Interessant

Rijzende zon, John Toland

Rijzende zon, John Toland



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Rijzende zon, John Toland

Rijzende zon, John Toland

Dit is een zeer indrukwekkende geschiedenis van de oorlog in de Stille Oceaan, grotendeels geschreven vanuit Japans oogpunt. Als resultaat krijgen we een ongewoon gedetailleerd verslag van de aanloop naar de oorlog gezien vanuit Japan, de ontwikkeling van de Japanse strategie en de impact van de Amerikaanse overwinningen. De tekst wordt ondersteund door zeer gedetailleerd onderzoek, waaronder een groot aantal interviews met overlevende Japanse officieren (een veel grotere groep in de jaren zeventig, toen het boek werd geschreven.

Het boek is slechts op één gebied gedateerd. Toen het werd geschreven, waren de VS betrokken bij Vietnam, en er worden enkele parallellen getrokken tussen de Amerikaanse strijd tegen het communisme in Azië en de opvatting van sommige Japanse politieke en militaire leiders dat hun invasies in Mantsjoerije en China ook werden ingegeven door een verlangen om te vechten. communisme. Dit zou overtuigender zijn als het niet duidelijk was dat de officieren die beide invasies veroorzaakten, veel meer geïnteresseerd waren in het uitbreiden van de Japanse macht.

Een tweede minpunt is dat de auteur de neiging heeft de wreedheden te negeren die de Japanners begaan, zowel tegen geallieerde krijgsgevangenen als burgers, in China en in de veroverde gebieden. De belangrijkste uitzonderingen zijn de val van Nanking en de dodenmars van Bataan, die beide worden onderzocht. Als gevolg hiervan blijft de Japanse rechtvaardiging om oorlog te voeren onbeproefd.

Dit zijn slechts kleine gebreken. Over het algemeen is dit boek een triomf: het vertelt een bekend verhaal vanuit een onbekende, maar nog steeds zeer belangrijke invalshoek. De meeste geschiedenissen van de oorlog in Europa geven het Duitse gezichtspunt weer, maar in tegenstelling daarmee geven heel weinig geschiedenissen van de oorlog in de Stille Oceaan de Japanners zulk gedetailleerd beeld. Hier zien we de argumenten binnen de Japanse regering en het leger, de veronderstellingen waarop ze handelden en de vaak zeer gebrekkige militaire inlichtingendienst die veel van hun latere beslissingen inspireerde.

Onderdelen
1 - De wortels van oorlog
2 - De dalende wolken
3 - Banzai!
4 - Eiland van de Dood
5 - De verzamelende krachten
6 - De beslissende strijd
7 - Voorbij het bittere einde
8 - 'Honderd miljoen sterven samen'

Auteur: John Toland
Editie: Paperback
Pagina's: 954
Uitgever: Pen & Sword Military
Jaar: 2011 editie van origineel 1971



The Rising Sun: Het verval en de val van het Japanse rijk, 1936-1945

Deze Pulitzer Prize-winnende geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog beschrijft de dramatische opkomst en ondergang van het Japanse rijk, van de invasie van Mantsjoerije en China tot de atoombombardementen op Hiroshima en Nagasaki. Verteld vanuit het Japanse perspectief, De opkomende zon is, in de woorden van de auteur, "een feitelijke saga van mensen die verstrikt raken in de vloed van de meest overweldigende oorlog van de mensheid, verteld zoals het gebeurde - verward, verheffend, schandelijk, frustrerend, vol paradoxen."

Door de historische feiten en het menselijk drama die leidden tot en culmineerden in de oorlog in de Stille Oceaan met elkaar te verweven, creëert Toland een meeslepende en onbevooroordeelde verhalende geschiedenis. In zijn Voorwoord zegt Toland dat als we enige conclusie willen trekken uit: De opkomende zon, het is "dat er geen eenvoudige lessen in de geschiedenis zijn, dat het de menselijke natuur is die zich herhaalt, niet de geschiedenis."

- аписать отзыв

Енки итателей

LibraryThing Review

Indrukwekkend boek met een goed beeld van de problemen die Japan tijdens de oorlog had. vanwege zijn politieke structuur had Japan weinig andere keuze dan te vechten of een tweederangsregering te zijn. Zeker de moeite waard om door zijn lengte te waden. итать есь отзыв

LibraryThing Review

Een beknopt verslag van de oorlog, met heel weinig analyse of grote samenvatting. Delen ervan waren voor mij heel oud nieuws, maar andere delen waren fascinerend. Veel interessante anekdotes uit . итать есь отзыв

Ие издания - осмотреть се

Авторе (2003)

De lucht boven Tokio in de middag van 25 februari 1936 was donker en onheilspellend. Een dikke laag sneeuw bedekte de stad al en er dreigde nog meer te komen. Drie nachten eerder was er meer dan een voet gevallen, waardoor een record van vierenvijftig jaar was verbroken en er zo'n verkeersrumoer was ontstaan ​​dat sommige theaters moesten worden omgebouwd tot tijdelijke hotels voor publiek dat niet naar huis kon.

Zelfs onder zijn witte mantel van sneeuw zag Tokio er bijna net zo westers als oosters uit. Japan had een groot deel van zijn feodale verleden achter zich gelaten om verreweg de meest vooruitstrevende, verwesterde natie van Azië te worden. Een paar honderd meter van het keizerlijk paleis met zijn traditionele pannendak was een modern, vier verdiepingen tellend betonnen gebouw, het keizerlijke ministerie van Huishouden, waar alle gerechtelijke zaken werden gedaan en de kantoren van de keizer waren gevestigd. Net buiten de oude stenen muren en de gracht rond het ruime paleisterrein was dezelfde mengelmoes van Oost en West: een lange rij moderne bouwwerken, waaronder het Imperial Theatre en het Dai Ichi-gebouw, zo westers als de skyline van Chicago, terwijl een paar blokken verderop, in smalle geplaveide straatjes, stonden rijen rijen geishahuizen, sushikraampjes en kimonowinkels, en allerlei krakkemikkige winkeltjes, die zelfs op die bewolkte dag vrolijk waren met hun klapperende gordijnen in de deuropening en kleurrijke lantaarns.

Naast het paleis op een kleine heuvel stond het nog niet helemaal voltooide dieetgebouw, voornamelijk gebouwd van steen uit Okinawa en er quasi-Egyptisch uit. Achter dit indrukwekkende gebouw bevond zich een cluster van ruime huizen, de officiële residentie van regeringsleiders. De grootste was die van de minister-president. Het waren twee gebouwen in één, het zakelijke gedeelte Western in de vroege Frank Lloyd Wright-stijl, het woongedeelte Japans met flinterdunne muren, tatamivloeren en schuifdeuren.

Maar onder de vredige buitenkant van Tokio woedde een onrust die spoedig met geweld in de met sneeuw bedekte straten zou uitmonden. Aan het ene uiteinde van het paleisterrein bevonden zich de kazernes van de 1st (Gem) Division. Hier waren de autoriteiten al voorbereid op problemen na een tip over een militaire opstand van een majoor van het Ministerie van Oorlog: hij had van een jonge officier vernomen dat een groep radicalen van plan was die dag verschillende adviseurs van de keizer te vermoorden. Verdachten waren onder toezicht gesteld en belangrijke publieke figuren kregen noodlijfwachten. De deuren van de ambtswoning van de premier werden versterkt met staal, ijzeren tralies in de ramen en een waarschuwingssysteem dat rechtstreeks verbonden was met het politiebureau. Maar de kempeitai (militaire politieorganisatie)* en de reguliere politie vonden dat ze de situatie gemakkelijk aan konden. Welke echte schade kan een handvol rebellen immers aanrichten, hoe sterk gemotiveerd ook? En inmiddels vroegen ze zich af hoe betrouwbaar de informatie was dat de opstand nabij was. De dag zat er bijna op.

Het lijkt vreemd dat ze zo zelfgenoegzaam waren, aangezien de geest van rebellie hoog was onder de elitetroepen die belast waren met de verdediging van het paleisterrein. Hun verzet was zo duidelijk dat ze opdracht hadden gekregen om binnen een paar dagen naar Mantsjoerije te worden verscheept, en hun minachting voor gezag was zo openlijk dat een eenheid, zogenaamd op manoeuvres, in cadans had geplast op het hoofdbureau van de grootstedelijke politie. Veertienhonderd van deze weerbarstige officieren en manschappen maakten zich op voor een opstand. De volgende ochtend vlak voor zonsopgang zouden aanvalsgroepen tegelijkertijd zes doelen in Tokio aanvallen: de huizen van verschillende regeringsleiders en het hoofdkwartier van de grootstedelijke politie.

Terwijl de ingewikkelde voorbereidingen voor deze aanvallen aan de gang waren, zwierven plezierzoekers door de donker wordende straten op zoek naar amusement. De Ginza, Tokyo's Broadway-Fifth Avenue, wemelde al. Voor jonge Japanners was het lang een romantisch symbool van de buitenwereld geweest, een sprookjesland van neonlichten, boetieks, coffeeshops, Amerikaanse en Europese films, danszalen in westerse stijl en restaurants. Een paar straten verderop, in de wijk Akasaka, waar de kimono zowel voor mannen als voor vrouwen gebruikelijk was, verwachtte het oude Japan ook een avond vol plezier. Geisha's die eruitzagen als iets uit de oudheid in hun theatrale make-up en schitterende kostuums werden in riksja's door de kronkelende, met wilgen omzoomde straten getrokken. Hier waren de lichten meer gedempt en gaven de traditionele rode lantaarns die door de politie werden gedragen een zachte, nostalgische gloed af. Het was een charmante houtsnede die tot leven kwam.

Deze opstandelingen werden niet gemotiveerd door persoonlijke ambitie. Net als een half dozijn groepen voor hen - die allemaal hadden gefaald - stonden ze op het punt opnieuw te proberen de sociale onrechtvaardigheden in Japan te herstellen door middel van geweld en moord. De traditie had een dergelijke criminele actie gelegitimeerd, en de Japanners hadden het een speciale naam gegeven, gekokujo (insubordinatie), een term die voor het eerst werd gebruikt in de vijftiende eeuw toen opstand op alle niveaus hoogtij vierde, waarbij provinciale heren weigerden de shogun te gehoorzamen,+ die in beurt negeerde de bevelen van de keizer.

Het afbrokkelen van de autocratie in Europa na de Eerste Wereldoorlog, gevolgd door het tij van democratie, socialisme en communisme, had een dramatische impact op de jonge mensen in Japan, en ook zij riepen op tot verandering. Er ontstonden politieke partijen en in 1924 werd een wet voor algemeen mannenkiesrecht aangenomen. Maar het ging allemaal te snel. Te veel Japanners beschouwden politiek als een spel of een bron van gemakkelijk geld en er was een reeks onthullingen - het Matsushima Red Light District-schandaal, het spoorwegschandaal, het Koreaanse schandaal. Aanklachten van omkoping en corruptie resulteerden in vechtpartijen op de vloer van de Diet.

De bevolkingsexplosie die gepaard ging met de verwestersing van Japan droeg bij aan de verwarring. Hokkaido, Honshu, Kyushu en Shikoku (haar vier belangrijkste eilanden, met een oppervlakte van nauwelijks de grootte van Californië) barsten al van tachtig miljoen mensen. De nationale economie kon een bevolkingstoename van bijna een miljoen per jaar niet opvangen. Boeren die bijna uitgehongerd waren na de daling van de productprijzen begonnen zich te organiseren uit protest voor het eerst in de Japanse geschiedenis honderdduizenden stadsarbeiders werden zonder werk gezet . Uit dit alles ontstond een golf van linkse partijen en vakbonden.

Deze bewegingen werden tegengewerkt door nationalistische organisaties, waarvan de populairste leider Ikki Kita was,++ een nationalist en een vurige revolutionair die erin slaagde een programma van socialisme te combineren met imperialisme. Zijn traktaat over hervorming, "Een algemeen overzicht van maatregelen voor de wederopbouw van Japan", werd verslonden door zowel radicalen als aanbidders van de keizer. Zijn woorden spraken allen aan die naar hervorming verlangden. "De Japanners volgen de destructieve voorbeelden van de westerse naties", schreef hij. "De bezitters van financiële, politieke en militaire macht streven ernaar hun onrechtvaardige belangen te handhaven onder dekking van de imperiale macht.

"Zevenhonderd miljoen broeders in India en China kunnen hun onafhankelijkheid niet bereiken zonder onze bescherming en leiderschap.

"De geschiedenis van Oost en West is een verslag van de eenwording van feodale staten na een tijdperk van burgeroorlogen. De enige mogelijke internationale vrede, die zal komen na het huidige tijdperk van internationale oorlogen, moet een feodale vrede zijn. Dit zal worden bereikt door de opkomst van het sterkste land, dat alle andere naties van de wereld zal domineren."

Hij riep op tot het "opheffen van de barrières tussen natie en keizer", dat wil zeggen de Rijksdag en het Kabinet. Stemmen moet worden beperkt tot gezinshoofden en niemand mag meer dan 1.000.000 yen verzamelen (toen ongeveer $ 500.000). Belangrijke industrieën moeten worden genationaliseerd, een dictatuur moet worden ingesteld en vrouwen moeten worden beperkt tot activiteiten in het huis 'het cultiveren van de oude Japanse kunst van het bloemschikken en de theeceremonie'.

Het was geen wonder dat miljoenen beïnvloedbare, idealistische jonge mannen, die al walgen van corruptie in de regering en het bedrijfsleven en de armoede thuis, geboeid waren.§ Ze konden vechten tegen al deze slechte krachten en ook tegen het communisme, het Oosten bevrijden van westerse overheersing en Japan het leidende land ter wereld.

In het Westen hadden deze jonge mannen een uitlaatklep kunnen vinden voor actie als vakbondsleden of politieke agitatoren, maar in Japan ontdekten velen, vooral die van kleine landeigenaren en winkeliers, dat ze het beste konden dienen als leger- en marineofficieren. Toen ze eenmaal in dienst waren, kregen ze een nog dieper begrip van armoede van hun mannen, die zouden huilen om brieven van huis - terwijl hun zonen weg waren, stonden de gezinnen op de rand van de hongerdood. De jonge officieren gaven hun eigen superieuren, politici, rechtbankfunctionarissen de schuld. Ze sloten zich aan bij geheime organisaties waarvan sommigen, zoals Tenkento, opriepen tot directe actie en moord, terwijl anderen, zoals Sakurakai (de Cherry Society), zowel territoriale uitbreiding als interne hervormingen eisten.

In 1928 kwam deze gisting tot een hoogtepunt, maar er waren twee buitengewone mannen nodig die binnen het militaire kader opereren om het in actie te brengen. De ene was een luitenant-kolonel, Kanji Ishihara, en de andere een kolonel, Seishiro Itagaki. De eerste was briljant, geïnspireerd, flamboyant, een bron van ideeën, de tweede was cool, bedachtzaam, een meesterlijke organisator. Ze vormden een perfect team. Wat Ishihara voor ogen had, kon Itagaki verwezenlijken. Beiden waren stafofficieren van het Kanto-leger, dat oorspronkelijk, in 1905, naar Mantsjoerije was gestuurd om de Japanse belangen te bewaken in een wild gebied dat groter was dan Californië, Oregon en Washington samen.


Recensie: De rijzende zon

Het is een beetje een vreemd toeval dat ik op 7 december begon te schrijven over de geschiedenis van John Toland over de Tweede Wereldoorlog, zoals die door Japan werd waargenomen. Ik heb zelfs overwogen om het een andere dag uit te stellen, maar ik denk dat het ook een zekere geschiktheid heeft. Volledig met een adellijke titel The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire 1936-1945, richt Toland's werk zich in enig detail op de Japanse politiek die leidde tot oorlog met de Verenigde Staten en op de interne onderhandelingen die nodig waren vóór de Japanse capitulatie. De militaire campagnes ertussen zijn geschetst, met een merkwaardige hoeveelheid gedetailleerde aandacht voor Guadalcanal (misschien als een soort icoon van Japanse moeilijkheden gedurende de oorlog), maar verder wordt evenveel gezegd over de onderlinge strijd, misvattingen en sociaal gedreven problemen van de Japanse campagne .

Het is een interessant boek, zowel voor wat er wordt weggelaten als voor wat erin wordt gestopt. De campagnes van Japan in het eigenlijke Azië worden kort genoemd, maar ondanks het feit dat wordt beweerd dat de uitputting van de middelen aanzienlijk was - een geheel plausibele bewering - 8211 wordt er weinig detail aan hen gegeven. Evenzo worden de Japanse wreedheden in de Filippijnen vrij nauwkeurig onderzocht, maar die in China of Korea worden nauwelijks genoemd. Dit is helaas niet uniek in het schrijven over de Tweede Wereldoorlog, maar merkwaardig gezien de duidelijke bedoeling van Toland om op zijn minst de volledige reikwijdte van de Japanse planning en actie te schetsen. Bedoeling beter presteren is natuurlijk ook minder dan ongewoon.

Het meest interessante aspect, zeker in vergelijking met meer standaard geschiedenissen (vooral uit de periode relatief kort na de oorlog) De opkomende zon werd gepubliceerd in 1970), staat Toland's onderzoek van Japanse idealen en acties in contrast met geallieerde idealen en acties. Voor een korte samenvatting: wat vinden we van de opvatting van Japan over zichzelf als een Pan-Aziatische leider, in tegenstelling tot zijn kolonialistische brutaliteit in zijn campagnes, maar dan afgezet tegen de Amerikaanse proclamaties van democratisch idealisme, als tegen de feitelijke samenzwering met het voortdurende Franse of ( afgezien van een volksopstand) Nederlands kolonialisme?

Toland begon denk ik met een proefschrift, dat in de loop van zijn onderzoek vervaagde tot iets dat meer leek op het verlangen om een ​​indruk over te brengen. De meest uitgesproken indruk is de tragedie van de oorlog: het Japanse vooroorlogse oordeel (dat leidde, zoals de Japanse militaire theorieën waren, rechtstreeks tot de aanval op Pearl Harbor) dat de Japanse ambities, zoals ze waren, onverenigbaar waren met de Amerikaanse belangen lijkt onbetwistbaar, maar Japanse en Amerikaanse misverstanden over elkaars politiek en cultuur droegen bij aan de manier waarop de oorlog kwam en eindigde, zowel veel dramatischer als destructiever dan het lijkt. Dat het verhaal min of meer eindigt met de Japanse overgave was misschien de enige plausibele optie, maar een voortzetting of een ander werk gezien zowel de voortzetting als de transformatie van de Japanse politiek en cultuur zou, denk ik, nodig zijn voor elke vorm van echte conclusie van de verhaal Toland begint. Hoewel 1936 ook nogal een middenweg is om het verhaal te beginnen.


De opkomende zon

Het verval en de val van het Japanse rijk 1936-1945. Door John Toland. Geïllustreerd. 954 blz. New York: Random House. $ 12,95.

De eerste dagen en de laatste. Door Thomas M. Coffey. 552 blz. New York en Cleveland: The World Publishing Company. $ 12,95.

Het is bijna 30 jaar geleden sinds die "dag die in schande zal leven" toen de dragers van de Japanse gecombineerde vloot, na een lange en stille reis over de noordelijke Stille Oceaan, hun bommenwerpers lanceerden in een, plotselinge en onverwachte aanval op de Amerikaanse marinebasis in Pearl Harbor en de nabijgelegen vliegvelden van het leger, waardoor de strijdmacht van de Pacific Fleet werd verlamd, meer dan 200 vliegtuigen werden vernietigd of beschadigd, en in hun kielzog meer dan 2.400 Amerikaanse militairen omgekomen en 1.170 gewonden.

