Interessant

De campagne van 1915, Andrew Rawson

De campagne van 1915, Andrew Rawson



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De campagne van 1915, Andrew Rawson

De campagne van 1915, Andrew Rawson

Het algemene beeld van de gevechten aan het westelijk front is van een reeks fantasieloze frontale aanvallen, waarbij steeds weer dezelfde mislukte tactieken worden herhaald. Het beeld dat we hier zien is heel anders. Hoewel de meeste aanvallen die in dit boek worden besproken, vreselijk mislukten, was dat niet te wijten aan een gebrek aan inspanning. Beide partijen introduceerden nieuwe wapens - gifgas is het beroemdste, maar deze periode zag ook de introductie van de Mills-granaat en de Stokes-mortier aan de Britse kant en de vlammenwerper aan de Duitse kant. Het idee dat Britse generaals ongevoelig zijn en te bereid om aanvallen uit te voeren, wordt hier ook ondermijnd, waarbij de generaals herhaaldelijk zeiden dat ze pas in 1916 klaar zouden zijn voor een grote aanval, maar politieke en Franse druk dwong hen om aanvallen uit te voeren.

Helaas zijn er duidelijke gebieden waar geen echte verbeteringen hebben plaatsgevonden, vooral in de communicatie. Het onvermogen van hoge officieren om bij te houden wat er bij een aanval gaande was, is een constant thema, met vluchtige kansen op een gemiste doorbraak en de beperkte successen die werden behaald, gingen vaak verloren omdat niemand het nieuws terug naar de Britse linies kon krijgen.

De gevechtsbeschrijvingen zijn een beetje droog, hoewel dit niet echt de schuld van de auteur is. Dit was een periode van redelijk vergelijkbare mislukte aanvallen op de Duitse linies, die op regiments- of brigadeniveau moeten worden verteld, dus je krijgt een redelijk repetitieve reeks verslagen van vergeefse aanvallen, waarvan er vele de Duitse linies bereikten, voordat ze uiteindelijk werden gedwongen zich terugtrekken. Er zijn ook een reeks verslagen van Duitse aanvallen op de Britse linies, maar deze hebben hetzelfde resultaat: aanvankelijke successen die niet kunnen worden uitgebuit. Hetzelfde geldt vaak voor meer gedetailleerde verslagen van gevechten aan het Westfront, maar de bredere reikwijdte van dit boek betekent dat we verder gaan voordat we in te veel details verzanden.

Het boek eindigt met een reeks goed doordachte conclusies, waarin de prestaties van de BEF in 1915 en de eerste helft van 1916 worden onderzocht. Ik merkte dat ik het eens was met de meeste (zo niet alle) van hun conclusies. Al met al is dit een goed verslag van deze grimmige periode.

hoofdstukken
1 - Een lange winter - november 1914 tot februari 1915
2 - Draag ze van hun benen - Neuve Chapelle Begins, 10 maart 1915
3 - Een loutere verspilling van leven - Neuve Chapelle gaat door, 11 tot 13 maart
4 - Een wolk van groene damp - De Duitse gasaanval, 22 tot 24 april
5 - Wacht koste wat kost - Ieperboog, 25 april tot 3 mei
6 - Het hele platteland is geel - Ieperboog, 4 tot 25 mei
7 - Alles voor een centimeter dekking - Strijd om Aubers Ridge, 9 mei
8 - Kom op, we staan ​​voor je klaar - Slag bij Festubert, 15 tot 25 mei
9 - We moeten ons uiterste best doen - Givenchy, Hooge en planning voor Loos
10 - De grootste ballen ooit bekend - I Corps op Loos, 25 september
11 - Ze stierven met gezichten naar de vijand - IV Corps te Loos, 25 september
12 - Een veld van lijken - XI Corps, 26 september
13 - Ze leken allemaal weg te smelten - Loos, 27 september tot 13 oktober
14 - Wees niet neerslachtig - november 1915 tot maart 1916
15 - Lachend over de borstwering - april en mei 1916
16 - Onbesliste sideshows - juni en juli 1916

Auteur: Andrew Rawson
Editie: Hardcover
Pagina's: 272
Uitgever: Pen & Sword Military
Jaar: 2015



British Expeditionary Force - De campagne van 1915

Het verhaal van Andrew Rawson en meer dan zestig nieuwe kaarten bieden een uniek inzicht in de ervaringen van het Britse leger tijdens die moeilijke dagen van 1915 en begin 1916.

Door Andrew Rawson

De Campagne van 1915 is een briljant en gedetailleerd verslag van de acties van de BEF tijdens de veldslagen van 1915 en begin 1916,

Elke grote veldslag en kleine actie wordt in grafische details gereconstrueerd en krijgt een gelijke behandeling door het verzamelen van informatie uit de officiële geschiedenis en gedrukte geschiedenissen, wat resulteert in een evenwichtig beeld van de meest besproken kant van de campagne - de Britse kant. Samen bieden het verhaal en meer dan zestig nieuwe kaarten, die de dagelijkse voortgang van elke strijd en actie in kaart brengen, een uniek inzicht in de ervaring van het Britse leger tijdens die moeilijke dagen van 1915 en begin 1916. De ongelooflijk dappere mannen die een verschil worden herdacht, degenen die de aanslagen hebben geleid, degenen die overweldigende tegenaanvallen hebben ondergaan en degenen die het Victoria Cross hebben gekregen.


De campagne van 1915, Andrew Rawson - Geschiedenis

+&pond4,50 VK Levering of gratis levering in het VK als de bestelling voorbij is £35
(klik hier voor internationale bezorgtarieven)

Bestel binnen 7 uur en 20 minuten om je bestelling de volgende werkdag te verwerken!

Valuta-omzetter nodig? Kijk op XE.com voor live tarieven

Andere formaten beschikbaar - Koop de Hardback en ontvang het eBook gratis! Prijs
British Expeditionary Force -… ePub (11,3 MB) Voeg toe aan winkelwagen &pond4,99
British Expeditionary Force -… Kindle (21.2 MB) Voeg toe aan winkelwagen &pond4,99

The British Expeditionary Force &ndash The 1915 Campaign is een grondig verslag van de acties van de BEF tijdens de veldslagen van 1915 en begin 1916, te beginnen met het succes in Neuve Chapelle in maart en de nachtmerrieachtige gasaanval in Ieper in april. Het volgt hun opeenvolgende mislukkingen in Aubers en Festubert voordat de Britten gas gebruikten in Loos in september en de kleine gevechten van de eerste maanden van 1916.

