oorspronkelijk hoopte Hatanaka dat het simpelweg bezetten van het paleis en het tonen van het begin van een opstand de rest van het leger zou inspireren om in opstand te komen tegen de overgave. Dit idee leidde hem door een groot deel van de laatste dagen en uren en gaf hem het blinde optimisme om door te gaan met het plan, ondanks het feit dat hij weinig steun kreeg van zijn superieuren. Nadat ze alle stukken op hun plaats hadden gezet, besloten Hatanaka en zijn mede-samenzweerders dat de wacht het paleis om 02:00 uur zou overnemen. De uren tot dan toe werden besteed aan voortdurende pogingen om hun superieuren in het leger te overtuigen om zich bij de staatsgreep aan te sluiten. Ongeveer tegelijkertijd pleegde generaal Anami seppuku, een bericht achterlatend dat: "Ik - met mijn dood - nederig mijn verontschuldigingen aan de keizer aanbied voor de grote misdaad." [134] Of de misdaad betrokken was bij het verliezen van de oorlog of de staatsgreep, blijft onduidelijk. [135]

Iets na 01:00 uur omsingelden Hatanaka en zijn mannen het paleis. Hatanaka, Shiizaki, Ida en kapitein Shigetaro Uehara (van de Air Force Academy) gingen naar het kantoor van luitenant-generaal Takeshi Mori om hem te vragen zich bij de staatsgreep aan te sluiten. Mori had een ontmoeting met zijn zwager, Michinori Shiraishi. De medewerking van Mori, als commandant van de 1st Imperial Guards Division, was cruciaal. Toen Mori weigerde de kant van Hatanaka te kiezen, doodde Hatanaka hem, uit angst dat Mori de bewakers zou bevelen de opstand te stoppen. [136] Uehara doodde Shiraishi. Dit waren de enige twee moorden van de nacht. Hatanaka gebruikte vervolgens het officiële stempel van generaal Mori om Strategische Order nr. 584 van de Imperial Guards Division toe te staan, een valse reeks orders opgesteld door zijn mede-samenzweerders, die de kracht van de troepen die het keizerlijk paleis en het keizerlijke huishoudministerie bezetten enorm zouden vergroten, en " bescherming van" de keizer. [137]

De politie van het paleis werd ontwapend en alle ingangen werden geblokkeerd. [128] In de loop van de nacht hebben Hatanaka's rebellen achttien mensen gevangengenomen en vastgehouden, waaronder medewerkers van het Ministerie en NHK-medewerkers die waren gestuurd om de overgavetoespraak op te nemen. [128]

De rebellen, geleid door Hatanaka, brachten de volgende uren vruchteloos door met het zoeken naar de Minister van het Keizerlijk Huis Sōtarō Ishiwata, Lord of the Privy Seal Kōichi Kido, en de opnames van de overgavetoespraak. De twee mannen verstopten zich in de "bankkluis", een grote kamer onder het keizerlijk paleis. [138] [139] De zoektocht werd bemoeilijkt door een stroomstoring als reactie op geallieerde bombardementen en door de archaïsche organisatie en indeling van het Ministerie van het Keizerlijk Huis. Veel van de namen van de kamers waren onherkenbaar voor de rebellen. De rebellen vonden de kamerheer Yoshihiro Tokugawa. Hoewel Hatanaka dreigde hem van zijn ingewanden te ontdoen met een samoeraizwaard, loog Tokugawa en vertelde hij hen dat hij niet wist waar de opnames of mannen waren. [140] [141]

Ongeveer tegelijkertijd ging een andere groep van Hatanaka's rebellen onder leiding van kapitein Takeo Sasaki naar het kantoor van premier Suzuki, met de bedoeling hem te doden. Toen ze het leeg aantroffen, beschoten ze het kantoor met machinegeweren, staken het gebouw in brand en vertrokken toen naar zijn huis. Hisatsune Sakomizu, de hoofdsecretaris van Suzuki's kabinet, had Suzuki gewaarschuwd en hij ontsnapte enkele minuten voordat de potentiële moordenaars arriveerden. Nadat ze het huis van Suzuki in brand hadden gestoken, gingen ze naar het landgoed van Kiichiro Hiranuma om hem te vermoorden. Hiranuma ontsnapte door een zijpoort en de rebellen staken ook zijn huis in brand. Suzuki bracht de rest van augustus onder politiebescherming door en bracht elke nacht door in een ander bed. [140] [142]

Rond 03:00 uur werd Hatanaka door luitenant-kolonel Masataka Ida geïnformeerd dat het leger van het oostelijke district op weg was naar het paleis om hem tegen te houden en dat hij het moest opgeven. [143] [144] Ten slotte, toen hij zijn plan om zich heen zag instorten, smeekte Hatanaka Tatsuhiko Takashima, stafchef van het oostelijke districtsleger, om ten minste tien minuten in de lucht te krijgen op de NHK-radio, om aan de mensen van Japan wat hij probeerde te bereiken en waarom. Hij werd geweigerd. [145] Kolonel Haga, commandant van het 2de Regiment van de Eerste Keizerlijke Garde, ontdekte dat het leger deze opstand niet steunde, en hij beval Hatanaka het paleisterrein te verlaten.

Net voor 05:00 uur, terwijl zijn rebellen hun zoektocht voortzetten, ging majoor Hatanaka naar de NHK-studio's en probeerde, zwaaiend met een pistool, wanhopig om wat zendtijd te krijgen om zijn acties uit te leggen. [146] Iets meer dan een uur later, na het ontvangen van een telefoontje van het Eastern District Army, gaf Hatanaka het uiteindelijk op. Hij verzamelde zijn officieren en liep de NHK-studio uit. [147]

Bij zonsopgang hoorde Tanaka dat het paleis was binnengevallen. Hij ging daarheen en confronteerde de opstandige officieren en hekelde hen omdat ze in strijd met de geest van het Japanse leger handelden. Hij overtuigde hen om terug te keren naar hun kazerne. [140] [148] Tegen 08:00 uur was de opstand volledig ontmanteld, nadat ze erin geslaagd was het paleisterrein voor een groot deel van de nacht vast te houden, maar de opnames niet kon vinden. [149]

Hatanaka, op een motorfiets, en Shiizaki, te paard, reden door de straten en gooiden pamfletten die hun motieven en hun acties uitlegden. Binnen een uur voor de uitzending van de keizer, ergens rond 11.00 uur, 15 augustus, plaatste Hatanaka zijn pistool tegen zijn voorhoofd en schoot zichzelf dood. Shiizaki stak zichzelf neer met een dolk en schoot zichzelf vervolgens dood. In Hatanaka's zak werd zijn doodsgedicht gevonden: "Ik heb niets te betreuren nu de donkere wolken zijn verdwenen uit het bewind van de keizer." [142]

Uitzending van het keizerlijke rescript bij overgave

Om 12.00 uur 's middags Japanse standaardtijd op 15 augustus, werd de opgenomen toespraak van de keizer tot de natie, het lezen van het keizerlijke rescript over de beëindiging van de oorlog, uitgezonden:

Na diep nagedacht te hebben over de algemene tendensen van de wereld en de huidige omstandigheden die zich in Ons Rijk vandaag voordoen, hebben We besloten om een ​​regeling van de huidige situatie tot stand te brengen door onze toevlucht te nemen tot een buitengewone maatregel.

