Adviezen

Het bloedbad van Cholula

Het bloedbad van Cholula

Het bloedbad van Cholula was een van de meest meedogenloze acties van veroveraar Hernan Cortes in zijn poging om Mexico te veroveren. Meer informatie over deze historische gebeurtenis.

In oktober 1519 verzamelden Spaanse conquistadores onder leiding van Hernan Cortes de edelen van de Azteekse stad Cholula in een van de binnenplaatsen van de stad, waar Cortes hen beschuldigde van verraad. Even later beval Cortes zijn mannen om de meestal ongewapende menigte aan te vallen. Buiten de stad vielen Cortes 'Tlaxcalan-bondgenoten ook aan, omdat de Cholulans hun traditionele vijanden waren. Binnen enkele uren waren duizenden inwoners van Cholula, inclusief het grootste deel van de plaatselijke adel, dood op straat. Het bloedbad van Cholula stuurde een krachtige verklaring naar de rest van Mexico, vooral de machtige Azteekse staat en hun besluiteloze leider, Montezuma II.

De stad Cholula

In 1519 was Cholula een van de belangrijkste steden in het Azteekse rijk. Gelegen niet ver van de Azteekse hoofdstad Tenochtitlan, was het duidelijk binnen de sfeer van de Azteekse invloed. Cholula was de thuisbasis van naar schatting 100.000 mensen en stond bekend om een ​​drukke markt en voor het produceren van uitstekende handelsgoederen, waaronder aardewerk. Het was echter het best bekend als een religieus centrum. Het was de thuisbasis van de prachtige tempel van Tlaloc, de grootste piramide ooit gebouwd door oude culturen, groter zelfs dan die in Egypte. Het was echter het best bekend als het centrum van de cultus van Quetzalcoatl. Deze god was er al in een of andere vorm sinds de oude Olmeken-beschaving, en de aanbidding van Quetzalcoatl had een hoogtepunt bereikt tijdens de machtige Tolteken-beschaving, die centraal Mexico domineerde van 900-1150 of zo. De tempel van Quetzalcoatl in Cholula was het centrum van aanbidding voor deze godheid.

De Spanjaarden en Tlaxcala

De Spaanse veroveraars, onder meedogenloze leider Hernan Cortes, waren in april 1519 nabij het huidige Veracruz geland. Ze waren doorgegaan naar het binnenland, door allianties te sluiten met lokale stammen of hen te verslaan zoals de situatie rechtvaardigde. Terwijl de brutale avonturiers het binnenland binnendrongen, probeerde Azteekse keizer Montezuma II hen te bedreigen of af te kopen, maar alle geschenken van goud verhoogden de onverzadigbare honger van de Spanjaarden naar rijkdom. In september 1519 kwamen de Spanjaarden aan in de vrije staat Tlaxcala. De Tlaxcalans hadden zich al tientallen jaren verzet tegen het Azteekse rijk en waren een van de weinige plaatsen in centraal Mexico die niet onder Azteekse heerschappij stonden. De Tlaxcalans vielen de Spanjaarden aan maar werden herhaaldelijk verslagen. Ze verwelkomden vervolgens de Spanjaarden en vestigden een alliantie waarvan ze hoopten dat ze hun gehate tegenstanders, de Mexica (Azteken) zouden omverwerpen.

De weg naar Cholula

De Spanjaarden rustten op Tlaxcala met hun nieuwe bondgenoten en Cortes dacht na over zijn volgende zet. De meest directe weg naar Tenochtitlan ging door Cholula en afgezanten gestuurd door Montezuma spoorden de Spanjaarden aan om daar door te gaan, maar Cortes 'nieuwe Tlaxcalan-bondgenoten waarschuwden de Spaanse leider herhaaldelijk dat de Cholulans verraderlijk waren en dat Montezuma hen ergens in de buurt van de stad in een hinderlaag zou lokken. Terwijl hij nog in Tlaxcala was, wisselde Cortes berichten uit met de leiding van Cholula, die eerst enkele onderhandelaars op laag niveau stuurde die door Cortes werden afgewezen. Ze stuurden later enkele belangrijkere edellieden om te overleggen met de veroveraar. Na overleg met de Cholulans en zijn kapiteins, besloot Cortes door Cholula te gaan.