Elke grote veldslag en kleine actie wordt in grafische details gereconstrueerd en krijgt een gelijke behandeling door het verzamelen van informatie uit de officiële geschiedenis en gedrukte geschiedenissen, wat resulteert in een evenwichtig beeld van de meest besproken kant van de campagne en de Britse kant.

Gedetailleerd door zijn de redeneringen achter elk gevecht en de doelstellingen, en er is discussie over hoe de infanterie, de artillerie, de cavalerie en ingenieurs samenwerkten, vaak nieuwe technieken lerend na bloedige fouten, met inzicht in de successen en mislukkingen van elke aanval.

Het verhaal en de meer dan zestig nieuwe kaarten, die de dagelijkse voortgang van elke strijd en actie in kaart brengen, bieden samen een uniek inzicht in de ervaring van het Britse leger tijdens die moeilijke dagen van 1915 en begin 1916, toen het ging om de kunst van het offensief. Waar mogelijk worden de dappere mannen die een verschil hebben gemaakt herdacht, degenen die de aanslagen hebben geleid, degenen die overweldigende tegenaanvallen hebben ondergaan en degenen die het Victoria Cross hebben gekregen.

Door middel van dit uitgebreide, actuele en evenwichtige verslag van dit catastrofale conflict, wordt de echte campagne van 1915 die het Britse leger heeft meegemaakt en hoe zijn dappere soldaten hard hebben gevochten om hun doelen te bereiken, verkend.

Het boek eindigt met een reeks goed doordachte conclusies, waarin de prestaties van de BEF in 1915 en de eerste helft van 1916 worden onderzocht. Ik merkte dat ik het eens was met de meeste (zo niet alle) van hun conclusies. Al met al is dit een goed verslag van deze grimmige periode.

Lees hier de volledige recensie.

Geschiedenis van de oorlog

Zoals beoordeeld op ARRSE http://www.arrse.co.uk/community/reviews/the-1915-campaign.256/

ARRSE - Cynisch

Deze titel geeft beschrijvingen van de veldslagen van 1915 bij Neuve Chapelle, Second Ieper, Aubers Ridge en Festubert, evenals een uitgebreide studie van de gevechten tijdens de slag bij Loos - het grootste offensief van het Britse leger in 1915 - plus de vroege veldslagen van 1916.

Elke grote veldslag en kleine actie wordt in detail gereconstrueerd en krijgt gelijke behandeling van de officiële geschiedenis en gedrukte geschiedenissen, wat resulteert in een beeld van het Britse aspect van het conflict. De dagelijkse voortgang van elk gevecht wordt in kaart gebracht, wat een interessant inzicht geeft in de ervaringen van het Britse leger in 1915 en begin 1916, toen het waardevolle offensieve lessen leerde in de kunst van de loopgravenoorlog.

De tekst bevat interessante anekdotes uit de geschiedenis van divisies en regimenten. Er zijn meer dan 60 nieuwe kaarten van alle acties, 17 monochrome illustraties en index.

Military Modeling Magazine - Stuart Asquith

ANDREW RAWSON heeft meer dan veertig boeken op zijn naam staan, waaronder acht Pen and Sword &lsquoBattleground Europe&rsquo reisboeken en drie History Press &lsquoHandbook&rsquo naslagwerken. Hij heeft de notulen van de Tweede Wereldoorlog-conferenties en de uiterst geheime correspondentie tussen George C. Marshall en Dwight D. Eisenhower geredigeerd. Hij boekt onder meer over de strijd van Polen in de twintigste eeuw, het vernietigingskamp Auschwitz en Krakau in oorlogstijd. Hij heeft ook een tiendelige serie geschreven over de campagnes van het Westelijk Front tussen 1914-18. Hij heeft een masterdiploma behaald aan de geschiedenisafdeling van de Birmingham University.


Овые: самая изкая ена

самой низкой ценой, совершенно новый, неиспользованный, неоткрытый, неповрежденный товар в оригинональной упаковке (есле ое). Упаковка должна быть такой же, как упаковка этого товара в розничных магазинах, за исключением тех случаев, когда товар является изделием ручной работы или был упакован производителем в упаковку не для розничной продажи, например в коробку без маркировки или в пластиковый пакет. . одробные сведения с дополнительным описанием овара


Een lange winter

Op 22 november 1914 was de British Expeditionary Force (BEF) uitgeput na vijf weken van voortdurende gevechten in de Ieperboog. Het was teruggebracht tot een kort front dat zich 21 mijl uitstrekte van Wijtschate, ten zuiden van Ieper, tot Givenchy, aan het kanaal van La Bassée. Het natte winterweer maakte het moeilijk om meer te doen dan te overleven en de loopgravenactiviteit werd beperkt tot sluipschutters, beschietingen en af ​​en toe een aanval.

Op 30 november landde koning George V in Frankrijk voor een zesdaags bezoek. Hij bezocht verschillende legereenheden, sprak met de president van Frankrijk, Raymond Poincaré, en de voorzitter van de ministerraad,René Viviani. Hij ontmoette de generaals Joseph Joffre en Ferdinand Foch en de Franse leger- en korpscommandanten die samenwerkten met de BEF. De koning ontmoette ook koning Albert I van de Belgen, wiens troepen de kustsector in handen hadden.

De koning hoorde hoe de troepen aan het graven waren, maar er waren weinig gereedschappen, een gebrek aan zandzakken om de loopgraven te stutten en een tekort aan hout om dug-outs te bouwen. De ingenieurs waren druk bezig toezicht te houden op het werk en de frontlinie in kaart te brengen, terwijl de troepen loopgraven, versterkingen, boerderijen en bossen bemanden en benoemen.

Het was duidelijk dat de oorlog niet voor Kerstmis voorbij zou zijn, zoals sommigen hadden gesuggereerd toen hij in augustus begon. Het was ook duidelijk dat het front enige tijd statisch zou zijn. Er werden dus stappen ondernomen om het leven van de soldaten gemakkelijker te maken. Er werden roulatieschema's opgesteld zodat iedereen dezelfde tijd in de frontlinie, in de ondersteuningssleuven en in het achterste gebied doorbracht. Eenheden werden uitgerust met nieuwe wapens, de mannen kregen schone uniformen en warme kleding arriveerde aan het front. Wegen werden verbeterd en nieuwe tracks werden toegevoegd. Er werden knuppels gebouwd zodat de mannen undercover konden slapen, en baden en wasserijen werden opgezet om hen te helpen schoon te blijven. Er werden zelfs amusement en sportevenementen georganiseerd om de mannen bezig te houden terwijl ze aan het rusten waren.

