Interessant

De opstand van de Galliërs uit Gallische oorlogen van Caesar

De opstand van de Galliërs uit Gallische oorlogen van Caesar

Een van de meest kleurrijke historische figuren van Gallië is Vercingetorix, die optrad als oorlogshoofd voor alle Gallische stammen die probeerden het Romeinse juk af te werpen tijdens de Gallische oorlogen. Vercingetorix en Caesar zijn de belangrijkste figuren in boek VII van De Bello Gallico, Caesars verhaal over zijn oorlogen in Gallië, hoewel de Romeinse bondgenoten, de Aedui, ook een grote rol spelen. Deze periode van opstand volgt de eerdere Gallische veldslagen in Bibracte, Vosges en Sabis. Tegen het einde van boek VII heeft Caesar de Gallische opstand neergeslagen.

Het volgende is een samenvatting van Boek VII van De Bello Gallico, met enkele toelichtingen.

Vercingetorix, zoon van Celtillus, een lid van de Gallische stam van Arverni, stuurde ambassadeurs naar Gallische stammen die nog niet met hem verbonden waren en vroeg hen zich bij hem te voegen in zijn poging om zich te ontdoen van de Romeinen. Met vreedzame middelen of door aan te vallen voegde hij troepen toe van de Gallische stammen van de Senones (de stam verbonden met de groep Galliërs die verantwoordelijk was voor de plundering van Rome in 390 voor Christus), Parisii, Pictones, Cadurci, Turones, Aulerci, Lemovice, de Ruteni en anderen voor zijn eigen strijdkrachten. Vercingetorix had het Romeinse systeem van veeleisende gijzelaars gebruikt om loyaliteit te verzekeren en bestelde een heffing van troepen van elk van deze groepen. Hij nam toen het opperbevel. Hij probeerde de Biturgieën te verenigen, maar zij verzetten zich en stuurden ambassadeurs naar de Aedui voor hulp tegen Vercingetorix. De Biturgieën waren afhankelijke personen van de Aedui en de Aedui waren bondgenoten van Rome ("Broeders en verwanten van het Romeinse volk" 1.33). De Aedui begonnen te helpen, maar keerden misschien terug omdat ze, zoals ze zeiden, de Biturgieën van medeplichtigheid met de Arverni vermoedden. Misschien omdat ze de steun van de Aedui misten, gaven de Biturgieën toe aan Vercingetorix. Het is mogelijk dat de Aedui al van plan was in opstand te komen tegen Rome.

Toen Caesar over de alliantie hoorde, realiseerde hij zich dat het een bedreiging was, dus verliet hij Italië en vertrok naar Transalpine Gallië, een Romeinse provincie sinds 121 voor Christus, maar hij had geen regulier leger, hoewel hij wel wat Duitse cavalerie had en troepen die hij in Cisalpine Gallië had. Hij moest uitzoeken hoe hij de belangrijkste krachten kon bereiken zonder ze in gevaar te brengen. Ondertussen bleef de ambassadeur van Vercingetorix, Lucterius, bondgenoten winnen. Hij voegde de Nitiobriges en Gabali toe en ging vervolgens naar Narbo, dat in de Romeinse provincie Transalpine Gallië was, dus ging Caesar naar Narbo, waardoor Lucterius zich terugtrok. Caesar veranderde zijn richting en reed het grondgebied van de Helvii in, vervolgens naar de grenzen van de Arverni. Vercingetorix marcheerde daar met zijn troepen om zijn volk te verdedigen. Caesar, niet langer in staat om te doen zonder de rest van zijn troepen, liet Brutus het bevel voeren terwijl hij naar Wenen ging waar zijn cavalerie was gestationeerd. De volgende stop was de Aedui, een van de belangrijkste bondgenoten van Rome in Gallië, en waar twee van de legioenen van Caesar overwinterden. Van daaruit stuurde Caesar een bericht naar de andere legioenen van het gevaar dat Vercingetorix opleverde, en beval hen zo snel mogelijk te hulp te komen.

Vellaunodunum

Toen Vercingetorix hoorde wat Caesar aan het doen was, ging hij terug naar de Biturgies en vervolgens naar het niet-geallieerde Boiiaanse stadje Gergovia om het aan te vallen. Caesar stuurde berichten naar de Boii om hen aan te moedigen zich te verzetten. Op weg naar de Boii liet Caesar twee legioenen achter bij Agendicum. Onderweg, in de stad Vonesunodunum van de Senones, besloot Caesar aan te vallen zodat er geen vijand achter hem aan zat. Hij dacht ook dat hij van de gelegenheid gebruik zou maken om voorzieningen voor zijn troepen te krijgen.

