Leven

The Rust Belt

The Rust Belt

De term "Rust Belt" verwijst naar wat ooit diende als het centrum van de Amerikaanse industrie. De Rust Belt ligt in het gebied van de Grote Meren en beslaat een groot deel van het Amerikaanse Midwesten (kaart). Ook bekend als het "industriële hart van Noord-Amerika", werden de grote meren en de nabijgelegen Appalachia gebruikt voor transport en natuurlijke hulpbronnen. Deze combinatie maakte de bloeiende kolen- en staalindustrie mogelijk. Tegenwoordig wordt het landschap gekenmerkt door de aanwezigheid van oude fabriekssteden en postindustriële skylines.

Aan de basis van deze 19e-eeuwse industriële explosie ligt een overvloed aan natuurlijke hulpbronnen. Het Midden-Atlantische gebied is voorzien van steenkool- en ijzerertsreserves. Steenkool en ijzererts worden gebruikt om staal te produceren en overeenkomstige industrieën konden groeien door de beschikbaarheid van deze grondstoffen.

Midwestern America beschikt over de benodigde water- en transportmiddelen voor productie en verzending. Fabrieken en fabrieken voor kolen, staal, auto's, auto-onderdelen en wapens domineerden het industriële landschap van de Rust Belt.

Tussen 1890 en 1930 kwamen migranten uit Europa en het Amerikaanse Zuiden naar de regio op zoek naar werk. Tijdens het tijdperk van de Tweede Wereldoorlog werd de economie aangedreven door een robuuste productiesector en een grote vraag naar staal.

In de jaren zestig en zeventig zorgden de toegenomen globalisering en concurrentie van overzeese fabrieken voor de ontbinding van dit industriële centrum. De aanduiding 'Roestgordel' is op dit moment ontstaan ​​vanwege de verslechtering van de industriële regio.

Staten die voornamelijk worden geassocieerd met de Rust Belt zijn Pennsylvania, Ohio, Michigan, Illinois en Indiana. Grenzende landen omvatten delen van Wisconsin, New York, Kentucky, West Virginia en Ontario, Canada. Sommige grote industriële steden van de Rust Belt omvatten Chicago, Baltimore, Pittsburgh, Buffalo, Cleveland en Detroit.

Chicago, Illinois

De nabijheid van Chicago tot het Amerikaanse Westen, de Mississippi-rivier en Lake Michigan zorgde voor een gestage stroom van mensen, gefabriceerde goederen en natuurlijke hulpbronnen door de stad. Tegen de 20e eeuw werd het het transportcentrum van Illinois. Chicago's vroegste industriële specialiteiten waren hout, vee en tarwe.

Het Illinois en Michigan Canal, gebouwd in 1848, was de primaire verbinding tussen de Grote Meren en de Mississippi-rivier en een aanwinst voor de handel in Chicago. Met zijn uitgebreide spoorwegnet werd Chicago een van de grootste spoorwegcentra in Noord-Amerika en is het het productiecentrum voor goederenwagons en passagierswagons.

De stad is het centrum van Amtrak en is rechtstreeks per spoor verbonden met Cleveland, Detroit, Cincinnati en de Gulf Coast. De staat Illinois blijft een grote producent van vlees en graan, evenals ijzer en staal.

Baltimore, Maryland

Aan de oostkust van de Chesapeake Bay in Maryland, ongeveer 35 mijl ten zuiden van de Mason Dixon Line, ligt Baltimore. De rivieren en inhammen van Chesapeake Bay schenken Maryland een van de langste waterkant van alle staten.

Als gevolg hiervan is Maryland een leider in de productie van metalen en transportmiddelen, voornamelijk schepen. Tussen de vroege jaren 1900 en de jaren 1970 zocht een groot deel van de jonge bevolking van Baltimore naar fabrieksbanen bij de plaatselijke fabrieken van General Motors en Bethlehem Steel.

Vandaag de dag is Baltimore een van de grootste havens van het land en ontvangt het de op één na grootste hoeveelheid buitenlandse tonnage. Ondanks de ligging ten oosten van Appalachia en het industriële hart van Baltimore, creëerde de nabijheid van water en de bronnen van Pennsylvania en Virginia een atmosfeer waarin grote industrieën konden gedijen.