Maar de stabilisatie van het front bracht veel problemen met zich mee, niet in de laatste plaats het gebrek aan transport dat nodig was om voedsel, water, munitie en winkels te vervoeren. Er waren tienduizenden zandzakken nodig om de loopgraven te stutten en kilometerslange communicatiekabels moesten worden gelegd. De Royal Engineers namen het over van de Ordnance Department en richtten nieuwe parken op voor winkels en werkplaatsen om apparatuur te repareren. Het Army Service Corps opende ook depots en werkplaatsen voor een groeiende vloot van motorvoertuigen en paardentransport.

De sector van de BEF eind 1914

Alleen al het verkrijgen van alles wat de soldaten nodig hadden om te leven was een groot genoeg probleem, laat staan ​​het leveren van voorraden om zichzelf te verdedigen. Artilleriemunitie was altijd schaars omdat de hoeveelheden waren gebaseerd op gebruik in de Boerenoorlog. Het was al snel duidelijk dat het niet toereikend was en het zou maanden duren voordat de munitiefabrieken aan de vraag konden voldoen.

De winter van 1914–15 was een tijd van uitvindingen toen de soldaten op zoek gingen naar betere manieren om hun vijand te bestrijden. Terwijl messen en bajonetten werden aangevuld met knuppels en boksbeugels, nam het Indiase Korps het voortouw als het ging om het experimenteren met afstandswapens zoals loopgraafmortieren en granaten.

Granaten waren wenselijk omdat ze langs loopgraven of in dug-outs konden worden gegooid zonder de werper bloot te stellen. De wekelijkse aanvoer in november 1914 bedroeg slechts 70 handgranaten en 630 geweergranaten. Voor de loopgravenoorlog waren meer handgranaten nodig, dus veldmaarschalk French vroeg er 1.000 per week, een cijfer dat in maart 1915 werd behaald. In de tussentijd werden zelfgemaakte apparaten gemaakt, hoewel ze soms gevaarlijker waren voor de werper dan het doelwit.

De jampot-bom werd gemaakt door een blik te vullen met geraspte guncotton en spijkers. Een ontsteker en lont werden toegevoegd terwijl een plug van klei de container verzegelde. Kapitein Battye van de Royal Engineers² vulde een getande gietijzeren cilinder met ammonal en een houten plug hield de detonator en lont op zijn plaats. De granaat van de haarborstel had gewoon een stuk guncotton dat was vastgemaakt aan een vleermuisvormig stuk hout. Er werden ook tien verschillende granaten uit Engeland gestuurd om te testen. Het waren de Hale's Service en Hale's Mexican patronen, de Light en Heavy Royal Laboratory patronen, de Light en Heavy Double Cylinder patronen, de Hairbrush, de Pitcher, de Ball en de Oval granaten.

Lucifers en sigaretten werden gebruikt om de lont aan te steken totdat een in Frankrijk gemaakte frictieaansteker werd geïntroduceerd, maar geen enkele werkte als het regende. Alleen Nobel-ontstekers, gevonden in Franse kolenmijnen, werkten in vochtige omstandigheden. De komst van de eerste batch Mills-bommen³ in maart 1915 loste het probleem op omdat de veerbelaste trekker werkte, ongeacht het weer.

Mortieren voorzagen de infanterie van indirect vuur op korte afstand, maar de eerste batch experimentele wapens die vanuit Engeland werden gestuurd, waren onnauwkeurig en gevaarlijk. Een aantal ontwerpen gemaakt van koperen en stalen buizen in werkplaatsen aan de voorkant zouden evengoed onverwachts exploderen. Zelfs katapulten werden gebruikt om handgranaten verder te projecteren dan ze konden worden gegooid, ook zij waren onveilig.

Op 30 november 1914 meldde generaal Joffre dat de Duitsers divisies aan het Franse front terugtrokken en hij vaardigde orders uit om van de situatie te profiteren. Een week later vertelde hij generaal Foch en veldmaarschalk Sir John French dat het tiende en tweede Franse leger zouden aanvallen bij het La Bassée-kanaal en de rivier de Oise terwijl het vierde Franse leger door de Champagne-streek oprukte. De BEF en de rest van de Franse legers zouden tegelijkertijd de Duitse linies onderzoeken.

Generaal Joffre wilde specifiek dat de BEF een nachtelijke aanval zou doen tussen Mesen en Warneton, terwijl het Achtste Franse Leger aanviel tussen Hollebeke en Wijtschate. Dus gaf veldmaarschalk French op 14 december opdracht aan het II en III Corps om Mesen en Warneton in te nemen. De Fransen zouden Wijtschate innemen terwijl de 3e divisie met de grootste vastberadenheid doorging. Dan zou 5th Division ‘de indruk wekken dat er een aanval gaat plaatsvinden’ richting Spanbroekmolen en Mesen. Ten slotte zou het III Corps ’demonstreren tegen de vijand met het doel hem in zijn loopgraven te houden’ ten zuiden van Mesen.

Door de vage bevelen en het gebrek aan artillerievoorbereiding was de aanval gedoemd te mislukken. De Fransen namen Wijtschate niet in en de 8e brigade van brigadegeneraal Bowes kwam onder vuur te liggen toen het om 7.45 uur de loopgraven verliet. De 2e Royal Scots van luitenant-kolonel Dundas veroverden de eerste loopgraaf en kwamen onder mitrailleurvuur ​​omdat de 1e Gordons van majoor Baird vastzaten in niemandsland. Een met prikkeldraad geweven heg versperde de weg en Kapitein de Hon. Bruce was een van de vele hits, want hij leidde de Royal Scots door de enkele poort. De overlevenden vonden water in de loopgraaf erachter en luitenant Robson-Scott raakte dodelijk gewond toen hij een andere loopgraaf probeerde te vinden. De 4e Middlesex en de 2e Suffolk namen 's nachts het front over, maar verdere actie werd afgelast omdat de Fransen Wijtschate niet hadden ingenomen.

Generaal Joffre vroeg veldmaarschalk French om meer hulp en het hoofdkwartier van de BEF (GHQ) vaardigde operatieorder 1 uit, waarin op 17 december werd opgeroepen tot aanvallen langs het hele front. Opnieuw was er onvoldoende munitie en vielen er meer dan 1.000 slachtoffers tijdens het handvol invallen.

Veel eenheden werden in de wintermaanden weer op sterkte gebracht, maar er was altijd een tekort aan getrainde mannen. Vrijwel alle reservisten waren eind 1914 naar Frankrijk en Vlaanderen gestuurd. Sommige speciale reservisten en de oudere soldaten waren ongeschikt of onwillig, wat problemen veroorzaakte totdat ze konden worden verwijderd. Ondertussen hadden de terugkerende herstellenden, die gewond waren geraakt in vroege veldslagen, gevechtservaring en stonden te popelen om terug te keren naar de Duitsers.

