Info

Feiten over Klasse-identiteit in Feodaal Japan

Feiten over Klasse-identiteit in Feodaal Japan

Feodaal Japan had een sociale structuur met vier niveaus gebaseerd op het principe van militaire paraatheid. Bovenaan stonden de daimyo en hun samurai-vasthouders. Drie soorten gewone mensen stonden onder de samoerai: boeren, ambachtslieden en kooplieden. Andere mensen werden volledig uitgesloten van de hiërarchie en kregen onplezierige of onreine taken, zoals het looien van leer, het slachten van dieren en het executeren van veroordeelde criminelen. Ze staan ​​beleefd bekend als burakumin, of 'mensen van het dorp'.

In zijn basisoverzicht lijkt dit systeem zeer rigide en absoluut. Het systeem was echter zowel vloeibaarder als interessanter dan de korte beschrijving impliceert.

Hier zijn enkele voorbeelden van hoe het feodale Japanse sociale systeem daadwerkelijk functioneerde in het dagelijks leven van mensen.

• Als een vrouw uit een gemeenschappelijke familie verloofd zou raken met een samurai, zou ze officieel kunnen worden geadopteerd door een tweede samurai-familie. Dit omzeilde het verbod op gewone burgers en samoeraien onderling trouwen.

• Toen een paard, os of ander groot boerderijdier stierf, werd het eigendom van de plaatselijke bannelingen. Het deed er niet toe of het dier het persoonlijke eigendom van een boer was geweest, of dat zijn lichaam zich op het land van een daimyo bevond; toen het eenmaal dood was, alleen de eta had er recht op.

• Gedurende meer dan 200 jaar, van 1600 tot 1868, draaide de hele Japanse sociale structuur om steun van het militaire establishment van de samoerai. Gedurende die periode waren er echter geen grote oorlogen. De meeste samoerai dienden als bureaucraten.

• De samoeraienklasse leefde in principe op een vorm van sociale zekerheid. Ze kregen een vaste toelage, in rijst, en kregen geen verhogingen voor kosten van levensonderhoud. Als gevolg hiervan moesten sommige samoeraienfamilies zich wenden tot de vervaardiging van kleine goederen zoals paraplu's of tandenstokers om de kost te verdienen. Ze zouden deze artikelen in het geheim doorgeven aan handelaren om te verkopen.

• Hoewel er afzonderlijke wetten waren voor de samurai-klasse, waren de meeste wetten in gelijke mate van toepassing op alle drie soorten gewone mensen.

• Samurai en gewone mensen hadden zelfs verschillende soorten postadressen. De gewone mensen werden geïdentificeerd door in welke keizerlijke provincie zij leefden, terwijl samoerai werden geïdentificeerd door welk domein van Daimyo zij dienden.

• Commoners die zonder succes probeerden zelfmoord te plegen vanwege liefde, werden als criminelen beschouwd, maar konden niet worden geëxecuteerd. (Dat zou hun gewoon hun wens geven, toch?) Dus werden ze uitgestoten niet-personen, of hinin, in plaats daarvan.

• Een banneling zijn was niet noodzakelijk een vermoeiend bestaan. Een hoofdman van de Edo (Tokio) outcasts, genaamd Danzaemon, droeg twee zwaarden als een samoerai en genoot de voorrechten die normaal worden geassocieerd met een kleine daimyo.

• Om het onderscheid tussen samurai en gewone burgers te handhaven, voerde de regering invallen uit die 'zwaardjacht' werden genoemd of katanagari. Commoners ontdekt met zwaarden, dolken of vuurwapens zouden ter dood worden gebracht. Natuurlijk ontmoedigde dit ook boerenopstanden.

• Commoners mochten geen achternamen (familienamen) hebben tenzij ze er een hadden gekregen voor speciale service aan hun daimyo.

• Hoewel de eta klasse van outcasts werd geassocieerd met de verwijdering van kadavers en de executie van criminelen, de meeste verdienden hun brood door de landbouw. Hun onreine plichten waren slechts een nevenactiviteit. Toch konden ze niet in dezelfde klasse worden beschouwd als gewone boeren, omdat ze verschoppelingen waren.

• Mensen met de ziekte van Hansen (ook wel lepra genoemd) leefden gescheiden in de hinin gemeenschap. Op het nieuwe maanjaar en midzomernacht gingen ze echter de stad in om op te treden monoyoshi (een feestritueel) voor de huizen van mensen. De stedelingen beloonden hen vervolgens met voedsel of contant geld. Net als bij de westerse Halloween-traditie, als de beloning niet voldoende was, zouden de melaatsen een grap spelen of iets stelen.

• Blinde Japanners bleven in de klas waarin ze werden geboren - samurai, boer, enz. - zolang ze in het ouderlijk huis verbleven. Als ze het waagden om te werken als verhalenvertellers, masseurs of bedelaars, moesten ze zich aansluiten bij het gilde van blinden, dat een zelfbesturende sociale groep was buiten het vierdelige systeem.

• Sommige commoners, genoemd gomune, nam de rol aan van rondtrekkende artiesten en bedelaars die normaal binnen het domein van de outcasts zouden zijn geweest. Zodra de gomune ophield met smeken en zich vestigde in landbouw of ambacht, herwonnen ze hun status als gewone burgers. Ze werden niet veroordeeld om bannen te blijven.

Bron

Howell, David L. Geografieën van identiteit in Japan van de negentiende eeuw, Berkeley: University of California Press, 2005.