We hebben Onze Regering bevolen om aan de Regeringen van de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, China en de Sovjet-Unie mee te delen dat Ons Rijk de bepalingen van hun Gezamenlijke Verklaring aanvaardt.

Het streven naar de gemeenschappelijke welvaart en het geluk van alle naties evenals de veiligheid en het welzijn van Onze onderdanen is de plechtige verplichting die is overgeleverd door Onze Keizerlijke Voorouders en die Ons nauw aan het hart ligt.

Inderdaad, Wij hebben Amerika en Groot-Brittannië de oorlog verklaard uit Onze oprechte wens om het zelfbehoud van Japan en de stabilisatie van Oost-Azië te verzekeren, en het is verre van Onze gedachte om ofwel inbreuk te maken op de soevereiniteit van andere naties of om te beginnen met territoriale verheerlijking.

Maar nu duurt de oorlog bijna vier jaar. Ondanks het beste dat door iedereen is geleverd - de dappere strijd van de strijdkrachten en de zeemacht, de ijver en ijver van Onze dienaren van de staat en de toegewijde dienst van Onze honderd miljoen mensen - heeft de oorlogssituatie zich niet noodzakelijkerwijs ontwikkeld om Het voordeel van Japan, terwijl de algemene trends van de wereld zich allemaal tegen haar interesse hebben gekeerd.

Bovendien is de vijand begonnen een nieuwe en zeer wrede bom in te zetten, waarvan de kracht om schade aan te richten inderdaad onberekenbaar is en de tol eist van vele onschuldige levens. Als we zouden blijven vechten, zou dit niet alleen resulteren in een uiteindelijke ineenstorting en vernietiging van de Japanse natie, maar ook tot de totale uitroeiing van de menselijke beschaving.

Als dat het geval is, hoe moeten Wij dan de miljoenen van Onze onderdanen redden, of Onszelf verzoenen voor de heilige geesten van Onze Keizerlijke Voorouders? Dit is de reden waarom Wij de aanvaarding van de bepalingen van de Gezamenlijke Verklaring van de Bevoegdheden hebben bevolen.

De ontberingen en het lijden waaraan onze natie hierna zal worden onderworpen, zullen zeker groot zijn. We zijn ons terdege bewust van de diepste gevoelens van jullie allemaal, onze onderdanen. Het is echter volgens de voorschriften van de tijd en het lot dat Wij hebben besloten de weg te effenen voor een grootse vrede voor alle toekomstige generaties door het ondraaglijke te verdragen en het ondraaglijke te lijden. [150]

De lage kwaliteit van de opname, gecombineerd met de klassieke Japanse taal die de keizer in het rescript gebruikte, maakte de opname voor de meeste luisteraars erg moeilijk te begrijpen. [151] [152] Bovendien noemde de keizer overgave niet expliciet in zijn toespraak. Om verwarring te voorkomen werd de opname direct gevolgd door een verduidelijking dat Japan zich inderdaad onvoorwaardelijk overgaf aan de geallieerden. [153]

De reacties van het publiek op de toespraak van de keizer waren wisselend - veel Japanners luisterden er gewoon naar en gingen vervolgens zo goed mogelijk door met hun leven, terwijl sommige leger- en marineofficieren zelfmoord verkozen boven overgave. Een kleine menigte verzamelde zich voor het keizerlijk paleis in Tokio en huilde, maar zoals auteur John Dower opmerkt, de tranen die ze vergoten "weerspiegelden een veelheid van gevoelens: angst, spijt, rouw en woede om misleid te zijn, plotselinge leegte en verlies van doel". [154]

Op 17 augustus werd Suzuki als premier vervangen door de oom van de keizer, prins Higashikuni, misschien om verdere staatsgrepen of moordpogingen te voorkomen [155]

De Japanse strijdkrachten vochten nog steeds tegen de Sovjets en de Chinezen, en het beheer van hun staakt-het-vuren en overgave was moeilijk. Het laatste luchtgevecht van Japanse jagers tegen Amerikaanse verkenningsbommenwerpers vond plaats op 18 augustus. [156] De Sovjet-Unie bleef vechten tot begin september en nam de Koerilen-eilanden in.

Bezetting en de overgaveceremonie

Het nieuws over de Japanse aanvaarding van de overgavevoorwaarden werd om 19.00 uur via de radio aan het Amerikaanse publiek bekendgemaakt. op 14 augustus, wat leidde tot massale vieringen. Overal verheugden geallieerde burgers en militairen zich over het nieuws van het einde van de oorlog. Een foto, VJ Day op Times Square, van een Amerikaanse zeeman die een vrouw kust in New York, en een nieuwsfilm van de Dansende man in Sydney zijn gekomen om de onmiddellijke vieringen te belichamen. 14 en 15 augustus worden in veel geallieerde landen herdacht als Overwinning op Japan Day. [157]

De plotselinge overgave van Japan na het onverwachte gebruik van atoomwapens verraste de meeste regeringen buiten de VS en het VK. [158] De Sovjet-Unie had enkele bedoelingen om Hokkaidō te bezetten. [159] In tegenstelling tot de Sovjet-bezettingen van Oost-Duitsland en Noord-Korea, werden deze plannen echter gefrustreerd door de oppositie van president Truman. [159]

In de nasleep van de Japanse capitulatieverklaring begonnen Amerikaanse B-32 Dominator-bommenwerpers op Okinawa met verkenningsmissies boven Japan om toezicht te houden op de naleving van het staakt-het-vuren door de Japanners, informatie te verzamelen om de totstandkoming van de bezetting mogelijk te maken, en het testen van de trouw van de Japanners, omdat men vreesde dat de Japanners van plan waren de bezettingstroepen aan te vallen. Tijdens de eerste dergelijke verkenningsmissie van de B-32 werd de bommenwerper gevolgd door Japanse radars, maar voltooide zijn missie zonder inmenging. Op 18 augustus werd een groep van vier B-32's die boven Tokio vlogen aangevallen door Japanse marinejagers vanaf Naval Air Facility Atsugi en Yokosuka Naval Airfield. De Japanse piloten handelden zonder toestemming van de Japanse regering. Ze waren ofwel tegen het staakt-het-vuren of waren van mening dat het Japanse luchtruim ongeschonden moest blijven totdat een formeel overgavedocument was ondertekend. Ze veroorzaakten slechts geringe schade en werden op afstand gehouden door de B-32 kanonniers. Het incident verraste Amerikaanse commandanten en zette hen ertoe aan extra verkenningsvluchten te sturen om vast te stellen of het een geïsoleerde aanval was door die-hards die onafhankelijk handelden of dat Japan van plan was door te gaan met vechten. De volgende dag werden twee B-32's op een verkenningsmissie boven Tokio aangevallen door Japanse jachtvliegtuigen vanaf Yokosuka Naval Airfield, waarbij de piloten opnieuw op eigen initiatief handelden en één bommenwerper beschadigden. Een van de bemanningsleden van de bommenwerper werd gedood en twee anderen raakten gewond. Het was het laatste luchtgevecht van de oorlog. De volgende dag werden, volgens de voorwaarden van de staakt-het-vuren-overeenkomst, de propellers van alle Japanse vliegtuigen verwijderd en verdere geallieerde verkenningsvluchten boven Japan bleven onbetwist. [160]

