Leven

George Catlin, schilder van Amerikaanse Indianen

George Catlin, schilder van Amerikaanse Indianen

De Amerikaanse kunstenaar George Catlin raakte gefascineerd door indianen in de vroege jaren 1800 en reisde uitgebreid door Noord-Amerika, zodat hij hun leven op canvas kon documenteren. In zijn schilderijen en geschriften beeldde Catlin de Indiase samenleving tot in detail uit.

"Catlin's Indian Gallery", een tentoonstelling die in 1837 in New York City werd geopend, was een vroege gelegenheid voor mensen die in een oostelijke stad woonden om het leven te waarderen van de indianen die nog steeds vrij leven en hun tradities aan de westelijke grens beoefenen.

De levendige schilderijen van Catlin werden niet altijd in zijn eigen tijd gewaardeerd. Hij probeerde zijn schilderijen aan de Amerikaanse regering te verkopen en werd afgewezen. Maar uiteindelijk werd hij erkend als een opmerkelijke kunstenaar en tegenwoordig verblijven veel van zijn schilderijen in het Smithsonian Institution en andere musea.

Catlin schreef over zijn reizen. En hij wordt gecrediteerd met het eerste voorstellen van het idee van nationale parken in een van zijn boeken. Catlins voorstel kwam tientallen jaren voordat de Amerikaanse regering het eerste nationale park zou creëren.

Vroege leven

George Catlin werd geboren in Wilkes Barre, Pennsylvania op 26 juli 1796. Zijn moeder en grootmoeder werden gegijzeld tijdens een Indiase opstand in Pennsylvania, bekend als de Wyoming Valley Massacre, ongeveer 20 jaar eerder, en Catlin zou veel verhalen over Indianen hebben gehoord als een kind. Hij bracht een groot deel van zijn jeugd door met wandelen in het bos en op zoek naar Indiase kunstvoorwerpen.

Als jonge man volgde Catlin een opleiding tot advocaat en hij beoefende kort de wet in Wilkes Barre. Maar hij ontwikkelde een passie voor schilderen. In 1821, op 25-jarige leeftijd, woonde Catlin in Philadelphia en probeerde hij een carrière als portretschilder na te streven.

Terwijl in Philadelphia Catlin graag het museum bezocht dat werd beheerd door Charles Wilson Peale, dat talloze items bevatte die betrekking hadden op Indianen en ook op de expeditie van Lewis en Clark. Toen een delegatie van West-Indiërs Philadelphia bezocht, schilderde Catlin ze en besloot alles te leren wat hij kon van hun geschiedenis.

In de late jaren 1820 schilderde Catlin portretten, waaronder een van de New Yorkse gouverneur DeWitt Clinton. Op een gegeven moment gaf Clinton hem een ​​opdracht om lithografieën te maken van scènes uit het onlangs geopende Eriekanaal, voor een herdenkingsboekje.

In 1828 trouwde Catlin met Clara Gregory, die uit een welvarende familie van kooplieden in Albany, New York kwam. Ondanks zijn gelukkige huwelijk, wilde Catlin zich wagen aan het westen.

Westerse reizen

In 1830 realiseerde Catlin zijn ambitie om het westen te bezoeken en arriveerde in St. Louis, dat toen de grens van de Amerikaanse grens was. Hij ontmoette William Clark, die een kwart eeuw eerder de beroemde Lewis- en Clark-expeditie naar de Stille Oceaan en terug had geleid.

Clark bekleedde een officiële positie als de superintendent van Indiase zaken. Hij was onder de indruk van Catlins verlangen om het Indiase leven te documenteren en gaf hem passen waarmee hij Indiase reservaten kon bezoeken.

De verouderende ontdekkingsreiziger deelde met Catlin een uiterst waardevol stukje kennis, Clarks kaart van het Westen. Het was destijds de meest gedetailleerde kaart van Noord-Amerika ten westen van de Mississippi.

In de jaren 1830 reisde Catlin veel, vaak onder de Indianen. In 1832 begon hij de Sioux te schilderen, die aanvankelijk zeer wantrouwend was over zijn vermogen om gedetailleerde beelden op papier op te nemen. Een van de leiders verklaarde echter dat Catlins 'medicijn' goed was en hij mocht de stam uitgebreid schilderen.

