Adviezen

De erfenis van de Eerste Wereldoorlog in Afrika

De erfenis van de Eerste Wereldoorlog in Afrika

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, had Europa al een groot deel van Afrika gekoloniseerd, maar de behoefte aan mankracht en middelen tijdens de oorlog leidde tot de consolidatie van koloniale macht en zaaide de zaden voor toekomstig verzet.

Verovering, dienstplicht en verzet

Toen de oorlog begon, hadden de Europese mogendheden al koloniale legers bestaande uit Afrikaanse soldaten, maar de dienstplicht nam tijdens de oorlog aanzienlijk toe, evenals het verzet tegen die eisen. Frankrijk had meer dan een kwart miljoen man in dienst, terwijl Duitsland, België en Groot-Brittannië tienduizenden meer rekruteerden voor hun legers.

Weerstand tegen deze eisen was gebruikelijk. Sommige mannen probeerden te emigreren binnen Afrika om dienstplicht te vermijden voor legers die hen in sommige gevallen pas onlangs hadden veroverd. In andere regio's eiste dienstplicht de bestaande onvrede die leidde tot grootschalige opstanden. Tijdens de oorlog hebben Frankrijk en Groot-Brittannië uiteindelijk antikoloniale opstanden in Sudan (nabij Darfur), Libië, Egypte, Niger, Nigeria, Marokko, Algerije, Malawi en Egypte bestreden, evenals een korte opstand van Boers in Zuid-Afrika sympathiek voor de Duitsers.

Porters en hun families: de vergeten slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog

De Britse en Duitse regeringen - en vooral de blanke kolonistengemeenschappen in Oost- en Zuid-Afrika - hielden niet van het idee om Afrikaanse mannen aan te moedigen om tegen Europeanen te vechten, dus ze rekruteerden vooral Afrikaanse mannen als dragers. Deze mannen werden niet als veteranen beschouwd, omdat ze niet tegen zichzelf vochten, maar ze stierven toch in scores, vooral in Oost-Afrika. Onderhevig aan barre omstandigheden, vijandelijk vuur, ziekte en onvoldoende rantsoenen, stierf minstens 90.000 of 20 procent van de dragers aan de Afrikaanse fronten van de Eerste Wereldoorlog. Ambtenaren erkenden dat het werkelijke aantal waarschijnlijk hoger was. Ter vergelijking stierf ongeveer 13 procent van de gemobiliseerde troepen tijdens de oorlog.

Tijdens de gevechten werden ook dorpen verbrand en voedsel in beslag genomen voor het gebruik van troepen. Het verlies van mankracht had ook invloed op de economische capaciteit van veel dorpen, en toen de laatste jaren van de oorlog samenvielen met een droogte in Oost-Afrika, stierven veel meer mannen, vrouwen en kinderen.

Ga naar de overwinnaars

Na de oorlog verloor Duitsland al zijn koloniën, wat in Afrika betekende dat het de staten verloor die tegenwoordig bekend staan ​​als Rwanda, Burundi, Tanzania, Namibië, Kameroen en Togo. De Volkenbond beschouwde deze gebieden als onvoorbereid voor onafhankelijkheid en verdeelde ze daarom tussen Groot-Brittannië, Frankrijk, België en Zuid-Afrika, die geacht werden deze mandaatgebieden voor te bereiden op onafhankelijkheid. In de praktijk leken deze gebieden weinig anders dan kolonies, maar de ideeën over imperialisme begonnen te verschuiven. In het geval van Rwanda en Burundi was de overdracht dubbel tragisch. Het Belgische koloniale beleid in die staten vormde de basis voor de Rwandese genocide van 1994 en de minder bekende, gerelateerde slachtingen in Burundi. De oorlog hielp echter ook de bevolking te politiseren, en toen er een Tweede Wereldoorlog kwam, zouden de dagen van kolonisatie in Afrika worden geteld.

Bronnen:

Edward Paice, Tip and Run: The Untold Tragedy of the Great War in Africa. Londen: Weidenfeld & Nicolson, 2007.

Journal of African History. Speciale uitgave: Wereldoorlog I en Afrika, 19:1 (1978).

PBS, "World War I Casualty and Death Tables," (bezocht op 31 januari 2015).

Bekijk de video: Uganda's Moonshine Epidemic (Mei 2020).