Interessant

Lady Godiva's beroemde rit door Coventry

Lady Godiva's beroemde rit door Coventry

Volgens de legende legde Leofric, de Angelsaksische graaf van Mercia, zware belastingen op aan degenen die op zijn land woonden. Lady Godiva, zijn vrouw, probeerde hem over te halen om de belastingen af ​​te schaffen, die leed veroorzaakten. Hij weigerde hen kwijt te schelden en vertelde haar eindelijk dat hij dat zou doen als ze naakt te paard door de straten van de stad Coventry zou rijden. Natuurlijk verklaarde hij eerst dat alle burgers binnen moesten blijven en de luiken voor hun ramen moesten sluiten. Volgens de legende bedekte haar lange haar bescheiden haar naaktheid.

Godiva, met die spelling, is de Romeinse versie van de Oud-Engelse naam Godgifu of Godgyfu, wat 'geschenk van God' betekent.

De term "gluren Tom" begint vermoedelijk ook met een deel van dit verhaal. Het verhaal is dat een burger, een kleermaker genaamd Tom, de naakte rit van de edelvrouw Lady Godiva durfde te bekijken. Hij maakte een klein gaatje in zijn luiken. Dus "gluren Tom" werd daarna toegepast op elke man die een blik op een naakte vrouw wierp, meestal door een klein gaatje in een hek of muur.

Hoe waar is dit verhaal? Is het een totale mythe? Overdrijving van iets dat echt is gebeurd? Zoals zo lang geleden gebeurde, is het antwoord niet helemaal bekend, omdat er geen gedetailleerde historische gegevens werden bijgehouden.

Wat we wel weten: Lady Godiva was een echte historische figuur. Haar naam verschijnt met die van Leofric, die van haar man, op documenten uit die tijd. Haar handtekening verschijnt met documenten die subsidies verlenen aan kloosters. Ze was blijkbaar een gulle vrouw. Ze wordt ook genoemd in een 11e-eeuws boek als de enige belangrijke vrouwelijke landeigenaar na de Normandische verovering. Ze lijkt dus enige macht te hebben gehad, zelfs op weduwschap.

Maar de beroemde naaktrit? Het verhaal van haar rit verschijnt niet in enig geschreven verslag dat we nu hebben, tot bijna 200 jaar nadat het zou zijn gebeurd. Het oudste verhaal is van Roger van Wendover in de Flores Historiarum. Roger beweert dat de rit in 1057 plaatsvond.

Een kroniek uit de 12e eeuw op naam van de monnik Florence van Worcester vermeldt Leofric en Godiva. Maar dat document heeft niets over zo'n gedenkwaardige gebeurtenis. (Om nog maar te zwijgen van het feit dat de meeste geleerden tegenwoordig de kroniek aan een collega-monnik toeschrijven, genaamd John, hoewel Florence mogelijk een invloed of een bijdrage heeft geleverd.

In de 16e eeuw vertelde protestantse drukker Richard Grafton van Coventry een andere versie van het verhaal, aanzienlijk opgeruimd en gefocust op een paardenbelasting. Een versie van de late 17e eeuw volgt deze versie.

Sommige geleerden, die weinig bewijs vinden van de waarheid van het verhaal zoals het algemeen is verteld, hebben andere verklaringen gegeven: ze reed niet naakt maar in haar ondergoed. Dergelijke openbare processies om boete te tonen waren op dat moment bekend. Een andere aangeboden verklaring is dat ze misschien als een boer door de stad reed, zonder haar sieraden die haar als een rijke vrouw markeerden. Maar het woord dat in de vroegste kronieken wordt gebruikt, is een woord dat wordt gebruikt zonder kleding, niet alleen zonder buitenkleding of zonder sieraden.

De meeste serieuze geleerden zijn het erover eens: het verhaal van de rit is geen geschiedenis, maar mythe of legende. Er is geen betrouwbaar historisch bewijs van ergens in de buurt van de tijd, en dat geschiedenissen dichter bij de tijd geen melding maken van de rit voegt geloofwaardigheid toe aan deze conclusie.

De kracht van die conclusie is dat Coventry pas in 1043 is opgericht, dus tegen 1057 is het onwaarschijnlijk dat het groot genoeg zou zijn geweest om de rit zo dramatisch te maken als in de legendes.

Het verhaal van "peeping Tom" verschijnt niet eens in de versie van Roger van Wendover 200 jaar nadat de rit zou hebben plaatsgevonden. Het verschijnt voor het eerst in de 18e eeuw, een kloof van 700 jaar, hoewel er claims zijn dat het in 17e-eeuwse bronnen voorkomt die niet zijn gevonden. De kans is groot dat de term al in gebruik was en de legende werd verzonnen als een goed achtergrondverhaal. "Tom" was, zoals in de zin "elke Tom, Dick en Harry", waarschijnlijk gewoon een vervanger voor elke man, in het maken van een algemene categorie mannen die de privacy van een vrouw schond door haar door een gat in een muur te observeren . Bovendien is Tom niet eens een typische Angelsaksische naam, dus dit deel van het verhaal komt waarschijnlijk van veel later dan de tijd van Godiva.

Dus hier is de conclusie: Lady Godiva's rit behoort waarschijnlijk in de categorie "Just Ain't So Story", in plaats van historische waarheid te zijn. Als u het niet eens bent: waar is het bijna-eigentijdse bewijs?

Over Lady Godiva

  • data: geboren mogelijk rond 1010, overleden tussen 1066 en 1086
  • Bezetting: edelvrouw
  • Bekend om: legendarische naakte rit door Coventry
  • Ook gekend als: Godgyfu, Godgifu (betekent "geschenk van God")

Huwelijk, kinderen

  • Man: Leofric, Earl of Mercia
  • Kinderen:
    • Godiva was waarschijnlijk de moeder van Leofric's zoon, Aelfgar van Mercia, getrouwd met Aelgifu.
    • Kinderen van Aelfgar en Aelfgifu waren onder meer Edith van Mercia (Ealdgyth) die trouwde met Gruffydd ap Llewellyn en Harold II (Harold Godwinson) van Engeland.

Meer over Lady Godiva

We weten heel weinig over de echte geschiedenis van Lady Godiva. Ze wordt in sommige hedendaagse of bijna hedendaagse bronnen genoemd als de echtgenote van de graaf van Mercia, Leofric.

Een kroniek uit de twaalfde eeuw zegt dat Lady Godiva een weduwe was toen ze met Leofric trouwde. Haar naam verschijnt bij die van haar man in verband met donaties aan een aantal kloosters, dus ze was waarschijnlijk bekend om haar vrijgevigheid door tijdgenoten.

Lady Godiva wordt in het Domesday-boek genoemd als levend na de Normandische verovering (1066) als de enige belangrijke vrouw die land bezat na de verovering, maar tegen de tijd dat het boek schreef (1086) was ze gestorven.