Catlin schilderde vaak portretten van individuele indianen, maar hij beeldde ook het dagelijkse leven uit, nam scènes op van rituelen en zelfs sport. In een schilderij beeldt Catlin zichzelf en een Indiase gids af die de pelzen van wolven draagt ​​terwijl hij in het prairiegras kruipt om een ​​kudde buffels nauwlettend te observeren.

"Catlin's Indian Gallery"

In 1837 opende Catlin een galerij van zijn schilderijen in New York City en noemde het 'Catlin's Indian Gallery'. Het kon worden beschouwd als de eerste 'Wild West'-show, omdat het het exotische leven van de indianen in het westen aan stadsbewoners onthulde. .

Catlin wilde dat zijn tentoonstelling serieus werd genomen als historische documentatie van het Indiase leven, en hij probeerde zijn verzamelde schilderijen aan het Amerikaanse congres te verkopen. Een van zijn grote hoop was dat zijn schilderijen het middelpunt zouden zijn van een nationaal museum dat gewijd is aan het Indiase leven.

Het congres was niet geïnteresseerd in het kopen van schilderijen van Catlin, en toen hij ze in andere oostelijke steden tentoonstelde, waren ze niet zo populair als ze in New York waren geweest. Gefrustreerd vertrok Catlin naar Engeland, waar hij succes vond bij het tonen van zijn schilderijen in Londen.

Tientallen jaren later merkte Catlins overlijdensadvertentie op de voorpagina van de New York Times op dat hij in Londen grote populariteit had bereikt, met leden van de aristocratie die bijeenkwamen om zijn schilderijen te zien.

Catlin's Classic Book on Indian Life

In 1841 publiceerde Catlin in Londen een boek met de titel Brieven en notities over de manieren, gebruiken en voorwaarden van de Noord-Amerikaanse Indianen. Het boek, meer dan 800 pagina's in twee delen, bevatte een enorme rijkdom aan materiaal verzameld tijdens de reizen van Catlin onder de Indianen. Het boek heeft een aantal edities doorlopen.

Op een bepaald punt in het boek beschreef Catlin hoe de enorme kuddes buffels op de westelijke vlakten werden vernietigd omdat gewaden gemaakt van hun vacht zo populair waren geworden in oostelijke steden.

Catlin merkte opmerkelijk op wat we vandaag als een ecologische ramp zouden erkennen en deed een verrassend voorstel. Hij stelde voor dat de regering enorme stukken westerse landen opzij zou zetten om ze in hun natuurlijke staat te behouden.

George Catlin kan dus worden gecrediteerd met het suggereren van de oprichting van nationale parken.

Zijn latere leven

Catlin keerde terug naar de Verenigde Staten en probeerde opnieuw het congres ertoe aan te zetten zijn schilderijen te kopen. Hij was niet succesvol. Hij werd opgelicht in enkele grondinvesteringen en verkeerde in financiële nood. Hij besloot terug te keren naar Europa.

In Parijs slaagde Catlin erin zijn schulden te betalen door het grootste deel van zijn collectie schilderijen te verkopen aan een Amerikaanse zakenman, die ze opsloeg in een locomotieffabriek in Philadelphia. Catlins vrouw stierf in Parijs en Catlin verhuisde zelf naar Brussel, waar hij zou wonen tot hij in 1870 terugkeerde naar Amerika.

Catlin stierf eind 1872 in Jersey City, New Jersey. Zijn overlijdensadvertentie in de New York Times loofde hem voor zijn werk over het indiaanse leven en bekritiseerde het congres omdat het zijn verzameling schilderijen niet had gekocht.

De collectie Catlin-schilderijen die in de fabriek in Philadelphia is opgeslagen, werd uiteindelijk gekocht door het Smithsonian Institution, waar het nu woont. Andere werken van Catlin bevinden zich in musea in de Verenigde Staten en Europa.


Bekijk de video: MAKING A RUN FOR IT: A Dash For The Timber by Frederic Remington (December 2020).