Receptie in Cholula

De Spanjaarden verlieten Tlaxcala op 12 oktober en kwamen twee dagen later aan in Cholula. De indringers waren onder de indruk van de prachtige stad, met zijn torenhoge tempels, goed aangelegde straten en drukke markt. De Spanjaarden kregen een lauwe ontvangst. Ze mochten de stad binnengaan (hoewel hun escort van felle Tlaxcalan-krijgers gedwongen werd buiten te blijven), maar na de eerste twee of drie dagen stopten de lokale bevolking met het brengen van voedsel. Ondertussen waren stadsleiders terughoudend om Cortes te ontmoeten. Het duurde niet lang voordat Cortes hoorde van geruchten over verraad. Hoewel de Tlaxcalans niet in de stad waren toegestaan, werd hij vergezeld door enkele Totonacs van de kust, die vrij rond mochten lopen. Ze vertelden hem over de voorbereidingen voor de oorlog in Cholula: kuilen gegraven in de straten en gecamoufleerd, vrouwen en kinderen op de vlucht voor het gebied, en meer. Bovendien brachten twee plaatselijke minderjarige edellieden Cortes op de hoogte van een complot om de Spanjaarden in een hinderlaag te lokken zodra ze de stad verlieten.

Malinche's rapport

Het meest vernietigende rapport van verraad kwam van de minnares en tolk van Cortes, Malinche. Malinche had een vriendschap gesloten met een lokale vrouw, de vrouw van een hooggeplaatste Cholulan-soldaat. Op een nacht kwam de vrouw naar Malinche en vertelde haar dat ze onmiddellijk moest vluchten vanwege de naderende aanval. De vrouw suggereerde dat Malinche met haar zoon kon trouwen nadat de Spanjaarden weg waren. Malinche stemde ermee in om met haar mee te gaan om tijd te kopen en gaf de oude vrouw vervolgens over aan Cortes. Na haar te hebben ondervraagd, was Cortes zeker van een complot.

Cortes 'toespraak

Op de ochtend dat de Spanjaarden zouden vertrekken (de datum is onzeker, maar was eind oktober 1519), riep Cortes het lokale leiderschap op naar de binnenplaats voor de tempel van Quetzalcoatl, met het voorwendsel dat hij afscheid wilde nemen van hen voordat hij vertrok. Met het Cholula-leiderschap bijeengebracht, begon Cortes te spreken, zijn woorden vertaald door Malinche. Bernal Diaz del Castillo, een van Cortes 'voetsoldaten, was in de menigte en herinnerde zich de toespraak vele jaren later:

"Hij (Cortes) zei: 'Hoe angstig zijn deze verraders om ons te zien tussen de ravijnen zodat ze zich kunnen kloven op ons vlees. Maar onze heer zal het voorkomen.' ... Cortes vroeg toen aan de Caciques waarom ze verraders waren en besloot de avond ervoor zouden ze ons vermoorden, ziende dat we ze hadden gedaan of kwaad gedaan, maar alleen hadden gewaarschuwd voor ... goddeloosheid en mensenoffers, en de aanbidding van afgoden ... Hun vijandigheid was duidelijk te zien, en ook hun verraad, dat ze konden niet verbergen ... Hij was zich er goed van bewust, zei hij, dat ze veel strijders hadden liggen op ons te wachten in een aantal ravijnen in de buurt die klaar waren om de verraderlijke aanval uit te voeren die ze hadden gepland ... " (Diaz del Castillo, 198-199)