Op eerste kerstdag 1914 was de BEF gegroeid tot elf divisies en vijf cavaleriedivisies⁴ dus werden twee legerhoofdkwartieren geopend om de verantwoordelijkheid te verdelen. Generaal Sir Douglas Haig werd gepromoveerd tot hoofd van het Eerste Leger en generaal Sir Horace Smith-Dorrien nam het Tweede Leger over. Ondertussen had veldmaarschalk French het Britse cavaleriekorps en het Indiase cavaleriekorps in reserve.

Eerste Kerstdag was ook een speciale dag voor de soldaten omdat ze allemaal een cadeau kregen van Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Mary. Sommigen hadden een doos sigaretten, anderen kregen tabak en een pijp. Op delen van het front 'kwamen de troepen uit hun loopgraven, trapten met voetballen, wisselden sigaretten en andere kleine artikelen uit en - nog merkwaardiger - leenden elkaar werktuigen om elkaars draadverstrengeling te versterken.' Nadat ze hun doden hadden begraven, keerden ze terug naar hun loopgraven om kerstliederen te zingen en voor een korte tijd vergaten ze dat ze in oorlog waren.

Op 25 januari verving luitenant-generaal Sir William Robertson luitenant-generaal Sir Arthur Murray als chef van de generale staf, terwijl generaal-majoor Edward Perceval generaal-majoor Henry Wilson verving als zijn onderchef. Robertson en Wilson stonden voor veel uitdagingen met betrekking tot het managen van de groeiende Expeditionary Force.

Eind december arriveerde de 27th Division in Frankrijk en de 28th Division⁵ volgde een paar weken later. Tweeëntwintig Territorial Force infanteriebataljons en zes Yeomanry cavalerieregimenten waren ook verbonden aan de reguliere legerdivisies in Frankrijk. De Canadian Division landde op 15 februari 1915 in Frankrijk en de North Midland Division arriveerde aan het einde van dezelfde maand, het was de eerste van vele Territorial Force Divisions die zich bij de BEF voegden.

Maar de mannen vochten nog steeds tegen het weer in plaats van tegen elkaar, want regen en dooiende sneeuw veranderden het slagveld in een moeras en vulden de loopgraven met water. De mannen stonden te lang in koud water en velen leden aan loopgravenvoeten, een pijnlijke aandoening die leidde tot blaren, gangreen en amputaties als ze niet behandeld werden.

De Duitse artillerie begon op 20 december 1914 bij het ochtendgloren de loopgraven van het Indiase Korps te beschieten en tien kleine mijnen ontploften rond Givenchy om 9.00 uur. Duitse infanterie veroverde de loopgraven aan weerszijden van de 1st Manchesters en sommigen rukten 300 meter op in de richting van Festubert.

Cuinchy en Givenchy in januari 1915

Het hoofdkwartier van het hoofdkwartier gaf generaal-majoor Richard Haking opdracht om twee infanteriebrigades van de 1st Division naar het gebied te sturen om een ​​tegenaanval uit te voeren en ze waren klaar om tegen het middaguur op te trekken. 3 Brigade werd vastgepind door mitrailleurvuur ​​terwijl ze door de diepe modder naar de zak bij Festubert drongen. 1 (Guards) Brigade ondervond soortgelijke moeilijkheden toen de 1st Manchesters Givenchy evacueerden, het dorp werd later heroverd. Een vloot Londense bussen bracht 2 Brigade naar het gebied, maar het was donker voordat ze klaar waren voor een tegenaanval.

De Duitsers begonnen het nieuwe jaar met het veroveren van een mitrailleurpost langs de spoorlijn, op de zuidelijke oever van het kanaal van La Bassée op 1 januari. De 2e KRRC slaagde er later die avond niet in de post te grijpen, net als de 1e Scots Guards de volgende ochtend. De positie werd op 10 januari heroverd, maar werd slechts veertig uur vastgehouden.

Op 25 januari waarschuwde een deserteur voor een op handen zijnde aanval rond Givenchy en explodeerde een mijn onder de 1st Coldstream Guards⁹ slechts dertig minuten later. Kapitein Campbell's loopgraaf werd overspoeld, maar de spoordijkpositie hield stand, net als het garnizoen van luitenant-burggraaf Acheson in de Keep-vestiging, ten oosten van Cuinchy. De 1st Scots Guards weigerden ook toe te geven aan de Brickstacks, maar versterkingen waren niet in staat de verloren loopgraven te heroveren. Minenwerfers¹⁰ bombardeerde de Keep op de ochtend van 29 januari, maar de mannen van Captain Villiers hielden stand totdat de 1st Northants arriveerden.

Vroeg op 1 februari veroverden de Duitsers een 2e Coldstream Guards buitenpost op de spoorlijn.¹¹ De bommenwerpers van de Irish Guards waren niet in staat om langs de loopgraven te bewegen, terwijl dezelfde loopgraven de mannen van luitenant Blacker-Douglass in een dodelijke val leidden terwijl ze over de top bewogen. Blacker-Douglass werd gedood en kapitein Long-Innes raakte gewond, maar Company Quarter Master Sergeant Carton weigerde zijn mannen terug te trekken tot het ochtendgloren.

Luitenant-kolonel Pereira van de Coldstreamers verzette zich tegen een aanval totdat er een kort spervuur ​​met belegeringskanonnen was georganiseerd. Kapitein Leigh-Bennett liet zijn zakdoek vallen om 10.15 uur en soldaat White rende naar voren en gooide raketgranaten naar het hoofd van de Coldstreamers. Luitenants Graham en Innes leidden de 1st Irish Guards en Lance-Corporal Michael O'Leary schoot vijf Duitsers neer bij de eerste barricade. Vervolgens ging hij naar voren 'met de bedoeling een andere Duitser te doden aan wie hij een hekel had' bij een tweede barricade waarvoor hij het Victoria Cross kreeg.

The Brickstacks, 6 februari

De 2e Divisie nam de sector Brickstacks over en brigadegeneraal Lord Cavan kreeg de opdracht een aanval voor te bereiden met 4 (Guards) Brigade. Op 6 februari om 14.15 uur openden de kanonnen het vuur en een kwartier later verlieten de bommenwerpers hun loopgraven. Niemandsland was bezaaid met kleiputten, maar de 3e Coldstream Guards van tweede luitenant Cottrell-Dormer veroverden enkele van de stenen stapels. Luitenant Musgrave werd gedood toen de 1st Irish Guards naar voren stormden, maar de eerste rij stenen werd in een recordtijd van vier minuten in beslag genomen.

