Interessant

10 bedreigingen voor monarchmigratie

10 bedreigingen voor monarchmigratie

Hoewel monarchvlinders als soort niet in de nabije toekomst met uitsterven worden bedreigd, kan hun unieke Noord-Amerikaanse migratie zonder interventie stoppen. De Internationale Unie voor Natuurbehoud (IUCN) noemt de monarchmigratie een bedreigd biologisch fenomeen. Migrerende vorsten worden tijdens hun reis bedreigd, van hun overwinterende locaties tot hun broedplaatsen. Hier zijn 10 bedreigingen voor monarchmigratie, allemaal het resultaat van menselijke activiteiten. Tot we onze manier veranderen, zullen vorsten waarschijnlijk blijven afnemen gedurende hun Noord-Amerikaanse migratieroute.

1. Roundup-resistente gewassen

Telers van Amerikaanse maïs en sojabonen planten nu voornamelijk genetisch gemodificeerde gewassen die resistent zijn tegen het herbicide Roundup. In plaats van de grond te bewerken om onkruid in hun velden te bestrijden, kunnen boeren nu hun gewassen eerst planten en vervolgens hun velden besproeien met Roundup om het onkruid te doden. Het onkruid, inclusief melkkruid, sterft terug, terwijl de maïs of sojabonen blijven groeien. Gemeenschappelijke Milkweed (Asclepias syriaca), misschien wel de belangrijkste vorstplant van alle melkkruiden, kan nog steeds gedijen in een bewerkte akker. Vraag elke tuinman die er een stukje van heeft geplant hoe snel het zich verspreidt, en hoe moeilijk het is om te voorkomen dat het opnieuw wordt uitgezet. Maar gewone milkweed (of welke soort dan ook) kan deze herhaalde toepassingen van Roundup op akkers niet verdragen. Men denkt dat milkweed op landbouwvelden in het verleden tot 70% van de vorsten een voedselbron was; het verlies van deze planten kan ernstige gevolgen hebben voor de bevolking. Roundup discrimineert ook niet, dus nectarplanten die ooit tussen gewassen bloeiden, zijn ook in deze gebieden verdwenen.

2. Gebruik van insecticiden

Dit lijkt misschien een no-brainer (en misschien is het ook), maar monarchpopulaties kunnen worden beïnvloed door blootstelling aan insecticiden, zelfs die bedoeld voor het bestrijden van andere insecten. In sommige gevallen kan het insecticide in kwestie worden beschouwd als veilig voor andere, niet-gerichte dieren in het wild, maar vaak bestaan ​​er geen onderzoeken om aan te tonen dat het product geen schade kan toebrengen aan monarchvlinders. Angst voor het West Nijl-virus leidt veel gemeenschappen tot het uitvoeren van luchtspuitprogramma's van pesticiden die bedoeld zijn om muggen te doden, mogelijk ten koste van vorsten. Permethrin, bijvoorbeeld, wordt gebruikt om volwassen muggen te bestrijden, maar een studie uitgevoerd door het Monarch Lab aan de Universiteit van Minnesota heeft aangetoond dat permethrinresidu op milkweed gebladerte zeer dodelijk is voor monarch rupsen, vooral in de vroege beginjaren. Bt (Bacillus thuringiensis) is een bacterie die zich specifiek richt op rupsen. Het wordt aerodynamisch op bossen toegepast om ongedierte zoals de zigeunermot te bestrijden en ingebracht in genetisch gemodificeerde maïs, om de planten te helpen ongedierte af te weren zoals de maisboorder. Studies tonen aan dat door de wind geblazen stuifmeel van genetisch gemodificeerde maïs monarchlarven kan doden als het giftige stuifmeel op gebladerte met melkkruid landt. Gelukkig suggereert recent onderzoek dat Bt-geladen maïspollen misschien geen serieuze bedreiging vormen voor de totale monarchpopulatie.