Japanse functionarissen vertrokken op 19 augustus naar Manilla om de opperbevelhebber van de geallieerde mogendheden Douglas MacArthur te ontmoeten en geïnformeerd te worden over zijn plannen voor de bezetting. Op 28 augustus vlogen 150 Amerikaanse militairen naar Atsugi, in de prefectuur Kanagawa, en begon de bezetting van Japan. Ze werden gevolgd door USS Missouri, wiens begeleidende schepen de 4e mariniers landden aan de zuidkust van Kanagawa. De 11e Airborne Division werd overgevlogen van Okinawa naar Atsugi Airdrome, 50 km (30 mijl) van Tokio. Ander Geallieerd personeel volgde.

MacArthur arriveerde op 30 augustus in Tokio en vaardigde onmiddellijk verschillende wetten uit: Geallieerd personeel mocht Japanners niet aanvallen. Geen enkel Geallieerd personeel mocht het schaarse Japanse voedsel eten. vliegen de Hinomaru of "Rising Sun" vlag werd streng beperkt. [161]

De formele overgave vond plaats op 2 september 1945, rond 9.00 uur, Tokio-tijd, toen vertegenwoordigers van het keizerrijk Japan het Japanse instrument van overgave ondertekenden in de baai van Tokio aan boord van de USS Missouri. [162] [163] De hoogwaardigheidsbekleders of vertegenwoordigers van over de hele wereld werden zorgvuldig gepland om aan boord te gaan van de USS Missouri. [164] De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Shigemitsu tekende voor de Japanse regering, terwijl generaal Umezu tekende voor de Japanse strijdkrachten. [165]

De overgaveceremonie was zorgvuldig gepland aan boord van de USS Missouri detaillering van de zitposities van alle leger-, marine- en geallieerde vertegenwoordigers. [166]

Elke ondertekenaar zat voor een gewone mess-dektafel bedekt met groen vilt en ondertekende twee onvoorwaardelijke instrumenten van overgave: een in leer gebonden versie voor de geallieerden en een met canvas beklede versie voor de Japanners. Minister van Buitenlandse Zaken Mamoru Shigemitsu ondertekende namens de Japanse regering, gevolgd door de geüniformeerde generaal Yoshijiro Umezu, chef van de keizerlijke generale staf. MacArthur ondertekende namens de geallieerde naties, gevolgd door Fleet Admiral Chester W. Nimitz als Amerikaanse vertegenwoordiger. Vertegenwoordigers van acht andere geallieerde landen - China volgde - volgden Nimitz. [167]

Op Missouri die dag was dezelfde Amerikaanse vlag die in 1853 was gevlogen op USS Powhatan door Commodore Matthew C. Perry op de eerste van zijn twee expedities naar Japan. Perry's expedities hadden geleid tot de Conventie van Kanagawa, die de Japanners dwong het land open te stellen voor Amerikaanse handel. [168] [169]

Na de formele overgave op 2 september aan boord Missouri, begonnen onderzoeken naar Japanse oorlogsmisdaden snel. Veel leden van de keizerlijke familie, zoals zijn broers prins Chichibu, prins Takamatsu en prins Mikasa, en zijn oom prins Higashikuni, zetten de keizer onder druk om af te treden, zodat een van de prinsen als regent kon dienen totdat kroonprins Akihito meerderjarig werd. [170] Echter, tijdens een ontmoeting met de keizer later in september, verzekerde generaal MacArthur hem dat hij zijn hulp nodig had om Japan te regeren en dus werd Hirohito nooit berecht. Juridische procedures voor het Internationaal Militair Tribunaal voor het Verre Oosten werden op 19 januari 1946 uitgevaardigd, zonder dat enig lid van de keizerlijke familie werd vervolgd. [171]

Naast 14 en 15 augustus wordt 2 september 1945 ook wel V-J-dag genoemd. [172] President Truman verklaarde 2 september tot VJ-dag, maar merkte op dat "het nog niet de dag is waarop het einde van de oorlog formeel wordt aangekondigd, noch dat de vijandelijkheden worden gestaakt." [173] In Japan wordt 15 augustus vaak genoemd Shosen-kinenbi ( ), wat letterlijk de "herdenkingsdag voor het einde van de oorlog" betekent, maar de naam van de regering voor de dag (die geen nationale feestdag is) is Senbotsusha o tsuitō shi heiwa o kinen suru hi ( , "dag voor rouw van oorlogsslachtoffers en bidden voor vrede"). [174]

Op 2 september werd aan boord een bijna gelijktijdige overgaveceremonie gehouden USS Portland op Truk Atoll, waar vice-admiraal George D. Murray de overgave van de Carolines van hoge Japanse militaire en civiele functionarissen accepteerde.

Na de ondertekening van de akte van overgave, vonden er nog veel meer overgaveceremonies plaats in de resterende bezittingen van Japan in de Stille Oceaan. Japanse troepen in Zuidoost-Azië gaven zich over op 2 september 1945 in Penang, 10 september in Labuan, 11 september in het Koninkrijk Sarawak en 12 september in Singapore. [175] [176] De Kwomintang nam op 25 oktober het bestuur van Taiwan over. [177] [178] Pas in 1947 werden alle gevangenen van Amerika en Groot-Brittannië gerepatrieerd. In april 1949 hield China nog steeds meer dan 60.000 Japanse gevangenen vast. [179] Sommigen, zoals Shozo Tominaga, werden pas eind jaren vijftig gerepatrieerd. [180]

De logistieke eisen van de overgave waren formidabel. Na de capitulatie van Japan werden meer dan 5.400.000 Japanse soldaten en 1.800.000 Japanse matrozen door de geallieerden gevangengenomen. [181] [182] De schade aan de Japanse infrastructuur, gecombineerd met een ernstige hongersnood in 1946, bemoeilijkte de geallieerde inspanningen om de Japanse krijgsgevangenen en burgers te voeden verder. [183] ​​[184]

De staat van oorlog tussen de meeste geallieerden en Japan eindigde officieel toen het Verdrag van San Francisco op 28 april 1952 van kracht werd. Japan en de Sovjet-Unie sloten vier jaar later formeel vrede, toen ze de Sovjet-Japanse gezamenlijke verklaring van 1956 ondertekenden. [185]

Japanse achterblijvers, vooral op kleine eilanden in de Stille Oceaan, weigerden zich helemaal over te geven (in de overtuiging dat de verklaring propaganda was of overwogen zich over te geven tegen hun code). Sommigen hebben er misschien nog nooit van gehoord. Teruo Nakamura, de laatst bekende hold-out, kwam in december 1974 tevoorschijn uit zijn verborgen retraite in Indonesië, terwijl twee andere Japanse soldaten, die zich aan het einde van de oorlog hadden aangesloten bij communistische guerrillastrijders, tot 1991 in Zuid-Thailand vochten. [186]

Hatazō Adachi, de commandant van het Japanse 18e leger in Nieuw-Guinea, geeft zijn zwaard over aan de commandant van de Australische 6e Divisie, Horace Robertson.