Waarom en hoe de Japanners Pearl Harbor op deze manier aanvielen, en hoe ze een gealarmeerd Amerikaans garnizoen konden verrassen, en hoe ze uiteindelijk werden overwonnen door de gezamenlijke troepen van MacArthur en Nimitz in een kostbare serie lucht-zee-grondcamera's pijnen die culmineerden in de paddestoelwolken boven Hiroshima en Nagasaki zijn vragen die Amerikanen blijven fascineren.

Ze zijn onderzocht door verschillende officiële instanties in Washington en Tokio, grondig bestudeerd door geleerden, officiële en niet-officiële, aan beide kanten, en zijn het onderwerp geweest van talloze populaire verhalen. Vrijwel elke belangrijke deelnemer is uitvoerig geïnterviewd of heeft zijn eigen versie gepubliceerd van de gebeurtenissen waarbij hij betrokken was.

De documentatie over de oorlog met Japan is enorm, bijna buiten het bereik van een enkele persoon, maar er zijn geen tekenen dat de belangstelling voor het onderwerp afneemt. Het meest recente bewijs van deze interesse is de publicatie van deze twee lange studies, beide grote uitgeverijen, op deze 29e verjaardag van de aanval op Pearl Harbor.

De twee delen hebben veel gemeen. Beide zijn geschreven vanuit Japans oogpunt en hebben sympathie voor de Japanners. Geen van beide draagt ​​bij aan onze kennis van de oorlog of biedt nieuwe interpretaties, maar beide auteurs zijn bekwame journalisten en uitstekende verhalenvertellers, en beide gebruiken vergelijkbare technieken, waarbij individuele verhalen in een ingewikkelde puzzel passen. Ze benadrukken het menselijk belang in plaats van analyse en bouwen spanning op om de lezer mee te nemen naar de spannende climax, of het nu een veldslag of een kabinetsvergadering is.Ze baseren zich op hedendaags materiaal en interviews met deelnemers en overlevenden, maar John Toland heeft veel breder geïnterviewd en aanzienlijk meer onderzoek gedaan in de archieven en de secundaire literatuur.

Ook kent hij deze oorlog beter dan Thomas M. Coffey. "Imperial Tragedy" is Coffey's eerste schrijf avontuur in de oorlog. Toland heeft al drie boeken geschreven over de Tweede Wereldoorlog, waarvan één over de periode van Pearl Harbor tot Midway, die ook wordt behandeld in "The Rising Sun". Bovendien, met een Javaanse vrouw om voor hem te vertalen en te tolken en met een diepere kennis van de Japanse geschiedenis en cultuur, heeft meneer Toland een beter begrip van Japans gedrag dan meneer Coffey.

Van de twee werken die hier worden beschouwd, is John Toland's ook de meest ambitieuze in reikwijdte. Beginnend met de poging tot moord op de premier en andere hoge Japanse functionarissen door een kleine groep militante junior legerofficieren in februari 1936, volgt dhr. Toland stap voor stap het pad dat Japan volgde naar Pearl Harbor en de plannen die ze maakte voor oorlog. Bijna een kwart van het volume, meer dan 200 pagina's, is gewijd aan de vooroorlogse periode en hier en elders ligt de focus bijna volledig op de Japanners, met korte omleidingen om belangrijke gebeurtenissen elders te schetsen.

Eigenlijk zou het jaar 1931, toen het Kanto-leger de controle over Mantsjoerije overnam, een beter startpunt kunnen zijn voor een studie van het verval en de val van het Japanse rijk. Dat leger was het bolwerk van de militante officieren die in 1936 probeerden de regering te veroveren, en die het jaar daarop de oorlog in Noord-China begonnen.

Na een kort maar dramatisch verslag van de aanval op Pearl Harbor en Clark Field op de Filippijnen, beschrijft Toland de reeks fenomenale Japanse overwinningen tijdens de eerste maanden van de oorlog toen ze een rijk uitstaken dat zich in een grote boog uitstrekte van de Aleoeten in het noorden bijna tot aan de grens van India. Tot dit rijk behoorden de door de mens gedateerde eilanden, de Salomonseilanden, het grootste deel van Nieuw-Guinea, het rijke Nederlands-Indië, Maleisië, Thailand, Frans Indochina en Birma. Als de Japanners de oorlog op dit punt hadden kunnen beëindigen, zouden ze de middelen hebben gewonnen die ze nodig hadden om de oorlog in China voort te zetten en zou de Co-Prosperity Sphere van Groot-Oost-Azië een realiteit zijn geworden.

Maar Japan had een fatale fout gemaakt. Ze was een oorlog begonnen die ze niet kon winnen, als de overwinning de nederlaag van de Verenigde Staten betekende, en die ze niet kon oplossen door te onderhandelen: Pearl Harbor had die mogelijkheid uitgesloten. Ze was van plan een beperkte oorlog te voeren voor beperkte doelen - de hulpbronnen van Zuidoost-Azië - maar kreeg te maken met een machtige vijand die van plan was een totale oorlog tot het einde te voeren.

Na medio 1942 begon de Japanse overwinningsvloed te ebben. Het keerpunt, zoals Toland opmerkt, was de zeeslag van Midway, waar Yama Moto vier vliegdekschepen met hun vliegtuigen en piloten verloor - de belangrijkste slagkracht van de gecombineerde vloot. Daarna daalde het Japanse fortuin gestaag. Terwijl de Pacifische Vloot van de Verenigde Staten herstelde van de slag bij Pearl Harbor en Nimitz 'zijn troepen aan het opbouwen was voor de aanval, vochten MacArthur en Halsey in het zuiden zich een weg naar het noorden langs de Solomons- en Nieuw-Guinea-ladder van Gua Dalcanal en Port Moresby naar het Japanse fort in Rabaul, de sleutel tot de Bismarck-archipel.

MacArthurs doel was de Filippijnen, en in een reeks van brede omtrekkende bewegingen die grote groepen Japanse troepen 'aan de wijnstok lieten verdorren', rukte hij gestaag op langs de kust van Nieuw-Guinea en in oktober 1944 landde hij op Leyte. Daar, in een van de meest controversiële zeeslagen van de oorlog, kreeg de gecombineerde vloot een verpletterende slag toegebracht waarvan ze nooit meer herstelde. In januari. MacArthur ging verder naar Luzon, landde in de Golf van Lingayen, waar de Japanners drie jaar eerder waren geland, en ging vervolgens verder om Manilla in te nemen in een van de zwaarst bevochten veldslagen van de oorlog.

Ondertussen lanceerde Nimitz zijn tocht naar het westen over de centrale Stille Oceaan, met gigantische eilandhoppende stappen onder de dekmantel van vliegdekschepen door de Mandated Islands naar de Marianen, bestemd als basis voor de B-29's. Begin 1945 kwam de grootste strijdmacht die tijdens de oorlog in de Stille Oceaan was verzameld, samen op Okinawa, op de drempel van de Japanse thuiseilanden, voor de voorlaatste strijd tegen Japan. De Japanners verzetten zich daar wanhopig en heldhaftig, zoals bij Iwo Jima, dat de luchtmacht nodig had als tussenstation voor B‐29's op weg naar Japan, maar het mocht niet baten.

Toland legt getrouw en levendig de vergeefse poging van de Japanners vast om de Amerikaanse opmars bij elke stap een halt toe te roepen, gebruikmakend van dagboeken, hedendaagse verslagen en interviews om het verhaal te dramatiseren en te personaliseren. Zijn doek is breed, variërend van de hoogste civiele en militaire niveaus in Tokio, waar de belangrijkste beslissingen werden genomen, tot vloot- en legerhoofdkwartieren en vervolgens tot het slagveld.

Af en toe verschuift hij het toneel naar de Amerikaanse kant, naar de geallieerde conferenties in Casa blanc‐a, Teheran, Quebec, Jalta en Potsdam, en naar het hoofdkantoor van Mac Arthur en Nimitz, waarbij hij de stukken vakkundig aan elkaar weeft in een ingewikkeld beslissingspatroon en actie. Slechts één gebied, China, negeert hij. Het complexe politiek-militaire verhaal van dat theater, dat in de naoorlogse periode zo'n grote rol zou spelen, komt nooit duidelijk naar voren.

Tegen de zomer van 1945 werd Japan militair verslagen. Haar aanvoerlijnen naar de bronnen van het zuiden werden afgesneden. Haar steden werden gebombardeerd en verbrand door B‐29's. Haar eens zo machtige vloot lag in puin, haar luchtmacht vernietigd. Er waren velen op hoge plaatsen, waaronder de naaste adviseurs van de keizer, die de oorlog wilden beëindigen, maar de militaire leiders waren vastbesloten om door te vechten. Zelfs het bombardement op Hiroshima en de Russische oorlogsverklaring brachten hen niet in beweging.

De strijd tussen de 'vredespartij' en de militaire leiders was in feite de laatste en belangrijkste slag van de oorlog. Het werd gewonnen door de vredespartij, maar pas na de directe en ongekende tussenkomst van de keizer. En zelfs toen pleegde een kleine groep militaristen een mislukte paleiscoup in een wanhopige poging om de overgave te voorkomen.

Toland beschrijft deze laatste strijd, uitgevochten in de raadskamers van het keizerlijk paleis, tot in de kleinste details, waarbij hij elke levendige scène uitbeeldt terwijl de leiders van Japan langzaam en pijnlijk tot hun besluit kwamen. Nergens is zijn vertelvaardigheid en gevoel voor drama duidelijker dan in dit laatste deel van het boek en vooral in zijn verslag van de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki. De verschrikkelijke schade en afschuwelijke pijn en het lijden dat zelfs de relatief kleine bom van 20 kiloton zou kunnen veroorzaken, zou een angstaanjagende herinnering moeten zijn aan degenen die eraan gewend zijn geraakt om over atoombommen in onpersoonlijke en kwantitatieve termen te denken.

Thomas Coffey besteedt nog meer ruimte aan de laatste dagen van de oorlog. Net als Toland heeft hij oog voor levendige details en de opvallende zin. Maar zijn canvas is veel kleiner dan To land's, en zijn onderzoek minder grondig. Zijn werk beperkt zich, zoals de titel al aangeeft, tot de aanval op Pearl Harbor en de Japanse overgave, waarbij aan elk ongeveer evenveel gewicht wordt toegekend. Aan elk van deze gebeurtenissen kan hij dus meer ruimte besteden, maar aangezien hij niets in huis heeft om de twee delen met elkaar te verbinden of achtergrond- en verklarend materiaal te verschaffen, is zijn behandeling ervan minder bevredigend dan die van Toland. Ook is zijn methode om deze gebeurtenissen van dag tot dag te reconstrueren beperkend en niet echt aangepast aan zo'n complex verhaal.

Hij begint zijn boekdeel met het bezoek van ambassadeur Grew aan de Japanse minister van Buitenlandse Zaken in de vroege ochtenduren van 8 december 1941 (Tokyo-tijd), kort voor de aanval op Pearl Harbor, en gaat dan verder met het verhaal van de volgende 10 dagen op een strikt chronologische, bijna uur voor uur manier. Het centrale punt is Tokio, en elke sectie (er zijn geen hoofdstukken) heeft de datum en tijd in Tokio. Wanneer de scène wordt verschoven, worden de lokale datum en tijd aan de kop toegevoegd. Het tweede deel van het volume volgt hetzelfde patroon, dat begint met de Hiro-Sima-aanval op 6 augustus 1945 en eindigt met de uitzending van de keizer naar het Japanse volk op 15 augustus, waarin de overgave wordt aangekondigd. Veel van het materiaal en zelfs dezelfde verhalen zijn in beide boeken terug te vinden.

Er is weinig of geen analyse in Coffey's account. Hij is meer geïnteresseerd in het vertellen van het verhaal van de eerste en laatste dagen van de oorlog dan in het onderzoeken van de redenen waarom deze gebeurtenissen plaatsvonden en in het beoordelen van hun effecten op Japan en de Verenigde Staten. Om de lezer te verzekeren van de historische juistheid van het boek, vraagt ​​Coffey hem om het te lezen als "een werk van verbeeldingskracht in plaats van als feit, omdat hij [de lezer] dan de strekking van het verhaal kan volgen en de mensen erin zonder afgeleid te worden door de vraag of dit allemaal echt is gebeurd' - een vreemd verzoek om over twee van de belangrijkste gebeurtenissen van de moderne tijd te doen. En aangezien er geen documentatie is, alleen een lijst van interviews en geraadpleegde bronnen, moet men vertrouwen hebben in de bewering van meneer Coffey over de historische juistheid van zijn feitelijke materiaal en de gespreksuitwisselingen die hij vastlegt.

Ook de heer Toland neemt gesprekken op en leunt zwaar op interviews, waarbij hij bijna 500 personen opsomt, de meeste Japanners, van wie hij informatie voor zijn boek heeft gekregen. Wanneer en waar deze gesprekken zijn gevoerd, vertelt hij ons niet en geeft hij in zijn aantekeningen ook niet aan of een bepaald stuk informatie, een citaat of een gesprek uit een interview, een document of een gepubliceerd werk kwam. Bij gebrek aan voetnoten is het onmogelijk, zelfs voor iemand die bekend is met veel van het materiaal, om de bron van een bepaald item te identificeren, hoewel Toland, net als Coffey, de lezer verzekert dat het allemaal historisch correct is.

Er is geen reden om aan deze toezeggingen te twijfelen, maar daar gaat het nauwelijks om. Voor de geleerde is het van belang de bron te kennen, zodat hij deze zelf kan raadplegen en er wellicht meer (of minder) in kan vinden dan de auteur. Zelfs de algemene lezer heeft er recht op om, als het niets anders is, de autoriteit te kennen voor een gespreksuitwisseling die bijna 30 jaar geleden plaatsvond. Hoeveel van ons konden zelfs een jaar geleden nauwkeurig verslag uitbrengen over een gesprek onder stress? Het geheugen speelt vreemde trucs, en interviews, zoals alle historici die deze onderzoeksmethode hebben toegepast heel goed weten, zijn op zijn best een onbetrouwbare bron en moeten zorgvuldig worden vergeleken met ander bewijs.

Meneer Toland lijkt dit te hebben gedaan. Zijn lijst van documentaire en gepubliceerde bronnen, zowel Japanse als Amerikaanse, is indrukwekkend. Maar het is jammer dat hij ervoor heeft gekozen geen specifieke citaten op te nemen. Zijn werk zou veel nuttiger zijn geweest als hij dat wel had gedaan. En het zou jammer zijn als hij de interviews die hij bij de voorbereiding van dit boek verzamelde niet ter beschikking zou stellen aan andere historici door in een of andere bibliotheek te deponeren, want er zijn veel hooggeplaatste Japanse en Amerikaanse functionarissen wier versie van de gebeurtenissen waaraan ze deelnamen misschien van echt historisch belang.

Ondanks deze bedenkingen zal de algemene lezer beide boeken de moeite waard vinden. Elk op zijn manier is populair zijn verhaal in de beste zin van het woord - nauwkeurig, interessant, levendig. Het werk van Toland is het meest uitgebreide en solide, maar beide verdienen het om veel gelezen te worden. ■


Historicus John Toland overleden

John Toland, 91, de auteur en historicus die een bestverkopende biografie van Adolf Hitler schreef en een Pulitzerprijs won voor zijn beschrijving van het Japanse rijk in de jaren '30 en '40 en de gebeurtenissen die leidden tot een oorlog tegen de Verenigde Staten, stierf op 4 januari aan een longontsteking in het Danbury Hospital in Connecticut.

De heer Toland schreef ook een boek over de Japanse aanval op Pearl Harbor op 7 december 1941, met het argument dat president Franklin D. Roosevelt en de hoogste regeringsleiders hiervan van tevoren wisten, maar niets deden om het te stoppen omdat ze oorlog met Japan wilden. Deze theorie - het onderwerp van wijdverbreide speculatie sinds kort na de aanval - werd ronduit aan de kaak gesteld door verschillende historici en journalisten.

"Het wast gewoon niet", schreef Chalmers M. Roberts, hoofddiplomatiek correspondent van de Washington Post in een recensie uit 1982 van Toland's boek "Infamy: Pearl Harbor and Its Aftermath."

Als historisch verteller baseerde dhr. Toland zijn verhalen op honderden interviews met deelnemers aan de gebeurtenissen waarover hij schreef en probeerde vervolgens de ontplooiing van de geschiedenis van zoveel mogelijk kanten te beschrijven, evenals de impact ervan op de beroemde en de normaal.

In zijn Pulitzer Prize-winnende boek "The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-1945", gepubliceerd in 1970, sprak hij met hoge Japanse militaire officieren, lage manschappen, regeringsfunctionarissen, diplomaten en huisvrouwen die de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki hebben overleefd.

Toland beschreef zijn boek als "een feitelijk verhaal van mensen die verstrikt raken in de vloed van de meest overweldigende oorlog van de mensheid, verteld zoals het gebeurde - verward, verheffend, schandelijk, frustrerend, vol paradoxen", meldde de Associated Press. William Craig van The Washington Post's Book World schreef dat 'nergens in de Amerikaanse literatuur de Japanse kant van de oorlog in de jungle zo goed is verteld... Toland heeft een meeslepend portret gemaakt van Japan dat op de rand van nationale zelfmoord staat'.

De heer Toland zei dat hij zes jaar in Japan heeft doorgebracht om materiaal voor 'The Rising Sun' te onderzoeken. Hij ging daarheen, zei hij, met een hekel aan de Japanners vanwege hun gedrag tijdens de oorlog, maar uiteindelijk schreef hij het boek om uit te leggen waarom ze zich gedroegen zoals ze deden. "Je hoeft geen partij te kiezen. Het enige wat je hoeft te doen is de motivatie van mensen te achterhalen", vertelde hij de Associated Press.

In Tokio ontmoette de heer Toland Toshiko Matsumura, een Engelssprekende Japanse vrouw die correspondent was voor McGraw-Hill World News. Hij huurde haar in als zijn tolk. In 1960 trouwden ze.

Voor zijn biografie van Hitler, gepubliceerd in 1976, interviewde dhr. Toland 200 mensen die met de nazi-leider werkten of deze kenden. "Toland vertelt ons meer over Hitler dan iemand ooit wist", schreef Peter S. Prescott in Newsweek.

Journalist Ted Morgan schreef in The Washington Post dat een ondertitel voor de Hitler-biografie van de heer Toland heel goed had kunnen zijn: "Alles wat je altijd al wilde weten over Hitler en niet durfde te vragen":

"Nee, Hitler had geen niet-ingedaalde testikel. Ja, Hitlers haat tegen de Joden was mogelijk gedeeltelijk gebaseerd op de dood van zijn moeder aan kanker nadat hij door een Joodse arts was behandeld met een nutteloos medicijn genaamd jodoform. Ja, het is mogelijk dat hij een joodse grootvader had. Nee, Hitler was geen homoseksueel...'

Als Hitler in 1937 was gestorven, twee jaar voordat de Tweede Wereldoorlog uitbrak, schreef de heer Toland, "zou hij ongetwijfeld zijn neergedaald als een van de grootste figuren in de Duitse geschiedenis." Hij verenigde Duitsland, bracht een Nazi New Deal tot stand, haalde Ferdinand Porsche over om een ​​volkswagen te ontwerpen die de Volkswagen zou worden, en beval fabrieken in de Rhur om apparaten tegen vervuiling te installeren.

John Toland werd geboren in La Crosse, Wisconsin. Hij studeerde af aan Williams College, ging naar de Yale Drama School en diende zes jaar bij de Army Air Forces.

Maar zijn vroege jaren als schrijver waren een ramp. "Ik was ongeveer net zo'n grote mislukking als een man maar kan zijn", vertelde Toland in 1961 aan The Washington Post. Hij had ongeveer 25 toneelstukken, zes romans en 100 korte verhalen geschreven, die geen van alle werden verkocht. Hij runde een cadeauwinkel die faalde en een dansstudio die hem verveelde. Uiteindelijk verkocht hij in 1954, op 42-jarige leeftijd, een kort verhaal aan American Magazine. Hij kreeg 165 dollar.

