Info

Wat was het bloedbad van My Lai?

Wat was het bloedbad van My Lai?

Op 16 maart 1968 vermoordden Amerikaanse legertroepen enkele honderden Vietnamese burgers in de dorpen My Lai en My Khe tijdens de Vietnam-oorlog. De slachtoffers waren meestal oudere mannen, vrouwen en kinderen en alle niet-strijders. Velen werden ook seksueel misbruikt, gemarteld of verminkt in een van de meest gruwelijke wreedheden van het hele bloedige conflict.

Het officiële dodental was volgens de Amerikaanse regering 347, hoewel de Vietnamese regering beweert dat 504 dorpelingen zijn afgeslacht. In beide gevallen duurde het maanden voordat Amerikaanse functionarissen lucht kregen van de feitelijke gebeurtenissen van die dag, later krijgsraden indienen tegen 14 officieren die aanwezig waren tijdens het bloedbad, maar alleen de tweede luitenant tot vier maanden in militaire gevangenis veroordeelden.

Wat is er misgegaan op My Lai?

De My Lai Massacre vond plaats vroeg in het Tet-offensief, een grote druk van de Communistische Viet Cong - Nationaal Front voor de Bevrijding van Zuid-Vietnam - troepen om de Zuid-Vietnamese regeringstroepen en het Amerikaanse leger te verdrijven.

Als reactie hierop heeft het Amerikaanse leger een programma opgezet om dorpen aan te vallen waarvan werd vermoed dat ze de Viet Cong konden herbergen of sympathiseren. Hun mandaat was om huizen te verbranden, vee te doden en gewassen te bederven en putten te vervuilen om voedsel, water en onderdak aan de V.C. te ontzeggen. en hun sympathisanten.

Het 1e bataljon, het 20e infanterieregiment, de 11e brigade van de 23e infanteriedivisie, Charlie Company, had bijna 30 aanvallen ondergaan via booby-trap of landmijn, resulterend in talloze gewonden en vijf doden.

Toen Charlie Company haar orders ontving om mogelijke V.C. sympathisanten in My Lai, kolonel Oran Henderson machtigde zijn officieren om "agressief naar binnen te gaan, dicht bij de vijand en ze voorgoed weg te vagen."

Of de soldaten waren bestelde het vermoorden van vrouwen en kinderen staat ter discussie; zeker, ze waren gemachtigd om zowel "verdachten" als strijders te doden, maar op dit moment in de oorlog vermoedde Charlie Company alle Vietnamezen ervan samen te werken - zelfs baby's van 1 jaar oud.

The Massacre at My Lai

Toen de Amerikaanse troepen My Lai binnentraden, vonden ze geen Viet Cong-soldaten of wapens. Niettemin begon het peloton onder leiding van tweede luitenant William Calley te schieten op wat zij beweerden dat het een vijandelijke positie was. Al snel schoot Charlie Company willekeurig op een persoon of dier die bewoog.

Dorpelingen die probeerden zich over te geven, werden neergeschoten of bajonet. Een grote groep mensen werd naar een irrigatiesloot gedreven en met automatisch wapenvuur neergemaaid. Vrouwen werden door de gang verkracht, baby's werden op puntloos bereik geschoten en sommige lijken hadden 'C Company' met bajonetten in hen gesneden.

Naar verluidt, toen een soldaat weigerde de onschuldigen te doden, nam Lt. Calley zijn wapen weg en gebruikte het om een ​​groep van 70 tot 80 dorpelingen af ​​te slachten. Na de eerste slachting ging het 3e peloton op pad om een ​​mop-up operatie uit te voeren, wat inhield dat een van de slachtoffers werd vermoord die zich nog steeds tussen de stapels doden bevonden. De dorpen werden vervolgens platgebrand.

De nasleep van mijn Lai:

Aanvankelijke rapporten van de zogenaamde strijd bij My Lai beweerden dat 128 Viet Cong en 22 burgers werden gedood - generaal Westmoreland feliciteerde Charlie Company zelfs met hun werk en het tijdschrift Stars and Stripes prees de aanval.

Enkele maanden later echter begonnen soldaten die aanwezig waren op My Lai maar weigerden deel te nemen aan het bloedbad, de fluit over de ware aard en omvang van de gruweldaad. Particulieren Tom Glen en Ron Ridenhour stuurden brieven naar hun commandanten, het ministerie van Buitenlandse Zaken, de Joint Chiefs of Staff en president Nixon om de daden van Charlie Company aan het licht te brengen.

In november 1969 kregen de nieuwsmedia lucht van het My Lai-verhaal. Journalist Seymour Hersh hield uitgebreide interviews met Lt. Calley en het Amerikaanse publiek reageerde walgend op de details terwijl ze langzaam wegfilterden. In november 1970 startte het Amerikaanse leger een krijgsraadprocedure tegen 14 officieren die waren belast met deelname aan of het verbergen van de My Lai Massacre. Uiteindelijk werd alleen luitenant William Calley veroordeeld en tot levenslang in de gevangenis veroordeeld wegens moord met voorbedachte rade. Calley zou echter slechts vier en een halve maand in militaire gevangenis dienen.

De My Lai Massacre is een huiveringwekkende herinnering aan wat er kan gebeuren als soldaten hun tegenstanders niet langer als mens beschouwen. Het is een van de slechtst bekende wreedheden van de oorlog in Vietnam.

Bekijk de video: The My Lai Massacre. History (November 2020).