Kaida Tatsuichi, commandant van het Japanse 4de Tankregiment, en zijn stafchef Shoji Minoru luisteren naar de voorwaarden van overgave op HMAS Moresby op Timor.

Chen Yi (rechts) aanvaardt de ontvangst van Order nr. 1 ondertekend door Rikichi Andō (links), de laatste Japanse gouverneur-generaal van Taiwan, in het stadhuis van Taipei

Masatane Kanda tekent het instrument van overgave van de Japanse strijdkrachten op Bougainville Island, Nieuw-Guinea.

Een Japanse officier geeft zijn zwaard over aan een Britse luitenant tijdens een ceremonie in Saigon, Frans Indochina.

Een Japanse marineofficier ondertekent de overgave van Penang aan boord van de HMS Nelson op 2 september 1945. Penang werd de volgende dag bevrijd door de Royal Marines onder Operatie Jurist.

Masao Baba, luitenant-generaal van het Japanse 37e leger ondertekent het overgavedocument in Labuan, Brits-Borneo, onder toezicht van de Australische generaal-majoor George Wootten en andere Australische eenheden.

De officiële overgave van de Japanners aan de Australische strijdkrachten aan boord van de HMAS Kapunda in Kuching, Koninkrijk Sarawak, op 11 september 1945

De Japanse zuidelijke legers geven zich over in Singapore op 12 september 1945. Generaal Itagaki gaf zich over aan de Britten, vertegenwoordigd door Lord Mountbatten in het gemeentehuis van Singapore.

De overgaveceremonie van de Japanners aan de Australische strijdkrachten in Keningau, Brits Noord-Borneo, op 17 september 1945

De overgaveceremonie van de Japanners aan de Britse troepen met generaal Itagaki die zijn zwaard overgeeft aan generaal Frank Messervy in Kuala Lumpur, Brits Malaya, op 22 februari 1946.

Generaal Sun Weiru, commandant van de Zesde Oorlogszone van China, aanvaardt de overgave van de Japanse troepen in Centraal China van generaal Naozaburo Okabe, Wuhan, 18 september 1945.


Myslivecek's 8217s-bestand

Naam: Edward M. Myslivecek
Leeftijd: 80
Woonplaats: East Patchogue, Long Island, N.Y.
Momenteel: Venetië, Florida.
In dienst getreden: november 1942
ontslagen: januari 1946
Eenheid: 35th Fighter Group, 5th Air Force
complimenten: Vijf strijdsterren voor vijf grote veldslagen: invasie van de Filippijnen, Okinawa, Nieuw-Guinea, Hollandia en Moretia
Getrouwd: Teresa Collings (overleden)
Kinderen: Catherine Ann Marco, Marie Gallay, Edward, Barbara Coltas en Margaret McCasalin

Dit verhaal werd voor het eerst gedrukt in de Charlotte Sun-krant, Port Charlotte, Florida op zondag 25 augustus 2002 en is met toestemming opnieuw gepubliceerd.

Alle rechten voorbehouden. Dit auteursrechtelijk beschermde materiaal mag niet opnieuw worden gepubliceerd zonder toestemming. Links worden aangemoedigd.


Ondergang

In april 1945 werd generaal Douglas MacArthur benoemd tot opperbevelhebber van de Amerikaanse strijdkrachten in de Stille Oceaan en aangewezen om de invasie van Japan te leiden, met de codenaam Operatie Downfall. De operatie Olympische fase zou op 1 november beginnen met als doel het onderste derde deel van Kyushu, het meest zuidelijke van de Japanse thuiseilanden, te veroveren. Het hart ervan zou een amfibische aanvalsoperatie van negen divisies zijn, vergeleken met zes divisies die het jaar ervoor bij de D-Day-landing in Normandië waren ingezet.

De aanvankelijke verwachting was dat de negen Amerikaanse divisies zouden worden tegengewerkt door drie Japanse divisies. Die drie-op-een-verhouding voldeed aan het standaard militaire principe dat een offensieve kracht aanzienlijk groter moet zijn dan de verdedigingsmacht die het van plan is aan te vallen. Zelfs met de bijgewerkte Ultra-schattingen in augustus, was het plan voor Olympic niet volledig aangepast voor de 14 Japanse gevechtsdivisies die op Kyushu waren gevestigd.

De invasie van Japan was gepland in twee fasen. Het zou beginnen met Operatie Olympic op 1 november 1945, een amfibische operatie die een derde groter is dan de D-Day-landing in Europa. Mike Tsukamoto/staf

De waarheid over de Japanse overgave.

Dus een hele tijd geleden herinner ik me dat ik een theorie hoorde over hoe de Japanners zich niet overgaven aan de Verenigde Staten vanwege de atoombommen, maar in plaats daarvan omdat Rusland dreigde binnen te vallen. Maar de VS namen de eer op zich om de bommen te rechtvaardigen die werden gedropt.

De basis hiervan is: waarom zouden er twee atoombommen nodig zijn om zich over te geven? En we hadden ze al meer dan een jaar daarvoor gebombardeerd en dat veroorzaakte veel meer schade dan de kernwapens. Het Japanse volk, zowel burgers als militairen, toonden al een schaamteloze minachting voor hun eigen leven zolang ze stierven voor de keizer. Ook werd de overgave eindelijk aangekondigd DAGEN nadat de tweede bom was gedropt, en het was toevallig dezelfde dag dat Rusland verklaarde dat ze de VS zouden helpen bij een invasie van Japan.

Ik vraag me alleen af ​​of dit allemaal waar is en wat historici ervan denken, of dat het een ongegronde theorie was om met de geschiedenis te knoeien.

Al het inhoudelijke onderzoek dat ik over deze kwestie ben tegengekomen, leidt tot "beide" als factoren in de overgave van Japan - de ontwikkeling en het gebruik van de atoombom door de Amerikaan en de deelname van Rusland aan de oorlog.