Zijn eerste boek, 'Ships in the Sky', gepubliceerd in 1957, ging over luchtschepen.

Van alle geschriften van de heer Toland was er geen aanleiding voor de controverse die werd veroorzaakt door 'Infamy', het boek over de aanval op Pearl Harbor. In dat boek schreef de heer Toland dat Roosevelt, Gen. George C. Marshall, Adm. Harold R. Stark en anderen "een kleine groep mannen vormden, vereerd en als zeer eervol beschouwd door miljoenen, die zichzelf ervan hadden overtuigd dat het noodzakelijk was om oneervol te handelen voor het welzijn van hun natie - en de oorlog veroorzaakte die Japan had geprobeerd te vermijden."

Roberts betwistte deze theorie en schreef in The Post dat de dhr. Toland's "these afhangt van een verzameling niet-verifieerbare gesprekken, geheugenverlies, onzekere memoranda en fragmentarische berichten..."

Tot de andere boeken van de heer Toland behoorde een roman over de Tweede Wereldoorlog, een geschiedenis van het laatste jaar van de Eerste Wereldoorlog, een verslag van de Slag om de Ardennen en een boek over de gangster John Dillinger uit de jaren dertig. In 1997 publiceerde hij een autobiografie, "Captured by History: One Man's Vision of Our Tumultuous Century."

Het huwelijk van meneer Toland met Dorothy Toland eindigde in een scheiding.

Overlevenden zijn zijn vrouw, Toshiko, van Danbury hun dochter, Tomiko twee dochters uit zijn eerste huwelijk, Diana en Marcia en drie kleinkinderen.


The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-1945 (Modern Library War) Herdrukeditie, Kindle-editie

John Toland's Pulitzer Prize-winnende 'Rising Sun' werd voor het eerst gepubliceerd in 1971, dus het kan geen voordeel halen uit recentere wetenschap. Toch zou ik het ten zeerste aanbevelen vanwege de pure kwaliteit van zowel het onderzoek als het schrijven. Het is een uitstekend verslag van de laatste jaren van het Japanse rijk, de jaren waarin de rijzende zon, het symbool van het keizerlijke Japan, haar hoogtepunt bereikte en snel onderging.

Hij vertelt het verhaal op drie verschillende niveaus.

Hij geeft ons net genoeg details over de politiek, zowel binnen als buiten Japan, om de context begrijpelijk te maken zonder ooit vermoeiend te worden. Hij beschrijft de militaire gebeurtenissen met precies hetzelfde detailniveau, saai noch onvoldoende, vanaf het allereerste begin van de gevechten door de Japanse legers, in Mantsjoerije in 1932, lang voordat enige westerse mogendheden erbij betrokken raakten. Ten slotte gebruikt hij materiaal dat door overlevenden is achtergelaten om ons een persoonlijk beeld te geven van de gebeurtenissen, zowel van Japanse soldaten als van burgers. Het verhaal van Shizuko Miura, een verpleegster die getuige was van de landingen en gevechten op Saipan, was bijzonder veelzeggend, en die van overlevenden van de atoombom koelen het bloed.

Hij begint met de achtergrond van Japan zelf, waaronder enkele pogingen van groepen legerofficieren om het land desnoods (naar eigen inzicht) met geweld hun wil op te leggen. Ze rechtvaardigden insubordinatie die overging in muiterij als ware loyaliteit, aan een hogere reeks waarden, de essentie van Japan of 'kokutai'.

De schijnbare onmogelijkheid om dergelijke bewegingen uit te bannen, waarschijnlijk omdat de ideeën van 'kokutai' zo breed werden gedeeld, zelfs door degenen die niet wilden breken met de discipline om ze hoog te houden, leidde tot een groeiende druk op de natie om haar spieren te spannen. Een expansionistisch programma zorgde ervoor dat Japanse troepen steeds grotere delen van China bezetten en leidde uiteindelijk tot de botsing met de Verenigde Staten.

Er was niets onvermijdelijks aan die botsing. Toland volgt de lange en pijnlijke onderhandelingen tussen de twee naties die een conflict hadden kunnen voorkomen. Ik was vooral gefascineerd, en niet een beetje geschokt, door de misverstanden veroorzaakt door het vermogen van de VS om alle Japanse communicatie te lezen – ze hadden hun codes gebroken – maar het niet correct vertalen van de inhoud. Toland geeft een reeks voorbeelden. De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Shigenori Togo schreef bijvoorbeeld:

"Dit is ons voorstel waarin wordt uiteengezet wat vrijwel onze laatste concessies zijn"

Nadat de code was gebroken, werd het bericht vertaald, of liever verkeerd vertaald, als:

“Dit voorstel is ons laatste ultimatum”

waardoor minister van Buitenlandse Zaken Cordell Hull het Japanse standpunt veel onbuigzamer vond dan het was. Het lijkt erop dat het geen voordeel kan zijn om de berichten van een tegenstander te kunnen lezen, en zelfs een handicap kan zijn, als men ze zo grondig verkeerd begrijpt.

Uiteindelijk brak er tegelijkertijd een oorlog uit tegen de VS, Groot-Brittannië en Nederland, waarbij Japanse troepen de bezittingen van de laatste twee machten in het Verre Oosten binnenvielen en Pearl Harbor aanvielen. Iets meer dan een jaar lang kende Japan niets dan succes, haar opmars was blijkbaar niet te stoppen. Maar toen begonnen de VS de wijsheid te bewijzen van de woorden van de Japanse admiraal Yamamoto, dat de inval in Pearl Harbor slechts een slapende reus had gewekt.

Tijdens de slag om Midway in 1942 vestigden de VS lucht- en zeeoverwicht in de Stille Oceaan. En door met succes Guadalcanal, een eiland in de Salomonseilanden, terug te nemen, blokkeerde en keerde het uiteindelijk de Japanse vooruitgang. Toen kwam zijn enorm superieure economische en industriële kracht in het spel en de machine van de Amerikaanse macht begon voorwaarts te malen in de richting van Tokio.

Toland brengt zijn opmars overtuigend in kaart, met veel materiaal van overlevenden om aan het licht te brengen wat de wreedheid van het conflict voor individuen betekende. Tussen de verschrikkingen en wreedheden beschrijft hij enkele reacties die een beetje verlichting brengen: bijvoorbeeld de Japanse soldaat die besloot de meeste van zijn collega's niet te volgen tot zelfmoord, toen hem door een andere overlevende werd verteld dat het hele garnizoen al was gestationeerd als dood terug in Japan. Wat had het voor zin om weer dood te gaan?

Het boek beschrijft de politiek van beide partijen, binnen Japan, tussen Japan en de geallieerden en binnen de geallieerde machten – de Sovjet-Unie, bijvoorbeeld, die weigert op te treden als tussenpersoon tussen Japan en de Verenigde Staten over vredesvoornemens, totdat het ook de oorlog verklaarde in de laatste dagen van het conflict, zodat het zijn aanspraak kon maken op het begeerde gebied. Hij beschrijft ook de spanningen in de hoge commando's, of tussen Japanse militaire en politieke leiders: er was een laatste poging tot een staatsgreep in Japan om het afglijden naar vrede te voorkomen.

Op persoonlijk, politiek en militair niveau geeft het boek een enorm leesbaar en zeer boeiend verslag van een fascinerende en cruciale periode in onze geschiedenis. Nooit saai, altijd boeiend, het boek van Toland is zeker de moeite waard om te lezen als je geïnteresseerd bent in die turbulente tijden. Of, inderdaad, als je van geschiedenis houdt vanwege het vermogen om zelfs meer te verbazen dan fictie.


Rijzende zon, John Toland - Geschiedenis

Controleer beoordelingen en vind antwoorden voor biografieën van leiders, uitstekende mensen en grote historische figuren. Bekijk voordat u uw favoriete boek downloadt onze selectie voor de beste biografieën en memoires van 2019. Lees en download The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-45 door John Toland Online

Gemiddelde beoordelingen en recensies

Beoordelingen en recensies van de markt

Recensies voor The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-45:

[Shigenori] Togo was net op het terrein van het paleis aangekomen. Sterren straalden schitterend. Het zou een mooie dag worden. De minister van Buitenlandse Zaken werd onmiddellijk in de aanwezigheid van de keizer binnengeleid. Het was bijna op het exacte moment dat [Ambassadeur Kichisaburo] Nomura [staatssecretaris Cordell] Hull [had]. Togo las het bericht van [president] Roosevelt en het voorgestelde ontwerp van het antwoord van de keizer voor. De keizer keurde het antwoord goed, en zijn gezicht, dacht Togo, weerspiegelde een nobel gevoel van '[Shigenori] Togo was net aangekomen op het terrein van het paleis. Sterren straalden schitterend. Het zou een mooie dag worden. De minister van Buitenlandse Zaken werd onmiddellijk in het bijzijn van de keizer gebracht. Het was bijna op het exacte moment dat [Ambassadeur Kichisaburo] Nomura... [werd] geacht [staatssecretaris Cordell] Hull te zien. Togo las de boodschap van [president] Roosevelt en het voorgestelde ontwerp van het antwoord van de keizer voor. De keizer keurde het antwoord goed, en zijn gelaat, dacht Togo, weerspiegelde een 'nobel gevoel van broederschap met alle volkeren...' Het ruime plein buiten de Sakashita-poort was verlaten, en toen Togo wegreed, was het enige geluid in de stad het gekraak grind onder de autobanden. Zijn gedachten waren ver weg: over een paar minuten zou een van de meest gedenkwaardige dagen in de geschiedenis van de wereld beginnen…”
- John Toland, The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-1945

Volgens mijn laatste telling waren er een triljoen boeken over de Tweede Wereldoorlog, en er komen er elke week meer uit. En het zal nooit stoppen. De Tweede Wereldoorlog zal tussen de dekens - en op Kindles - worden bestreden, lang nadat de menselijke herinnering aan het evenement is verdwenen. Het wordt verteld zolang er mensen zijn om verhalen te vertellen.

De vraag is dan welke van die boeken te lezen? Je kunt je hele leven boeken uit de Tweede Wereldoorlog lezen zonder zelfs maar een krasje te maken. Daarnaast zijn er nog andere dingen te doen in het leven. Zoals drinken of lezen over de Amerikaanse Burgeroorlog of beide tegelijk doen.

Gelukkig zijn er een paar historische boeken, degenen die iedereen kan noemen, degenen die als klassiek zijn gecertificeerd, die opvallen, zoals een man die een Armani-pak draagt ​​​​op een clownschool (of een clown in een Armani-winkel , als je wilt).

In het European Theatre of Operations is een van die klassiekers William Shirer's The Rise and Fall of the Third Reich. Shirer was een journalist die tijd doorbracht in het vooroorlogse nazi-Duitsland en zelfs de nazi's naar Frankrijk volgde. Bezorgd dat de Gestapo hem zou arresteren, ontvluchtte Shirer Duitsland in 1940 en schreef later zijn baanbrekende verslag, een geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog gezien door de ogen van Hitler en zijn handlangers. De opkomst en ondergang van het Derde Rijk heeft zijn tekortkomingen (waaronder een archaïsche en zwaar beladen afkeer van homoseksualiteit), maar het valt niet te ontkennen dat het een plaats aan het firmament heeft. Alle boeken die daarna kwamen, hadden te maken met zijn schaduw.

John Toland's The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire is een contrapunt van het Pacific Theatre voor Shirers meesterwerk. Het vertelt het verhaal van de andere kant van de Tweede Wereldoorlog, en doet dat (voornamelijk) vanuit het oogpunt van de Japanners. Na publicatie won het de Pulitzer Prize en is te vinden in de eindnoten en bibliografie van zowat elk volgend boek dat over de Pacific War is geschreven.

Maar bovenal is het een boek dat de perfecte balans vindt tussen macro en micro, tussen algemeen en privé (en civiel). Het streeft er altijd naar om het grote plaatje duidelijk te houden, maar herinnert je nooit aan de individuen die samen dat grote plaatje hebben gemaakt. Als zodanig is dit een zeldzame geschiedenis, een die wetenschappelijk en massaal onderzocht is, maar ook doorspekt met empathie, mededogen en humanisme.

Het is een van de beste boeken die ik over de Tweede Wereldoorlog heb gelezen.

Toland begint in 1936, met jonge Japanse radicalen die erop uit zijn verschillende adviseurs van de keizer te vermoorden. Deze mannen beoefenden gekokujo, of insubordinatie, een semi-legitieme vorm van rebellie. In dit openingshoofdstuk schetst Toland krachtig (soms te ferm) de achtergrond die gekokujo aanwakkerde: de val van monarchieën na de Eerste Wereldoorlog, de concurrentie tussen democratie, socialisme en communisme die het gevolg was van de snelle verwestering van Japan (en de daaruit voortvloeiende schandalen en corruptie) de Japanse bevolkingsexplosie en de onvermijdelijke terugslag door conservatieven en nationalisten.

Tijdens de opkomst van Japan als een grootmacht in de Stille Oceaan viel het Mantsjoerije binnen - dat het zag als een buffer tegen de Sovjet-Unie (met wie ze aan het begin van de eeuw oorlog voerden) en als een bron van grondstoffen - en in 1932 vestigde het de marionettenstaat Manchukuo. De oprichting van Manchukuo verhoogde duidelijk de spanningen tussen China en Japan. Die spanningen kwamen tot een hoogtepunt in 1937 bij de Marco Polo-brug, in een "incident" dat beter het eigenlijke begin van de Tweede Wereldoorlog markeert (in tegenstelling tot de invasie van Polen op 1 september 1939 door Hitler).

De botsing bij de Marco Polo-brug leidde tot een volledige oorlog, waaronder het beruchte bloedbad van Nanking.

De enige echte kritiek die ik heb op The Rising Sun is de manier waarop Toland de Tweede Chinees-Japanse oorlog aanpakt. Een van de redenen waarom ik dit boek kocht was om meer te weten te komen over dit vergeten theater. Helaas gaat Toland op een vluchtige manier met China om. Hij neemt niet de tijd om de strategie van de oorlog te ontwikkelen, of in detail uit te leggen hoe deze zich ontvouwde. De val van Nanking verdient nauwelijks een pagina. Dit staat in schril contrast met de ruimte die is gewijd aan het Amerikaans-Japanse conflict dat begon in 1942. Toland wijdt bijvoorbeeld een heel (en ja, briljant) hoofdstuk aan de slag om Guadalcanal.

Met andere woorden, ondanks de brede claims van zijn dekking, is The Rising Sun vooral gericht op de oorlog tussen Amerika en Japan. Dit betekent dat er minder aandacht wordt besteed (hoewel het niet volledig wordt genegeerd) aan China's dubbele strijd (tegen Japan en zichzelf), de ineenstorting van Groot-Brittannië in Singapore, de Birma-campagne en de massale veldslagen van Kohima en Imphal in India.

Ook al besluit Toland zijn zwaarste nadruk te leggen op bekend terrein, toch weet het onthullend te zijn. Na de eerdere hoofdstukken, die gecomprimeerd aanvoelden, komt The Rising Sun op gang in de aanloop naar Pearl Harbor. Je krijgt de grondgedachte achter de beslissingen van Japan, zijn pogingen om met Amerika te onderhandelen (vooral via Prins Konoye) en de verschillende facties binnen het Japanse ministerie te zien.

Als we aan Japan in de Tweede Wereldoorlog denken, denken we aan Nanking en Pearl Harbor, aan de Bataan Death March en kamikazes. Premier Tojo is een karikatuur van het kwaad geworden, los van alle menselijke eigenschappen die zelfs Hitler postuum is toegekend.

Deze opvattingen doen weinig om ons begrip van wat er werkelijk is gebeurd te verbreden. Door ons mee te nemen naar de achterkamertjes van de Japanse beleidsvorming, krijgen we de wereld – en haar gevaren – te zien zoals ze deden. Als kleine, overbevolkte eilandnatie, een netto-importeur van zo ongeveer alles, hadden ze met veel moeilijkheden te maken. Toen president Roosevelt besloot de oliekraan dicht te draaien, vormde dat een even ernstige bedreiging voor Japan als de oktober-raketten van Chroesjtsjov in 1962 voor de Verenigde Staten.

Zeker, de koloniale impulsen van Japan waren brutaal, maar ze hadden geleerd van de besten (dat wil zeggen, van Europa). Het is ook interessant, zoals Toland opmerkt, hoe de pan-Aziatische ambities van Japan niet helemaal aan dovemansoren gericht waren. Er waren veel mensen voor wie een Aziatische mogendheid in de Stille Oceaan de voorkeur had boven de blanke mogendheden die honderd jaar of langer hadden gedomineerd, hun menselijk kapitaal gebruikten en hun hulpbronnen voor uitbuiting elders weghaalden. (Na de oorlog was die pan-Aziatische vonk natuurlijk voldoende om antikoloniale bewegingen in heel Azië aan te wakkeren, inclusief Indochina en India).

De moeilijkheid bij het schrijven van dit soort geschiedenis is dat je de kant kiest van de overwonnenen. En geschiedenis wordt natuurlijk geschreven door de winnaars. Dat betekent dat geallieerde gruweldaden ondergeschikt zijn aan het bloedbad dat wordt gepleegd door de 'slechteriken'.

Met andere woorden, de oppervlakkige lezer, die bekend is met de versie van de winnaar, zou het gevoel kunnen hebben dat Toland de Japanse misdaden zacht leunt. Ik denk niet dat hij dat doet. Alles wat daar naar riekt, hangt af van het gezichtspunt dat hij voor zijn verhaal heeft gekozen. Niemand doet kwaad omdat hij denkt dat het slecht is, er is altijd een rationalisatie, gevolgd door een rationalisatie, totdat je er te diep in zit.

Een goed voorbeeld hiervan is de Bataan Dodenmars. Toland beknibbelt niet op de verschrikkingen van de gevangengenomen troepen van MacArthur, maar plaatst het in een omgeving die losstaat van de hedendaagse propaganda. Hij laat zien hoe de overkoepelende oorzaak van de Dodenmars de slechte planning van Japan was en de totale verrassing ervan bij de ineenstorting van Amerika op de Filippijnen. Ze waren gewoon niet voorbereid op de toestroom van tienduizenden uitgehongerde, door ziekte geteisterde soldaten. (De executie van generaal Homma aan het einde van de oorlog kan alleen worden gezien als MacArthurs grove bestraffing van de man die Corregidor zijn reet van zich af schopte).

Hoewel generaal Homma er niet op uit was om zijn gevangenen af ​​te slachten, waren er zeker mannen onder zijn bevel die precies dat van plan waren. Dit sijpelde door tot de gewone Japanse soldaat, die werd gecreëerd binnen een raamwerk van oneindig geweld: geslagen door zijn superieuren die werd geleerd tot de dood te vechten doordrenkt van de overtuiging dat gevangenneming oneer was, en dat de weg van de krijger was dood.

Toland was een auteur die bij uitstek geschikt was - voor zover een blanke Amerikaan dat kon zijn - om dit verhaal te vertellen, aangezien hij getrouwd was met een Japanse vrouw genaamd Toshiko, die assisteerde als zijn tolk. Door vanuit Japans perspectief verslag te doen van de oorlog in de Stille Oceaan, gaf hij hen een menselijkheid die werd ontkend door een hyperbool in oorlogstijd van onnadenkende, gevoelloze, moorddadige fanatici. Toland geeft hen een stem, citeert hun brieven en dagboeken, staat bij hen in hun bunkers of op straat op de dag dat een bom ontplofte met "het licht van duizend zonnen".

