Beoordelingen

Geoffrey Chaucer: Early Feminist?

Geoffrey Chaucer: Early Feminist?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Geoffrey Chaucer had banden met sterke en belangrijke vrouwen en weefde de ervaring van vrouwen in zijn werk, The Canterbury Tales. Kon hij achteraf als een feminist worden beschouwd? De term werd niet gebruikt in zijn tijd, maar bevorderde hij de vooruitgang van vrouwen in de samenleving?

Chaucer's achtergrond

Chaucer werd geboren in een familie van kooplieden in Londen. De naam is afgeleid van het Franse woord voor 'schoenmaker', hoewel zijn vader en grootvader wijnboeren waren van enig financieel succes. Zijn moeder was erfgenaam van een aantal Londense bedrijven die eigendom waren geweest van haar oom. Hij werd een pagina in het huis van een edelvrouw, Elizabeth de Burgh, gravin van Ulster, die trouwde met Lionel, hertog van Clarence, een zoon van koning Edward III. Chaucer werkte de rest van zijn leven als hoveling, griffier en ambtenaar.

Aansluitingen

Toen hij twintiger was, trouwde hij met Philippa Roet, een hofdame van Philippa van Henegouwen, de koningin-partner van Edward III. De zus van zijn vrouw, oorspronkelijk ook een hofdame van koningin Philippa, werd een gouverneur voor de kinderen van Jan van Gaunt en zijn eerste vrouw, een andere zoon van Edward III. Deze zuster, Katherine Swynford, werd de minnares van John of Gaunt en later zijn derde vrouw. De kinderen van hun unie, geboren vóór hun huwelijk maar later gelegitimeerd, stonden bekend als de Beauforts; een afstammeling was Henry VII, de eerste Tudor-koning, via zijn moeder, Margaret Beaufort. Edward IV en Richard III waren ook nakomelingen, via hun moeder, Cecily Neville, evenals Catherine Parr, zesde echtgenote van Henry VIII.

Chaucer was goed verbonden met vrouwen die, hoewel ze zeer traditionele rollen vervulden, goed opgeleid waren en waarschijnlijk stand hielden in familiebijeenkomsten.

Chaucer en zijn vrouw hadden verschillende kinderen - het aantal is niet zeker. Hun dochter Alice trouwde met een hertog. Een achterkleinzoon, John de la Pole, huwde een zuster van Edward IV en Richard III; zijn zoon, ook genoemd John de la Pole, werd genoemd door Richard III als zijn erfgenaam en bleef de kroon in ballingschap in Frankrijk claimen nadat Henry VII koning werd.

Literaire erfenis

Chaucer wordt soms beschouwd als de vader van de Engelse literatuur omdat hij in het Engels schreef dat mensen in die tijd spraken in plaats van in het Latijn of het Frans te schrijven zoals anders gebruikelijk was. Hij schreef poëzie en andere verhalen maarThe Canterbury Tales is zijn best herinnerde werk.

Van al zijn personages is de vrouw van Bath degene die het meest wordt geïdentificeerd als feministisch, hoewel sommige analyses zeggen dat ze een afbeelding is van negatief gedrag van vrouwen zoals beoordeeld door haar tijd.

The Canterbury Tales

Geoffrey Chaucer's verhalen over menselijke ervaringen in de Canterbury Tales worden vaak gebruikt als bewijs dat Chaucer een soort proto-feministe was.

Drie pelgrims die vrouw zijn, krijgen in feite stem Tales: de vrouw van Bath, de priores en de tweede non - in een tijd waarin van vrouwen nog werd verwacht dat ze grotendeels zwijgen. Een aantal van de verhalen die door mannen in de collectie worden verteld, bevatten ook vrouwelijke personages of overpeinzingen over vrouwen. Critici hebben er vaak op gewezen dat de vrouwelijke vertellers complexere personages zijn dan de meeste mannelijke vertellers. Hoewel er minder vrouwen dan mannen op de bedevaart zijn, worden ze afgebeeld, althans op de reis, als een soort gelijkheid met elkaar. De bijbehorende illustratie (uit 1492) van de reizigers die samen rond een tafel in een herberg eten, vertoont weinig differentiatie in hoe ze zich gedragen.

Ook, in de verhalen verteld door mannelijke personages, worden vrouwen niet bespot zoals ze in veel van de literatuur van de dag waren. Sommige verhalen beschrijven de houding van mannen tegenover vrouwen die schadelijk zijn voor vrouwen: de Ridder, de Miller en de Shipman, onder hen. De verhalen die een ideaal van deugdzame vrouwen beschrijven, beschrijven onmogelijke idealen. Beide types zijn vlak, simplistisch en egocentrisch. Een paar anderen, waaronder ten minste twee van de drie vrouwelijke vertellers, zijn verschillend.

Vrouwen in de Tales hebben traditionele rollen: ze zijn vrouwen en moeders. Maar het zijn ook personen met hoop en dromen, en kritiek op de grenzen die de maatschappij hen stelt. Ze zijn geen feministen in de zin dat ze kritiek hebben op de grenzen van vrouwen in het algemeen en sociale, economische of politieke gelijkheid voorstellen, of op een of andere manier deel uitmaken van een grotere beweging voor verandering. Maar ze uiten ongemak met de rollen waarin ze worden geplaatst door conventies, en ze willen meer dan alleen een kleine aanpassing in hun eigen leven in het heden. Zelfs door hun ervaring en idealen in dit werk te laten uiten, dagen ze een deel van het huidige systeem uit, al was het maar door aan te tonen dat zonder vrouwelijke stemmen het verhaal van wat menselijke ervaring is niet compleet is.

In de proloog spreekt de vrouw van Bath over een boek dat haar vijfde man bezat, een verzameling van veel van de teksten die in die dag gebruikelijk waren en die gericht waren op de gevaren van het huwelijk voor mannen - vooral mannen die geleerden waren. Haar vijfde echtgenoot, zo zegt ze, las vroeger dagelijks uit deze collectie. Veel van deze antifeministische werken waren producten van kerkleiders. Dat verhaal vertelt ook over geweld dat haar vijfde echtgenoot tegen haar heeft gebruikt, en hoe ze door tegengeweld enige macht in de relatie heeft herwonnen.


Bekijk de video: Women Poets Inspired by Chaucer (Augustus 2022).