Nieuwe

Hoe eindigde Sherman's March de burgeroorlog?

Hoe eindigde Sherman's March de burgeroorlog?

Sherman's March to the Sea verwijst naar een lange reeks verwoestende bewegingen van het leger van de Unie tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. In de herfst van 1864 trok de Union-generaal William Tecumseh ("Cump") Sherman 60.000 man en plunderde hij zich door de burgerboerderijen van Georgië. De mars van 360 mijl ging van Atlanta in centraal Georgia naar Savannah aan de Atlantische kust en duurde van 12 november-22 december.

Burning Atlanta

Sherman verliet Chattanooga in mei 1864 en veroverde het vitale spoorweg- en bevoorradingscentrum van Atlanta. Daar manoeuvreerde hij de geconfedereerde generaal Joseph E. Johnston en belegerde Atlanta onder het commando van generaal John Bell Hood, de vervanger van Johnston. Op 1 september 1864 evacueerde Hood Atlanta en trok hij zijn leger van Tennessee terug.

Begin oktober trok Hood ten noorden van Atlanta om de spoorlijnen van Sherman te vernietigen, Tennessee en Kentucky binnen te vallen en de Union Forces weg te trekken van Georgia. Sherman stuurde twee van zijn legerkorpsen om de federale troepen in Tennessee te versterken. Uiteindelijk verliet Sherman majoor generaal George H. Thomas om Hood te achtervolgen en keerde hij terug naar Atlanta om zijn mars naar Savannah te beginnen. Op 15 november verliet Sherman Atlanta in vlammen en keerde zijn leger naar het oosten.

Vooruitgang van maart

De Mars naar de Zee had twee vleugels: de rechter vleugel (15e en 17e korps) onder leiding van generaal-majoor Oliver Howard zou naar het zuiden gaan richting Macon; de linkervleugel (14e en 20e korps), onder leiding van generaal-majoor Henry Slocum, zou zich op een parallelle route naar Augusta verplaatsen. Sherman dacht dat de Zuidelijken beide steden waarschijnlijk zouden versterken en verdedigen, en hij was van plan zijn leger naar het zuidoosten tussen hen te rijden, waarbij hij de Macon-Savannah-spoorweg verwoestte op zijn weg om Savannah te bezetten. Het expliciete plan was om het zuiden in tweeën te snijden. Verschillende belangrijke schermutselingen onderweg omvatten:

  • Milledgeville, 23 november 1864
  • Sandersville, 25-26 november
  • Waynesboro, 27 november
  • Louisville, 29-30 november
  • Millen, 2 december, een poging om Union-gevangenen te bevrijden

Een beleidswijziging

De Mars naar de Zee was succesvol: Sherman veroverde Savannah en verlamde in dat proces vitale militaire middelen, bracht de oorlog naar het hart van het Zuiden en demonstreerde het onvermogen van de Confederatie om haar eigen volk te beschermen. Het was echter tegen een vreselijke prijs.

In het begin van de oorlog had het noorden een verzoenend beleid ten opzichte van het zuiden gevoerd, in feite waren er expliciete bevelen om gezinnen voldoende te verlaten om te overleven. Dientengevolge verlegden de rebellen hun grenzen: er was een sterke toename van guerrillaoorlogvoering door geconfedereerde burgers. Sherman was ervan overtuigd dat niets minder dan totale oorlog die de huizen van Zuidelijke burgers teweegbracht, de houding van het Zuiden ten aanzien van 'vechten tot de dood' kon veranderen. Hij had de tactiek jarenlang overwogen. In een brief geschreven in 1862, vertelde hij zijn familie dat de enige manier om het zuiden te verslaan was omdat hij de indianen had verslagen - door hun dorpen te vernietigen.

Hoe Sherman's March de oorlog beëindigde

Sherman was vrijwel verdwenen uit het gezichtspunt van de oorlogsafdeling tijdens zijn mars naar Savannah en koos ervoor om zijn bevoorradingslijnen door te snijden en beval zijn mannen van het land - en de mensen - op hun pad te leven.

Volgens de speciale veldorders van Sherman van 9 november 1865 moesten zijn troepen royaal in het land foerageren, waarbij elke brigadecommandant een partij organiseerde om naar behoefte middelen te verzamelen om ten minste tien dagen voorzieningen voor zijn bevelen te behouden. Foragers reden alle kanten op en namen koeien, varkens en kippen van de verspreide boerderijen in beslag. Weiden en landbouwgrond werden kampeerterreinen, schuttingrijen verdwenen en het landschap werd opgezocht voor brandhout. Volgens eigen schattingen van Sherman namen zijn legers 5.000 paarden, 4.000 muilezels en 13.000 stuks vee in beslag, terwijl hij 9,5 miljoen pond maïs en 10,5 miljoen pond veevoer in beslag nam.

Het zogenaamde 'verschroeide aardebeleid' van Sherman blijft controversieel, waarbij veel zuiderlingen zijn geheugen nog steeds haten. Zelfs de toen getroffen slaven hadden uiteenlopende meningen over Sherman en zijn troepen. Terwijl duizenden Sherman als een grote bevrijder beschouwden en zijn legers naar Savannah volgden, klaagden anderen over het lijden aan de invasieve tactiek van het leger van de Unie. Volgens historicus Jacqueline Campbell voelden de slaven zich vaak verraden, omdat ze 'samen met hun eigenaars geleden hadden en hun beslissing om met of van Union-troepen te vluchten bemoeilijkten.' met de legers van Sherman stierven honderden aan "honger, ziekte of blootstelling", terwijl de officieren van de Unie geen acties ondernamen om hen te helpen.

Sherman's March to the Sea verwoestte Georgia en de Confederatie. Er vielen ongeveer 3.100 slachtoffers, waarvan 2.100 soldaten van de Unie, maar het platteland had jaren nodig om te herstellen. De mars van Sherman naar de zee werd gevolgd door een soortgelijke verwoestende mars door de Carolinas begin 1865, maar de boodschap was duidelijk. Zuidelijke voorspellingen dat de troepen van de Unie verloren zouden gaan of worden gedecimeerd door honger en guerrillaaanvallen bleken onjuist. Historicus David J. Eicher schreef dat 'Sherman een geweldige taak had volbracht. Hij had militaire principes overtreden door diep in vijandelijk gebied te opereren en zonder bevoorradingslijnen of communicatie. Hij vernietigde veel van het potentieel en de psychologie van het Zuiden om oorlog te voeren. '

De burgeroorlog eindigde vijf maanden nadat Sherman Savannah binnen marcheerde.

bronnen:

  • Patrick JL en Willey R. 1998. "We hebben zeker een groot werk gedaan": The Diary of a Hoosier Soldier on Sherman's "March to the Sea." Indiana Magazine of History 94(3):214-239.
  • Rhodes JF. 1901. Sherman's Mars naar de zee. The American Historical Review 6(3):466-474.
  • Schwabe E. 1985. Sherman's March Through Georgia: een herwaardering van de rechtervleugel. De Georgia Historical Quarterly 69(4):522-535.
  • van Tuyll DR. 1999. Scalawags en Scoundrels? De morele en juridische dimensies van de laatste campagnes van Sherman. Studies in populaire cultuur 22(2):33-45.
  • Campbell, Jacqueline Glass, 2003. Toen Sherman ten noorden van de zee marcheerde: verzet op het zuidelijke thuisfront. Chapel Hill: University of North Carolina Press
  • Eicher, David J. 2001. De langste nacht: een militaire geschiedenis van de burgeroorlog, New York: Simon & Schuster.