Mijn grootste verrassing bij het lezen van The Rising Sun was de emotionele impact. Het begint als een rechttoe rechtaan, chronologische geschiedenis, gekenmerkt door enorm onderzoek, maar structureel doorsnee. Naarmate het boek vordert, herken je echter de elegantie van Tolands constructie, hoe hij de verhalen van voorheen onbekende deelnemers in het grotere verhaal weeft. Een deel van de reden waarom The Rising Sun zo effectief en zo krachtig is, is de manier waarop Toland de mini-bogen van deelnemers in het grotere verhaal rijgt. Zo volgt Toland tijdens de Slag om Saipan de beproevingen van een jonge Japanse verpleegster en toont hij je de oorlog door haar ogen, in al zijn verschrikkelijke, beperkte reikwijdte:

In Garapan kromp een jonge vrijwillige verpleegster met de naam Shizuko Miura – een tomboy met een rond vrolijk gezicht – ineen toen de eerste granaten landden. Ze tuurde uit het raam van het eerste luchtstation in het schemerige licht. De Amerikanen bombardeerden de stad opnieuw. Toen de explosies dichterbij kwamen, hielp ze de gewonden van de eerdere beschietingen naar een dug-out te brengen. Met daglicht kwamen vijandelijke vliegtuigen en een nog gewelddadiger spervuur ​​van de schepen. Het is 14 juni, dacht Shizuko kalm. Ik heb achttien jaar geleefd en mijn tijd om te sterven is gekomen. Een granaat schudde de dugout als een aardbeving en sloeg haar tegen de grond. Ze strompelde naar buiten. De EHBO-post werd vernietigd. Ze zag een stuk rood metaal – het was een granaatscherf – en raakte het nieuwsgierig aan met haar vinger. Het heeft haar verbrand. Vliegtuigen dreunden boven hun hoofd, maar niemand schoot op hen. Garapan stond in brand. De hitte was zo intens dat ze nauwelijks kon ademen. Ze begon zich een weg te banen door de met lichamen bezaaide straten...

Toland was in staat om dit soort verhalen te vertellen vanwege zijn ijverige primaire onderzoek. In het brongedeelte vind je tien pagina's vol met namen, met alle mensen met wie hij interviews heeft afgenomen. De namen omvatten premiers, admiraals en ook Shizuko Miura.

Alleen al om deze reden is The Rising Sun een toetssteen voor het schrijven van de Tweede Wereldoorlog. De informatie uit de eerste hand die is verzameld van deze deelnemers, van wie velen misschien zijn vergeten, is van onschatbare waarde gebleken voor historici en schrijvers die Toland's voetsporen hebben gevolgd.

Maar dit is niet de enige reden om The Rising Sun te lezen, of zelfs de beste. Het is eerder een bewijs van de mensheid te midden van de meest onmenselijke periode van het menselijk bestaan. In Toland's eigen woorden is het een verhaal dat "warrig, veredelend, schandelijk, frustrerend, vol paradoxen" is. . meer

Op zoek naar een relatief lichte lectuur pakte ik dit uit de schappen waar het al jaren had gestaan. Nadat ik een paar van zijn andere boeken had gelezen, was ik er vrij zeker van dat Toland interessant zou zijn.

Hij was inderdaad - zelfs interessanter dan ik had verwacht, niet verwacht dat dit boek zo sympathiek zou zijn voor het Japanse perspectief, noch dat de vrouw van Toland Japans was. Geen expert, maar zeker niet ongelezen over de oorlog in de Pacific, ik was nogal overdonderd door de presentatie, de ander. Op zoek naar een relatief luchtige lectuur plukte ik dit van de planken waar het jaren had gestaan. Nadat ik een paar van zijn andere boeken had gelezen, was ik er vrij zeker van dat Toland interessant zou zijn.

Hij was inderdaad - zelfs interessanter dan ik had verwacht, niet verwacht dat dit boek zo sympathiek zou zijn voor het Japanse perspectief, noch dat de vrouw van Toland Japans was. Geen expert, maar zeker niet ongelezen over de oorlog in de Stille Oceaan, ik was nogal overdonderd door de presentatie, de andere boeken die ik had gelezen waren erg pro-bondgenoten, anti-as.

Een van de stellingen die door de tekst van Toland aan de lezer worden voorgelegd, is hoe het Japanse beleid in wezen onafhankelijk was van dat van de andere As-mogendheden en hoe de oorlog in de Stille Oceaan heel goed had kunnen worden vermeden als het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken destijds een andere secretaris had. Andere omstreden standpunten van de auteur zijn onder meer een nogal kritische weergave van MacArthur en een nogal positieve die van keizer Hirohito. Roosevelt en ambassadeur Grew komen goed over. Geruchten dat Roosevelt van tevoren wist van het Japanse voornemen om Pearl Harbor aan te vallen, worden verworpen.

Maar ik vond het vooral leuk hoe Toland een aantal Japanse termen en uitdrukkingen gebruikte en definieerde, en dit als een middel gebruikte om de Japanse denkwijze te begrijpen, iets wat maar weinigen in de Amerikaanse regering of het leger begrepen.

Net als de originele Tora, Tora-film, gecoproduceerd door burgers van beide landen, of zoals het recente tweeluik van Clint Eastwood over een veldslag in de oorlog, is dit boek buitengewoon evenwichtig en is het een echte aanrader.

Nu moet ik alleen het tweede deel vinden, want dit eindigt met Guadalcanal, misschien wel het keerpunt van de oorlog in de Stille Oceaan.

--Ik heb sindsdien deze uitgave gevonden, een combinatie van beide delen, en heb het eerste deel van de andere uitgave weggegeven aan een Japanse vriendin voor haar reacties. . meer

Dit boek onderzoekt de betrokkenheid van Japan bij de Tweede Wereldoorlog. Het richt zich op het theater in de Stille Oceaan en op veldslagen, de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki en tenslotte legt het in detail uit waarom het zo lang duurde voordat de Japanners zich overgaven. Alles wat met de Japanse betrokkenheid te maken heeft, komt uitgebreid aan bod. Het is niet moeilijk te volgen omdat het geschreven is met een verhalende stem die de meningen en woorden projecteert van degenen die hebben gevochten, zowel Amerikanen als Japanners. Wat moeilijk is, is de slachting. Slaughter on Dit boek onderzoekt de betrokkenheid van Japan bij de Tweede Wereldoorlog.Het richt zich op het theater in de Stille Oceaan en op veldslagen, de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki en tenslotte legt het in detail uit waarom het zo lang duurde voordat de Japanners zich overgaven. Alles wat met de Japanse betrokkenheid te maken heeft, komt uitgebreid aan bod. Het is niet moeilijk te volgen omdat het geschreven is met een verhalende stem die de meningen en woorden projecteert van degenen die hebben gevochten, zowel Amerikanen als Japanners. Wat moeilijk is, is de slachting. Slacht aan beide kanten, let wel. Ik voelde dat het evenwichtig was, noch pro-westers, noch pro-oosters.

Houd in gedachten - dat ik een boek van begin tot eind zou moeten kunnen lezen dat zo nauw op de strijd volgt, is verdomd verbazingwekkend. Dit is het bewijs dat het op de een of andere manier mijn aandacht kon vasthouden. Het was zelfs mij duidelijk, iemand die terugdeinzen voor boeken over militaire veldslagen en dus nauwelijks militaire termen kent. Je volgt - in detail - Pearl Harbor, de Bataan Death March, de val van Singapore, Midway, Guadalcanal, Saipan, de Battles of Leyte Gulf, Okinawa en Iwo Jima. Andere veldslagen ook, maar de genoemde worden tot in detail behandeld. Je leert de eilanden in de Stille Oceaan.

Als je naar het audioboek luistert moet je je eigen kaarten opgraven, maar dat is echt geen probleem. Het zou leuk geweest zijn als er een woord of twee was toegevoegd over de locatie van de betreffende eilanden. Als het bij de Slagen van de Golf van Leyte aankomt, zijn er zoveel eilanden en zoveel vloten dat ik naar Wiki ging om de bewegingen op papier te krijgen!

De reden waarom je deze veldslagen kunt volgen, is dat de soldaten spreken, grappen maken en met de lezer praten. Sommigen veranderen van gedachten, je volgt hun gedachten. Ik vroeg me soms af hoe de auteur in hemelsnaam aan deze informatie kwam. Dit is vermoedelijk non-fictie. Brieven? Verhalen van overlevenden achteraf? Dit wordt niet uitgelegd in een nawoord of inleiding. Misschien heeft het gedrukte boek aantekeningen? Harakiri, dit wordt nu vele, vele malen geïllustreerd in de tekst. Dit is een concept dat moeilijk te begrijpen is voor westerlingen. Je hebt talloze voorbeelden van bepaalde individuen en situaties nodig om de schaamte te begrijpen die gepaard gaat met een nederlaag in de oosterse mentaliteit. Ik begrijp het beter, maar niet helemaal.

Ik ben heel blij dat ik dit boek heb gekozen. De geïnvesteerde tijd en moeite meer dan waard. Persoonlijk vind ik het een boek dat beter op papier gelezen dan beluisterd kan worden. Er zijn zoveel namen en details om te absorberen. Misschien spreekt u vloeiend Japanse namen, maar ik niet. Mijn audioboek werd verteld door Tom Weiner. Zelfs als hij het goed doet, had ik liever een slakkengangetje gehad.

Wat vond ik het leukst? Misschien leren waarom het zo lang duurde voordat Japan zich overgaf. Wat vind ik van het sluiten van het boek? Het leger moet streng worden gecontroleerd. Er werden aan beide kanten fouten gemaakt. Aan alle kanten en door alle delen.

Nog een ding. De vrouw van de auteur is Japans en het boek ontving in 1971 de Pulitzerprijs voor algemene non-fictie.
. meer

Met een Nobelprijswinnend boek weet John Toland de Japanse kant van de Tweede Wereldoorlog te vertellen.

De jaren dertig waren een interessante tijd in Azië. Japan had een exploderende bevolking en geen natuurlijke hulpbronnen. Ze hadden ook een zeer gevaarlijke vijand in de communistische Sovjet-Unie die haar bedreigde. Japanse oplossing gelegd in Mantsjoerije in het noorden van China. Ze bezetten Mantsjoerije gemakkelijk omdat China te zwak was om het te verdedigen. Japanse zaken kwamen erbij en Japanners bevolkten het. Mantsjoerije heeft een aantal voordelen opgeleverd. Met een Nobelprijswinnend boek weet John Toland de Japanse kant van de Tweede Wereldoorlog te vertellen.

De jaren dertig waren een interessante tijd in Azië. Japan had een exploderende bevolking en geen natuurlijke hulpbronnen. Ze hadden ook een zeer gevaarlijke vijand in de communistische Sovjet-Unie die haar bedreigde. De oplossing van Japan lag in Mantsjoerije in het noorden van China. Ze bezetten Mantsjoerije gemakkelijk omdat China te zwak was om het te verdedigen. Japanse zaken kwamen erbij en Japanners bevolkten het. Mantsjoerije heeft Japan een aantal voordelen opgeleverd. Ze omvatten niet alleen een gebied om naar uit te breiden, maar hadden ook enkele natuurlijke hulpbronnen. Maar belangrijker was dat het een buffer vormde tussen de Sovjet-Unie en Japan zelf. China's angst voor verdere Japanse agressie bracht hun zwakke regeringstroepen ertoe zich te verenigen met (de innerlijke vijand van de regering) de Chinese communistische troepen in een gezamenlijke inspanning tegen Japan.

Al snel schoten dreigende Chinese troepen op de Japanners bij de Marco Polo-brug. Japan nam wraak door de Chinese strijdkrachten te verslaan en uitgestrekt Chinees grondgebied te bezetten, waaronder Nanking. Echter, sommige slecht gedisciplineerde Japanse soldaten, buiten het medeweten van hun commandant-generaal Jwane Mastui, hebben maar liefst 300.000 Chinese burgers verkracht, vermoord en afgeslacht.

Met deze achtergrond geeft het boek ons ​​een goed detail van de geschiedenis van de Amerikaans/Japanse betrekkingen. Ze begonnen in 1853 toen de schepen van Mathew Perry de baai van Tokio binnentrokken met een brief van president Milliard Fillmore waarin Japan werd gevraagd zijn deuren te openen voor Amerikaanse goederen. De goede betrekkingen werden voortgezet met de Amerikaanse steun aan Japan in de Russisch-Japanse oorlog. Amerikaanse Investeringsbank Kuhn, Loeb en Co. financierden een groot deel van de oorlog voor Japan. En in 1905 won president Theodore Roosevelt de Nobelprijs voor de Vrede voor het bemiddelen bij het einde van de Russisch-Japanse oorlog. Door dit te doen, redde Japan ook van een economische ineenstorting. Het Japanse volk werd echter nooit door hun regering op de hoogte gebracht van hun aanstaande economische ineenstorting (vanwege de kosten van de oorlog), dus hielden ze de VS dienovereenkomstig verantwoordelijk omdat de oorlog was gestopt terwijl Japan duidelijk aan het winnen was.

Nu terug naar het verhaal. Japan had de controle over Noord-China (Mantsjoerije) en Vietnam overgenomen, waar ze een plek had om haar groeiende bevolking te bevolken. Als gevolg daarvan stelde Amerika de export naar Japan aan banden. Olie was de belangrijkste beperkte export. In feite ontving Japan 100% van zijn olie uit de VS. Zonder olie zou Japan zijn groeiende grondgebied niet kunnen behouden. Japan was ook een partnerschap aangegaan met Duitsland en Italië omdat ze vreesde voor een Angelsaksische overname van de wereld door Amerika en Engeland. Ze was ook terecht van mening dat het Westen haar aan een dubbele standaard hield, specifiek vanwege haar ras. Wat Japan bedoelde was dat Engeland kolonies had in het Caribisch gebied, Midden-Amerika en elders. Amerika had Texas en Californië uit Mexico ingenomen en Hawaï en de Filippijnen geannexeerd. Toch had Japan geen recht om uit te breiden.

Japan had zich intensief voorbereid op de aanval op Pearl Harbor. Ze probeerden ook te voorkomen dat ze Amerika aanvielen door middel van diplomatie. Combinaties van krachten werkten echter een diplomatieke oplossing tegen. Ten eerste vertrouwde FDR's minister van Buitenlandse Zaken Cordell Hull de Japanners niet. Ten tweede voorspelde Amerika's vriendschap met Engeland en Japans bondgenootschap met Duitsland niet veel goeds voor de Japanners. Engeland was al in oorlog met Duitsland ten tijde van de Japanse diplomatiepoging. Ten derde zorgden de Japanse wreedheden tegen de Chinezen voor een minder sympathieke Amerikaanse regering. Ten vierde veranderden slechte vertalingen van berichten oprechte pogingen tot verzoening in oorlogszuchtig bekeken intelligentie.

Bovendien had Japan bijna geen olie meer, dus hoe langer ze wachtten op een diplomatieke oplossing, hoe nijpender hun situatie werd.

Onder die omstandigheden was de aanval van Japan op Pearl Harbor op 7 december 1941 vanuit hun oogpunt zeer succesvol. Ze hadden 2403 Amerikanen gedood, 18 schepen tot zinken gebracht en 188 vliegtuigen vernietigd.

Toen Winston Churchill erachter kwam, belde hij onmiddellijk president Roosevelt. Toen de president bevestigde dat Winston ophing, ging hij naar bed en sliep hij goed. Amerika was nu in oorlog, Engeland was nu gered.

De oorlog in de Pacific begon niet goed voor de geallieerden (Amerika en Engeland). Ten eerste verbaasden de Japanners de Engelsen met een overwinning in de Slag om Singapore. In 7 dagen deed Japan Engeland hun grootste overgave in hun zeer actieve militaire geschiedenis. Dat volgde met een overwinning op de Japanse Zee op Java, een eiland ten zuiden van Borneo.

Het geluk van de geallieerden veranderde met de Slag om Midland. De geallieerden hoorden van de komende Japanse aanval en planden een briljante tegenactie door Japan te verrassen met een bombardement op het thuisland van Japan. Dit werd gepland en uitgevoerd door James Doolittle. Deze aanval deed de Japanse sfeer van onoverwinnelijkheid schudden. De triomfantelijke overwinning van de geallieerden volgde.

Naarmate de oorlog vorderde, behaalde Amerika meer overwinningen. Als resultaat ontstonden langdurige militaire helden zoals Douglass MacArthur, Bull Halsey en Chester Nimitz. Mr. Toland beschrijft levendig de gruweldaden van alle grote veldslagen met huiveringwekkende nauwkeurigheid. Het feit dat de Japanse overtuiging dat overgave erger was dan de dood, maakte hun toestand alleen maar erger. De heer Toland beschrijft het medeleven dat Amerikaanse soldaten hadden met Japanse krijgsgevangenen. Het voeden, verzorgen en behandelen van hun gevangenen met respect waren de typische Amerikaanse normen voor gevangenkampen.

Toen Amerika de atoombom ontwikkelde, werd berekend dat het gebruik ervan de oorlog zou beëindigen en duizenden levens zou redden. Folders die over Japan werden verspreid over de ernstige gevolgen die het nieuwe wapen van Amerika zou hebben, werden echter genegeerd. En toch, nadat de A-bom op Hiroshima was gedropt, weigerden ze zich over te geven. De tweede bom die op Nagasaki zou vallen, zou Japan uiteindelijk en met tegenzin overtuigen om te capituleren.
Tijdens de overgaveceremonie hield MacArthur een absoluut briljante toespraak die de Japanse krant Nippon Times deed zeggen: "een nieuw Japan dat onze trots zal rechtvaardigen door het respect van de wereld te winnen."
. meer

Dit boek, winnaar van de Pulitzerprijs voor algemene non-fictie in 1971, behandelt de oorlog in de Stille Oceaan vanuit een Japans perspectief. Uitgebreid, goed onderzocht en leesbaar, over het tijdsbestek van de invasie van Mantsjoerije en China tot de atoombombardementen op Hiroshima en Nagasaki.

Na de Japanse invasie in Mantsjoerije begint het boek met de inspanningen van de Amerikaanse ambassadeur en de minister van Buitenlandse Zaken van Japan om te proberen oorlog te voorkomen vanwege de boycot die de westerse mogendheden hebben Winnaar van de Pulitzerprijs voor algemene non-fictie van 1971, dit boek behandelt de oorlog in de Stille Oceaan vanuit een Japans perspectief. Uitgebreid, goed onderzocht en leesbaar, over het tijdsbestek van de invasie van Mantsjoerije en China tot de atoombombardementen op Hiroshima en Nagasaki.

Na de Japanse invasie in Mantsjoerije begint het boek met de inspanningen van de Amerikaanse ambassadeur en de minister van Buitenlandse Zaken van Japan om te proberen oorlog te voorkomen vanwege de boycot die de westerse mogendheden hebben ingesteld. Het is pijnlijk om te lezen hoe de goede bedoelingen worden belemmerd door onwetendheid, ongeduld en verontwaardiging aan Amerikaanse zijde en militair extremisme aan Japanse zijde. Dit vloeit onvermijdelijk over in de Japanse aanval op Pearl Harbor en de daaruit voortvloeiende campagne.

Wat me opviel was de onderschatting van de Japanners van de westerse mogendheden, de wishful thinking van de generaals en admiraals. Op zoek naar de beslissende strijd gebeurde het keer op keer dat de Japanners dachten dat ze de vijandelijke vloten en hun carriers hadden vernietigd, om ze na elk gevecht nog steeds actief te vinden. Na Midway was Japan gedoemd, maar het leek niet te worden gerealiseerd door het Japanse leger en de marine.

Het boek citeert verschillende ooggetuigenverslagen van Japanse soldaten, voornamelijk gericht op de slag om Guadalcanal, Okinawa en de Filippijnen. Anders dan de titel doet vermoeden, is dit geen studie van de val en ondergang van het Japanse rijk, maar een oorlogsverslag. Zo worden de Amerikaanse successen tegen de Japanse koopvaardijvloot maar mondjesmaat genoemd, terwijl dit in mijn ogen een van de beslissende factoren was.

