Leven

Leni Riefenstahl

Leni Riefenstahl

data: 22 augustus 1902 - 8 september 2003

Bezetting: filmregisseur, actrice, danseres, fotograaf

Ook gekend als: Berta (Bertha) Helene Amalie Riefenstahl

Over Leni Riefenstahl

De carrière van Leni Riefenstahl omvatte werk als danseres, actrice, filmproducent, regisseur en ook fotograaf, maar de rest van de carrière van Leni Riefenstahl werd overschaduwd door haar geschiedenis als documentairemaker voor het Derde Rijk van Duitsland in de jaren dertig. Ze wordt vaak de propagandist van Hitler genoemd en heeft afstand gedaan van de kennis van of enige verantwoordelijkheid voor de Holocaust en in 1997 tegen de New York Times gezegd: 'Ik wist niet wat er aan de hand was. Ik wist niets van die dingen.'

Vroege leven en carrière

Leni Riefenstahl werd geboren in Berlijn in 1902. Haar vader, in de loodgieterij, verzette zich tegen haar doel om te trainen als danser, maar ze volgde deze opleiding toch aan de Berlijnse Kunstakademie, waar ze Russisch ballet studeerde en, onder Mary Wigman, moderne dans.

Leni Riefenstahl verscheen in veel Europese steden als een danser in de jaren 1923 tot 1926. Ze was onder de indruk van het werk van filmmaker Arnold Fanck, wiens "berg" -films beelden van bijna mythische strijd van de mens tegen de kracht van de natuur presenteerden . Ze vertelde Fanck haar een rol te geven in een van zijn bergfilms en de rol van danser te spelen. Daarna speelde ze in vijf andere films van Fanck.

Producent

In 1931 had ze haar eigen productiebedrijf, Leni Riefenstahl-Produktion, opgericht. In 1932 produceerde, regisseerde en speelde ze in Das blaue Licht ("Het blauwe licht"). Deze film was haar poging om te werken binnen het genre van de bergfilm, maar met een vrouw als centraal personage en een meer romantische presentatie. Ze toonde al haar vaardigheden in het bewerken en in de technische experimenten die later in het decennium een ​​kenmerk van haar werk waren.

Nazi-verbindingen

Leni Riefenstahl vertelde later het verhaal van het gebeuren op een nazi-partijrally waar Adolf Hitler aan het woord was. Zijn effect op haar, zoals ze het meldde, was opwindend. Ze nam contact met hem op en al snel had hij haar gevraagd om een ​​film te maken van een grote nazi-bijeenkomst. Deze film, geproduceerd in 1933 en met een adellijke titel Sieg des Glaubens ('Victory of the Faith'), werd later vernietigd en in haar latere jaren ontkende Riefenstahl dat het veel artistieke waarde had.

De volgende film van Leni Riefenstahl was die die haar internationale reputatie verwierf: Triumph des Willens ("Triomf van de wil"). Deze documentaire van de Nazi Party-conventie van 1934 in Neurenberg (Neurenberg) is de beste propagandafilm ooit gemaakt. Leni Riefenstahl ontkende altijd dat het propaganda was - ze verkoos de term documentaire - en ze wordt ook wel de 'moeder van de documentaire' genoemd.

Maar ondanks haar ontkenning dat de film allesbehalve een kunstwerk was, is er sterk bewijs dat ze meer was dan een passieve waarnemer met een camera. In 1935 schreef Leni Riefenstahl een boek (met een ghostwriter) over het maken van deze film: Hinter den Kulissen des Reichsparteitag-Films, beschikbaar in het Duits. Daar beweert ze dat ze hielp bij het plannen van de rally - zodat de rally in feite gedeeltelijk werd georganiseerd met het doel om een ​​effectievere film te maken.

Criticus Richard Meran Barsam zegt over de film dat deze "filmisch oogverblindend en ideologisch kwaadaardig is". Hitler wordt in de film een ​​figuur die groter is dan het leven, bijna een goddelijkheid, en alle andere mensen worden zo afgebeeld dat hun individualiteit verloren gaat - een verheerlijking van het collectief.

David B. Hinton wijst op het gebruik van de telelens door Leni Riefenstahl om de echte emoties op te vangen op de gezichten die ze verbeeldt. "Het fanatisme dat zichtbaar was op de gezichten was er al, het was niet gemaakt voor de film." Daarom dringt hij erop aan dat we Leni Riefenstahl niet als de belangrijkste dader moeten vinden bij het maken van de film.

De film is technisch briljant, vooral in de bewerking, en het resultaat is een documentaire esthetischer dan letterlijk. De film verheerlijkt het Duitse volk - vooral degenen die 'Arisch' lijken - en vergoddelijkt praktisch de leider, Hitler. Het speelt op patriottische en nationalistische emoties in zijn beelden, muziek en structuur.

Nadat ze de Duitse strijdkrachten praktisch had weggelaten uit 'Triumph', probeerde ze in 1935 te compenseren met een andere film: Tag der Freiheit: Unsere Wehrmach (Dag van de vrijheid: onze strijdkrachten).

1936 Olympische Spelen

Voor de Olympische Spelen van 1936 deden Hitler en de nazi's opnieuw een beroep op de vaardigheden van Leni Riefenstahl. Door haar veel speelruimte te geven om speciale technieken uit te proberen - waaronder het graven van kuilen naast het polsstokhoogspringen, bijvoorbeeld om een ​​betere camerahoek te krijgen - verwachtten ze een film die opnieuw de glorie van Duitsland zou tonen. Leni Riefenstahl stond erop en kreeg een overeenkomst om haar veel vrijheid te geven bij het maken van de film; als een voorbeeld van hoe ze de vrijheid uitoefende, was ze in staat om het advies van Goebbel te weerstaan ​​om de nadruk op de Afro-Amerikaanse atleet, Jesse Owens, te verminderen. Ze slaagde erin Owens een aanzienlijke hoeveelheid schermtijd te geven, hoewel zijn sterke aanwezigheid niet precies overeenkwam met de orthodoxe pro-Arische nazi-positie.