De Irish Guards gingen verder achter het steenveld, naar een loopgraaf met een beter uitzicht, en de Coldstreamers bewogen naast de ingenieurs van majoor Foulkes en versterkten de stapels stenen. Een Duitse tegenaanval de volgende dag mislukte en een grote groep naderde de Britse linie en schreeuwde: 'Niet schieten, we zijn ingenieurs'. De bewakers lieten zich niet voor de gek houden.

De linie hield stand, maar er waren aanwijzingen dat de Duitsers meer tunnels door de klei groeven en explosieven in ondergrondse kamers stopten zodat ze loopgraven konden opblazen. Er werd een oproep gedaan om professionele mijnwerkers en tunnelbouwers samen te brengen die zouden kunnen worden georganiseerd in tunnelbedrijven. De eerste groep arriveerde eind februari en werd meteen aan het werk gezet om onder de Duitse linies te gaan graven.

Plannen voor een gecombineerd offensief

De lente naderde en het was tijd om na te denken over hoe aan te vallen met de beperkte beschikbare middelen, terwijl de Duitsers zwaar gecommitteerd waren aan het oostfront. Generaal Joffre wilde aanvallen zodra het weer het toeliet, maar hij wist dat zijn kanonnen een tekort aan munitie hadden, vooral hoge explosieve granaten.

De Oorlogsraden in Londen en Parijs bespraken Gallipoli, een nieuw operatiegebied in het oostelijke Middellandse Zeegebied, maar generaal Joffre en veldmaarschalk French wilden niet dat troepen en munitie elders werden gestuurd. Joffre wilde vooral af van het opvallende noordoosten van Parijs en wilde zijn operaties in de Champagne voortzetten terwijl hij aanvallen voorbereidde over het Artois-plateau en ten oosten van Verdun.

Generaals Haig en Smith-Dorrien werden op 8 februari van de plannen op de hoogte gebracht en hoewel de inname door het Tweede Leger van de heuvelrug van Mesen de beste tactische optie was, was de verovering van de Aubers-rug door het Eerste Leger de strategische favoriet. Het zou kunnen worden gecoördineerd met de Franse operatie op het Artois-plateau en samen zouden ze de belangrijke spoorlijn in Lille kunnen bedreigen.

Generaal Haig werd gevraagd een aanval op 15 februari voor te bereiden, maar een brief van Joffre waarin stond wat de Fransen wilden, arriveerde de volgende dag op het hoofdkwartier. Het tiende Franse leger was van plan om Vimy Ridge te veroveren en hij wilde dat de Britten oprukten naar La Bassée. Zijn plan voor de lange termijn was om de spoorwegen af ​​te snijden die de Duitse saillant tussen Arras en Reims bevoorraden.

Hoewel Feldmarschall French ermee had ingestemd om de rest van de Ieperboog over te nemen, was hij niet in staat dit te doen omdat de 29th Division op weg was naar Gallipoli. In plaats daarvan koos hij ervoor om aan te vallen met het Eerste Leger. Maar na een bezoek aan generaal Louis de Maud'huy van het tiende Franse leger meldde generaal Haig dat 'onze voorgestelde offensieve actie moet worden beschouwd als een volledig onafhankelijke operatie'.

1 De volledige titel van de premier.

2 Van de 21e Compagnie Sappers en Mijnwerkers.

3 Dienstpatroon nr. 5 granaat.

4 Meer dan een derde van hen waren Indiase troepen, twee infanteriedivisies en vier cavaleriedivisies.

5 Het werd ook gevormd door eenheden die werden teruggeroepen uit overzeese garnizoenen.

6 De eerste van vier Canadese divisies die dienst deden aan het westfront.

7 Later genummerd de 46th (North Midland) Division.

8 Ongeveer een derde van de eenheden die eind februari 1915 in Frankrijk en Vlaanderen dienden, waren eenheden van de Territorial Force.

10 Minenwerfers waren Duitse loopgraafmortieren.

Hoofdstuk 2


Evacuatie

Op 15 oktober nam luitenant-generaal Sir Charles Monro de geallieerde operaties over. Na een korte inspectie vertelde hij het Britse opperbevel dat ze zich moesten terugtrekken. Lord Kitchener, de minister van Oorlog, verzette zich hiertegen totdat hij Gallipoli persoonlijk bezocht. Toen hij de mannen zag bevriezen in met water gevulde loopgraven, gevangen door Turks geweervuur, accepteerde hij het advies van Monro.

Luitenant-generaal Sir William Birdwood, die verantwoordelijk was voor de evacuatie, stond voor een uitdagende taak. Troepen moesten worden teruggetrokken zonder de Turken de kans te geven te profiteren van een geallieerde zwakte en de overgeblevenen te overrompelen.

Hij begon met de ANZAC's. Op 13 december begonnen troepen zich geruisloos terug te trekken per boot onder dekking van de duisternis. Er waren geweren opgesteld om te blijven vuren nadat hun eigenaren waren vertrokken, waardoor de Turken dachten dat de soldaten er nog waren. Op 18 december was de helft van de 80.000 ANZAC-troepen verwijderd zonder dat de Turken het merkten. Tegen de ochtend van 21 december waren alle ANZAC's verdwenen.

De terugtrekking van de resterende troepen begon in het nieuwe jaar. Op 7 januari realiseerde veldmaarschalk Liman von Sanders, de Duitser die de Turken aanvoerde, wat er aan de hand was en besloot aan te vallen.

19.000 Britse troepen bleven over om het zwaarste artilleriebombardement van de Gallipoli-campagne te doorstaan. In de schemering vielen de Turken de resterende Britse posities aan en werden ze neergehaald in een regen van geweervuur. Verdere golven Turkse troepen weigerden aan te vallen. Het plan van de Duitse commandant was mislukt en de Britten hadden zichzelf tijd gewonnen.

De laatste Britse troepen verlieten Gallipoli op 9 januari om 0445 uur. De munitie en de voorraden die ze niet mee konden nemen, werden vernietigd door een enorme explosie.

Ongeveer 115.000 geallieerde soldaten werden geëvacueerd uit Gallipoli. 252.000 waren verloren gegaan. De campagne eindigde soepel en efficiënt, maar al het andere was een ramp.

Martin Marix Evans (2002), Over the Top: Grote veldslagen van de Eerste Wereldoorlog.


Het leerproces: The Bef's Art of War aan het westelijk front, 1914-18

De mannen die in augustus 1914 ten strijde trokken, vochten heel anders dan degenen die de wapenstilstand op 11 november 1918 overleefden. Dit is een studie van het bloedige leerproces dat de British Expeditionary Force moest doormaken aan het westelijk front.