Voor iemand die een goede introductie nodig heeft voor de oorlog in de Stille Oceaan, is dit een goede introductie en ten zeerste aanbevolen. Voor iemand die al bekend is met de aspecten van de Pacific War, had dit boek misschien wat meer diepgang nodig.

Laat me eindigen met een citaat van de Japanse generaal Kawabe, nadat hij getuige was van het respect dat de Amerikanen hem toonden na de Japanse nederlaag:
"Als mensen oprecht gerechtigheid en menselijkheid zouden betrachten in hun relaties met elkaar, zouden de verschrikkingen van oorlog naar alle waarschijnlijkheid kunnen worden vermeden, en zelfs als er helaas een oorlog zou uitbreken, zou de overwinnaar niet arrogant worden en het lijden van de verliezers zou onmiddellijk worden verlicht. Een werkelijk grote culturele natie in de eerste vereiste."

Dit is het derde grote boek over de oorlog in de Stille Oceaan dat ik onlangs heb gelezen. De eerste twee boeken van Ian Toll (van een geplande trilogie), Pacific Crucible en The Conquering Tide, waren een prachtig historisch verslag van de oorlog van beide kanten. Dus aangezien dit boek ongeveer hetzelfde onderwerp bestrijkt, hoewel het veel eerder is geschreven, zal ik veel vergelijken met de boeken van Toll, hoewel ik denk dat het boek van Toland even goed is en je het helemaal niet repetitief zult vinden om beide auteurs te lezen .

Hoe dik dit boek ook is, dit is het derde grote boek over de oorlog in de Stille Oceaan dat ik onlangs heb gelezen. De eerste twee boeken van Ian Toll (van een geplande trilogie), Pacific Crucible en The Conquering Tide, waren een prachtig historisch verslag van de oorlog van beide kanten. Dus aangezien dit boek ongeveer hetzelfde terrein bestrijkt, hoewel het veel eerder is geschreven, zal ik veel vergelijken met de boeken van Toll, hoewel ik denk dat het boek van Toland even goed is en je het helemaal niet repetitief zult vinden om beide auteurs te lezen .

Hoe dik dit boek ook is, het is maar één deel, terwijl Ian Toll drie hele delen schrijft over de hele oorlog in de Stille Oceaan. Dus, terwijl Toll veel aandacht besteedt aan de politiek en individuele politieke en militaire leiders aan beide kanten van het conflict, richt The Rising Sun, zoals de titel aangeeft, zich vooral op Japan. Natuurlijk worden de planning en persoonlijkheden aan de Amerikaanse en Britse (en later Chinese en Sovjet) zijde genoemd, maar meestal alleen voor zover ze werden opgezet tegen hun Japanse tegenhangers.

Een van de meest opvallende dingen aan Tolands verhaal is dat hij alle blunders uiteenzet die zowel voor, tijdens als na de oorlog door Japan zijn begaan. Deze marges waar de fouten zijn opgetreden en waar de geschiedenis had kunnen worden veranderd, zijn een van de dingen die ik het interessantst vind in non-fictiegeschiedenissen, als ze vakkundig worden onderzocht. Laten we beginnen met of oorlog onvermijdelijk was of niet.

Moesten we oorlog voeren met Japan?

De fundamentele historische feiten zijn goed begrepen: de Japanners wilden een koloniaal rijk, en Europa en de VS wilden niet dat ze er een hadden. Toen de Japanners China binnenvielen, legden de VS een olie-embargo op hen. Dit zou onvermijdelijk de Japanse economie wurgen, want ondanks al zijn toenemende technische bekwaamheid, bleef Japan een klein, verarmd eiland. Dus de Japanners hadden vrijwel geen andere keuze dan hun ambities op te geven of ten oorlog te trekken. We weten welke ze hebben gekozen.

De vraag voor historici is of dit voorkomen had kunnen worden.

Ian Toll lijkt te denken dat oorlog onvermijdelijk was - de Japanners en het Westen hadden gewoon onverenigbare plannen. Maar John Toland lijkt te beweren, niet echt te beweren, maar veel bewijs te presenteren, dat miscommunicatie en ongeluk net zo veel te maken hadden met het op ramkoers zetten van Japan en de VS als onverzettelijkheid. Natuurlijk zou Japan nooit hun verlangen opgeven om een ​​macht van wereldklasse te zijn, wat betekent dat ze op geen enkele manier de beperkingen zouden hebben geaccepteerd die hen werden opgelegd door hen vloten of gebieden te verbieden die op één lijn stonden met het Westen. Of het Westen had kunnen worden overgehaald om Japan te laten nemen wat het zag als zijn rechtmatige plaats aan de tafel van de volwassenen, is discutabel. Maar in de eerste paar hoofdstukken van The Rising Sun beschrijft John Toland alle onderhandelingen tussen Japanse en Amerikaanse diplomaten. De Japanners waren verdeeld in facties, net als de Amerikanen. Sommigen wilden vrede, wat er ook gebeurde, sommigen verlangden naar oorlog en geloofden echt in hun chaotische propaganda dat de spirituele essentie van het Japanse volk elke vijand zou overwinnen. Maar de meeste Japanse leiders, van het keizerlijk paleis tot het leger en de marine, waren realistischer en wisten dat een oorlog met de VS op zijn best een heel moeilijke zou zijn. Er waren dus veel hectische gesprekken, inclusief backchannel-onderhandelingen tussen vredestichters aan beide kanten toen duidelijk werd dat minister van Buitenlandse Zaken Henry Stimson en premier Hideki Tojo niet van plan waren te de-escaleren.

Er waren een aantal tragedies in deze situatie. Soms waren de precieze bewoordingen van sommige van de uitdrukkingen die in Japanse of Amerikaanse voorstellen en tegenvoorstellen werden gebruikt, verkeerd vertaald, waardoor ze als inflexibel of oneerlijker werden geïnterpreteerd dan ze bedoeld waren, waardoor beide partijen elkaar wantrouwden. Soms kwam de communicatie te laat. Er was ook veel bijzonder labyrintisch politiek manoeuvreren aan Japanse zijde, waar politieke moorden in die tijd aan de orde van de dag waren en de positie van de keizer altijd dubbelzinnig was. Toland heeft blijkbaar een zeer groot aantal mensen geïnterviewd en verslagen uit de eerste hand gelezen en is dus in staat om veel individuele gesprekken te reconstrueren, zelfs met de keizer zelf, waarbij hij de lezer in de keizerlijke troonzaal plaatst terwijl Hirohito overlegt met zijn ministers, en vervolgens in telegraafkantoren waar communiqués van ambassades terug naar Washington worden gestuurd.

Toland stelt niet definitief dat oorlog had kunnen worden vermeden, omdat het nog steeds niet duidelijk is welke wederzijds aanvaardbare concessies door beide partijen zijn gedaan, maar wat wel duidelijk is, is dat zowel Japan als de VS konden zien dat er een oorlog op komst was en geen van beide partijen wilde het heel graag. In het begin deed iedereen, behalve een paar oorlogsstokers in het Japanse leger, er alles aan om het te vermijden.

Helaas waren diplomatieke inspanningen voor niets en werd de keizer uiteindelijk overgehaald om zijn zegen te geven om de oorlog te verklaren.

Admiraal Yamamoto wist heel goed dat Japan geen hoop had op het winnen van een langdurige oorlog, en daarom plande hij, toen er oorlog kwam en hij de leiding kreeg over de Japanse vloot, wat hij hoopte dat snelle, verwoestende knock-out stoten zouden zijn - Pearl Harbor en Midway - dat zou de VS op de hielen zitten en de Amerikanen overtuigen om te onderhandelen over een eervolle vrede voordat het te ver gaat.

Dit was onwaarschijnlijk na Pearl Harbor. Niemand aan Japanse kant leek te beseffen hoe kwaad Amerika zou zijn door deze verrassingsaanval (hoewel de onbedoeld late formele oorlogsverklaring - die uren na de aanval werd afgeleverd terwijl deze net ervoor had moeten zijn afgeleverd - zeker niet hielp ). Maar het was een ijdele hoop na het debacle bij Midway, waarbij de Amerikaanse vloot, geholpen door superieure intelligentie van gebroken Japanse codes, vier Japanse vliegdekschepen tot zinken bracht. Veel militaire historici beoordelen Yamamoto slecht voor dit slecht uitgevoerde offensief, dat in plaats van de Amerikaanse vloot een knock-out te geven, zijn voorspelling bewees dat "de Amerikanen veel veldslagen kunnen verliezen - we moeten ze allemaal winnen."

Het grootste deel van het boek behandelt de oorlog zelf, inclusief alle bekende namen zoals Guam, Guadalcanal, Wake Island, Corregidor, Saipan, Okinawa, Iwo Jima.Toland verwaarloost de Britse verdediging van India niet, het tragische lot van Force Z, dat ondanks gebrek aan luchtdekking zijn ondergang tegemoet blunderde en zo de nieuwe realiteit inluidde dat luchtmacht boven alles regeerde, en de veelzijdige oorlog in China waar communisten en nationalisten afwisselend tegen elkaar en tegen de Japanners vochten, waarbij beide partijen het hof werden gemaakt door de geallieerden. Elke militaire geschiedenis zal de veldslagen beschrijven, maar Toland beschrijft ze levendig, vooral de verhalen uit de eerste hand van de mannen in hen - de ellende en terreur, en ook de gruweldaden, zoals de Bataan Death March, en de erbarmelijke omstandigheden van teruggenomen krijgsgevangenen naar Japan

Een van de dingen die duidelijk werden in veel van deze veldslagen, was hoeveel een worp van de dobbelstenen kost. Menselijke fouten, weersomstandigheden, defecte apparatuur, puur geluk, de nederlaag keer op keer uit de klauwen van de overwinning gegrepen of omgekeerd. Het was onvermijdelijk dat de VS moesten winnen - ze hadden gewoon meer mannen, meer uitrusting, meer middelen. De Japanners begonnen honger te lijden bijna zodra de oorlog begon, terwijl de geallieerden, aanvankelijk over de hele Stille Oceaan schopten omdat ze overrompeld waren, mannen en schepen begonnen te gieten en, vaak het belangrijkste (!), voedsel - goed gevoed troepen - naar het theater. Toch begonnen individuele gevechten vaak, ongeacht of een bepaald schip werd gespot of dat torpedo's toesloegen. Geluk leek de Amerikanen vaker wel dan niet te begunstigen, maar ik vond de beschrijvingen van Toland bijzonder informatief omdat ik vertelde hoe weinig details over uitrusting en de menselijke factor - beslissingen die door individuele commandanten werden genomen, en hoe de bereidheid om risico's te nemen of de onwil om iemands geest - bepaalden vaak de uitkomst van een gevecht.

Wie waren de oorlogsmisdadigers?

Twee van de andere grote vragen die ik het meest interessant vind over de Tweede Wereldoorlog, zijn de vragen die waarschijnlijk nooit naar tevredenheid zullen worden beantwoord.

Ten eerste: was keizer Hirohito een oorlogsmisdadiger?

Ik zat op de universiteit in 1989 toen keizer Hirohito (beter bekend als de Showa-keizer) stierf. Ik had een vriend die een Japanse uitwisselingsstudent was. Ze was van verdriet. Heel Japan rouwde.

Er is een bepaald verhaal dat ik heb gehoord toen ik opgroeide. Het is er een die zwaar onder druk is gezet door de Japanners vanaf ongeveer het moment dat de beslissing werd genomen om zich over te geven tot ongeveer de tijd dat Hirohito stierf. Volgens deze versie van de geschiedenis was Hirohito een boegbeeld, een marionet van Japanse militaire leiders. Hij had geen echte beslissingsbevoegdheid en elk actief verzet van zijn kant zou tot zijn dood hebben geleid. Hij was dus niet verantwoordelijk voor de oorlog of een van de oorlogsmisdaden van Japan. Hij was een onschuldige, geboren om een ​​erfelijke troon te bestijgen en een positie in te nemen van puur symbolisch belang.

Ik was een beetje geschokt toen ik een artikel las in een of ander Brits roddelblad waarin Hirohito werd veroordeeld na zijn dood en juichte dat de 'oorlogsmisdadiger' nu in de hel was.

Maar hoewel geen van beide weergaven strikt accuraat is, is het zeker ingewikkelder dan de gezuiverde versie die zo lang werd geaccepteerd. Deze gezuiverde versie werd in feite gedeeltelijk geproduceerd door de VS, met name Douglas MacArthur, vanaf het moment dat de oorlog eindigde, als een bewuste strategie om snellere Japanse samenwerking en verzoening te bewerkstelligen. Er werd voorspeld dat het beproeven van Hirohito als oorlogsmisdadiger - zoals ongeveer een derde van het Amerikaanse publiek destijds wilde - zou hebben geleid tot wijdverbreide guerrillaoorlogvoering en de noodzaak van een veel langere en actievere bezetting van het Japanse thuisland. Toen de Japanners eindelijk begonnen te onderhandelen over voorwaarden voor overgave, was een van de knelpunten, het enige dat ze probeerden uit de eis voor een "onvoorwaardelijke" overgave te halen, dat de keizer zijn status zou behouden (en, impliciet, niet beschuldigd van oorlogsmisdaden).

Dus, hoe actief was Hirohito in de oorlogsplanning? Volgens Toland was hij vanaf het begin zeer betrokken en had hij veel meer dan symbolische invloed op zijn kabinet, ministers en leger. Had hij eenvoudigweg een oorlog kunnen voorkomen door hen te vertellen geen oorlog te voeren? Kan zijn. Hoewel politieke moorden gebruikelijk waren, lijkt het onwaarschijnlijk dat iemand Zijne Majesteit zelf de hand zou hebben durven leggen. En volgens de kabinetsvergaderingen en privéconferenties die Toland beschrijft, voelden zelfs de meest ijverige Japanse leiders zich niet in staat om verder te gaan zonder het laatste woord van de keizer te krijgen. Dus als Hirohito resoluut tegen een oorlog was geweest, lijkt het waarschijnlijk dat de militaristen het veel moeilijker zouden hebben gehad om er een te krijgen.

Tegelijkertijd was Hirohito in veel opzichten gebonden aan zijn positie. Traditioneel maakte de keizer geen beleid, hij keurde het eenvoudig goed. Hij mocht geen veto uitspreken of zijn mening geven, hij moest alleen de beslissingen zegenen die al waren genomen. Hirohito week, vooral later in de oorlog, meer dan eens af van deze traditie en schokte zijn adviseurs door een actieve rol te spelen of vragen te stellen tijdens ceremonies die louter formaliteiten waren.

Persoonlijk leek hij een nogal rustige, leergierige man die veel gelukkiger zou zijn geweest als een geleerde soeverein en niet als de keizer van een expansionistisch rijk. Hij bezat een oprechte, zij het abstracte, bezorgdheid voor het Japanse volk, en dit motiveerde hem later om zich over te geven en zichzelf zelfs in handen van de geallieerden te geven, wat ze ook mochten besluiten met hem te doen.

Vrijwel zeker had hij ook geen directe kennis van Japanse wreedheden. Hirohito was dus geen Hitler. Toch was hij ook niet de niet-betrokken onschuldige dat het politiek opportuun werd om hem af te schilderen als na de oorlog.

Hideki Tojo daarentegen, de minister van oorlog en premier, die als oorlogsmisdadiger werd berecht en geëxecuteerd, verdiende het waarschijnlijk. Aanvankelijk lauw om oorlog te voeren met de VS, werd hij een ijverige aanklager van de oorlog, evenals een steeds megalomane die meer en meer gezag voor zichzelf greep, alle afwijkende meningen verwierp, en het meest vernietigend, tegen het einde, toen de meeste Japanners leiders de realiteit zagen en spraken over voorwaarden voor overgave, was een van de achterblijvers die erop stonden dat Japan tot het einde zou vechten. Samen met een paar andere generaals die bereid waren om te zien hoe Japanse burgers bamboesperen oppakten en met miljoenen stierven die een geallieerde invasie afweren, breidde Tojo opzettelijk de gevechten uit lang nadat het voor iedereen duidelijk was dat Japan voorbij was. Ik denk dat het niet oneerlijk is om te zeggen dat hij aan beide kanten honderdduizenden onnodige doden heeft veroorzaakt.

Moesten we de bom laten vallen?

Toland besteedt in de laatste paar hoofdstukken maar weinig tijd aan het praten over Hiroshima en Nagasaki en de beslissing die heeft geleid tot het gebruik van de atoombom op Japan. Dit is weer een zeer beladen historische kwestie waarin aan beide kanten mensen zijn met een uitgesproken mening. Sommigen hebben beweerd dat de VS de bom niet hoefden te gebruiken - Japan onderhandelde al over overgave - en dat we dat deden om redenen variërend van racisme tot de wens om ze te demonstreren als een afschrikmiddel voor de Sovjet-Unie. Anderen beweren dat Japan volledig bereid was te vechten tot de laatste burger die een speer droeg, en dat de atoombommen aan beide kanten miljoenen levens hebben gered door de noodzaak van een invasie te voorkomen.

Er zijn hele boeken over dit onderwerp geschreven en Toland, zoals ik al zei, probeert er niet al te diep op in te gaan, maar hij vertegenwoordigt wel veel van wat de Amerikanen en Japanners destijds dachten en zeiden. Het geval dat hij presenteert zou suggereren dat de waarheid, niet verwonderlijk, ergens tussenin ligt.

Ja, de Japanners wisten dat ze zich moesten overgeven en probeerden al te onderhandelen over een 'eervolle vrede'. Maar het is helemaal niet duidelijk dat het het laten vallen van atoombommen was (ik was verrast om te horen dat de Japanners echt wisten wat ze waren, en inderdaad, Japan was al begonnen met zijn eigen nucleaire programma, hoewel het niet erg ver was gekomen) dat overtuigde de holdouts om in te stemmen met een onvoorwaardelijke overgave. In die tijd leken de atoombommen niet zo indrukwekkend voor hen - ze waren al bereid om gruwelijke slachtoffers te maken, en de brandbombardementen van Tokio hadden veel meer mensen gedood dan er stierven in Hiroshima en Nagasaki. Het was waarschijnlijker dat de oorlogsverklaring van de Sovjet-Unie, toen Japan had gehoopt dat de Russen hen zouden helpen om over vrede te onderhandelen, de beslissende factor was. De bombardementen op Hiroshima en Nagasaki hebben net hun onvermijdelijke nederlaag naar huis gebracht.

Hadden we een onvoorwaardelijke overgave kunnen krijgen zonder de atoombommen? We zullen het waarschijnlijk nooit weten. Maar er waren destijds maar een paar mensen die echt waardeerden welk nieuw tijdperk was ingeluid. Harry Truman, interessant genoeg, zei achteraf, en bleef zeggen, dat hij heel weinig nadacht over de beslissing om de bommen te gebruiken, en geen morele angst voelde over het. Er werden inderdaad nog twee bommen voorbereid voor gebruik toen de Japanners zich uiteindelijk overgaven.

Als je één deel wilt dat de hele oorlog tegen Japan beslaat, denk ik dat dit monumentale werk van John Toland heel weinig weglaat, en ik raad het ten zeerste aan aan WO II-historici. Ik moedig geïnteresseerde lezers echter ook aan om op zoek te gaan naar de meer recente werken van Ian Toll, die ook meer pagina's aan de Amerikaanse bevelhebbers wijdt, en spreekt over enkele van de politieke kwesties onder de geallieerden die Toland beknopter behandelt, evenals nog meer in detail gaan over individuele gevechten. . meer

Een episch verslag van de Japanse oorlog. Toland vertelt het verhaal vanuit veel verschillende perspectieven, van de keizer en zijn assistenten tot de nederige soldaat die vastzit in Guadalcanal. Het is hier allemaal de opmaat naar Pearl Harbor tot de finale van de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki.