Pittsburgh, Pennsylvania

Pittsburgh ervoer zijn industriële ontwaken tijdens de burgeroorlog. Fabrieken begonnen wapens te produceren en de vraag naar staal groeide. In 1875 bouwde Andrew Carnegie de eerste staalfabrieken in Pittsburgh. De staalproductie zorgde voor vraag naar kolen, een industrie die op dezelfde manier slaagde.

De stad was ook een belangrijke speler in de Tweede Wereldoorlog toen het bijna honderd miljoen ton staal produceerde. Gelegen aan de westrand van Appalachia, waren steenkoolbronnen direct beschikbaar voor Pittsburgh, waardoor staal een ideale economische onderneming was. Toen de vraag naar deze hulpbron in de jaren zeventig en tachtig instortte, daalde de bevolking van Pittsburgh dramatisch.

Buffalo, New York

Gelegen aan de oostelijke oever van Lake Erie, breidde de stad Buffalo zich in de jaren 1800 sterk uit. De aanleg van het Eriekanaal vergemakkelijkte reizen vanuit het oosten en zwaar verkeer leidde tot de ontwikkeling van de Buffalo Harbor aan het Eriemeer. Handel en transport door Lake Erie en Lake Ontario in de buurt van Buffalo als de "Gateway to the West".

Tarwe en graan geproduceerd in de Midwest werden verwerkt in wat de grootste graanhaven ter wereld werd. Duizenden in Buffalo waren werkzaam bij de graan- en staalindustrie; met name Bethlehem Steel, de belangrijkste staalproducent van de stad in de 20e eeuw. Als een belangrijke handelshaven was Buffalo ook een van de grootste spoorwegcentra van het land.

Cleveland, Ohio

Cleveland was een belangrijk Amerikaans industrieel centrum in de late 19e eeuw. Gebouwd in de buurt van grote kolen- en ijzerertsafzettingen, was de stad de thuisbasis van John D. Rockefeller's Standard Oil Company in de jaren 1860. Ondertussen werd staal een industrieel bestanddeel dat bijdroeg tot de bloeiende economie van Cleveland.

De olieraffinage van Rockefeller was afhankelijk van de staalproductie in Pittsburgh, Pennsylvania. Cleveland werd een transportknooppunt en diende als halverwege tussen de natuurlijke hulpbronnen uit het westen en de molens en fabrieken in het oosten.

Na de jaren 1860 waren spoorwegen de belangrijkste vervoerswijze door de stad. De Cuyahoga-rivier, het Ohio- en Eriekanaal en het nabijgelegen Eriemeer zorgden ook voor Cleveland toegankelijke watervoorraden en transport door het Midwesten.

Detroit, Michigan

Als epicentrum van de automobiel- en onderdelenproductie-industrie in Michigan huisde Detroit ooit vele rijke industriëlen en ondernemers. De auto-eisen na de Tweede Wereldoorlog leidden tot de snelle expansie van de stad en het metrogebied werd de thuisbasis van General Motors, Ford en Chrysler.

De toename van de vraag naar autoproductiearbeid leidde tot een bevolkingsgroei. Toen onderdelenproductie naar de Sun Belt en naar het buitenland werd verplaatst, gingen bewoners mee. Kleinere steden in Michigan, zoals Flint en Lansing, ervoeren een soortgelijk lot.

Gelegen aan de Detroit River tussen Lake Erie en Lake Huron, werden de successen van Detroit geholpen door de toegankelijkheid van hulpbronnen en het aantrekken van veelbelovende kansen op werk.

Gevolgtrekking

Hoewel "roestige" herinneringen aan wat ze ooit waren, blijven de steden van Rust Belt vandaag de dag als centra van Amerikaanse handel. Hun rijke economische en industriële geschiedenis voorzag hen van de herinnering aan veel diversiteit en talent, en ze zijn van Amerikaanse sociale en culturele betekenis.