Vooral in de winter, wanneer er weinig te eten was, kon het hebben van voedsel de uitkomst van een gevecht bepalen. Hierdoor kunnen geallieerde steden die geen potentiële vijanden waren, toch worden vernietigd om ervoor te zorgen dat het vijandelijke leger uithongerde of zich terugtrok. Dit is wat Vercingetorix binnenkort zou ontwikkelen als een van zijn belangrijkste beleid.

Nadat de troepen van Caesar Vellaunodunum hadden omringd, stuurde de stad hun ambassadeurs uit. Caesar beval hen hun wapens over te geven en hun vee en 600 gijzelaars naar buiten te brengen. Met getroffen regelingen en Trebonius achtergelaten, vertrok Caesar naar Genabum, een stad in Carnute die zich had voorbereid om troepen te sturen om Vellaunodum te helpen vechten, Caesar. De Romeinen sloegen hun kamp op en toen de stedelingen 's nachts probeerden te ontsnappen via een brug over de rivier de Loire, namen de troepen van Caesar de stad in bezit, plunderden en verbrandden ze vervolgens over de Loire-brug naar het grondgebied van de Biturgies.

Noviodunum

Deze beweging bracht Vercingetorix ertoe om zijn belegering van Gergovia te stoppen. Hij marcheerde naar Caesar die een beleg van Noviodunum begon. Noviodunum-ambassadeurs smeekten Caesar hen te vergeven en te sparen. Caesar bestelde hun wapens, paarden en gijzelaars. Terwijl de mannen van Caesar de stad in gingen om de armen en paarden te verzamelen, verscheen het leger van Vercingetorix aan de horizon. Dit inspireerde de mensen van Noviodunum om de wapens op te nemen en de poorten te sluiten, zich terugtrekkend van hun overgave. Omdat de mensen van Noviodunum op hun woord teruggingen, viel Caesar aan. De stad verloor een aantal mannen voordat de stad zich opnieuw overgaf.

Avaricum

Caesar marcheerde vervolgens naar Avaricum, een goed versterkte stad op het grondgebied van de Biturgie. Voordat hij op deze nieuwe dreiging reageerde, belde Vercingetorix een oorlogsraad en vertelde de andere leiders dat de Romeinen geen voorzieningen moesten krijgen. Omdat het winter was, was het moeilijk om aan voedselvoorziening te komen en moesten de Romeinen vertrekken. Vercingetorix suggereerde een verschroeid-aardebeleid. Als een eigendom een ​​goede verdediging ontbrak, zou het worden verbrand. Op deze manier vernietigden ze 20 van hun eigen Biturgies-steden. De Biturgieën smeekten dat Vercingetorix hun edelste stad, Avaricum, niet zou verbranden. Hij gaf toe, met tegenzin. Vercingetorix zette vervolgens zijn kamp op 15 mijl van Avaricum op en telkens wanneer Caesars mannen op afstand gingen foerageren, vielen enkele mannen van Vercingetorix hen aan. Caesar bouwde ondertussen torens, maar kon geen muur rond de stad bouwen, zoals hij zou hebben gewenst, omdat het was omgeven door rivieren en moerassen.

Caesar belegerde de stad 27 dagen lang met het bouwen van torens en muren, terwijl de Galliërs tegenwerktuigen bouwden. De Romeinen hadden eindelijk succes met een plotselinge aanval, die veel Galliërs afschrikte. En zo kwamen de Romeinen de stad binnen en slachtten de inwoners af. Ongeveer 800 op de berekening van Caesar ontsnapten om Vercingetorix te bereiken. De troepen van Caesar vonden voldoende voorzieningen en tegen die tijd was de winter bijna voorbij.

Vercingetorix was in staat om de andere leiders te kalmeren ondanks alle recente rampen. Vooral in het geval van Avaricum, kon hij zeggen dat de Romeinen hen niet versloegen door moed, maar door een nieuwe techniek die de Galliërs nog niet eerder hadden gezien, en bovendien, hij had kunnen zeggen, hij had Avaricum willen fakkelen maar was alleen vertrokken het staat vanwege de pleidooien van de Biturgieën. De geallieerden waren gesust en voorzagen Vercingetorix van vervangende troepen voor degenen die hij had verloren. Hij voegde zelfs bondgenoten toe aan zijn selectie, waaronder Teutomarus, de zoon van Ollovicon, de koning van de Nitiobriges, die een vriend van Rome was op basis van een formeel verdrag (Amicitia).