Veel aspecten zijn van belang, de Japanners waren voortdurend geobsedeerd door het toebrengen van de fatale knock-out klap. Bij Pearl Harbor geloofden ze dat ze dat hadden bereikt. Ze probeerden het opnieuw in Midway, Tarawa (wordt vastgehouden voor een. Een episch verslag van de Japanse oorlog. Toland vertelt het verhaal vanuit veel verschillende perspectieven - van de keizer en zijn assistenten tot de nederige soldaat die vastzit in Guadalcanal. Het is allemaal hier - de prelude op Pearl Harbor voor de finale van de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki.

Veel aspecten zijn van belang - de Japanners waren voortdurend geobsedeerd door het slaan van de fatale knock-out klap. Bij Pearl Harbor geloofden ze dat ze dat hadden bereikt. Ze probeerden het opnieuw in Midway, Tarawa (wordt duizend jaar vastgehouden), Saipan en zo verder. Ze geloofden zelfs dat ze de vijand op het Japanse vasteland konden vernietigen. Een ander aspect is de wreedheid van de strijders die weigerden zich over te geven – en zelfmoord beschouwden als de eervolle manier om het leven te verlaten. In de meeste conflicten vielen altijd aanzienlijk meer Japanse doden dan Amerikaanse.

John Toland's wisselende montages van de pijn van veldslagen, van krijgsgevangenen, van de slachtoffers van brandbombardementen zijn allemaal erg aangrijpend. De aanloop naar de aanval op Pearl Harbor en de frustratie en misstanden aan beide kanten wordt heel goed verteld. Het einde, met de Proclamatie van Potsdam die volledig werd afgewezen door de Japanse regering, gevolgd door het vallen van de atoombommen, documenteert goed de erfenis van het einde van de oorlogen. Ik heb soms het gevoel dat meneer Toland te soepel is met Hirohito's optreden, hij had Pearl Harbor en de daaropvolgende Japanse aanval in Azië kunnen voorkomen. De Japanners hadden het driepartijenpact met Hitler en Mussolini ondertekend - en dit werd slecht ontvangen door de Anglo-Amerikaanse democratieën. Dit werd enigszins over het hoofd gezien door de heer Toland. Desalniettemin is dit boek een geweldige prestatie en presenteert het de oorlog, met al zijn gedetailleerde planning, vanuit Japans oogpunt.
. meer

Over het algemeen mijd ik geschiedenissen van de Tweede Wereldoorlog. Ik geniet enorm van geschiedenis, maar tussen Hollywood, het History Channel en de enorme reeks ficties en geschiedenissen is deze oorlog tot de dood toe gebracht. Ik vermoed dat de reden hiervoor is dat het nog steeds in onze levende herinneringen is, het de laatste oorlog was met een duidelijke grens tussen goed en kwaad, en omdat het gemakkelijk werd vastgelegd door hedendaagse visuele media en bewaard voor ons om elke dag te zien. Dat gezegd hebbende, pak ik nog steeds af en toe een WO II-geschiedenis op, als dat zo is, vermijd ik over het algemeen geschiedenissen van WO II. Ik geniet enorm van geschiedenis, maar tussen Hollywood, het History Channel en de enorme reeks ficties en geschiedenissen is deze oorlog tot de dood toe gebracht. Ik vermoed dat de reden hiervoor is dat het nog steeds in onze levende herinneringen is, het de laatste oorlog was met een duidelijke grens tussen goed en kwaad, en omdat het gemakkelijk werd vastgelegd door hedendaagse visuele media en bewaard voor ons om elke dag te zien. Dat gezegd hebbende, pak ik nog steeds af en toe een WO II-geschiedenis op als het iets heeft dat mijn interesse wekt. Het laatste WO II-boek dat dat echt voor mij deed, was James Bradley's "Flyboys", waarvan ik dacht dat het de eerlijkste behandeling van de oorlog in de Stille Oceaan was die ik tot nu toe had gelezen. Ik vond dit boek, een Pulitzer Prize-winnaar van enige tijd geleden, dankzij het lezen van een recensie van een andere GR-vriend (bedankt Matt). De POV van het boek trok mijn interesse. Het is voornamelijk geschreven vanuit de Japanse kant van de oorlog. Na het lezen van Bradley's boek werd ik me voor het eerst bewust dat er een andere kant aan de Tweede Wereldoorlog was waar ik nog nooit over had gehoord of gelezen en het was een legitiem standpunt. Dit boek beloofde mijn kennis van dat aspect van de oorlog te vergroten, dus bestelde ik een exemplaar (bedankt Amazon). Helaas was ik niet op de hoogte van de grootte van dit boekdeel en ik bedoel boekdeel. Het is net iets minder dan 1.000 pagina's, 877 pagina's tekst en dan nog ongeveer 100 pagina's met notities, bibliografie, bronnen en index. Op zijn zachtst gezegd is dit geen boek waar je je lichamelijk gemakkelijk mee op je gemak voelt. Ik wou dat de auteur en uitgever hadden overwogen om het in meer dan één volume te publiceren, alleen omwille van oude botten. Het zal natuurlijk ook een inzet vergen om een ​​boek van deze lengte af te maken, maar ik kan me niet voorstellen dat iemand die serieus geïnteresseerd is in de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog dit boek niet leest. Het vergroot mijn begrip van de Japanse cultuur van die tijd en de psychologie van hun mensen en hun leger. Het boek legt ook de Japanse motivaties uit om de oorlog te beginnen. Dit was iets waar in Bradley's boek op werd gezinspeeld, maar dat in dit boek echt tot in detail werd onderzocht. Wat me echt opviel, was het aspect van de Tweede Wereldoorlog, omdat het de inheemse bevolking trof in de landen waar de oorlog werd uitgevochten. Ik was me nooit bewust van de onderstroom van vijandigheid van de inheemse bevolking jegens de blanke koloniale regeringen en militairen. Dat de Japanners deze oorlog ingingen met het vaandel van eenheid en vrijheid voor Aziaten en de omverwerping van de Europese overheersers was zeer verrassend. Als jongen die opgroeide in de jaren 50 herinner ik me de ontmanteling van het Britse rijk en hoe onze wereldkaarten elk jaar leken te veranderen toen een ander land onafhankelijk werd. Ik herinner me ook dat ik las over het Europese dubbelkruis van de mensen in het Midden-Oosten na de Eerste Wereldoorlog en nu las dat de Aziaten dit niet zouden laten gebeuren. De Aziaten zaten echt in het midden met een keuze tussen de Europeanen die hen met minachting behandelden of meegaan met de Japanners die waarschijnlijk niet veel beter en misschien slechter zouden worden. Gelukkig kozen ze er voor het grootste deel voor om de geallieerden te steunen, maar ze verwachtten dat ze na de oorlog zouden worden terugbetaald en dat is het onderwerp van een ander boek waar ik misschien naar moet zoeken. Het lijkt er echter op dat wat er in de wereld gebeurde in de jaren '50 en vroege jaren '60 het resultaat was van een verouderd koloniaal systeem en ronduit racisme waarin de V.S. een volwaardige actor was. Dat president Truman het idee van onafhankelijkheid voor Laos, Cambodja, Thailand en Vietnam verwierp ten gunste van het herstel van de Franse koloniale overheersing, kwam terug om zowel Frankrijk als de VS in de figuurlijke reet te bijten. Een ander ding dat me opvalt aan wat ik heb gelezen, is hoe vermijdbaar deze oorlog was. Natuurlijk is dat niet echt een eerlijk oordeel, aangezien ik achteraf gebruik. Maar zoals bijna alle oorlogen, inclusief de oorlogen die we vandaag voeren, zijn ze meestal het resultaat van culturele onwetendheid en een onvermogen om de dingen van de andere kant te bekijken. De Japanners onderschatten de bevolking van de VS en de VS onderschatten de Japanners en waarschijnlijk alle Aziatische volkeren. Dit boek is een must voor elke student geschiedenis of elke lezer die graag leest over de Tweede Wereldoorlog. Wat ik nu graag zou willen ontdekken, is dat deze auteur een boek heeft geschreven naar aanleiding van de nasleep van deze oorlog in de Stille Oceaan en wat er in Azië is gebeurd. Sommigen van ons die oud genoeg zijn, weten wat er gebeurde terwijl we het doormaakten, maar het zou verhelderend zijn om te weten waarom de dingen gebeurden zoals ze gebeurden. Ik denk dat ik GR en Amazon zal moeten verkennen om te zien of dit boek of een vergelijkbaar boek bestaat. . meer

Mammoetgeschiedenis van de betrokkenheid van Japan bij de Tweede Wereldoorlog. Toland probeert de strekking, zo niet de redactionele toon van Shirer's Rise and Fall of the Third Reich na te bootsen, door kabinetsoverleg en diplomatie op hoog niveau te combineren met militaire strategie en de ervaring ter plaatse van Japanse soldaten en matrozen. Het portret van Toland toont een Japans leiderschap dat graag China wil uitbuiten, maar gekweld wordt door hun beslissing om Amerika en Groot-Brittannië aan te vallen, de verdeeldheid in de militaire en politieke geschiedenis van Japan over de betrokkenheid van Japan bij de Tweede Wereldoorlog. Toland probeert de strekking, zo niet de redactionele toon van Shirer's Rise and Fall of the Third Reich na te bootsen, door kabinetsoverleg en diplomatie op hoog niveau te combineren met militaire strategie en de ervaring ter plaatse van Japanse soldaten en matrozen. Het portret van Toland toont een Japans leiderschap dat graag China wil uitbuiten, maar gekweld wordt door hun beslissing om Amerika en Groot-Brittannië aan te vallen, de verdeeldheid onder het Japanse militaire en politieke leiderschap en hun oprechte inzet zodra de oorlog daadwerkelijk is uitgeroepen. Toland geniet van details, van het belang van verkeerde vertalingen bij verslechterende diplomatieke betrekkingen tot het jargon en de houding van Japanse troepen. Vanwege de omvang is het boek wat vlekkerig over bepaalde onderwerpen: de Chinees-Japanse oorlog komt nauwelijks aan bod, terwijl de Anglo-Chinese campagne in Birma tot een kort hoofdstuk is teruggebracht. Er is een lang gedeelte over de oprichting van de Oost-Aziatische Co-Prosperity Sphere en de populariteit ervan onder pan-Aziaten, maar er is geen vervolg op de ontbinding van de beweging toen de wreedheid van Japan duidelijk werd. Overigens worden Japanse gruweldaden zwaar gebagatelliseerd, teruggebracht tot een paar zinnen te midden van gedetailleerde gevechtsverslagen met meerdere pagina's. Als Toland overdreven sympathiek lijkt te staan ​​voor de Japanse ambities, verdient hij in ieder geval de eer voor zijn alomvattende, gelaagde aanpak. . meer

Dit is een van de beste boeken over Pacific War, vooral vanuit Japans oogpunt die ik heb gelezen. Een gedetailleerde beschrijving van de Japanse agressie (in korte vorm) en ineenstorting (in lange vorm) in de Tweede Wereldoorlog, verteld vanuit het perspectief van "binnen de Japanse regerings- en militaire commandostructuren.Ik zal de aanloop naar de Pearl Harbor-aanval en de gebruikte strategie niet vergeten. Het Japanse opperbevel, zowel het leger als de marine wisten dat ze wakker werden. Dit is een van de beste boeken over de oorlog in de Stille Oceaan, vooral vanuit Japans oogpunt die ik heb gelezen. Een gedetailleerde beschrijving van de Japanse agressie (in korte vorm) en ineenstorting (in lange vorm) in de Tweede Wereldoorlog, verteld vanuit het perspectief van "binnen de Japanse regerings- en militaire commandostructuren. Ik zal de opbouw naar de Pearl Harbor niet vergeten aanval en de gebruikte strategie.Het Japanse opperbevel, zowel het leger als de marine wisten dat ze een slapende reus wakker maakten.

Het boek probeert een evenwichtig verslag te geven van de gebeurtenissen, met perspectieven van de belangrijkste spelers (Japans, Amerikaans, Russisch, Chinees en Brits), evenals een fascinerend inzicht in de politieke/diplomatieke manoeuvres die leiden tot belangrijke strategische, politieke en militaire beslissingen in de oorlog en hun resultaten.

Dit is een must read voor iedereen die geïnteresseerd is in de Tweede Wereldoorlog. . meer

Ik heb veel te veel aantekeningen gemaakt in dit boek om me de gebeurtenissen en mensen te herinneren die op deze pagina's staan. Maar wat meer weerklinkt dan deze pagina's met aantekeningen, is mijn overtuiging dat Tolland's grootste succes ligt in wat hij niet deed: Tolland vermeed de Koude Oorlog-lens en de Grote Man-theorie. Door deze valkuilen te vermijden, heeft hij niet alleen een fascinerend, zeer leesbaar boek geschreven (vooral gezien de lengte), maar hij heeft ook een norm gesteld waaraan volgens mij alle geschiedenisboeken moeten worden gehouden.

De Koude Oorlog I maakte veel te veel aantekeningen over dit boek om de gebeurtenissen en mensen die op deze pagina's staan ​​te herinneren. Maar wat meer weerklinkt dan deze pagina's met aantekeningen, is mijn overtuiging dat Tolland's grootste succes ligt in wat hij niet deed: Tolland vermeed de Koude Oorlog-lens en de Grote Man-theorie. Door deze valkuilen te vermijden, heeft hij niet alleen een fascinerend, zeer leesbaar boek geschreven (vooral gezien de lengte), maar hij heeft ook een norm gesteld waaraan volgens mij alle geschiedenisboeken moeten worden gehouden.

De lens van de Koude Oorlog is wanneer schrijvers de Koude Oorlog toepassen - de ideologieën, culturen en mensen die decennialang in oorlog waren - om de meeste gebeurtenissen in de 20e eeuw te verklaren. Ik ben geboren net voor de val van de Berlijnse Muur, en daardoor dreigt de Koude Oorlog niet zo groot te worden. Maar ik denk dat veel geschiedenisboeken die vóór de val van de Muur zijn geschreven, de Koude Oorlog-lens te vrij en te vaak toepassen. De Koude Oorlog wordt gebruikt om gebeurtenissen te verklaren en te begrijpen die diverser zijn dan deze lens. Tolland negeert de Koude Oorlog niet helemaal - en tegen het einde van het boek legt hij uit hoe de Tweede Wereldoorlog de bipolaire wereld die daarop volgde heeft gevormd en beïnvloed. Maar hij laat deze lens het echte onderwerp - Japan - en de belangrijkste relatie met dit boek: de VS en Japan, niet overweldigen. Na dit boek in de jaren zestig te hebben geschreven, is dit een indrukwekkende prestatie.

De Great Man-theorie is het idee dat een enkele man of vrouw de loop van de geschiedenis heeft veranderd. Volgens deze logica, als een andere man of vrouw aan de macht was op een bepaald moment in de geschiedenis, zouden de gebeurtenissen anders zijn verlopen. Dit is een behoorlijk aantrekkelijke theorie als Hitler nooit had bestaan, Duitsland zou niet hebben geprobeerd Europa over te nemen. Zonder Truman zouden de VS de atoombom niet hebben laten vallen. Maar het kan te royaal worden gebruikt. Het is veel leuker om over grote persoonlijkheden te lezen, en het is veel gemakkelijker om gebeurtenissen uit te leggen via de Grote Mannen dan via meerdere, kleinere oorzaken. Als gevolg daarvan denk ik dat geschiedenisschrijvers hun personages soms hyperboliseren en hun verhalen vereenvoudigen. Persoonlijk denk ik dat de meeste gebeurtenissen in de geschiedenis het resultaat zijn van grotere, grotere krachten (ik probeer dit niet te compact te maken, maar zie Graham Allison voor meer info). Zet iedereen in de schoenen van de president en in dezelfde politieke context, en ze zouden dezelfde beslissing nemen als de 'grote man'. En als zij het soort persoon zijn dat een andere beslissing zou nemen, dan zou de context waarin ze leefden hen in de eerste plaats niet hebben toegestaan ​​​​om president te worden. Dit betekent dat er zonder Hitler een Wereldoorlog zou zijn geweest en dat de bom zou zijn gevallen zonder Truman. Kortom, context bepaalt de geschiedenis meer dan één persoon en context zelf wordt bepaald door een web van mensen en krachten groter dan één man. Tolland slaagt er op bewonderenswaardige wijze in om deze grotere krachten te vangen, en daarbij creëert hij niet alleen een fascinerend, leesbaar boekdeel over de moderne Japanse geschiedenis, maar hij zet ook een standaard voor de zorg en ernst waarnaar alle geschiedenisschrijven moet streven.

Ik heb dit boek oorspronkelijk opgepakt omdat ik wilde lezen over de Japanners in Indonesië. Ik woon sinds een jaar in Indonesië en men zegt hier wel eens dat de 3 jaar dat de Japanners aan de macht waren in Indonesië erger waren dan de 300 jaar Nederlands kolonialisme. Dit boek geeft niet veel informatie over de Japanners in Indonesië, of wat dat betreft de Japanners in Oost-Azië als geheel. Dit boek ging vooral over Amerikaans-Japanse betrekkingen en was zwaar op strijddetails en politieke details. Maar het was niettemin fascinerend. Als je me had verteld dat ik in totaal 300 pagina's had gelezen over veldslagen om kleine, vergeten eilanden in de Stille Oceaan, zou ik waarschijnlijk sceptisch zijn geweest. Maar op de een of andere manier hielden zelfs de manoeuvres, de aanvallen en de terugtrekkingen en de zeeslagen mijn interesse vast en waren ze doordrenkt met zowel doordachte analyse als emotie.

900 pagina's tellend boek dit is zeer leesbaar. Maar man, wat is het lang.' Dit is een behoorlijk waardige beoordeling. Je hoeft mij niet te vertellen dat dit een lang boek is. Maar het is ongeveer net zo leesbaar als elk geschiedenisboek kan zijn. Het is een slim en emotioneel boekdeel Een lange cast van personages (van wie de meesten Tolland persoonlijk interviewde) rijgen Tolland's schrijven aan elkaar, en het resultaat is een omvangrijk geschiedenisboek dat er nog steeds een intimiteit in weet te brengen. Brieven en persoonlijke dagboeken pikken het verhaal van de geschiedenis op en dan worden licht neergezet en maken dit dichte boek persoonlijk en toch boordevol informatie.

Hier zijn ook enkele aanvullende opmerkingen over drie dingen die ik uit dit boek heb geleerd en waar ik me graag aan vast wil houden. Het zijn unieke mini-scripties die Tolland presenteert. Sla dit gerust over.

1) Een van de redenen dat Japan en Amerika met elkaar in botsing kwamen, was dat Japan een groeiende natie was die land en hulpbronnen nodig had. In Japan kwam een ​​agressieve militaire kliek aan de macht en deze vitale nationale behoeften (land, energie) werden een poging om de hegemonie in Azië te vestigen. Velen dachten, als de VS de hegemonie in Amerika mag vestigen en andere naties mag ontginnen voor de benodigde hulpbronnen, waarom wij dan niet? Veel mensen behalve Tolland hebben dit betoogd, maar het is nog steeds een interessant punt. Vooral de details die Tolland geeft over het te machtige leger van Japan.

2) Japan was ondanks al zijn imperialistische agressie ook een bevrijder. Dit is een ongelooflijk interessant punt. Velen buiten het leger zagen de oorlog in de Stille Oceaan als een oorlog waarin Japan Azië zou bevrijden van het westerse kolonialisme. En hoewel dit punt werd opgepompt met propaganda, zat er veel waarheid in. Japan gaf onafhankelijkheid aan vele landen die het veroverde en het erkende de rebellenregeringen die vochten voor onafhankelijkheid in door het westen gekoloniseerde landen (zoals India). Ze deden opmerkelijk vooruitstrevende, democratische dingen. Terwijl de VS en Groot-Brittannië het Atlantisch Handvest aan het schrijven waren, maar het niet navolgden (nog steeds kolonies bezittend, nog steeds Poolse soevereiniteit verkopen aan Rusland), verzamelde Japan Aziatische leiders, verklaarde hun soevereiniteit en beloofde een missie naar Aziatische vrijheid van het westerse koloniale juk . Tijdens de oorlog hield Japan de Greater East Asia Conference” in Tokio voor alle buitenlandse Aziatische, antikoloniale leiders. Hier zat veel propaganda achter - vooral omdat Indonesië als een uitzondering werd beschouwd en Japan niet klaar werd geacht voor onafhankelijkheid, terwijl het het voor hulpbronnen ontgonnen had - maar het is nog steeds krachtig, inspirerend spul.

