Beoordelingen

Hanford Nuclear Bomb Site: Triumph and Disaster

Hanford Nuclear Bomb Site: Triumph and Disaster



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Enkele jaren geleden sprak een populair countrynummer over "het beste uit een slechte situatie halen", wat ongeveer is wat mensen in de buurt van de nucleaire bomfabriek in Hanford sinds de Tweede Wereldoorlog hebben gedaan.

In 1943 woonden ongeveer 1200 mensen langs de Columbia River in de landbouwsteden Richland, White Bluffs en Hanford in de staat Washington. Vandaag de dag wonen in dit gebied van Tri-Cities meer dan 120.000 mensen, van wie de meesten waarschijnlijk ergens anders zouden wonen, werken en geld uitgeven, ware het niet dat wat de federale overheid van 1943 tot 1991 op de Hanford-site van 560 vierkante mijl mocht verzamelen. , inclusief:

  • 56 miljoen gallons zeer radioactief kernafval opgeslagen in 177 ondergrondse tanks, waarvan minstens 68 lekken;
  • 2.300 ton verbruikte splijtstof zit in - maar lekt soms uit - twee oppervlaktebaden op slechts een paar honderd meter van de Columbia River;
  • 120 vierkante mijlen verontreinigd grondwater; en
  • 25 ton dodelijk plutonium dat moet worden verwijderd en onder constant bewapende bewaking moet worden gehouden.

En dat alles blijft vandaag op de Hanford-site, ondanks de inspanningen van het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE) om het meest intensieve milieu-saneringsproject in de geschiedenis uit te voeren.

Korte geschiedenis van Hanford

Rond Kerstmis van 1942, verre van slaperig Hanford, werd de Tweede Wereldoorlog steeds zwaarder. Enrico Fermi en zijn team voltooiden de eerste nucleaire kettingreactie ter wereld en de beslissing werd genomen om de atoombom te bouwen als een wapen om de oorlog met Japan te beëindigen. De uiterst geheime poging kreeg de naam 'Manhattan Project'.

In januari 1943 ging het Manhattan-project van start in Hanford, Oak Ridge in Tennessee en Los Alamos, New Mexico. Hanford werd gekozen als de plaats waar ze plutonium zouden maken, een dodelijk bijproduct van het kernreactieproces en het belangrijkste ingrediënt van de atoombom.

Slechts 13 maanden later ging de eerste reactor van Hanford online. En het einde van de Tweede Wereldoorlog zou snel volgen. Maar dat was nog lang niet het einde voor de Hanford-site, dankzij de Koude Oorlog.

Hanford bestrijdt de Koude Oorlog

In de jaren na het einde van de Tweede Wereldoorlog verslechterden de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie. In 1949 testten de Sovjets hun eerste atoombom en begon de nucleaire wapenwedloop - de Koude Oorlog -. In plaats van de bestaande te ontmantelen, werden in Hanford acht nieuwe reactoren gebouwd.

Van 1956 tot 1963 bereikte de productie van plutonium van Hanford zijn hoogtepunt. Dingen werden eng. De Russische leider Nikita Chroesjtsjov vertelde tijdens een bezoek aan het Amerikaanse volk in 1959: "Uw kleinkinderen zullen onder het communisme leven." Toen Russische raketten in 1962 in Cuba verschenen en de wereld binnen enkele minuten na een nucleaire oorlog kwam, verdubbelde Amerika zijn inspanningen voor nucleaire afschrikking. . Van 1960 tot 1964 verdrievoudigde ons nucleaire arsenaal en neuriedden de reactoren van Hanford dag en nacht.

Eind 1964 besloot president Lyndon Johnson ten slotte dat onze behoefte aan plutonium was afgenomen en beval hij alle Hanford-reactoren op één na stil te leggen. Van 1964 - 1971 werden acht van de negen reactoren langzaam stilgelegd en gereedgemaakt voor decontaminatie en ontmanteling. De resterende reactor werd omgezet om elektriciteit te produceren, evenals plutonium.

In 1972 voegde de DOE onderzoek naar en ontwikkeling van atoomenergietechnologie toe aan de missie van de Hanford-site.

Hanford Sinds de Koude Oorlog

In 1990 drong Michail Gorbachev, Sovjet-president, aan op verbeterde relaties tussen de superkrachten en sterk verminderde Russische wapenontwikkeling. De vreedzame val van de Berlijnse muur volgde kort en op 27 september 1991 verklaarde het Amerikaanse congres officieel het einde van de Koude Oorlog. Er zou nooit meer plutonium in verband met defensie worden geproduceerd in Hanford.

Het opruimen begint

Tijdens zijn productiejaren van defensie stond de Hanford-site onder strikte militaire veiligheid en was hij nooit onderworpen aan extern toezicht. Vanwege onjuiste verwijderingsmethoden, zoals 440 miljard liter radioactieve vloeistof rechtstreeks op de grond dumpen, wordt de 650 vierkante mijl van Hanford nog steeds beschouwd als een van de meest giftige plaatsen op aarde.

Het Amerikaanse ministerie van Energie nam de activiteiten in Hanford over van de ter ziele gegane Atomic Energy Commission in 1977 met drie hoofddoelen als onderdeel van het Strategisch Plan:

  • Maak het schoon! De Milieumissie: DOE erkent dat Hanford eeuwen of nooit zal zijn zoals vroeger. Maar ze hebben tussentijdse en langetermijndoelen vastgesteld tot tevredenheid van de betrokken partijen;
  • Nooit meer! De Science & Technology Mission: DOE ontwikkelt samen met particuliere aannemers technologie in een breed scala van aan schone energie gerelateerde gebieden. Veel van de preventieve en remediërende milieumethoden die vandaag worden gebruikt, kwamen uit Hanford; en
  • Steun de mensen! De driepartijenovereenkomst: vanaf het begin van het hersteltijdperk van Hanford heeft DOE gewerkt aan het opbouwen en diversifiëren van de economie van het gebied, terwijl tegelijkertijd intense betrokkenheid en inbreng van particulieren en de Indiase naties werd aangemoedigd.

Hoe gaat het nu in Hanford?

Hanford's schoonmaakfase zal waarschijnlijk doorgaan tot minstens 2030, wanneer veel van DOE's milieudoelstellingen op lange termijn zullen zijn bereikt. Tot die tijd gaat het opruimen voorzichtig door, dag voor dag.

Onderzoek en ontwikkeling van nieuwe energiegerelateerde en milieutechnologieën hebben nu een vrijwel gelijk niveau van activiteit.

In de loop der jaren heeft het Amerikaanse congres meer dan $ 13,1 miljoen toegewezen (uitgegeven) voor subsidies en directe hulp aan de Hanford-gebiedsgemeenschappen om projecten te financieren die zijn ontworpen om de lokale economie op te bouwen, het personeelsbestand te diversifiëren en zich voor te bereiden op komende verminderingen van de federale betrokkenheid bij de Gebied.

Sinds 1942 is de Amerikaanse regering aanwezig in Hanford. Al in 1994 waren meer dan 19.000 inwoners federaal personeel of 23 procent van het totale personeelsbestand van het gebied. En in een heel reële zin werd een vreselijke milieuramp de drijvende kracht achter de groei, misschien zelfs het overleven, van het Hanford-gebied.


Bekijk de video: The Making of the Atomic Bomb in 10 minutes (Augustus 2022).