Het duurde twee dagen na de verwoesting van Hiroshima voordat de Japanse militaire leiders van de "grote zes" bijeenkwamen om de kwestie te bespreken, en ze besloten door te vechten. Rusland ging toen de oorlog in met Japan en de Amerikanen lieten nog een bom op Nagasaki vallen.

De grote zes leiders kwamen opnieuw bijeen om de situatie te bespreken. De besproken oproep van Amerika tot overgave. Ze bespraken een aanklacht voor vrede in de hoop gunstigere voorwaarden te krijgen. Ze bespraken zich terug te trekken naar een afgelegen plek waar ze zich zouden kunnen hergroeperen en de strijd voortzetten. Wat de overgave betreft, zaten ze drie tegen drie in een impasse. Dus de oorlog ging door.

Op 12 augustus ontmoette de Japanse admiraal Mitsumasa de keizer en suggereerde hij dat de atoombommen en de deelname van Rusland aan de oorlog "goddelijke geschenken" waren die een excuus vormden om de oorlog te beëindigen. Met dit aandringen riep de keizer de grote zes bijeen om nog een keer samen te komen. Ze stemden opnieuw over overgave en zaten nog steeds in een impasse.

Dus de keizer smeekte hen zich over te geven. Hoewel niet unaniem, was de volgende stemming uiteindelijk in het voordeel van overgave. Maar dit was nog steeds geen garantie voor een overgave, omdat er een militaire staatsgreep werd geprobeerd. De staatsgreep mislukte en een opname van de proclamatie van de overgave van de keizer (hij maakte twee kopieën, voor het geval er één werd onderschept voordat deze de uitzendfaciliteit bereikte) werd uiteindelijk op 15 augustus openbaar gemaakt.

Toch was dat niet genoeg om de oorlog te beëindigen, aangezien Japan bleef vechten met Rusland en China, en geallieerde krijgsgevangenen onder vuur werden gehouden. De keizer stuurde op 17 augustus nog een overgavebericht naar zijn leger. Zelfs toen werden nog steeds krijgsgevangenen vastgehouden door het Japanse leger en deze uitgehongerde en wanhopig zieke gevangenen (inclusief burgers, mannen, vrouwen en kinderen) werd nog steeds voedsel en medicijnen geweigerd. Voor hen kwam de bevrijding veel later. voor velen te laat.

Als u de feiten serieus wilt bekijken, is er veel kwaliteitsonderzoek naar dit onderwerp gedaan. Een voorbeeld is “Downfall” van Richard B. Frank.

Ten eerste is hier geen concreet bewijs voor omdat de Japanners nooit notulen van hun kabinetsvergaderingen hebben gepubliceerd die tot een duidelijk antwoord hebben geleid, d.w.z. "We hebben ons overgegeven omdat x".

Op basis van hun plannen voor overgave zou ik echter beweren dat de Sovjet-invasie van Mantsjoerije eigenlijk een grotere rol speelde dan de atoombom.

Vóór de Sovjet-invasie van Mantsjoerije hadden de Japanners eigenlijk een realistisch plan om te bereiken beperkt overwinning in WO2. Beperkt is hierbij een sleutelwoord, maar dat sluit de mogelijkheid niet uit. Hun standvastige, fanatieke verzet was niet alleen waanzin, maar ook goed strategisch denken. Tijdens de geplande Amerikaanse invasie van Japan zouden de VS volgens geallieerde schattingen bij die ene invasie twee keer zoveel troepen hebben verloren als tijdens de hele Europese campagne. De werkelijke verliescijfers hadden zelfs het door de geallieerden geschatte apocalyptische "een miljoen slachtoffers"-cijfer kunnen overschrijden, maar we zullen het nooit weten aangezien de Japanners nooit hun eigen schattingen hebben gepubliceerd, die ofwel werden vernietigd of geheim bleven.

Tegen 1945 hadden de Japanners hun tactiek en strategie aanzienlijk verbeterd.In tegenstelling tot de Duitsers, die aantoonbaar "achteruit" gingen in militaire competentie naarmate de oorlog voortduurde, werden de Japanners beter. De Kamikaze bleek een enorm effectief militair wapen te zijn, tientallen Amerikaanse schepen te vernietigen en het meest effectieve anti-scheepswapen in de geschiedenis te zijn, tot aan de anti-scheepsraketten. De Japanners hadden in de laatste maanden van de oorlog vliegtuigen opgeslagen en alle luchtwapens teruggetrokken naar Japan, zodat ze 10 keer meer Kamikaze beschikbaar voor de invasie van Japan zoals ze deden in Okinawa en Iwo Jima. In de laatste maanden van de oorlog was Japan nog steeds terrein aan het winnen in China - hun militaire situatie was heel anders dan de voortdurende terugtrekking van de Duitsers.

Om het nog erger te maken, voorspelden de Japanners perfect de locatie van de geallieerde landing - in West-Kyushu. In tegenstelling tot Normandië zouden de Amerikanen te maken hebben gehad met een perfecte inzet van Japanse reserves.

De Japanse aanpak was als volgt: aangezien ze dachten op goede voet te staan ​​met de Sovjets, met wie ze een niet-aanvalsverdrag hadden gesloten dat beide partijen gedurende 5 jaar strikt respecteerden, zouden ze de Amerikanen leegbloeden tijdens de invasie van Japan, voordat onderhandelen over een vrede. Die vrede zou waarschijnlijk een vorm van terugtrekking uit de Filippijnen en Maleisië inhouden, maar ze dachten dat ze de meeste van hun andere gebieden konden behouden, omdat ze te duur zouden zijn om te heroveren. Deze theorie bleek uiteindelijk waar. De Indonesische Soekarto, een Japanse bondgenoot tijdens de oorlog, zette de oorlog alleen voort na de Japanse capitulatie en verzekerde zich met succes van de Indonesische onafhankelijkheid van de geallieerden in oorlogstijd. Indochina bleek ook een te moeilijke hap voor de Fransen toen ze terugkeerden naar die regio, en won ook de onafhankelijkheid. De Japanse inschatting van de zwakte van de westerse positie in Azië bleek uiteindelijk juist te zijn, aangezien elk groot Aziatisch land behalve Maleisië binnen tien jaar na het einde van de oorlog onafhankelijk werd - hetzij gewelddadig of vrijwillig.

Dit alles hing natuurlijk af van het vermogen van de Sovjet-Unie om een bemiddelaar in de vredesregeling. De geallieerden beloofden tijdens hun verschillende oorlogsconferenties oorlog te voeren tot het einde en accepteerden geen vrede behalve onvoorwaardelijke overgave. De toetreding van de Sovjets tot de oorlog tegen Japan - zelfs als ze geen enkele mijl grondgebied hadden ingenomen - vernietigde in wezen de laatste Japanse hoop op een onderhandelde vrede.

