Interessant

Het 8-jarige Chinees-Amerikaanse meisje dat hielp bij het desegregeren van scholen - in 1885

Het 8-jarige Chinees-Amerikaanse meisje dat hielp bij het desegregeren van scholen - in 1885



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bijna 70 jaar voordat Linda Brown en anderen van Topeka namens Afro-Amerikanen de beperkende schoolwetten aanvechten, wat leidde tot de juridische strijd die resulteerde in de historische beslissing van het Hooggerechtshof Brown tegen Board of Education, deden de 8-jarige Mamie Tape uit San Francisco en haar volhardende ouders hetzelfde voor Chinees-Amerikaanse studenten.

hun zaak, Band v. Hurley, resulteerde in een van de belangrijkste burgerrechtenbeslissingen waar je nog nooit van hebt gehoord.

Toen Joseph en Mary Tape, een welvarend Chinees-Amerikaans echtpaar uit de middenklasse, in september 1884 probeerden hun oudste dochter, Mamie, in te schrijven op de geheel witte Spring Valley Primary School, weigerde directrice Jennie Hurley haar toe te laten, daarbij verwijzend naar de bestaande school- bestuursbeleid tegen het toelaten van Chinese kinderen.

In die tijd liep het anti-Chinese sentiment hoog op in Californië, omdat veel blanke Amerikanen Chinese immigranten de schuld gaven van het innemen van hun baan in moeilijke economische tijden. Vanwege hun uiterlijk, gewoonten en religieuze overtuigingen werd destijds aangenomen dat mensen van Chinese afkomst niet in staat waren zich te assimileren met de reguliere Amerikaanse cultuur.

Geconfronteerd met dit hardnekkige vooroordeel, besloten Mamies ouders, die als kinderen naar de Verenigde Staten waren gekomen en zich grondig hadden verwesterd in taal, kleding en levensstijl, terug te vechten. Ze spanden namens hun dochter een rechtszaak aan tegen zowel Hurley als de San Francisco Board of Education - en ze wonnen.

LEES VERDER: De transcontinentale spoorweg bouwen: hoe 20.000 Chinese Amerikanen het hebben laten gebeuren

Een verhaal van twee immigranten

Joe Tape, geboren als Jeu Dip in de provincie Guangdong in het zuiden van China, was rond 1864 op 12-jarige leeftijd naar San Francisco gekomen. Tegen die tijd, 20 jaar nadat de goudkoorts begon, waren banen in de mijnbouw moeilijk te vinden, volgens Mae Ngai, auteur van The Lucky Ones: One Family en de buitengewone uitvinding van Chinees Amerika, waarin het familieverhaal van Tape wordt beschreven. Dus Jeu Dip kreeg een baan als huisbediende bij een melkveehouder en studeerde later af als chauffeur van de melkbezorgwagen.

In 1875 trouwde Jeu Dip met Mary McGladery, een jonge vrouw die in 1868, toen ze 11 was, uit de regio Shanghai was geëmigreerd. Na een paar maanden in Chinatown, waarin ze mogelijk gedwongen was om in een bordeel te werken, was ze opgenomen door de Ladies' Protection and Relief Society en opgegroeid in een tehuis voor behoeftige meisjes. Ze was genoemd naar de matrone van het huis en was grondig geschoold in Engelse en verwesterde manieren. Mary en Jeu Dip trouwden in een christelijke ceremonie; hij nam de Engelse naam Joseph aan, en ze namen allebei de Duitse achternaam Tape aan.

Tegen het einde van de jaren 1870 had Joseph een succesvol bezorgbedrijf, samen met andere ondernemingen, en was hij een goed aangeschreven zakenman geworden in zowel de blanke als de Chinese gemeenschap. Hij en Mary vestigden zich in de wijk Cow Hollow in San Francisco (toen Black Point genoemd), een gebied met weinig andere Chinese inwoners. Mamie werd geboren in 1876, gevolgd door nog twee kinderen, Frank en Emily.

LEES VERDER: Geschiedenis van Chinatown in San Francisco

Het tijdperk van Chinese uitsluiting

De opkomst van The Tapes van jonge immigranten tot welvarende San Franciscanen uit de middenklasse vond plaats tegen een achtergrond van groeiend anti-Chinees sentiment en zelfs geweld. In 1882 nam het Congres de Chinese Exclusion Act aan, die Chinese immigratie voor een periode van 10 jaar verbood en verhinderde dat alle Chinezen genaturaliseerde burgers werden.

In San Francisco hadden Chinese kinderen (zelfs in Amerika geboren) al lang geen toegang tot openbare scholen. Ondanks een wet die in 1880 door de staatswetgever van Californië werd aangenomen en die alle kinderen in de staat recht gaf op openbaar onderwijs, weerhielden de sociale gewoontes en het beleid van de lokale schoolbesturen Chinese jongeren er nog steeds van om naar de witte scholen van de stad te gaan.