3. Onderhoud langs de weg

Milkweed groeit goed in verstoorde habitats zoals bermen. Je zou kunnen zeggen dat de meeste monarchliefhebbers een milkweedpleister kunnen zien terwijl ze 60 mijl per uur over de snelweg rijden! Men zou denken dat een dergelijke gemakkelijk groeiende waardplant de vorsten een voorsprong zou geven, maar helaas beschouwen de mensen die ons recht van doorgang behouden gewoonlijk milkweed als een wiet, en niets meer. Op veel plaatsen wordt de bermvegetatie gemaaid, vaak precies wanneer milkweed op zijn hoogtepunt is en kruipt met rupsen. In sommige gevallen wordt bermvegetatie behandeld met herbiciden. Omdat boeren milkweed van hun velden elimineren met Roundup, zullen roadside milkweed stands belangrijker zijn voor migrerende vorsten.

4. Ozonvervuiling

Ozon, een belangrijke component van smog, is zeer giftig voor planten. Sommige planten zijn gevoeliger voor ozonvervuiling dan andere. Milkweed is op grondniveau zeer gevoelig voor ozon, zozeer dat het wordt beschouwd als een betrouwbare bio-indicator voor ozonvervuiling. Milkweedplanten die zijn aangetast door ozon ontwikkelen donkere laesies op hun bladeren, een symptoom dat bekend staat als meanderen. Hoewel we weten dat de kwaliteit van milkweed lijdt in gebieden met hoog ozon op leefniveau, weten we weinig over hoe dit invloed kan hebben op monarchlarven die zich voeden met milkweed-planten in smoggy-gebieden.

5. Ontbossing

Overwinterende vorsten hebben bossen nodig voor bescherming tegen de elementen, en ze hebben daarbij zeer specifieke bossen nodig. De populatie die ten oosten van de Rocky Mountains broedt, trekt naar bergen in centraal Mexico, waar ze kunnen slapen in dichte tribunes van oyamelsparren. Helaas zijn die bomen een waardevolle hulpbron en zelfs nadat de overwinteringsplaats van de vorst was aangewezen als een reservaat, gingen de houtkapactiviteiten illegaal door. In de 20 jaar van 1986 tot 2006 ging naar schatting 10.500 hectare bos verloren of was het zodanig verstoord dat ze niet langer geschikt waren voor de winterdekking voor de vlinders. Sinds 2006 is de Mexicaanse regering waakzamer geweest bij het handhaven van het houtkapverbod binnen het domein, en gelukkig is de ontbossing de afgelopen jaren aanzienlijk afgenomen.

6. Waterafleiding

Sinds lang voordat de vorsten door miljoenen mensen in Mexico vasthielden, hebben Mexicaanse families van het land in en rond de oyamelbossen bestaan. Omwonenden hebben water nodig, zowel voor hun huizen als voor hun vee en gewassen. In de afgelopen jaren zijn dorpelingen begonnen met het afleiden van water uit bergstromen, met behulp van plastic buizen om het te onderscheppen en naar hun huizen en boerderijen te leiden. Dit laat niet alleen stroombeddingen droog, maar het vereist ook dat de overwinterende vorsten langere afstanden vliegen op zoek naar water. En hoe verder ze vliegen, hoe meer energie de vlinders nodig hebben om te overleven tot de lente.

7. Vastgoedontwikkeling

Californië heeft een aantal van de hoogste onroerendgoedwaarden van het land, dus het is geen verrassing dat vorsten aan de westkust door landontwikkelaars kunnen worden weggedrukt. Zowel broedhabitats als overwinteringsplekken zijn in gevaar. Vergeet niet dat de monarchvlinder geen bedreigde diersoort is, dus hij heeft niet de bescherming van de Endangered Species Act. Tot nu toe hebben vlinderliefhebbers en monarchliefhebbers goed gepleit voor het behoud van overwinterende locaties, die verspreid liggen van San Diego County tot Marin County langs de kust van Californië. Maar waakzaamheid moet worden gehandhaafd om ervoor te zorgen dat de vorsten dit uitstekende onroerend goed behouden.