Enkele goede feiten hier waar ik nog nooit van had gehoord, bedankt voor de goede info! De Japanse intelligentie leek het grootste deel van de oorlog betrouwbaarder dan de Duitse, ik vraag me af waarom dat zo is. Misschien omdat hun leiders competenter waren dan Hitler. Hij had voor het grootste deel goede intelligentie, hij koos er gewoon voor om het meeste te negeren.

Als dat klopt, is het een slechte theorie, denk ik van de kant van de Japanners, want in die fase, na de offers die zijn gebracht om zo ver te komen, zie ik de geallieerden niets anders accepteren dan de totale nederlaag van de vijand, wat het ook kost . En hoe konden ze Kamikazes lanceren zonder luchtmacht die over een paar maanden verdwenen zou zijn? Combineer dat met een marinebelegering die de bevolking uithongert, en B-29's die ongehinderd in steeds grotere aantallen vliegen en ik denk dat hun plan onhaalbaar is.

Het is ook belangrijk om het psychologische effect van de bommen te begrijpen om mee te beginnen, de vernietiging van Hiroshima duurde enige tijd om het Japanse leiderschap te bereiken. Ik bedoel, een hele stad was praktisch weggevaagd, geen treinen, telecommunicatie, auto's, alles weg. Er waren zeker mensen in leven, maar de enige manier om de ruïnes in en uit te gaan was te voet of met auto's van buiten de explosiezone. Zelfs na het bereiken van het leiderschap werden rapporten enige tijd verdisconteerd, simpelweg omdat de rapporten fout MOETEN zijn, het was gewoon onmogelijk. De Japanners wisten wat een atoombom was, omdat ze er zelf onderzoek naar hadden gedaan (hoewel het klein was, minder dan zelfs de Duitsers en al heel vroeg werd verlaten). Dit was ook van cruciaal belang, omdat het betekende dat ze begrepen hoe moeilijk het was om de bommen te bouwen. Ze wisten dat de VS er maar 1 of 2 meer klaar konden hebben, en sommige leiders stelden voor om het gewoon uit te rijden en het verlies van 2 of 3 steden te accepteren als dit het voortbestaan ​​van het rijk betekende. Het vallen van de 2e beïnvloedde dit enigszins, terwijl ze niet zo snel een nieuwe verwachtten, dit speelt meteen weer in op hoe ze wisten dat het bouwen van meer bommen tijd zou kosten. Als er iets was, speelden de kernwapens waarschijnlijk meer voor de zinloosheid van het voortzetten van de oorlog. Japan kon reserves aanleggen om zich te verdedigen tegen een invasie, en deze konden worden beschermd tegen conventionele bombardementen, die onnauwkeurig waren, aanzienlijke opstelling en ondersteuning vereisten, en van waaruit bunkers en grotten bescherming boden. De atoombom was anders, nauwkeurigheid deed er niet toe, er was slechts één vliegtuig op grote hoogte nodig, en de vuurbal, schokgolven en straling zorgden ervoor dat geen enkele bunker of grot echt bescherming kon bieden, en dat een defensieve oorlog onmogelijk was toen de VS eenmaal troepen hadden geland.

Een andere factor die het overwegen waard was, behalve de atoombommen of de Sovjet-invasie, was die van hongersnood. De VS voerden vanaf dag 1 onbeperkte duikbootoorlogvoering (de technisch illegale soort) in de Stille Oceaan en samen met een uitgebreide luchtmijncampagne had Japan eenvoudigweg geen koopvaardij meer, zelfs niet in zijn eigen wateren. Het werd zelfs als een mogelijke strategie beschouwd om Japan simpelweg uit te hongeren tot onderwerping, hoewel dit later terzijde werd geschoven ten gunste van Operatie Downfall, aangezien een eeuwigdurende blokkade zowel financieel als politiek riskant was.

Het was 1945. De geallieerden waren net klaar met het verpletteren van Duitsland in een oorlog die niet in de laatste plaats was veroorzaakt door de herstelbetalingen na WO I. Er was een man die profiteerde van die economisch verpletterende herstelbetalingen en het Duitse volk vertelde dat het verliezen van de oorlog niet echt hun schuld was, ze hadden kunnen winnen als er niet een vervelende kleine groep tussenbeide was gekomen.

De Verenigde Staten wisten dat en zouden niet meer gebeuren. Niet alleen zou het niet nog een keer gebeuren, er was niets vaags dat het zou gebeuren. Er zou geen enkele kans zijn op een WO III in de jaren 60, op initiatief van een van de asmogendheden. De Japanners werden verslagen, en ze zouden zwart op wit toegeven dat ze volledig, totaal verpletterd waren als een imperium voordat de Amerikaanse leviathan stopte met het vernietigen van hun beschaving.

Japan wilde zich inderdaad overgeven. De Oorlogsraad stuurde toenadering tot Rusland, maar die diplomatieke berichten zeiden dat het in het belang van Rusland zou zijn om Japan te helpen onderhandelen over gunstige voorwaarden als tegenwicht voor de Verenigde Staten. Stalin wist heel goed dat de VS en Groot-Brittannië de voorwaarden die de Japanners boden nooit zouden accepteren, maar in plaats van een verenigd front te vormen, bleef hij ze aan het lijntje houden totdat hij klaar was om hun grondgebied binnen te vallen met zijn eigen troepen. De Japanners dachten dat ze een kans zouden hebben op betere voorwaarden als ze de geallieerden ervan konden overtuigen dat het binnenvallen van de thuiseilanden te duur zou zijn, niet beseffend dat ze werden opgezet. Dat was hun manier van denken in augustus 1945.

Op 6 augustus werd Hiroshima gebombardeerd. Op het eerste gezicht was dat niets nieuws. De brandbommen in Tokio waren erger in termen van burgerslachtoffers. Het duurde enkele dagen voordat de Japanse regering besefte dat de Amerikanen zojuist een stad hadden verdampt met één enkele bom.

Op 9 augustus werd Nagasaki gebombardeerd en de Sovjet-Unie stopte met vertragen en viel binnen. Wat de Japanners betreft, was dat bijna een mes in de rug van hun innerlijke man. Op dit moment is het al duidelijk dat Japan zich gaat overgeven, toch? Mis. De krijgsraad (leiders van het leger en hoge kabinetsleden) zat die avond tijdens een bijeenkomst nog steeds in een impasse over een overgave. Dus ze hadden een volledige kabinetsvergadering, en ze zaten ook in een impasse.

Het punt is dat ze niet vastzaten over het al dan niet accepteren van de geallieerde voorwaarden. Geen van beide partijen wilde ze accepteren. Ze zaten in een impasse hoe graag ze ze wilden aanpassen in hun antwoord. De ene kant wilde dat de positie van de keizer gegarandeerd was, de andere kant wilde geen bezetting, geen processen voor internationale oorlogsmisdaden en geen ontwapening van buitenaf. Dit, direct nadat de geallieerden zich realiseerden hoe goed het Verdrag van Washington over ontwapening van de zee en andere verdragen niet werkten, en die mislukking de afgelopen vijf jaar voor hen was aangetoond. Alleen een gek zou dat accepteren, en de keizer wist het. Dit was nadat ze niet één, maar twee atoombommen op hen hadden laten vallen!