Aeduan Revolt

De Aedui, de bondgenoten van Rome, kwamen naar Caesar met hun politieke probleem: hun stam werd geleid door een koning die een jaar lang de macht had, maar dit jaar waren er twee kanshebbers, Cotus en Convitolitanis. Caesar was bang dat als hij niet zou arbitreren, één partij zich tot Vercingetorix zou wenden voor ondersteuning van de oorzaak, dus stapte hij in. Caesar besloot tegen Cotus en in het voordeel van Convitolitanis. Vervolgens vroeg hij de Aedui om hem al hun cavalerie plus 10.000 infanterie te sturen. Caesar splitste zijn leger en gaf Labienus 4 legioenen om naar het noorden te leiden, richting de Senones en Parisii, terwijl hij 6 legioenen leidde naar het Arverni-land richting Gergovia, dat aan de oevers van de Allier lag. Vercingetorix brak alle bruggen over de rivier, maar dit bleek slechts een tijdelijke tegenslag voor de Romeinen. De twee legers sloegen hun kampen op tegenovergestelde oevers en Caesar herbouwt een brug. De mannen van Caesar gingen naar Gergovia.

Ondertussen had Convictolitanis, de man die Caesar had gekozen om koning van de Aedui te zijn, verraderlijk overleg gepleegd met de Arverni, die hem vertelde dat de Aeduans die standhielden de geallieerde Galliërs beletten de Romeinen te winnen. Tegen die tijd beseften de Galliërs dat hun vrijheid op het spel stond en dat de Romeinen in de buurt hadden om te arbitreren en hen te helpen tegen andere indringers betekende het verlies van vrijheid en zware eisen in termen van soldaten en voorraden. Tussen zulke argumenten en steekpenningen van de bondgenoten van Vercingetorix aan de Aedui waren de Aedui overtuigd. Een van de deelnemers aan de discussie was Litavicus, die de leiding kreeg over de infanterie die naar Caesar werd gestuurd. Hij ging op weg naar Gergovia en beschermde onderweg enkele Romeinse burgers. Toen ze in de buurt van Gergovia waren, sloeg Litavicus zijn troepen op tegen de Romeinen. Hij beweerde ten onrechte dat de Romeinen enkele van hun favoriete leiders hadden vermoord. Zijn mannen martelden en doodden vervolgens de Romeinen onder hun bescherming. Sommigen reden naar de andere Aeduan-steden om hen te overtuigen zich ook te verzetten tegen en zich te wreken op de Romeinen.

Niet alle Aeduans waren het daarmee eens. Een in het gezelschap van Caesar hoorde van de acties van Litavicus en vertelde Caesar. Caesar nam vervolgens enkele van zijn mannen mee en reed naar het leger van de Aedui en stelde hen diezelfde mannen voor waarvan zij dachten dat de Romeinen ze hadden gedood. Het leger legde zijn armen neer en onderwierp zich. Caesar spaarde hen en marcheerde terug naar Gergovia.

Gergovia

Toen Caesar uiteindelijk Gergovia bereikte, verraste hij de inwoners. Aanvankelijk ging alles goed voor de Romeinen in het conflict, maar toen kwamen nieuwe Gallische troepen aan. Veel van Caesars troepen hoorden het niet toen hij om een ​​terugtocht riep. In plaats daarvan bleven ze vechten en probeerden ze de stad te plunderen. Velen werden gedood, maar ze stopten nog steeds niet. Uiteindelijk, toen de verloving van de dag werd beëindigd, stopte Vercingetorix als overwinnaar het gevecht voor de dag waarop nieuwe Romeinse legioenen arriveerden. Adrian Goldsworthy zegt dat naar schatting 700 Romeinse soldaten en 46 centurions zijn gedood.

Caesar verwierp twee belangrijke Aeduans, Viridomarus en Eporedorix, die naar de Aeduan-stad Noviodunum aan de Loire gingen, waar ze hoorden dat er verdere onderhandelingen werden gevoerd tussen de Aeduans en de Arvernians. Ze verbrandden de stad zodat de Romeinen zich er niet van konden voeden en begonnen gewapende garnizoenen rond de rivier op te bouwen.