De ontwikkeling van de tactiek wordt uitgelegd, evenals de impact die nieuwe wapens en munitie hadden op de gevechten. Er wordt ook gekeken naar de uitdagingen wanneer de Duitsers hun verdedigingstactieken veranderden of hun vestingwerken opwaardeerden.

Elke veldslag en campagne wordt achtereenvolgens bestudeerd, te beginnen met de eerste lessen die zijn geleerd door de Old Contemptibles die 1914 dienden en de rigide aanvalsplannen van 1915. Vervolgens komt de snelle evolutie van infanterie- en artillerieplannen tijdens de Somme-campagne in de zomer van 1916 en de wijzigingen die zijn aangebracht om de tank in het najaar te huisvesten.

De belangrijke ontwikkelingen in de gecombineerde wapenoorlog, en de Duitse reacties daarop, worden gevolgd terwijl de campagnes van Arras en Ieper in 1917 worden besproken. Het jaar wordt afgesloten met een blik op de successen en problemen van het Tank Corps die naar voren kwamen in Cambrai.

Het jaar 1918 begint met de enorme Duitse offensieven over de Somme, de Leie en de Aisne. De strategische fouten die vóór de gevechten zijn gemaakt en de tactische beslissingen die tijdens de gevechten zijn genomen, worden achtereenvolgens bekeken.

Ten slotte zien we hoe de kunst van de gecombineerde wapenoorlog rijpte tijdens de offensieven van juli en augustus 1918, met als hoogtepunt het doorbreken van de Drocourt-Queantlinie en de Hindenburglinie in september.
laat meer zien


De campagne van 1915, Andrew Rawson - Geschiedenis

+&pond4,50 VK Levering of gratis verzending in het VK als de bestelling voorbij is £35
(klik hier voor internationale bezorgtarieven)

Bestel binnen 7 uur en 20 minuten om je bestelling de volgende werkdag te verwerken!

Valuta-omzetter nodig? Kijk op XE.com voor live tarieven

Andere formaten beschikbaar - Koop de Hardback en ontvang het eBook voor € 1,99! Prijs
De Passchendaele-campagne 1917 ePub (83,4 MB) Voeg toe aan winkelwagen &pond4,99
De Passchendaele-campagne 1917 Kindle (181,8 MB) Voeg toe aan winkelwagen &pond4,99

Dit is een verslag van de gevechten van de British Expeditionary Force in de zomer en herfst van 1917. Het begint met het geallieerde plan om de Vlaamse kust te bevrijden, om aanvallen van Duitse marine en onderzeeërs op Britse schepen te beperken. Het openingsoffensief begon met de ontploffing van negentien mijnen op 7 juni en eindigde met de verovering van de Mesenrug. Het hoofdoffensief begon op 31 juli met succes, maar liep al snel vast door de regen in augustus. Drie enorme aanvallen tussen 20 september en 4 oktober hadden de Duitsers aan het wankelen gebracht, maar opnieuw kwam het weer tussenbeide en de campagne eindigde met vergeefse aanvallen over de modderige hellingen van de Passendale Ridge. Elke grote veldslag en kleine actie wordt gelijk behandeld, wat een gedetailleerd inzicht geeft in de meest besproken kant van de campagne, de Britse kant. Er zijn details over de planning van elk offensief en de veranderende tactieken die door beide partijen worden gebruikt. Er is discussie over hoe de infanterie, de artillerie, de cavalerie, de genie en het Royal Flying Corps samenwerkten. Meer dan zestig nieuwe kaarten brengen de dagelijkse voortgang van elk gevecht en elke actie in kaart. Samen geven het verhaal en de kaarten inzicht in de ervaringen van het Britse leger tijdens deze belangrijke campagne. The men who made a difference are mentioned those who led the advances, those who stopped the counter-attacks and those who were awarded the Victoria Cross. Discover the Passchendaele campaign and learn how the British Army&rsquos brave soldiers fought and died fighting for their objectives.

Superb overall account following the fortunes of the entire BEF through the Summer and Autumn of 1917.

Highly commended. 10/10

The Great War magazine, November 2017 – reviewed by Mark Marsay

A very useful account of how the fighting progressed, giving the reader a very good grasp of what happened on the ground each day.

An excellent reference.

Stand To! Western Front Assc No.110

The publication of Andrew Rawson’s comprehensive account of the 3rd Battle of Ypres of 1917 not only fits in well with much of the literature published to commemorate the centenary of the British offensive in Flanders, but also serves as a meticulous record of the major engagements and minor actions which made up this pivotal battle.

Read the complete review here.

Historical Researcher, Heathcliffe Bowen

The publication of Andrew Rawson’s comprehensive account of the 3rd Battle of Ypres of 1917 not only fits in well with much of the literature published to commemorate the centenary of the British offensive in Flanders, but also serves as a meticulous record of the major engagements and minor actions which made up this pivotal battle. In gathering detailed records of many aspects of the offensive from the British viewpoint, backed up with impressive maps of every stage of the battle, Andrew Rawson has produced a work which will be of interest to all those who wish to study the experience of the British Expeditionary Force in this controversial campaign.

Heathcliffe Bowen MA

From the outset of the book, Regimental abbreviations are provided as a constant reference as one reads the detail in the book. An excellent introduction in the book sets the scene, putting into context the various work that has been done on the battle, including the Military Operations in France and Belgium, as well as various Divisional Histories. In turn, he makes clear that a comprehensive study of the campaign would be twice the length of the book. To that end, he had to judge at what level of detail to pitch information in so far as there is nothing new to learn if it is 'too shallow', but also it came become overwhelming if it is in 'too much detai'l. The author has succeeded in both aims brilliantly again.

The book is complimented by great photographs. All are so very poignant, but a particular favourite shows a light railways carrying men and material to the front line. Another shows a team of horse struggling to haul an 18 pounder gun through the mud. What is also useful is the size of these photographs, each taking up half a page. Too often, books try to cram in too many photos to the extent that they lose impact due to a smaller size.

The book finishes with the conclusions of the campaign as well as the tactics and weapons. He reminds us that the British Expeditionary Force had only advanced 4 1/2 miles by the time the campaign closed. The Germans still held the Belgian ports.

Jon Sandison, Freelance

Conclusions on the campaign and an index round off the text of this excellent publication.

Freelancer, Stuart Asquith

An in-depth account of the campaign that has come to symbolize the horrors of the Western Front. Excellent account supported by first rate maps through the body of the book and an evocative photo-plate section – Highly Recommended.

Read the complete review here.

Firetrench

If you're looking for a good introduction to the battles in and around Ypres then look no further.

Read the complete review here.