De Japanse keizer doorbrak de impasse en besloot tot de meer kleine wijziging van de geallieerde voorwaarden. In plaats van door de Russen te gaan, ging dit bericht op 10 augustus via de Zwitsers, en de vertraging was eigenlijk hoe snel een auto van de Zwitserse ambassade naar het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken kon gaan. Het is verbazingwekkend hoe snel dingen gedaan kunnen worden als je geen internationale politiek probeert te spelen!

De reactie van de geallieerden via de Zwitsers op de 12e zou kunnen worden samengevat als: "Sorry, welk deel van onze voorwaarden begreep u niet?" succesvolle poging tot staatsgreep van hoge militaire officieren om een ​​overgave te voorkomen die het keizerlijk paleis zelf overnam.

De geallieerden begonnen ondertussen een beetje pissig te worden. Ze waren tijdens de onderhandelingen tijdelijk gestopt met bombarderen. Dus om ervoor te zorgen dat iedereen de juiste mentaliteit had, lieten de VS pamfletten vallen waarin het Japanse volk (en nog belangrijker, het hele Japanse leger) werd verteld dat de keizer bezig was met overgave. Als je neo-Samoerai erachter komt dat je ze gaat 'verraden', worden ze een beetje angstig en kunnen dingen zoals wijdverbreide staatsgrepen met verbazingwekkende snelheid gebeuren. De VS stuurden ook een dag- en nachtaanval met 1.000 bommenwerpers (de grootste van de hele oorlog), en Britse en Amerikaanse slagschepen kwamen binnen en begonnen de thuiseilanden te beschieten.

Terwijl de bombardementen binnenkwamen, hield het Japanse kabinet opnieuw een vergadering en kon opnieuw niet tot een besluit komen om zich over te geven. Het kostte de keizer om op de 14e, vijf dagen na Nagasaki, een decreet van overgave uit te vaardigen. Als hij dat niet had gedaan, was Tokio ongeveer een week later de volgende op de lijst met doelwitten voor atoombommen.

Zelfs na twee atoombommen EN de Sovjet-invasie wilden de Japanners zich alleen overgeven tegen gunstige voorwaarden. Het niet laten vallen van de tweede bom en indien nodig de derde bom riskeerde het leven van een half miljoen geallieerde (voornamelijk Amerikaanse) militairen en meer dan een miljoen Japanse burgers. Het accepteren van de voorwaarden van de Japanse Oorlogsraad riskeerde miljoenen meer levens dan dat, als het de voorwaarden zou scheppen voor een nieuwe Wereldoorlog. Geen van beide was uiteindelijk acceptabel.

Dus de Japanners wilden zich overgeven, maar alleen als ze een volledig tandeloos overgaveverdrag konden krijgen dat nauwelijks verschilde van een wapenstilstand. Amerikanen waren klaar om Japan te blijven bombarderen totdat het puin niet meer stuiterde als dat was wat nodig was om ervoor te zorgen dat dit over twintig jaar niet opnieuw hoefde te gebeuren.

Terwijl ze net al het land hadden veroverd dat ze konden in Azië terwijl ze de oorlog ingingen op het allerlaatste moment dat ze door een verdrag verplicht waren om te helpen, hadden ze geen zeetransportcapaciteiten om Japan binnen te vallen en iedereen wist het.


e iconische foto toont de Amerikaanse commandant in het Pacific Theatre of World War II, generaal Douglas MacArthur, die achter de tafel staat die het overgavedocument ondersteunt. Het zal binnenkort worden ondertekend door de vertegenwoordigers van het rijk van Japan, evenals door hemzelf, vlootadmiraal Chester Nimitz en vertegenwoordigers van de geallieerde mogendheden. De Japanse functionarissen staan ​​met hun gezicht naar de tafel. Ze zijn aan boord van het slagschip USS Missouri, geselecteerd door president Truman ter ere van zijn thuisstaat, zijn de Japanners gedwongen zich over te geven, waarmee een einde kwam aan de Tweede Wereldoorlog.


De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Mamoru Shigemitsu, zittend, ondertekent het Japanse overgavedocument op de USS Missouri in de Baai van Tokio op 2 september 1945

De bloedige tweeëntachtigdaagse slag om Okinawa, die eindigde in juni, had geleid tot ongeveer 75.000 geallieerde slachtoffers, voornamelijk Amerikaanse, en ergens tussen 80-120.000 Japanners, waarvan de meeste gedood. Ongeveer de helft van de 300.000 inheemse bevolking van het eiland stierf ook. De Japanse harde militaristen waren niet overtuigd van overgave en het zag ernaar uit dat alleen een grote invasie van het Japanse vasteland de uiteindelijke overwinning zou kunnen behalen, maar tegen een enorme prijs. Bij massale opruiende luchtaanvallen op de grote Japanse steden in juni en juli waren meer dan twee miljoen gebouwen in brand gestoken, waardoor dertien miljoen mensen dakloos werden en honderdduizenden burgers, voornamelijk vrouwen en kinderen, omkwamen. Eind juni begonnen Japanse diplomaten en de keizer zelf manieren te zoeken om te onderhandelen over een vrede die de keizer op zijn plaats zou houden.


77th Division Infantry op Okinawa


Atoombombardementen op Nagasaki op 9 augustus 1945

Rusland wees de Japanse toenadering diplomatiek af en was van plan om zich bij de oorlog tegen Japan aan te sluiten voor, ongetwijfeld, de verwerving van Japanse eilanden en het eisen van herstelbetalingen. Terwijl de plannen voor de invasie vorderden, nam president Harry Truman de beslissing om de supergeheime atoombom in te zetten. De Verenigde Staten hebben Japan formeel gewaarschuwd dat er een nieuw verwoestend wapen op hen zou worden gebruikt als ze zich niet onvoorwaardelijk zouden overgeven. De militaristen negeerden het praten over opgeven, ook al bleven de keizer en de vredeselementen van de regering onderhandelingen zoeken via achterliggende kanalen. Zoals de voorzienigheid het wilde, werden er twee bommen gegooid op Japan, op de steden Hiroshima en Nagasaki, waarbij ongeveer 200.000 mensen omkwamen, voornamelijk burgers. Hoewel er meer mensen waren omgekomen bij de brandbombardementen, veroorzaakten de aard van de explosies en de neerslag in de dagen en weken daarna meer pijnlijke doden. De bommen brachten de ondergang van de militaristen en een overeenkomst tot overgave aan de Amerikanen.