8. Verwijdering van niet-inheemse eucalyptusbomen

Waarom zou de verwijdering van niet-inheemse bomen invloed hebben op de monarchvlinder, een inheemse soort? In het midden van de late 19e eeuw importeerden en plantten Californiërs niet minder dan 100 soorten eucalyptus uit Australië. Deze winterharde bomen groeiden als onkruid langs de kust van Californië. Westerse monarchvlinders ontdekten dat de bosjes van eucalyptusbomen in de winter ideale bescherming boden, zelfs beter dan de tribunes van inheemse dennen waar ze vroeger verbleven. De westerse bevolking van Noord-Amerikaanse vorsten vertrouwt nu zwaar op deze tribunes van geïntroduceerde bomen om ze de winter door te brengen. Helaas staat eucalyptus bekend om zijn neiging om bosbranden te voeden, dus deze bossen zijn niet zo geliefd bij landbeheerders. We kunnen een afname van het aantal monarchen zien waarbij de niet-inheemse bomen worden verwijderd.

9. Klimaatverandering

Monarchen hebben zeer specifieke klimaatomstandigheden nodig om de winter te overleven, en dit is de reden waarom hun overwinterende locaties beperkt zijn tot slechts 12 bergen in Mexico en een handvol eucalyptusbossen in Californië. Het maakt niet uit of je gelooft dat klimaatverandering wordt veroorzaakt door mensen (het is) of niet, klimaatverandering is echt en het gebeurt nu. Dus wat betekent dat voor de migrerende vorsten? Wetenschappers hebben klimaatveranderingsmodellen gebruikt om te voorspellen welke omstandigheden op de overwinterende locaties in de nabije toekomst zullen zijn, en de modellen schetsen een somber beeld voor de vorsten. Tegen 2055 voorspellen klimaatveranderingsmodellen dat de oyamelbossen van Mexico neerslag zullen zien vergelijkbaar met wat het gebied in 2002 ervoer toen naar schatting 70-80% van de vorsten in de twee grootste overwinterende sites stierven. Waarom is nat weer zo schadelijk voor de vorsten? In een droger klimaat kunnen de vlinders zich aanpassen aan de kou door een proces dat bekend staat als superkoeling. Natte vlinders vriezen dood.

10. Toerisme

Juist de mensen die het meest om vorsten geven, dragen mogelijk bij aan hun ondergang. We wisten niet eens waar de vorsten tot 1975 hun winters doorbrachten, maar in de decennia daarna hebben miljoenen toeristen de bedevaart naar centraal Mexico gemaakt om deze massale verzameling vlinders te zien. Elke winter reizen maximaal 150.000 bezoekers naar de afgelegen oyamel-bossen. De impact van 300.000 voet op de steile bergpaden veroorzaakt aanzienlijke bodemerosie. Veel toeristen reizen te paard, schoppen stof op dat spiracles blokkeert en letterlijk de vlinders verstikt. En elk jaar duiken er meer bedrijven op voor vlindertoeristen, die meer middelen nodig hebben en meer afval creëren. Zelfs in de VS heeft toerisme soms meer pijn gedaan dan de vorsten helpen. Een motel gebouwd op een van de overwinterende locaties in Californië degradeerde het bos en zorgde ervoor dat de vlinders het terrein verlieten.

Bronnen

  • Noord-Amerikaans Monarch Conservation Plan (PDF), opgesteld door het secretariaat van de Commissie voor milieusamenwerking (CEC).
  • Conservation Initiative in North America to Monarch Butterfly, Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals (CMS).
  • Monarch Butterfly Conservation in Noord-Amerika, U.S. Forest Service.
  • Migrerende monarchvlinders in Monterey County, Ventana Wildlife Society.
  • Species Profile (Monarch), Species at Risk Public Registry, Canada.
  • De effecten van muggenbestrijdingstoepassingen van Permethrin op Monarch Butterfly (Danaus plexippus) Larven, Sara Brinda, 2004.
  • Dodelijke en subletale effecten van Resmethrin op niet-getargete soorten, Meredith Blank, 2006.