De resulterende tweedelige film, Olympische Spiele ('Olympia'), heeft ook zowel erkenning gekregen voor zijn technische en artistieke verdienste als kritiek op zijn 'nazi-esthetiek'. Sommigen beweren dat de film werd gefinancierd door de nazi's, maar Leni Riefenstahl ontkende dit verband.

Ander werk in oorlogstijd

Leni Riefenstahl begon en stopte meer films tijdens de oorlog, maar voltooide geen en accepteerde ook geen opdrachten meer voor documentaires. Ze filmtTiefland ("Lowlands"), een terugkeer naar de romantische filmstijl in de bergen, voordat de Tweede Wereldoorlog eindigde, maar ze was niet in staat om het montage- en andere postproductiewerk te voltooien. Ze maakte een aantal plannen voor een film over Penthisilea, Amazon-koningin, maar voerde de plannen nooit uit.

In 1944 trouwde ze met Peter Jakob. Ze zijn gescheiden in 1946.

Naoorlogse carrière

Na de oorlog werd ze een tijd gevangengezet voor haar pro-nazi-bijdragen. In 1948 ontdekte een Duitse rechtbank dat ze niet actief een nazi was geweest. In datzelfde jaar reikte het Internationaal Olympisch Comité Leni Riefenstahl een gouden medaille en diploma uit voor 'Olympia'.

In 1952 heeft een andere Duitse rechtbank haar officieel vrijgesteld van elke samenwerking die als oorlogsmisdaden kan worden beschouwd. In 1954Tiefland werd voltooid en vrijgegeven voor bescheiden succes.

In 1968 ging ze bij Horst Kettner wonen, die meer dan 40 jaar jonger was dan zij. Hij was nog steeds haar metgezel bij haar dood in 2003.

Leni Riefenstahl veranderde van film in fotografie. In 1972 liet de London Times Leni Riefenstahl de Olympische Spelen in München fotograferen. Maar het was in haar werk in Afrika dat ze nieuwe bekendheid verwierf.

In de Nuba-bevolking van Zuid-Soedan vond Leni Riefenstahl kansen om de schoonheid van het menselijk lichaam visueel te verkennen. Haar boek,Die Nuba, van deze foto's werd gepubliceerd in 1973. Etnografen en anderen bekritiseerden deze foto's van naakte mannen en vrouwen, velen met gezichten geschilderd in abstracte patronen en sommige afgebeeld vechten. Net als in haar films worden mensen in deze foto's meer afgeschilderd als abstracties dan als unieke personen. Het boek is enigszins populair gebleven als een voorbeeld voor de menselijke vorm, hoewel sommigen het typische fascistische beelden noemen. In 1976 volgde ze dit boek met een ander,The People of Kan.

In 1973 werden interviews met Leni Riefenstahl opgenomen in een CBS-televisiedocumentaire over haar leven en werk. In 1993 bevatte de Engelse vertaling van haar autobiografie en een gefilmde documentaire met uitgebreide interviews met Leni Riefenstahl beide haar voortdurende claim dat haar films nooit politiek waren. Bekritiseerd door sommigen als te gemakkelijk voor haar en door anderen waaronder Riefenstahl als te kritisch, stelt de documentaire van Ray Muller de simplistische vraag: "Een feministische pionier of een vrouw van het kwaad?"

In de 21e eeuw

Misschien moe van de kritiek op haar menselijke beelden als zijnde nog steeds een 'fascistische esthetiek', leerde Leni Riefenstahl in haar jaren '70 duiken en fotografeerde ze onder water. Ook deze werden gepubliceerd, net als een documentaire met opnames van 25 jaar onderwaterwerk dat in 2002 op een Frans-Duitse kunstzender werd vertoond.

Leni Riefenstahl was terug in het nieuws in 2002 - niet alleen voor haar 100ste verjaardag. Ze werd aangeklaagd door Roma en Sinti ("zigeuner") advocaten namens extra's die hadden gewerktTiefland. Ze beweerden dat ze deze extra's had ingehuurd in de wetenschap dat ze uit werkkampen werden gehaald om aan de film te werken, 's nachts opgesloten tijdens het filmen om hun ontsnapping te voorkomen, en teruggekeerd naar concentratiekampen en waarschijnlijk de dood aan het einde van de film in 1941. Leni Riefenstahl beweerde eerst dat ze 'alle' extra's na de oorlog levend had gezien ('er gebeurde niets met hen'), maar trok die claim vervolgens in en legde een andere verklaring af waarin ze de behandeling van de 'zigeuners' door de nazi's betreurde, maar afstand doen van persoonlijke kennis van of verantwoordelijkheid voor wat er met de extra's is gebeurd. De rechtszaak beschuldigde haar van Holocaustontkenning, een misdaad in Duitsland.

Sinds minstens 2000 werkt Jodie Foster aan de productie van een film over Leni Riefenstahl.

Leni Riefenstahl bleef volhouden - tot haar laatste interview - dat kunst en politiek gescheiden zijn en dat wat ze deed in de wereld van de kunst was.


Bekijk de video: Leni Riefenstahl: Olympia - Festival of Nations 1936 (December 2020).