Vertegenwoordigers van het rijk van Japan aan boord van de USS Missouri, Baai van Tokio, 2 september 1945

De navigator op de USS Missouri, 24-jarige Lt. Cmdr. James Starnes werd door een aantal interessante omstandigheden door de voorzienigheid de jongste man in die positie op een slagschip in de Amerikaanse vloot. Het viel hem op om als officier van het dek te dienen bij de overgaveceremonies. Een vriendelijke en gracieuze man in zijn latere jaren, hij vergat nooit dat moment dat hij moest opkomen en een rol moest vervullen die de geschiedenis zich zou herinneren zolang de oorlog wordt herinnerd. Hij stierf in 2016 op 95-jarige leeftijd.


Japanse delegatie die de USS . verlaat Missouri, 2 september 1945

Rusland nam deel aan de oorlog tegen Japan, slechts enkele dagen voordat de bommen werden gedropt en Japans land veroverde. Maar in plaats van herstelbetalingen stonden de Verenigde Staten Japan toe hun keizer te behouden, zij het niet als een god. Douglas MacArthur was de volgende zes jaar de opperbevelhebber van Japan, hij promootte de wederopbouw van de verwoeste natie en nodigde de kerken van Amerika uit om missionarissen met het evangelie te sturen naar een volk wiens keizer-god toch sterfelijk bleek te zijn. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat christenen een onbelemmerde gelegenheid zouden hebben om in Japan te prediken zonder sanctie of overheidsbeperkingen. Sommige christenen geloven dat de lauwe reactie op die oproep te wijten was aan de haat tegen de Japanners die gedurende de hele oorlog was verspreid door overheidspropaganda en door de wrede manier waarop Amerikaanse krijgsgevangenen werden behandeld. Wat de redenen voor verwaarlozing ook zijn, de meeste Japanners aanbidden tegenwoordig geld en amusement, dezelfde goden van veel Amerikanen.


Generaal MacArthur en keizer Hirohito op de Amerikaanse ambassade in Tokio, 27 september 1945


VJ-Day groep met kranten


Waar werd de Japanse capitulatie getekend op Okinawa in juni 1945? - Geschiedenis

Hoewel de natie ruim voor de dag een groot bolwerk had verloren, vond de formele overgave van Japan pas op 2 september 1945 plaats op de USS Missouri in de Baai van Tokio. Tegen de zomer van 1945 was het duidelijk te zien dat de nederlaag van de Japanse strijdkrachten goed op weg was.

De marine en luchtmacht werden volledig vernietigd, de blokkade van Japanse steden en de bombardementen die plaatsvonden lieten de natie achter zonder hoop om terug te komen van de vernietiging die had plaatsgevonden. Okinawa werd eind juni van dat jaar door de VS ingenomen, van waaruit de geallieerden nog meer aanvallen op Japanse steden konden uitvoeren.

Eerste atoombom

De invasie van Japan was de grootste invasie over zee ooit, en was ongeveer 10 keer groter dan die in Normandië, in het aantal geallieerden's 8217 slachtoffers. Op 16 juli hadden de VS een nieuwe optie tot hun beschikking, aangezien het land tien dagen later in het geheim de eerste atoombom ter wereld tot ontploffing bracht. personeel. Als deze overgave zou mislukken, zouden de bombardementen zeker de hele Japanse bevolking en eilanden wegvagen.

Een paar dagen later, op 28 juli, reageerde de Japanse premier op deze dreiging en beweerde dat Japan aandacht schonk aan het ultimatum dat door de geallieerden was gesteld. Omdat de overgave van Japan niet heeft plaatsgevonden, beval president Truman de aanval volgens plan te laten verlopen. Op 6 augustus liet de B-29 bommenwerper de atoombom boven Hiroshima vallen, waarbij 80.000 mensen omkwamen en duizenden gewond raakten.

Verklaring van Potsdam

Nadat de bombardementen hadden plaatsgevonden, was een grote meerderheid van de Opperste Oorlogsraad voor Japanse strijdkrachten voorstander van de Verklaring van Potsdam en wilde zich overgeven, maar de meerderheid van de Raad verzette zich voor een volledige overgave, wat de VS en de geallieerden wilden van Japan krachten.

Op 8 augustus verklaarde de USSR ook de oorlog aan de Japanse strijdkrachten, waardoor hun toch al sombere situatie een punt van zorg zou worden voor de worstelende natie en haar strijdkrachten. Mantsjoerije werd de volgende dag aangevallen door Sovjet-troepen en een tweede Amerikaanse atoombom werd boven Nagasaki gedropt. Hoewel het niet zoveel verwoesting aanrichtte, veroorzaakte het wel tienduizenden doden en gewonden bij de Japanners.

Opperste Oorlogsraad

Na deze aanvallen, in de ochtend van 9 augustus, kwam keizer Hirohito samen met de oorlogsraad, en na verschillende debatten steunde hij een voorstel dat was geschreven door premier Suzuki, namelijk dat Japan de Verklaring van Potsdam zou accepteren. De raad stemde in met de uiteengezette overgave en op 10 augustus werd de verklaring en de overgave van Japan naar de Verenigde Staten gestuurd.

Op 12 augustus reageerden de VS, en na nog een paar dagen debat, verklaarde de Japanse keizer dat vrede met een minnelijke oplossing en overgave belangrijker was dan de volledige vernietiging van Japan en zijn volk. De keizer had een bevel uitgevaardigd dat de Japanse regering een formeel overgavedocument moest schrijven, waarbij de voorwaarden van de Verklaring van Potsdam die aanvankelijk door de VS waren opgesteld, werden aanvaard.

Militaire staatsgreep

Op 15 augustus werd een militaire staatsgreep gepleegd onder leiding van majoor Hatanaka, waarbij de keizers de controle over het keizerlijk paleis grepen en het huis van de premier in brand staken. De staatsgreep werd onmiddellijk neergeslagen, slechts een paar uur nadat de militaire leider hem had geïnitieerd.

Keizer Hirohito ging 's middags op de nationale radio om het Japanse publiek formeel aan te kondigen dat de overgave van Japan was geformaliseerd. Toen dit eenmaal was gebeurd, accepteerden de Verenigde Staten onmiddellijk de overgave, en dit deel van de oorlog en de vernietiging waren tot een einde gekomen.

Formele overgave

President Truman had MacArthur aangesteld om de geallieerde bezetting van de Japanse strijdkrachten te leiden, als de opperbevelhebber van de geallieerde mogendheden. De plaats die door president Truman werd gekozen als de officiële plaats voor de overgave van Japan was de USS Missouri, een slagschip dat verscheidene uren van militaire strijd had meegemaakt. Het schip was ook vernoemd naar de thuisstaat van de president, waarmee een tweede factor naar de keuzebestemming waar de overlevering plaats zal vinden.

MacArthur was ingesteld om te verblijven tijdens de overgave en de ceremonies. De officiële overgave van Japan vond pas op 2 september 1945 plaats, om alle grote geallieerde machtstroepen en functionarissen in staat te stellen op tijd te arriveren en deel te nemen aan de overgaveceremonies.


Bekijk de video: Taiko Okinawa Jepang (Augustus 2022).