A Wargamers Needful things

ANDREW RAWSON has over forty books to his name, including eight Pen and Sword &lsquoBattleground Europe&rsquo travel books and three History Press &lsquoHandbook&rsquo reference books. He has edited the minutes of the Second World War conferences and the top-secret correspondence between George C. Marshall and Dwight D. Eisenhower. He books include covering Poland&rsquos struggle in the twentieth century, Auschwitz Extermination Camp and wartime Krakow. He has also written a ten-part series on the Western Front campaigns between 1914-18. He has a master&rsquos degree with Birmingham University&rsquos history department.


A State of War Exists – 28 June to 22 August

Diplomacy and Mobilization, 28 June to 1 August

After four decades of diplomacy and politicking between the European powers, the situation exploded on 28 June 1914 when Gavrilo Princip assassinated the Archduke Franz Ferdinand of Austria and his wife, Sophie, in Sarajevo. The government retaliated by arresting 5,500 Serbs and organizing attacks on Serb communities. A month of negotiating known as the ‘July Crisis’ followed between Austria-Hungary, Germany, Russia, France, and Britain.

Austria-Hungary believed Serbian officials were implicated in the attack and an ultimatum was given to Serbia to provoke a war and end their meddling in the Bosnian region. The ten demands were intentionally unacceptable and when Serbia only agreed to eight, Austria-Hungary declared war on 28 July.

The British Government ordered the Home Fleet to their war stations the same day, as their test mobilization came to an end. The following day the British Army’s General Staff put precautionary measures into force, putting Regular Army troops on standby and recalling everyone on leave. The Belgian Government placed its army on a ‘reinforced peace footing’ the same day.

The political situation was also intensifying. The British Ambassador in Berlin had been asked to give assurance of Great Britain’s neutrality if Russia attacked Austria. Sir Edward Grey, Secretary of State for Foreign Affairs, refused to entertain the proposal.

Matters took a turn for the worse on 30 July when Russia mobilized her four Southern Armies. Germany responded by threatening to mobilize unless Russia stopped. The situation deteriorated when Austria-Hungarian artillery began shelling the Serbian capital, Belgrade. The following day both Austria and Russia mobilized all their forces, forcing Germany to warn of an ‘imminent danger of war’ as it introduced martial law, suspended civil rights and called up six classes of the Reserve.¹ Germany’s ultimatum to Russia demanded she immediately cease mobilization or Germany would mobilize on both frontiers. Turkey also began mobilizing her troops.

Grey asked both France and Germany if they would respect Belgian neutrality and while France said it would, Germany did not give a direct reply. So far the British Government had not committed itself and when France and Germany ordered a general mobilization on 1 August, it was still free to decide whether to get involved in a European war or stay neutral.

The British and French General Staffs had made a peacetime plan for deploying a British Expeditionary Force to France. They agreed four infantry divisions, one cavalry division and one cavalry brigade² would cross the English Channel and concentrate between Avesnes and Le Cateau in northern France. They would be able to advance on day sixteen after mobilization, a few days after the French were ready.

The British General Staff suggested moving troops as quickly as possible to the embarkation ports, cancelling the imminent annual summer training and deploying Territorial Force units to guard the railways. But the government waited until the ultimatum to Germany expired at midday on 1 August. The following day Regular Army manoeuvres and Territorial Force training were cancelled but still no mobilization orders were issued. The Cabinet consulted Parliament the following day, confident in the knowledge that the Home Fleet was at its war station, ready to meet any threat posed by the German Fleet in the North Sea or the Channel.

No Turning Back, 2 to 4 August

The German Minister in Brussels presented a note to the Belgian Government on the evening of 2 August. It explained that the German Government believed French forces intended to march through Givet to Namur, to the Meuse River. The move would violate Belgian neutrality and Germany wanted free passage for her troops so they could counter it. Although the content of the note sounded feasible, it had been written on 26 July and then sent to the German Minister in Brussels three days later with instructions not to open it until instructed. The Belgian Government had only been given twelve hours to reply but they stated they would resist any French or German troops crossing their borders. Belgium also declined French help while mobilizing her own army.

On 2 August German troops crossed the French border at four points and entered Luxembourg. Germany’s deployment plan, Aufmarsch 1, was a development of the 1905 Schlieffen Plan.³ It called for seven armies to rapidly conquer France whilst one army delayed the Russians. The idea behind the plan was that the armies could defeat France and be transported east before the Russians completed their mobilization.⁴ A single army crossed their eastern border with Russia on the same day.

First contact with London was made when King Albert telegraphed King George V to ask for Great Britain’s diplomatic intervention. On 3 August Grey visited the House of Commons which approved his decision not to become involved in the Serbian situation. They decided the fleet could be used to help France but also agreed Great Britain would stand by her promise to guarantee Belgium’s neutrality. However, there was no resolution.

Grey then read out the German note to the Belgian Legation and explained that a German attack was imminent, if it had not started already. As a result the House agreed to mobilize the Territorial Force and the Naval Reserves, confident their reserved approach to the European situation had conserved the unanimity of the nation. It had also achieved the goodwill of neutral countries.

But events were moving fast on mainland Europe as the British politicians and military leaders conferred. When Germany declared war on France on the evening of 3 August, Italy, a member of the Triple Alliance,⁵ declared her neutrality. The following morning Germany declared war on Belgium and two cavalry divisions and several brigades of infantry were crossing the border within hours.

On the afternoon of 4 August, the British Government ordered the mobilization of the Regular Army and the Foreign Office issued a statement the following morning:

‘Owing to the summary rejection by the German Government of the request made by His Majesty’s Government for assurances that the neutrality of Belgium will be respected, His Majesty’s Ambassador at Berlin has received his passports and His Majesty’s Government have declared to the German Government that a state of war exists between Great Britain and Germany as from 11pm on the 4 August.’

The Siege of Liège, 4 to 16 August

While the British Government was making its final decisions, the situation in Belgium and along the French frontier was developing quickly. By the night of 3 August it was clear the Germans intended to cross the Belgian border the following morning. The Belgian plan was to use one division to delay the German advance in front of Liège’s fortifications while four divisions advanced to the River Gette,⁶ screened by the army’s cavalry division.

German cavalry did cross the Belgian frontier on 4 August only to find the River Meuse bridge north of Liège had been blown up while Belgian troops were waiting along the river bank. Two regiments headed north and forded the river at Lixhe, 10 miles north of the city, and when the Belgians retired behind Liège’s ring of forts they followed.

General Otto von Emmich’s demands for free passage through Liège were refused, because General Gérard Leman was sticking to King Albert’s orders to ‘hold to the end with your division the position which you have been entrusted to defend’. So six German infantry brigades prepared to attack while a cavalry corps assembled on standby. After an attempt to kidnap Leman failed, Emmich ordered a night attack towards the town and citadel while demonstrations were made against the outer forts.