Het bloedbad van Cholula

Volgens de Diaz ontkenden de verzamelde edelen de beschuldigingen niet maar beweerden dat ze slechts de wensen van keizer Montezuma volgden. Cortes antwoordde dat de wetten van de koning van Spanje besloten dat verraad niet ongestraft mag blijven. Daarmee werd een musketschot afgevuurd: dit was het signaal waar de Spanjaarden op zaten te wachten. De zwaar bewapende en gepantserde veroveraars vielen de verzamelde menigte aan, meestal ongewapende edelen, priesters en andere stadsleiders, vuurbogen en kruisbogen afvurend en hackend met stalen zwaarden. De geschokte bevolking van Cholula vertrapte elkaar in hun ijdele pogingen om te ontsnappen. Ondertussen snelden de Tlaxcalans, traditionele vijanden van Cholula, de stad binnen vanuit hun kamp buiten de stad om aan te vallen en te plunderen. Binnen een paar uur lagen duizenden Cholulans dood op straat.

Nasleep van het bloedbad van Cholula

Cortes, nog steeds woedend, stond zijn wilde Tlaxcalan-bondgenoten toe de stad te ontslaan en slachtoffers terug te brengen naar Tlaxcala als slaven en offers. De stad lag in puin en de tempel brandde twee dagen lang. Na een paar dagen kwamen een paar overlevende Cholulan-edellieden terug en Cortes beval hen de mensen te vertellen dat het veilig was om terug te komen. Cortes had twee boodschappers van Montezuma bij zich, en zij waren getuige van het bloedbad. Hij stuurde ze terug naar Montezuma met de boodschap dat de heren van Cholula Montezuma bij de aanval hadden betrokken en dat hij als overwinnaar op Tenochtitlan zou marcheren. De boodschappers keerden snel terug met het bericht van Montezuma dat elke betrokkenheid bij de aanval afkeurde, die hij uitsluitend aan de Cholulans en enkele lokale Azteekse leiders beschuldigde.

Cholula zelf werd ontslagen en zorgde voor veel goud voor de hebzuchtige Spanjaarden. Ze vonden ook enkele stevige houten kooien met gevangenen erin die werden opgeofferd voor opoffering: Cortes beval hen bevrijd. Cholulan-leiders die Cortes over het complot hadden verteld, werden beloond.

Het bloedbad van Cholula stuurde een duidelijke boodschap naar Centraal Mexico: de Spanjaarden waren niet te spotten. Het bewees ook Azteken vazalstaten - waarvan velen ongelukkig waren met de regeling - dat de Azteken hen niet noodzakelijk konden beschermen. Cortes koos opvolgers om Cholula te regeren terwijl hij daar was, en zorgde er zo voor dat zijn bevoorradingslijn naar de haven van Veracruz, die nu door Cholula en Tlaxcala liep, niet in gevaar zou komen.

Toen Cortes uiteindelijk Cholula in november 1519 verliet, bereikte hij Tenochtitlan zonder in een hinderlaag te worden gelokt. Dit roept de vraag op of er in de eerste plaats een verraderlijk plan was geweest. Sommige historici vragen zich af of Malinche, die alles vertaalde wat de Cholulanen zeiden en die op handige wijze het meest vernietigende bewijs van een complot leverde, het zelf orkestreerde. De historische bronnen lijken het er echter over eens te zijn dat er een overvloed aan bewijs was om de waarschijnlijkheid van een plot te ondersteunen.

Referenties

Castillo, Bernal Díaz del, Cohen J. M. en Radice B.De verovering van Nieuw Spanje. Londen: Clays Ltd./ Penguin; 1963.

Levy, vriend.Conquistador: Hernan Cortes, King Montezuma en de Last Stand of the Aztecs. New York: Bantam, 2008.

Thomas, Hugh.De echte ontdekking van Amerika: Mexico, 8 november 1519. New York: Touchstone, 1993.

Bekijk de video: Gerts bloedbad (November 2020).