3) Truman hoefde de bom niet te laten vallen, en de Japanse militaire elite was een beetje gek. Truman hoefde de bom niet te laten vallen. Er waren er genoeg in Japan die klaar waren voor vrede en die ook actief wilden. De keizer stond dicht bij het publiekelijk omarmen van vrede, en Japanse diplomaten namen al contact op met Russische en Europese landen om te helpen bij het bemiddelen van een vrede. De VS hadden een bom kunnen laten ontploffen op een onbewoond eiland of in de lucht, om deze leiders tot snellere actie te dwingen. Tegelijkertijd was de Japanse militaire elite behoorlijk gestoord. Veel van de meest vooraanstaande leiders geloofden dat dit een gevecht tot de dood moest zijn, een gevecht tot de laatste man. Ze wilden mannen, vrouwen en kinderen op het vasteland bewapenen om op zijn minst de VS te laten lijden. Ze geloofden dat 100 miljoen bereid waren om te sterven, en zouden moeten sterven om Japan te verdedigen. Overgave was niet aan de orde. . meer

Ik hou van John Toland. Hij is misschien wel een van de meest productieve historici tijdens mijn leven. Mogelijk een voorloper van de populaire historici zoals McCullough of Ambrose. Ik las zijn goed ontvangen, maar niet academisch geprezen biografie van Hitler, en de controversiële Day of Infamy en ik dacht dat die boeken zowel goed gedaan als overtuigend waren, maar ik heb mij teruggetrokken voor The Rising Sun, meer vanwege de intimiderende lengte dan de inhoud. Het is immens - bijna duizend pagina's met I love John Toland. Hij is misschien wel een van de meest productieve historici tijdens mijn leven. Mogelijk een voorloper van de populaire historici zoals McCullough of Ambrose. Ik las zijn goed ontvangen, maar niet academisch geprezen biografie van Hitler en de controversiële Day of Infamy en ik dacht dat die boeken zowel goed gedaan als overtuigend waren. inhoud. Het is immens - bijna duizend pagina's met veel voetnoten. Het boek is de tijd en moeite meer dan waard.

Toland begint met de Japanse invasie van Mantsjoerije en hij verzacht de barbaarsheid van dat conflict niet. Hij beschrijft in detail de gruweldaden in Nanjing en de mentaliteit van de troepen die leidden tot de oorlogsmisdaden. Hij volgt chronologisch de grensconflicten met de Sovjets, de toetreding tot de Asmogendheden, de wanhoop en angst voor isolatie nadat de VS een olie-embargo hadden afgekondigd. Tojo's besluit om Pear Harbor aan te vallen en de zegevierende mars langs het Maleisische schiereiland. Ik vond het fascinerend dat de Japanse krijgsheren dachten dat het misschien zelfs mogelijk zou zijn om India te veroveren en de nazi's in de Kaukasus te ontmoeten. De nederlaag van Shanghai en de verovering van de Filippijnen wordt in detail beschreven en de Dodenmars van Bataan en Corrigidor is absoluut hartverscheurend.

Op dat moment verloor Japan de oorlog. Het is waar dat er nog meer overwinningen zouden zijn die zo ver weg zouden zijn als die van de Aleoeten en Nieuw-Guinea, maar vanaf dit punt zou de macht van de Amerikaanse productie het grondgebied van het rijk verpletteren. Het is moeilijk om niet mee te voelen met de gewone Japanse soldaten en de burgers die werden gedreven door een Bushido-code om onvoorstelbare ontberingen te ondergaan. Het was die vastberadenheid en dat fanatisme die uiteindelijk de beslissing zouden beïnvloeden om de atoombommen te laten vallen. De militaire, morele en politieke beslissing om de bommen te laten vallen is geschetst en goed gedaan. Het lijden van de burgers wordt gecompenseerd door wat president Truman precies probeerde te bereiken en de informatie die hij voor zich had en een ongelooflijk bloedige invasie van de thuiseilanden voorspelde.

Het is ook veelzeggend dat een staatsgreep in het paleis de keizer bijna gevangen zette en een voortzetting van de oorlog dwong. Dit is een trieste en gewelddadige geschiedenis die moeilijk te lezen is. Het boek is over het algemeen een geweldige prestatie en verdient de gewonnen Pulitzer. Als er een probleem is met het boek, en het is een klein probleem, dan leek het boek zwaar gewogen om het verhaal van de gevechten tussen de Amerikanen en de Japanners te vertellen. Ik had graag meer willen weten over de campagnes in Birma en India die een beetje kortzichtig leken.

Toch is dit een uitstekende lezing. . meer

De definitieve bron over de kijk op WO II vanuit Japans perspectief. Een verbazingwekkende hoeveelheid inzicht en informatie. Kan het niet sterk genoeg aanbevelen voor diegenen die geïnteresseerd zijn in de Tweede Wereldoorlog.

Een van de meest indrukwekkende boeken die ik heb gelezen op basis van de 2e wereldoorlog in de Aziatische zone. bevat veel details en informatie waar ik nog niet eerder over had gelezen, aangezien de auteur veel tijd en moeite heeft gestoken in het produceren van dit boek. De auteur moet urenlang onderzoek hebben gedaan voordat hij de pen op papier zette. Het boek behandelt hoe de Japanners naar oorlog zijn bewogen, de redenen hierachter, en hun pad, route door de oorlogsjaren. Zeer goed geschreven, zeer goed Een van de meest indrukwekkende boeken die ik heb gelezen op basis van de 2e Wereldoorlog in de Aziatische zone. bevat veel details en informatie waar ik nog niet eerder over had gelezen, aangezien de auteur veel tijd en moeite heeft gestoken in het produceren van dit boek. De auteur moet urenlang onderzoek hebben gedaan voordat hij de pen op papier zette. Het boek behandelt hoe de Japanners naar oorlog zijn bewogen, de redenen hierachter, en hun pad, route door de oorlogsjaren. Zeer goed geschreven, zeer goed gepresenteerd, misschien had de boekomslag beter gekund, maar dit is gewoon een negatief punt in het boek vinden, gewoon omwille van het Voor iedereen die geïnteresseerd is in de 2e wereldoorlog, zou het zeer de moeite waard zijn om dit boek te lezen . . meer

Interessant boek over het Pacific-segment van de Tweede Wereldoorlog. Het wordt verteld vanuit het perspectief van zowel de geallieerden als Japan. Het boek gaat verder, hoewel af en toe de hoofdstukken over grote opdrachten veel te gedetailleerd worden en vastlopen. Dat gezegd hebbende, het schrift is leesbaar en af ​​en toe meeslepend. De belangrijkste deugd van het werk is het verhaal en de balans. Beide partijen hebben fouten gemaakt, zowel diplomatiek als militair en de auteur laat dit op een evenwichtige neutrale manier zien. Om eerlijk te zijn, dit boek Interessant boek over het Pacific-segment van de Tweede Wereldoorlog. Het wordt verteld vanuit het perspectief van zowel de geallieerden als Japan. Het boek gaat verder, hoewel af en toe de hoofdstukken over grote opdrachten veel te gedetailleerd worden en vastlopen. Dat gezegd hebbende, het schrijven is leesbaar en af ​​en toe boeiend. De belangrijkste deugd van het werk is het verhaal en de balans. Beide partijen hebben fouten gemaakt, zowel diplomatiek als militair en de auteur laat dit op een evenwichtige neutrale manier zien. Om eerlijk te zijn, laat dit boek zien waarom ik liever oudere geschiedenissen lees dan de meestal onzin die tegenwoordig wordt verspreid... Ten eerste is het een ingrijpend verhaal, een panoramisch overzicht, niet een of ander overdreven en overspannen en zelfbelangrijk boek dat zich richt op een gebeurtenis die is opgeblazen historisch gezien buiten proportie. Ten tweede is het verhaal afstandelijk en kalm ... de auteur ademt geen verontwaardiging uit of probeert zichzelf of zijn mening in het verhaal te voegen. Veel beter dan deze auteurs die tegenwoordig geschiedenis schrijven... die meestal journalisten zijn die voor extra geld schrijven en sowieso geen historici...

Dus ik geef deze een 4. Het is interessant en uitgebreid en evenwichtig ... een goed boek als je meer wilt weten over de Pacifische kant van de Tweede Wereldoorlog.
. meer

Dit boek is een verloren tijd, de historische details zijn nu verouderd en onnauwkeurig als gevolg van de geleerdheid van de afgelopen jaren.

In het verhaal dat dit boek over Gekkukujo . gaat
Samurai-insubordinatie dus.
Kanto-leger aan de vele staatsgrepen tijdens de oorlog Zoveel premiers neergehaald door jonge officieren.
De keizerlijke Japanse thuisfrontpolitiek was ook bloedig.

Het is een rit, het is een verwennerij.

Hana wa Sakuragi Hito wa Bushi

Ik vond dit twee boeken in één. De eerste helft behandelt de diplomatieke, militaire en economische redenen die tot de Tweede Wereldoorlog hebben geleid. Het doet dit door verslagen van Japanse officieren en regeringsfunctionarissen te verweven met het historische record, terwijl het lijkt alsof het de narratieve misvatting ontwijkt. De tweede helft van dit boek behandelt de oorlog in de Stille Oceaan. Helaas doet het dit op een meer tactisch niveau vol met anekdotes en human interest-verhalen, in tegenstelling tot de macro-benadering waardoor ik vond dat dit twee boeken in één was. De eerste helft behandelt de diplomatieke, militaire en economische redenen die tot de Tweede Wereldoorlog hebben geleid. Het doet dit door verslagen van Japanse officieren en regeringsfunctionarissen te verweven met het historische record, terwijl het lijkt alsof het de narratieve misvatting ontwijkt. De tweede helft van dit boek behandelt de oorlog in de Stille Oceaan. Helaas doet het dat op een meer tactisch niveau vol met anekdotes en human interest-verhalen, in tegenstelling tot de macro-benadering die de eerste helft van het boek zo leuk maakte. Al met al een interessant boek voor iemand die meerdere geschiedenislessen heeft doorgeslapen.

"Amerika's grootste fout in de Tweede Wereldoorlog was, denk ik, door niet te erkennen dat ze tegelijkertijd twee verschillende soorten oorlog voerde: een in Europa tegen een ander westers volk en filosofie, het nazisme, en een in Azië, dat niet alleen een strijd was tegen een agressieve natie die vecht om te overleven als een moderne macht, maar een ideologische strijd tegen een heel continent.” 138

"En het lot van een morele politieagent is niet gelukkig, vooral niet als zijn eigen moraliteit in het geding is." 145

"De Amerikanen werden geïnspireerd door drie motieven: een verlangen om te handelen, het evangelie te verspreiden onder de gele heidenen en de idealen van 1776 te exporteren." 1306

“Met de inname van Mantsjoerije en de invasie van Noord-China werd de kloof groter naarmate Amerika de Japanse agressie met steeds krachtiger woorden aan de kaak stelde. Deze morele veroordeling verhardde alleen maar de vastberadenheid van de gemiddelde Japanner. Waarom zou er een Monroe-doctrine zijn in Amerika en een Open Door-principe in Azië?” 1335

“De Japanse overname in het door bandieten geteisterde Mantsjoerije was niet anders dan de Amerikaanse gewapende interventie in het Caribisch gebied. Bovendien, hoe kon een enorm land als de Verenigde Staten de problemen beginnen te begrijpen waarmee Japan sinds de Eerste Wereldoorlog te kampen had? Waarom was het volkomen acceptabel dat Engeland en Nederland India, Hong Kong, Singapore en Oost-Indië bezetten, maar een misdaad voor Japan om hun voorbeeld te volgen? Waarom zou Amerika, dat zijn land van de Indianen had afgepakt met bedrog, drank en bloedbad, zo verontwaardigd zijn toen Japan hetzelfde deed in China?” 1338

“Al deze emotionele onrust werd verergerd door duidelijke verschillen tussen Oost en West in moraliteit, religie en zelfs denkpatronen. De westerse logica was nauwkeurig, met axioma's, definities en bewijzen die tot een logische conclusie leidden. De Japanners waren geboren dialectici en waren van mening dat elk bestaan ​​een contradictie was. In het dagelijks leven oefenden ze instinctief het concept van de tegenstrijdigheid van tegenstellingen en de middelen om ze te harmoniseren. Goed en kwaad, geest en stof, God en mens - al deze tegengestelde elementen waren harmonieus verenigd.Daarom kon iets goed en slecht tegelijk zijn.” 1345

“In tegenstelling tot westerlingen, die de neiging hadden om in termen van zwart en wit te denken, hadden de Japanners vagere onderscheidingen, wat in internationale betrekkingen vaak resulteerde in “beleid” en niet in “principes”, en westerlingen leken gewetenloos te zijn. Westerse logica was als een koffer, gedefinieerd en beperkt. Oosterse logica was als de furoshiki, de doek die Japanners dragen om voorwerpen in te pakken. Het kan groot of klein zijn, afhankelijk van de omstandigheden en kan worden opgevouwen en in de zak worden gestopt wanneer het niet nodig is. 1350

“Voor de Japanners kon een man zonder tegenstrijdigheden niet worden gerespecteerd, hij was gewoon een eenvoudig persoon. Hoe talrijker de tegenstellingen in een man, hoe dieper hij was. Zijn bestaan ​​werd rijker naarmate hij scherper met zichzelf worstelde.” 1356

"Dit werd allemaal uitgedrukt in het woord sayonara (sayo - dus, nara - als), dat wil zeggen: "Het zij zo." De Japanners zeiden elk moment tegen alles sayonara, want hij voelde dat elk moment een droom was. Het leven was sayonara. Imperiums kunnen opkomen of vallen, de grootste helden en filosofen verbrokkelen tot stof, planeten komen en gaan, maar Verandering is nooit veranderd, inclusief Verandering zelf.” 1369

"Begrijpend weinig of niets van het wiel van causaliteit of de macht die door de toegewijde jonge rebellen werd uitgeoefend, namen geïnformeerde Amerikanen ten onrechte aan dat de overname in Mantsjoerije en de inval in China stappen waren die waren beraamd door militaire leiders die, net als Hitler, de macht wilden grijpen. wereld voor zichzelf.” 1376

“Zo werd de filosofie gebrutaliseerd en wreedheid gefilosofeerd.” 1379

“Er waren ook tal van kleine verschillen tussen Oost en West die de zaken nodeloos verergerden. Als een westerling vroeg: "Dit is toch niet de weg naar Tokio?" de Japanners zouden ja antwoorden, wat betekent: "Wat je zegt is correct, het is niet de weg naar Tokio." Er ontstond ook verwarring toen de Japanners het met de westerling eens waren alleen maar om aangenaam te zijn of schaamte te vermijden, of verkeerde informatie gaven in plaats van zijn onwetendheid toe te geven.” 1385

“Deze gênante oorlogsoefening veroorzaakte niet alleen een revolutie in de Japanse wapens en militaire tactieken, maar bracht Japan ook dichter bij een alliantie met Duitsland en Italië, aangezien ze voelde dat de Sovjet-Unie, Engeland, China en Amerika zich elk moment tegen haar konden verenigen. ” 1403

“In de laatste oorlog maakten de Verenigde Staten gebruik van Japan via de Ishii-Lansing overeenkomst, en toen de oorlog voorbij was, hebben de Verenigde Staten deze verbroken. Dit is een oude truc van hen.” 1698

“In de nacht van 26 juli beval hij alle Japanse activa in Amerika te bevriezen, en Groot-Brittannië en Nederland volgden spoedig. Als gevolg daarvan stopte niet alleen alle handel met de Verenigde Staten, maar het feit dat Amerika Japans belangrijkste bron van olie-invoer was geweest, bracht Japan nu in een onhoudbare situatie.” 1941

“Ze hadden de bases in Indochina veiliggesteld door middel van onderhandelingen met Vichy Frankrijk, een land dat door Amerika wordt erkend, zo niet goedgekeurd, en het internationale recht stond aan hun kant. De bevriezing was de laatste stap in de omsingeling van het rijk door de ABCD (Amerikaans, Brits, Chinese, Nederlandse) krachten, een ontkenning aan Japan van haar rechtmatige plaats als leider van Azië en een uitdaging voor haar bestaan.” 1944

“Toen waarschuwde hij dat de Japanse olievoorraad maar twee jaar zou duren, en als de oorlog eenmaal uitbrak, achttien maanden, en concludeerde: “Onder dergelijke omstandigheden kunnen we maar beter het initiatief nemen. We zullen winnen.””1950

“We mogen het betreurenswaardige maar waarachtige feit niet uit het oog verliezen dat er nog geen praktische en effectieve code van internationale moraliteit is ontdekt waarop de wereld kan vertrouwen, en dat de normen van moraliteit van één natie in gegeven omstandigheden weinig of geen verband met de normen van de individuen van de betreffende naties. Om ons buitenlands beleid vorm te geven op basis van de ondeugdelijke theorie dat andere naties worden geleid en gebonden door onze huidige normen van internationale ethiek, zou een ramp zijn." 1964

“Drie decennia lang hadden Amerikanen een sterk geïdealiseerd beeld van de Chinezen, ze beschouwden als kinderlijke onschuldigen die bescherming nodig hadden tegen het imperialisme van Groot-Brittannië en Japan. China was een hulpeloze, verdienstelijke natie wiens deugden alleen Amerika begreep.” 1986

“Er was geen manier om de koning van de vijand schaakmat te zetten – industrieel potentieel – en een beslissende eerste overwinning was essentieel.” 2199

"Toen ik in Frankrijk was, vertelden Pétain en Clemenceau me: 'Duitsland was een doorn in het oog voor de Verenigde Staten in Europa en het maakte een einde aan haar in de Grote Oorlog. In de volgende oorlog zal het proberen om van een andere doorn in het oog af te komen, deze in het Oosten, Japan. Amerika weet hoe onbeholpen Japan diplomatiek is, dus ze zal stappen ondernemen om je stap voor stap te misbruiken totdat je een gevecht begint. Maar als je je geduld verliest en een oorlog begint, zul je zeker verslagen worden, want Amerika heeft grote kracht. Dus je moet alles verdragen en haar niet in de kaart spelen.' De huidige situatie is precies zoals Pétain en Clemenceau hadden voorspeld. Op dit moment moeten we volharden zodat we niet in oorlog raken met Amerika. U bent lid van het kabinet Konoye. In het leger moet een bevel worden opgevolgd. Nu willen de keizer en de premier de onderhandelingen tot stand brengen. Als minister van oorlog moet je ofwel hun beleidslijn volgen of aftreden.” 2357

"Natuurlijk kunnen we verliezen", zei hij, "maar als we niet vechten, moeten we gewoon buigen voor de Verenigde Staten. Als we vechten, is er een kans dat we kunnen winnen. Als we niet vechten, zou dat dan niet hetzelfde zijn als de oorlog verliezen?” 2954

"Hoe kun je een natie vertrouwen die het tweezijdige spel van praten over vrede speelde terwijl het zich voorbereidde op oorlog?" 3062

“Wat vooral elke man in de kamer woedend maakte, was de categorische eis om heel China te verlaten. Mantsjoerije was gewonnen ten koste van veel zweet en bloed. Het verlies ervan zou een economische ramp betekenen. Welk recht hadden de rijke Amerikanen om zo'n eis te stellen? Welke natie met enige eer zou zich onderwerpen? 3331