LEES VERDER: Chinese uitsluitingswet

Strijden voor het recht op openbaar onderwijs

Omdat ze zo lang tussen blanke buren hebben gewoond, leek het voor Mary en Joseph Tape vanzelfsprekend om hun oudste dochter naar de basisschool in hun buurt te sturen, in plaats van naar de zendingsscholen in Chinatown. Nadat Hurley Mamies toegang tot Spring Valley had geweigerd, wendde het paar zich tot het Chinese consulaat, dat protest aantekende bij het schoolbestuur. Het bestuur oordeelde (ondanks tegenstand van enkele van zijn leden) dat de uitsluiting wettig was, en de Tapes behielden een advocaat, William Gibson, om Hurley en de San Francisco Board of Education namens hun dochter aan te klagen.

Behalve dat Mamie Tape uit Spring Valley niet alleen de schoolwet van 1880 in Californië schond, betoogde Gibson, maar ook Mamie's recht op gelijke bescherming onder het 14e amendement op de Amerikaanse grondwet. Band v. Hurley ging eerst naar het Hooggerechtshof, dat het eens was met Gibsons interpretatie van de grondwet, en zei verder dat “het onrechtvaardig zou zijn om Chinese ingezetenen een gedwongen belasting te heffen om onze scholen te helpen onderhouden, en toch hun kinderen die hier geboren zijn te verbieden van onderwijs in die scholen.” De zaak ging naar het Hooggerechtshof van Californië, dat in maart 1885 de beslissing van het Hooggerechtshof bevestigde en oordeelde dat de staatswet vereiste dat openbaar onderwijs openstond voor 'alle kinderen'.

Maar aangezien de rechtbank niets had gezegd dat de heersende "gescheiden maar gelijke" doctrine bedreigde die segregatie rechtvaardigde, drong het schoolbestuur van San Francisco met succes aan op de snelle goedkeuring van een nieuwe staatswet die afzonderlijke scholen toestaat voor "kinderen van Chinese en Mongoolse afkomst". In een telegram aan de staatsvergadering waarschuwde hoofdinspecteur Andrew Jackson Moulder dat, zonder de wet, “ik alle reden heb om te geloven dat sommige van onze klassen zullen worden overspoeld met Mongolen. Problemen zullen volgen.”

LEES VERDER: Het was Chinese Amerikanen ooit verboden om voor de rechtbank te getuigen. Een moord veranderde dat

'Is het een schande om Chinees geboren te worden?'

Omdat de school voor alleen Chinees nog niet open was begin april 1885, probeerden de Tapes Mamie opnieuw in te schrijven in Spring Valley. Deze keer vertelde Hurley hen dat het klaslokaal al te vol was en dat Mamie niet de juiste certificaten van haar vaccinaties had.

In reactie op deze nieuwe minachting schreef Mary Tape een woedende brief aan de... Alta Californië krant. "Geachte heren", schreef ze. 'Wil je het me alsjeblieft vertellen! Is het een schande om als Chinees geboren te worden? Heeft God ons niet allemaal gemaakt!!!” Met het argument dat haar kinderen qua kleding of manier van doen niet anders waren dan hun blanke vrienden, schold ze uit tegen de vervolging van haar achtjarige kind, "alleen maar omdat ze van Chinese afkomst is ... ik denk dat ze meer een Amerikaanse is dan velen van jullie…”

Langzame weg naar desegregatie

Op 13 april, vijf dagen na Mary’s brief, werd in Chinatown de nieuwe Chinese Primary School geopend. Hoewel Mary in haar brief had gezworen dat Mamie nooit naar een Chinese school zou gaan, schreven Mamie en haar broer Frank zich daar in, samen met een aantal andere kinderen die eerder naar zendingsscholen waren gegaan. Een decennium later zou de familie Tape over de baai naar Berkeley verhuizen, waar hun jongere kinderen naar niet-gesegregeerde openbare scholen konden gaan.

In de komende jaren zal de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof in Plessy v. Ferguson formeel de grondwettelijkheid van de gescheiden-maar-gelijke doctrine vastgesteld, en twee afzonderlijke gevallen:Wong Him v. Callahan (1902) en Gong Lum tegen Rijst (1927) - bekrachtigde in het bijzonder de rechten van staten om Chinese Amerikanen te scheiden in openbare scholen. In het laatste geval, waarbij een andere sterk veramerikaniseerde Chinese familie in Mississippi betrokken was, schiep het Hof een krachtig precedent dat het voor burgerrechtenadvocaten nog moeilijker maakte om segregatie te bestrijden.

Ondertussen, hoewel Mamie Tape nooit naar de Spring Valley Primary School zou gaan, gingen steeds meer Chinese kinderen daarna naar blanke scholen in San Francisco Band v. Hurley, zelfs toen de wet van Californië die afzonderlijke openbare scholen bekrachtigde, in de boeken bleef. Het zou uiteindelijk worden ingetrokken in 1947, zeven jaar vóór de unanieme uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof in Brown tegen Board of Education dat schoolsegregatie ongrondwettelijk was.