The attack was a disaster. The two brigades to the north and north-east lost their way and while most battalions fell back with heavy losses, one battalion entered the town and was captured. The central column fell back after a tough fight and had to be stopped by Major-General Erich Ludendorff, Second Army’s Deputy Chief of the General Staff.⁷ One column to the south fell back with heavy losses while the second panicked and units fired on each other in the dark.

Ludendorff made sure the attack was renewed the following morning and the centre column advanced within a mile of Liège before making a dash for the citadel. The discovered that the Belgian garrison had withdrawn, leaving the fortress troops behind to face the German guns.

While the German Cavalry Corps worked round the west side of the fortress, the German artillery shelled Fort Barchon into submission on 8 August. Fort d’Évegnée and Fort de Lantin surrendered on 11 August, their garrisons incapacitated by fumes. Then the crunch came when huge 420mm howitzers came into action on 12 August and began battering the remaining forts. Fort de Chaudfontaine, Fort d’Embourg, Fort de Fléron and Fort de Pontisse fell on 13 August and Fort de Boncelles and Fort de Liers surrendered the following day. Then on 15 August a shell hit one of Fort de Loncin’s magazines and 12 tons of munitions exploded, killing most of the fort’s garrison. Fort de Flémalle and Fort de Hollogne surrendered the following morning, bringing the siege to an end.

Making Plans, 5 to 9 August

On 5 and 6 August British Cabinet Ministers, including Field Marshal Lord Horatio Kitchener,⁸ met leading members of the Armed Forces to discuss the disposition and employment of the British Expeditionary Force (BEF). They agreed that two corps, each of two divisions, would immediately move to the agreed assembly area around Le Cateau and Avesnes. The question was, where could they sail to? They could not sail to Antwerp because part of the Scheldt River was Dutch, and Holland was a neutral country. Ostend was also ruled out because the BEF could get separated from the French if the Germans kept advancing through Belgium. So the decision was delayed until the French had been consulted.

The ministers and generals also discussed how to protect Great Britain’s coast. One brigade of 4th Division was already at Colchester and could deploy along the Suffolk and Essex coast. Another brigade would deploy along the Norfolk coast while the third brigade would cover the Lincolnshire and Yorkshire coasts. Five cyclist battalions were also sent to the east coast.⁹ Two brigades of 6th Division would remain in Ireland while the third moved to the Edinburgh area to cover Scotland’s east coast.

The meeting also agreed three resolutions. Firstly, four infantry divisions and the Cavalry Division would begin to embark first while a fifth division would follow as soon as possible. Secondly, troops would be recalled from South Africa.¹⁰ Thirdly, two Indian divisions would be moved to Egypt to protect the Suez Canal while the Indian Government would be urged to send a division to German East Africa to capture Dar es Salaam.¹¹

Field Marshal Sir John French was appointed Commander-in-Chief, British Forces in the Field and his command was split into two corps Lieutenant General Sir Douglas Haig with I Corps and Lieutenant General Sir James Grierson with II Corps Major General Edmund Allenby was appointed commander of the Cavalry Division.¹²

When the generals said the Territorial Force units were already en route to their annual training camps, the Cabinet delayed embarkation until 9 August to allow them to return to depot. Otherwise the Army was ready and its whole mobilization plan was carried out according to the ‘War Book’. Every last detail for organization and deployment had been worked out. Each unit had been issued with a set of general instructions for mobilization and a set of specific orders for deployment. It meant officers knew what was expected of them when the order was given.

Deployment to France, 9 to 19 August

The rail network also had a strict timetable to work to and 1,800 special trains travelled across Great Britain and Ireland in only five days eighty trains carried troops into Southampton Docks on the busiest day. Each train load was planned to carry a complete unit or part of a unit complete with its transport so everyone could march as soon as they arrived at their destination.

Ships were allocated to carry either personnel, horses and vehicles, motor transport or stores and an average of thirteen ships a day sailed for Havre, Rouen and Boulogne. They sailed day and night, leaving port as soon as they were loaded, as Royal Navy ships protected the Channel. Troops on the mainland embarked at Southampton while 5th and 6th Divisions moved to the Irish ports of Belfast, Dublin and Cork. Some motor transport and fuel sailed from Avonmouth, near Bristol while the rest were loaded at Liverpool. While frozen meat was delivered to Liverpool, other stores and supplies were loaded at Newhaven, East Sussex. A few details sailed from Glasgow.

The ‘War Book’ did its job as the mobilization of nearly 100,000 men and the assembly of 120,000 horses¹³ went ‘according to plan’.

Early French Moves, 6 to 20 August

The French Army had spent many years studying their deployment plans. They were based on an advance into the ‘lost provinces’ of Alsace and Lorraine which had been annexed following the Franco-Prussian War of 1870-71. They had made many alterations and they were on their 17th revision by August 1914, hence the name Plan XVII.¹⁴

But despite all the forward planning, Field Marshal Joseph Joffre had to change them because they did not include an attack through Belgium. On 2 August Joffre choose new concentration areas for Fourth and Fifth Armies, extending the left wing north to cover the threat. The following day General Sordet was ordered to move his Cavalry Corps east of Mézières, ready to enter Belgium.

The French Army was not due to complete mobilization until 18 August but General Joffre decided to make a preliminary attack with his right according to the original plan. On 6 August the Army of Alsace crossed the frontier only to run into large forces around Mulhausen,¹⁵ so General Pau was forced to withdraw.

The same day Sordet’s cavalry crossed the Belgian border with King Albert’s consent, heading east towards Neufchâteau before turning north towards Liège. Joffre’s plan was to delay the German columns moving west across Belgium but Sordet fell back towards the Meuse when it was clear the Belgian Army had withdrawn from Liège. His cavalry had discovered little and had caused no disruption.

By now it was clear the Germans were advancing through Belgium. Joffre ordered General Lanrezac to advance from the Charleville-Mézières area on 12 August ‘to oppose any attempts of the enemy to cross the Meuse between Givet and Namur’. Fifth Army marched north along the Meuse and stopped German cavalry crossing near Dinant three days later.

The combined forces of First and Second French Armies advanced towards Mulhouse again on 14 August but events to the north changed everything. The following day the Belgian Army reported 200,000 German troops were crossing the Meuse 10 miles north of Liège, next to the Dutch border. Joffre was also about to find out that the German centre was advancing through Metz, Thionville and Luxembourg, towards the French centre.


Bekijk de video: Stories of the Armenian genocide continue to have a lasting imprint in my life, Yervant Chekijian (Augustus 2022).