Info

Objecten gemaakt van de walvisindustrie

Objecten gemaakt van de walvisindustrie

We weten allemaal dat mannen op zeilschepen vertrokken en hun leven riskeerden om walvissen te harpoen op open zee gedurende de 19e eeuw. En terwijl Moby Dick en andere verhalen hebben walvisjachtverhalen onsterfelijk gemaakt, mensen waarderen tegenwoordig over het algemeen niet dat de walvisjagers deel uitmaken van een goed georganiseerde industrie.

De schepen die vanuit havens in New England vertrokken, trokken tot aan de Stille Oceaan op jacht naar specifieke soorten walvissen. Voor sommige walvisvaarders was het avontuur misschien een trekpleister, maar voor de kapiteins die walvisvaartschepen bezaten en de investeerders die reizen financierden, was er een aanzienlijke monetaire uitbetaling.

De gigantische karkassen van walvissen werden gehakt en ingekookt en omgezet in producten zoals de fijne olie die nodig was om steeds meer geavanceerde werktuigmachines te smeren. En afgezien van olie afkomstig van walvissen, werden zelfs hun botten in een tijdperk vóór de uitvinding van plastic gebruikt om een ​​breed scala aan consumptiegoederen te maken. Kortom, walvissen waren een waardevolle natuurlijke hulpbron zoals hout, mineralen of aardolie die we nu uit de grond pompen.

Olie van Whale's Blubber

Olie was het belangrijkste product dat bij walvissen werd gezocht en het werd gebruikt om machines te smeren en om verlichting te bieden door het in lampen te verbranden.

Wanneer een walvis werd gedood, werd deze naar het schip gesleept en de blubber, het dikke isolerende vet onder zijn huid, zou worden geschild en uit zijn karkas worden gesneden in een proces dat bekend staat als "flensing". De blubber werd fijngehakt en gekookt grote vaten aan boord van het walvisjachtschip, die olie produceren.

De olie uit walvisblubber werd verpakt in vaten en teruggevoerd naar de thuishaven van het walvisjachtschip (zoals New Bedford, Massachusetts, de drukste Amerikaanse walvishaven in het midden van de 19e eeuw). Vanuit de havens zou het worden verkocht en getransporteerd door het hele land en zou het zijn weg vinden naar een grote verscheidenheid aan producten.

Walvisolie werd niet alleen gebruikt voor smering en verlichting, maar ook voor de productie van zeep, verf en vernis. Walvisolie werd ook gebruikt in sommige processen die werden gebruikt om textiel en touw te produceren.

Spermaceti, een zeer gewaardeerde olie

Een bijzondere olie gevonden in de kop van de potvis, spermaceti, werd zeer gewaardeerd. De olie was wasachtig en werd veel gebruikt bij het maken van kaarsen. In feite werden kaarsen gemaakt van spermaceti beschouwd als de beste ter wereld en produceerden ze een heldere, heldere vlam zonder teveel rook.

Spermaceti werd ook gebruikt, gedestilleerd in vloeibare vorm, als een olie voor het branden van lampen. De belangrijkste Amerikaanse walvishaven, New Bedford, Massachusetts, stond daarom bekend als 'De stad die de wereld verlichtte'.

Toen John Adams de ambassadeur in Groot-Brittannië was voordat hij president werd, noteerde hij in zijn dagboek een gesprek over spermaceti dat hij had met de Britse premier William Pitt. Adams, die de walvisindustrie in New England wilde promoten, probeerde de Britten te overtuigen om spermaceti te importeren die door Amerikaanse walvisjagers werden verkocht en die de Britten konden gebruiken om straatlantaarns te voeden.

De Britten waren niet geïnteresseerd. In zijn dagboek schreef Adams dat hij Pitt vertelde: “Het vet van de spermaceti-walvis geeft de helderste en mooiste vlam van elke stof die in de natuur bekend is, en we zijn verrast dat je de voorkeur geeft aan duisternis, en daaruit voortvloeiende overvallen, inbraken en moorden in uw straten om als spermacode onze spermaceti-olie te ontvangen. '

Ondanks het mislukte verkooppraatje dat John Adams eind 1700 maakte, bloeide de Amerikaanse walvisindustrie in de vroege tot midden 1800. En spermaceti was een belangrijk onderdeel van dat succes.

Spermaceti kon worden verfijnd tot een smeermiddel dat ideaal was voor precisiemachines. De werktuigmachines die de groei van de industrie in de Verenigde Staten mogelijk maakten, werden gesmeerd en werden in wezen mogelijk gemaakt door olie afkomstig van spermaceti.

Baleen, of "walvis"

De botten en tanden van verschillende soorten walvissen werden gebruikt in een aantal producten, veel van hen gemeenschappelijke gebruiksvoorwerpen in een 19e-eeuws huishouden. Walvissen zouden 'het plastic van de jaren 1800' hebben geproduceerd.

Het "bot" van de walvis dat het meest werd gebruikt, was technisch gezien geen bot, het was baleen, een hard materiaal opgesteld in grote platen, zoals gigantische kammen, in de mond van sommige soorten walvissen. Het doel van de baleen is om als een zeef te werken en kleine organismen in zeewater te vangen, dat de walvis als voedsel consumeert.

Omdat baleen taai maar toch flexibel was, kon het in een aantal praktische toepassingen worden gebruikt. En het werd algemeen bekend als "walvisbot".

Misschien was het meest voorkomende gebruik van walvisbot bij de vervaardiging van korsetten, die modieuze dames in de 19e eeuw droegen om hun taille te comprimeren. Een typische korsetadvertentie uit de jaren 1800 kondigt met trots aan: "Alleen echte walvisbot gebruikt."

Whalebone werd ook gebruikt voor kraagstangen, buggyzwepen en speelgoed. De opmerkelijke flexibiliteit zorgde er zelfs voor dat het als de veren in vroege typemachines werd gebruikt.

De vergelijking met plastic is toepasselijk. Denk aan veelvoorkomende items die tegenwoordig misschien van plastic zijn gemaakt, en het is waarschijnlijk dat vergelijkbare items in de jaren 1800 van walvis waren gemaakt.

Baleinwalvissen hebben geen tanden. Maar de tanden van andere walvissen, zoals de potvis, zouden als ivoor worden gebruikt in producten zoals schaakstukken, pianotoetsen of de handvatten van wandelstokken.

Stukken van scrimshaw, of gebeeldhouwde walvisentanden, zouden waarschijnlijk het best onthouden gebruik van walvisentanden zijn. De gebeeldhouwde tanden zijn echter gemaakt om de tijd te doden op walvisvaarten en waren nooit een massaproductie-item. Hun relatieve zeldzaamheid is natuurlijk de reden waarom echte stukken 19e-eeuwse scrimshaw tegenwoordig als waardevolle verzamelobjecten worden beschouwd.


Bekijk de video: Objecten gemaakt met archeologisch hout (December 2020).