'Wie was de schuldige - de Verenigde Staten of Japan? De laatste was bijna als enige verantwoordelijk om zichzelf op de weg van oorlog met Amerika te brengen door de inbeslagname van Mantsjoerije, de invasie van China, de wreedheden begaan tegen het Chinese volk en de opmars naar het zuiden. Maar deze agressieve koers was het onvermijdelijke resultaat van de pogingen van het Westen om Japan als economische rivaal te elimineren na de Eerste Wereldoorlog, de Grote Depressie, haar bevolkingsexplosie en de noodzaak om nieuwe hulpbronnen en markten te vinden om als eersteklas verder te kunnen gaan. stroom. Bij dit alles kwamen de unieke en ongedefinieerde positie van de keizer, de explosieve rol van gekokujo en de dreiging van het communisme vanuit zowel Rusland als Mao Tse-tung, die zich had ontwikkeld tot paranoïde angst.” 3343

“Hoe kan een natie die rijk is aan hulpbronnen en land, en vrij van angst voor aanvallen, de positie begrijpen van een klein, druk eilandrijk met bijna geen natuurlijke hulpbronnen, dat constant gevaar liep te worden aangevallen door een meedogenloze buur, de Sovjet-Unie? ” 3353

“Amerika zelf had bovendien bijgedragen aan de sfeer van haat en wantrouwen door de Japanners uit te sluiten van immigratie en in feite te pronken met een vooroordeel over ras en kleur dat terecht woedend was bij de trotse Nipponezen. Amerika had ook moeten inzien en toegeven dat het hypocrisie was om zo'n moreel standpunt in te nemen over de vier principes. het handhaven van de Monroe-doctrine.” 3354

"Haar eigengerechtigheid was ook eigenbelang, wat moraliteit aan de top was, werd eigenbelang aan de onderkant." 3358

"Ten slotte heeft Amerika een ernstige diplomatieke blunder begaan door een kwestie die niet van vitaal belang is voor haar basisbelangen - het welzijn van China - op het laatste moment de hoeksteen van haar buitenlands beleid te laten worden." 3359
“Tot die zomer had Amerika twee beperkte doelen in het Verre Oosten: een wig drijven tussen Japan en Hitler, en de zuidwaartse opmars van Japan dwarsbomen. Ze had beide doelen gemakkelijk kunnen bereiken, maar in plaats daarvan maakte ze een kwestie van helemaal geen probleem, het tripartiete pact, en drong aan op de bevrijding van China. Voor dit laatste onbereikbare doel dwongen de Amerikaanse diplomaten een vroege oorlog die haar eigen militaristen hoopten te vermijden - een oorlog die ze paradoxaal genoeg niet kon voeren. Amerika kon het gewicht van haar kracht niet tegen Japan werpen om China te bevrijden, en dat was ze ook nooit van plan geweest. Haar grootste vijand was Hitler. In plaats van Chiang Kai-shek hier openhartig van op de hoogte te stellen, had ze toegegeven aan zijn aandringen en had ze het beleid doorgevoerd dat leidde tot oorlog in het Verre Oosten - en het vrijwel verlaten van China. Belangrijker was dat haar diplomaten, door Japan gelijk te stellen aan nazi-Duitsland, hun land in twee totaal verschillende oorlogen hadden gemanoeuvreerd, een in Europa tegen het fascisme en een in het Oosten die verband hield met de aspiraties van alle Aziaten om te worden bevrijd van de slavernij van de blanke. ” 3361

“Er waren geen helden of schurken aan beide kanten. Roosevelt was, ondanks al zijn tekortkomingen, een man met een brede visie en menselijkheid was de keizer een man van eer en vrede. Beiden waren beperkt - de ene door de omvangrijke machinerie van een grote democratie en de andere door training, gewoonte en de beperkingen van zijn heerschappij. Gevangen in een middeleeuws systeem, werden de Japanse militaristen voornamelijk gedreven door toewijding aan hun land. Ze wilden er macht voor, geen oorlogswinst voor zichzelf. Tojo leefde zelf op bescheiden schaal. De zwakheden van prins Konoye kwamen grotendeels voort uit de kwetsbare positie van een premier in Japan, maar tegen het einde van zijn tweede kabinet had hij zijn natuurlijke neiging tot besluiteloosheid omgevormd tot een blijk van doelgerichtheid en moed die tot aan zijn ondergang voortduurde. Zelfs Matsuoka was geen schurk. Ondanks zijn ijdelheid en excentriciteit dacht deze begaafde man oprecht dat hij voor de wereldvrede werkte toen hij Japan opzadelde met het Tripartiete Pact en hij de onderhandelingen in Washington verpestte uit egoïsme, niet uit boosaardigheid.” 3369

"Stimson en Hull waren evenmin schurken, hoewel de laatste, met zijn alles-of-niets-houding, een van de meest fatale fouten had begaan die een diplomaat kon maken - zijn tegenstanders in een hoek gedreven zonder kans om hun gezicht te redden en hen geen optie tot capitulatie maar oorlog.” 3376

“De slechterik was de tijd. Japan en Amerika zouden nooit op de rand van een oorlog zijn gekomen, afgezien van de sociale en economische uitbarsting van Europa na de Eerste Wereldoorlog en de opkomst van twee grote revolutionaire ideologieën: het communisme en het fascisme. Deze twee ingrijpende krachten, die soms samenwerkten en soms op gespannen voet stonden, brachten uiteindelijk de tragedie van 26 november teweeg. Amerika zou zeker nooit het risico hebben genomen om alleen ter wille van China ten oorlog te trekken. Het was de angst dat Japan in samenwerking met Hitler en Mussolini de wereld zou veroveren die Amerika ertoe bracht alles op het spel te zetten. En de ultieme tragedie was dat Japan zich bij Hitler had aangesloten, vooral omdat ze vreesde dat de Angelsaksische naties haar zouden isoleren. Haar huwelijk was alleen in naam.” 3379

“Een oorlog die niet uitgevochten had hoeven worden stond op het punt te worden uitgevochten vanwege wederzijds onbegrip, taalproblemen en verkeerde vertalingen, evenals Japans opportunisme, gekokujo, irrationaliteit, eer, trots en angst – en Amerikaanse raciale vooroordelen, wantrouwen, onwetendheid over de Oriëntatie, starheid, eigengerechtigheid, eer, nationale trots en angst.” 3384

“Misschien waren dit in wezen de antwoorden op de vraag van Händel: “Waarom razen de naties zo woedend samen?” In ieder geval had Amerika een ernstige fout gemaakt die haar de komende decennia duur zou komen te staan. Als Hull een verzoenend antwoord op voorstel B had gestuurd, zouden de Japanners (volgens de overlevende kabinetsleden) ofwel tot een akkoord zijn gekomen met Amerika of op zijn minst gedwongen zijn geweest enkele weken in debat te blijven. En deze onderbreking zou op zijn beurt hebben geleid tot uitstel van hun deadline voor de aanval tot het voorjaar van 1942 vanwege de weersomstandigheden. Tegen die tijd zou het duidelijk zijn geweest dat Moskou stand zou houden, en de Japanners zouden graag bijna alle concessies hebben gedaan om te voorkomen dat ze een wanhopige oorlog zouden beginnen met een bondgenoot die nu onvermijdelijk verslagen zou worden. Als er geen overeenstemming was bereikt, zou Amerika kostbare tijd hebben gewonnen om de Filippijnen te versterken met meer bommenwerpers en versterkingen. Evenmin zou er zo'n debacle zijn geweest in Pearl Harbor. Er is weinig kans dat de onwaarschijnlijke reeks van kansen en toevalligheden die de ramp van 7 december hebben veroorzaakt, zich had kunnen herhalen.” 3386

“Moraal is een onstabiel goed in internationale betrekkingen. Hetzelfde Amerika dat een compromisloos standpunt innam namens de heiligheid van overeenkomsten, het handhaven van de status-quo in het Oosten en de territoriale integriteit van China, keerde een paar jaar later in Jalta terug door Rusland grondgebied in het Verre Oosten te beloven als een aansporing om mee te doen aan de oorlog in de Stille Oceaan.” 3431

“Het idee voor een verrassingsaanval was gebaseerd op de tactiek van zijn held, admiraal Togo, die, zonder enige oorlogsverklaring, het Tweede Russische Pacific Squadron in Port Arthur in 1904 had aangevallen met torpedoboten terwijl zijn commandant, een admiraal Stark, was op een feestje. De Russen zijn nooit hersteld van dit verlies – twee slagschepen en een aantal kruisers – en het jaar daarop werd bijna hun hele vloot vernietigd in de Slag om Tsushima, waarbij de jonge vaandrig Yamamoto overigens twee vingers van zijn linkerhand verloor.” 3460

“(Het concept van het behalen van een beslissende overwinning door één verrassende slag lag diep in het Japanse karakter. Hun favoriete literaire vorm was de haiku, een gedicht dat sensuele beelden en intuïtieve evocatie combineert in een korte zeventien lettergrepen, een rapierkracht die, met discipline, de verlichting gezocht in de Japanse vorm van boeddhisme. Evenzo werd de uitkomst in judo, sumo [worstelen] en kendo [schermen met bamboestokken], na lange voorrondes, bepaald door een plotselinge slag.)" 3464

“Dit bericht, dat een waarschuwing voor een aanval op Pearl Harbor zou hebben betekend voor iedereen die het las, werd onderschept in Hawaii en doorgegeven aan de cryptografen in Washington voor het decoderen, maar aangezien het Hawaii betrof en niets te maken had met diplomatie, is het lage prioriteit stuurde het naar de bodem van iemands mandje.” 4218

*Citaten zijn een selectie van de 32 pagina's uit mijn geëxporteerde Kindle-hoogtepunten en -bladwijzers. De nummers verwijzen naar de locatie in de Kindle-versie en niet naar paginanummers. . meer


Klanten-reviews

Beoordeel dit product

Toprecensies uit Australië

Toprecensies uit andere landen

John Toland's Pulitzer Prize-winnende 'Rising Sun' werd voor het eerst gepubliceerd in 1971, dus het kan geen voordeel halen uit recentere wetenschap. Toch zou ik het ten zeerste aanbevelen vanwege de pure kwaliteit van zowel het onderzoek als het schrijven. Het is een uitstekend verslag van de laatste jaren van het Japanse rijk, de jaren waarin de rijzende zon, het symbool van het keizerlijke Japan, haar hoogtepunt bereikte en snel onderging.

Hij vertelt het verhaal op drie verschillende niveaus.

Hij geeft ons net genoeg details over de politiek, zowel binnen als buiten Japan, om de context begrijpelijk te maken zonder ooit vermoeiend te worden. Hij beschrijft de militaire gebeurtenissen met precies hetzelfde detailniveau, saai noch onvoldoende, vanaf het allereerste begin van de gevechten door de Japanse legers, in Mantsjoerije in 1932, lang voordat enige westerse mogendheden erbij betrokken raakten. Ten slotte gebruikt hij materiaal dat door overlevenden is achtergelaten om ons een persoonlijk beeld te geven van de gebeurtenissen, zowel van Japanse soldaten als van burgers. Het verhaal van Shizuko Miura, een verpleegster die getuige was van de landingen en gevechten op Saipan, was bijzonder veelzeggend, en die van overlevenden van de atoombom koelen het bloed.

Hij begint met de achtergrond van Japan zelf, waaronder enkele pogingen van groepen legerofficieren om het land desnoods (naar eigen inzicht) met geweld hun wil op te leggen. Ze rechtvaardigden insubordinatie die overging in muiterij als ware loyaliteit, aan een hogere reeks waarden, de essentie van Japan of 'kokutai'.

De schijnbare onmogelijkheid om dergelijke bewegingen uit te bannen, waarschijnlijk omdat de ideeën van 'kokutai' zo breed werden gedeeld, zelfs door degenen die niet wilden breken met de discipline om ze hoog te houden, leidde tot een groeiende druk op de natie om haar spieren te spannen. Een expansionistisch programma zorgde ervoor dat Japanse troepen steeds grotere delen van China bezetten en leidde uiteindelijk tot de botsing met de Verenigde Staten.

Er was niets onvermijdelijks aan die botsing. Toland volgt de lange en pijnlijke onderhandelingen tussen de twee naties die een conflict hadden kunnen voorkomen. Ik was vooral gefascineerd, en niet een beetje geschokt, door de misverstanden veroorzaakt door het vermogen van de VS om alle Japanse communicatie te lezen – ze hadden hun codes gebroken – maar het niet correct vertalen van de inhoud. Toland geeft een reeks voorbeelden. De Japanse minister van Buitenlandse Zaken Shigenori Togo schreef bijvoorbeeld:

"Dit is ons voorstel waarin wordt uiteengezet wat vrijwel onze laatste concessies zijn"

Nadat de code was gebroken, werd het bericht vertaald, of liever verkeerd vertaald, als:

“Dit voorstel is ons laatste ultimatum”

waardoor minister van Buitenlandse Zaken Cordell Hull het Japanse standpunt veel onbuigzamer vond dan het was. Het lijkt erop dat het geen voordeel kan zijn om de berichten van een tegenstander te kunnen lezen, en zelfs een handicap kan zijn, als men ze zo grondig verkeerd begrijpt.

Uiteindelijk brak er tegelijkertijd een oorlog uit tegen de VS, Groot-Brittannië en Nederland, waarbij Japanse troepen de bezittingen van de laatste twee machten in het Verre Oosten binnenvielen en Pearl Harbor aanvielen. Iets meer dan een jaar lang kende Japan niets dan succes, haar opmars was blijkbaar niet te stoppen. Maar toen begonnen de VS de wijsheid te bewijzen van de woorden van de Japanse admiraal Yamamoto, dat de inval in Pearl Harbor slechts een slapende reus had gewekt.

Tijdens de slag om Midway in 1942 vestigden de VS lucht- en zeeoverwicht in de Stille Oceaan. En door met succes Guadalcanal, een eiland in de Salomonseilanden, terug te nemen, blokkeerde en keerde het uiteindelijk de Japanse vooruitgang. Toen kwam zijn enorm superieure economische en industriële kracht in het spel en de machine van de Amerikaanse macht begon voorwaarts te malen in de richting van Tokio.

Toland brengt zijn opmars overtuigend in kaart, met veel materiaal van overlevenden om aan het licht te brengen wat de wreedheid van het conflict voor individuen betekende.Tussen de verschrikkingen en wreedheden beschrijft hij enkele reacties die een beetje verlichting brengen: bijvoorbeeld de Japanse soldaat die besloot de meeste van zijn collega's niet te volgen tot zelfmoord, toen hem door een andere overlevende werd verteld dat het hele garnizoen al was gestationeerd als dood terug in Japan. Wat had het voor zin om weer dood te gaan?

Het boek beschrijft de politiek van beide partijen, binnen Japan, tussen Japan en de geallieerden en binnen de geallieerde machten – de Sovjet-Unie, bijvoorbeeld, die weigert op te treden als tussenpersoon tussen Japan en de Verenigde Staten over vredesvoornemens, totdat het ook de oorlog verklaarde in de laatste dagen van het conflict, zodat het zijn aanspraak kon maken op het begeerde gebied. Hij beschrijft ook de spanningen in de hoge commando's, of tussen Japanse militaire en politieke leiders: er was een laatste poging tot een staatsgreep in Japan om het afglijden naar vrede te voorkomen.

Op persoonlijk, politiek en militair niveau geeft het boek een enorm leesbaar en zeer boeiend verslag van een fascinerende en cruciale periode in onze geschiedenis. Nooit saai, altijd boeiend, het boek van Toland is zeker de moeite waard om te lezen als je geïnteresseerd bent in die turbulente tijden. Of, inderdaad, als je van geschiedenis houdt vanwege het vermogen om zelfs meer te verbazen dan fictie.


Rijzende zon door John Toland



Auteur: John Toland
Taal: eng
Formaat: epub
ISBN: 9781848849525
Uitgever: Pen and Sword

De nieuwe Amerikaanse aanvallen hadden het keizerlijke hoofdkwartier gedwongen hun verdediging aan te passen. De wanhopige strijd van het leger en de marine om kredieten, strategische materialen en fabrieken was gericht op de productie van vliegtuigen, aangezien beide diensten het erover eens waren dat de weg naar de overwinning in de lucht lag. Ze kwamen overeen om de 45.000 vliegtuigen die het volgende jaar zouden worden geproduceerd gelijk te verdelen. Maar een maand later, begin januari 1944, vroeg de marine om meer dan hun toegewezen 26.000 vliegtuigen.

De zaak van de marine was overtuigend en Tojo stemde toe. "Dit is een te groot probleem om zo snel op te lossen", protesteerde zijn vriend en adviseur, Kenryo Sato. Tot die tijd was het opperbevel afhankelijk geweest van de marine om de beslissende slag tegen Amerika op zee te winnen, maar nu was die droom voorbij. Voortaan zou het leger de hoofdrol moeten spelen, en de kleine eilanden die tussen de oprukkende Amerikanen en Japan lagen, zouden de 'onzinkbare dragers' moeten zijn, bases voor toekomstige landgevechten. Het merendeel van de vliegtuigen zou daarom naar de dienst moeten gaan die deze veldslagen heeft geleverd, het leger.

Tojo realiseerde zich dat zijn eerste beslissing was ingegeven door een verlangen om vrede te bewaren met de marine. Sato had duidelijk gelijk en Tojo zei hem de marine op de hoogte te stellen van de gewijzigde prioriteiten. De marine weigerde op haar beurt het teruggedraaide besluit te accepteren. Op 10 februari werd openlijk deelgenomen aan de strijd tijdens een bijeenkomst van de stafchefs en hun adviseurs in het paleis. Admiraal Nagano hield vol dat de cruciale gevechten met de vijand nog steeds op zee zouden plaatsvinden. Hij werd uitgedaagd door stafchef Sugiyama, die was gepromoveerd tot veldmaarschalk. "Als we je alle vliegtuigen zouden geven die je wilt, zou deze strijd dan het tij van de oorlog keren?"

Nagano borstelde. “Natuurlijk kan ik niets van dien aard garanderen! Kunt u garanderen dat als we u alle vliegtuigen zouden geven, u het tij zou keren?”

Afgeleid door een suggestie van admiraal Oka dat ze allemaal een pauze zouden nemen voor thee, kalmeerden de tegenstanders, maar het probleem bleef onopgelost totdat Sato met een ingenieuze, zij het twijfelachtige oplossing kwam: de productie concentreren op jagers met uitsluiting van bommenwerpers. Dan zouden nog eens 5.000 vliegtuigen, een totaal van 50.000 voor gelijke verdeling, kunnen worden vervaardigd, slechts 1.000 schuw van de vraag van de marine naar 26.000 vliegtuigen. Om dit tekort op te vangen, bood Sato 3.500 ton aluminium aan. De marine accepteerde het.

De storm was voorbij, maar niet de militaire problemen die hem hadden verergerd. De Amerikaanse opmars door de centrale Stille Oceaan ging ongeremd door. Op 17 februari sprong de amfibische troepenmacht van Nimitz van Kwajalein naar de Eniwetok-eilanden aan de westelijke grens van de Marshalls, waarbij ze vier atollen omzeilden waar de Japanners luchtbases hadden. Diezelfde dag en de volgende dag vielen Amerikaanse transportvliegtuigen ook Truk aan in de Carolines, de thuisbasis van de gecombineerde vloot, waarbij zeventig vliegtuigen op de grond werden vernietigd en twee hulpkruisers, een torpedobootjager, een vliegtuigveerboot, twee onderzeeër-tenders en drieëntwintig koopvaardijschepen tot zinken werden gebracht. schepen – in totaal 200.000 ton scheepvaart.


Bekijk de video: Tokio het land van de rijzende zon (Augustus 2022).