Toen Caesar van deze ontwikkelingen hoorde, dacht hij dat hij de opstand snel moest neerleggen voordat de strijdkrachten te groot werden. Dit deed hij, en nadat zijn troepen de Aeduans hadden verrast, namen ze het voedsel en vee dat ze in de velden vonden en marcheerden vervolgens naar het grondgebied van de Senones.

Ondertussen hoorden andere Gallische stammen van de opstand van de Aedui. Caesars zeer bekwame legaat, Labienus, bevond zich omringd door twee nieuw opstandige groepen en moest zijn troepen daarom heimelijk verplaatsen. De Galliërs onder Camulogenus werden bedrogen door zijn manoeuvres en versloeg toen in een strijd waar Camulogenus werd gedood. Labienus leidde zijn mannen vervolgens naar Caesar.

Ondertussen had Vercingetorix duizenden cavalerie van de Aedui en Segusiani. Hij stuurde andere troepen tegen de Helvii die hij versloeg terwijl hij zijn mena en bondgenoten leidde tegen de Allobroges. Om de aanval van Vercingetorix op de Allobroges af te handelen, riep Caesar cavalerie en licht bewapende infanteriehulp van de Germaanse stammen voorbij de Rijn.

Vercingetorix besloot dat de tijd rijp was om de Romeinse troepen aan te vallen die hij in aantal ontoereikend achtte, en ook bezwaard waren met hun bagage. De Arverni en bondgenoten verdeeld in drie groepen om aan te vallen. Caesar verdeelde zijn troepen ook in drieën en vocht terug, waarbij de Duitsers een heuveltop bereikten die vroeger in Arverni was. De Duitsers achtervolgden de Gallische vijand naar de rivier waar Vercingetorix met zijn infanterie was gestationeerd. Toen de Duitsers de Averni begonnen te doden, vluchtten ze. Veel van de vijanden van Caesar werden afgeslacht, de cavalerie van Vercingetorix werd gerouteerd en enkele van de stammenleiders werden gevangen genomen.

Alesia

Vercingetorix leidde zijn leger vervolgens naar Alesia. Caesar volgde en doodde die hij kon. Toen ze Alesia bereikten, omringden de Romeinen de stad op de heuveltop. Vercingetorix zond bereden troepen uit om naar hun stammen te gaan om al die oud genoeg te verzamelen om wapens te dragen. Ze konden door de plaatsen rijden waar de Romeinen hun vesting nog niet hadden voltooid. De vestingwerken waren niet alleen een middel om die binnen te houden. De Romeinen plaatsten martelwerktuigen aan de buitenkant die een leger ertegen konden verwonden.

De Romeinen hadden wat nodig om hout en voedsel te verzamelen. Anderen werkten aan het bouwen van de vestingwerken, wat betekende dat de troepskracht van Caesar afnam. Hierdoor waren er schermutselingen, hoewel Vercingetorix wachtte op Gallische bondgenoten om zich bij hem te voegen voor een volwaardig gevecht tegen het leger van Caesar.

De Arverniaanse bondgenoten stuurden minder dan gevraagd, maar toch, een groot aantal troepen, naar Alesia, waar ze geloofden dat de Romeinen gemakkelijk zouden worden verslagen door de Gallische troepen op twee fronten, van binnen Alesia en van degenen die pas aankwamen. De Romeinen en Duitsers plaatsten zich zowel in hun vesting om te vechten tegen degenen in de stad als buiten om het nieuw aankomende leger te bevechten. De Galliërs van buiten vielen 's nachts aan door dingen van een afstand te gooien en Vercingetorix op hun aanwezigheid te attenderen. De volgende dag kwamen de geallieerden dichterbij en velen raakten gewond aan de Romeinse vestingwerken, dus trokken ze zich terug. De volgende dag vielen de Galliërs van beide kanten aan. Een paar Romeinse cohorten verlieten de vestingwerken en cirkelden rond naar de achterkant van de uiterlijke vijand die ze verrast en afslachtten toen ze probeerden te vluchten. Vercingetorix zag wat er was gebeurd en gaf het op, zichzelf en zijn wapens overgevend.

Later zou Vercingetorix worden weergegeven als een prijs in Caesars triomf van 46 v.Chr. Caesar, vrijgevig voor de Aedui en Arverni, verdeelde Gallische gevangenen zodat elke soldaat in het leger er een als plunder ontving.

Bron:

"The 'Gallic Menace' in Propaganda van Caesar," door Jane F. Gardner Griekenland en Rome © 1983.