Beoordelingen

Korte biografie van scherpschutter Annie Oakley

Korte biografie van scherpschutter Annie Oakley

Gezegend met een natuurlijk talent voor scherp schieten, bewees Annie Oakley dat ze dominant was in een sport die lang als het domein van een man werd beschouwd. Oakley was ook een begenadigd entertainer; haar uitvoeringen met de Wild West Show van Buffalo Bill Cody bracht internationale bekendheid, waardoor ze een van de meest gevierde vrouwelijke artiesten van haar tijd was. Het unieke en avontuurlijke leven van Annie Oakley heeft talloze boeken en films geïnspireerd, evenals een populaire musical.

Annie Oakley werd geboren op 13 augustus 1860 in Phoebe Ann Moses op het platteland van Darke County, Ohio, de vijfde dochter van Jacob en Susan Moses. De familie Mozes was vanuit Pennsylvania naar Ohio verhuisd nadat hun bedrijf - een kleine herberg - in 1855 was platgebrand. Het gezin woonde in een blokhut met één kamer en overleefde het wild dat ze hadden gevangen en de gewassen die ze hadden verbouwd. Een andere dochter en een zoon werden geboren na Phoebe.

Annie, zoals Phoebe werd genoemd, was een tomboy die liever tijd buitenshuis doorbracht met haar vader dan huishoudelijke taken en met poppen speelde. Toen Annie pas vijf was, stierf haar vader aan longontsteking nadat hij in een sneeuwstorm was betrapt.

Susan Moses worstelde om haar familie te voeden. Annie vulde hun voedselvoorraad aan met eekhoorns en vogels die ze vastzat. Op achtjarige leeftijd begon Annie weg te sluipen met het oude geweer van haar vader om te oefenen met schieten in het bos. Ze werd al snel bedreven in het doden van prooien met één schot.

Tegen de tijd dat Annie tien was, kon haar moeder de kinderen niet langer ondersteunen. Sommigen werden naar de boerderijen van de buren gestuurd; Annie werd gestuurd om te werken in het arme huis van de provincie. Kort daarna huurde een familie haar in als inwonende hulp in ruil voor zowel loon als kost en inwoning. Maar de familie, die Annie later omschreef als 'wolven', behandelde Annie als een slaaf. Ze weigerden haar loon te betalen en haar te slaan, waardoor ze levenslang littekens op haar rug achterlieten. Na bijna twee jaar kon Annie ontsnappen naar het dichtstbijzijnde treinstation. Een gulle vreemdeling betaalde haar treintarief naar huis.

Annie werd herenigd met haar moeder, maar slechts kort. Vanwege haar ernstige financiële situatie werd Susan Moses gedwongen Annie terug te sturen naar het arme huis van de provincie.

De kost verdienen

Annie werkte nog drie jaar in het arme district; ze keerde toen terug naar het huis van haar moeder toen ze 15 was. Annie kon nu haar favoriete tijdverdrijfjacht hervatten. Een deel van de game die ze schoot werd gebruikt om haar gezin te voeden, maar het overschot werd verkocht aan algemene winkels en restaurants. Veel klanten vroegen specifiek om het spel van Annie omdat ze zo netjes (door het hoofd) schoot, waardoor het probleem van het weggooien van het vlees niet meer nodig was. Omdat er regelmatig geld binnenkwam, hielp Annie haar moeder de hypotheek op hun huis af te betalen. Voor de rest van haar leven heeft Annie Oakley haar brood verdiend met een pistool.

Tegen de jaren 1870 was het schieten op doelen een populaire sport in de Verenigde Staten. Toeschouwers woonden wedstrijden bij waarin schutters op levende vogels, glazen bollen of kleischijven schoten. Trick-shooting, ook populair, werd meestal uitgevoerd in theaters en bracht de riskante praktijk met het schieten van items uit de hand van een collega of uit de bovenkant van hun hoofd.

In landelijke gebieden zoals waar Annie woonde, waren wedstrijden voor het fotograferen van games een veel voorkomende vorm van entertainment. Annie nam deel aan enkele lokale Turkije-shoots, maar werd uiteindelijk verbannen omdat ze altijd won. Annie ging in 1881 aan een duivenschietwedstrijd tegen een enkele tegenstander, niet wetende dat haar leven snel voor altijd zou veranderen.

Butler en Oakley

Annie's tegenstander in de wedstrijd was Frank Butler, een scherpschutter in het circus. Hij maakte de 80-mijl lange trek van Cincinnati naar het landelijke Greenville, Ohio in de hoop de prijs van $ 100 te winnen. Frank had alleen te horen gekregen dat hij het op zou nemen tegen een lokaal schot. Ervan uitgaande dat zijn concurrent een boerenjongen zou zijn, was Frank geschokt toen hij de tengere, aantrekkelijke 20-jarige Annie Moses zag. Hij was zelfs nog meer verrast dat ze hem in de wedstrijd versloeg.

Frank, tien jaar ouder dan Annie, was gefascineerd door de stille jonge vrouw. Hij keerde terug naar zijn tour en de twee correspondeerden enkele maanden per post. Ze trouwden ergens in 1882, maar de exacte datum is nooit geverifieerd.

Eenmaal getrouwd reisde Annie met Frank op tournee. Op een avond werd Franks partner ziek en nam Annie het voor hem over tijdens een indoor theater shoot. Het publiek keek graag naar de vijf meter lange vrouw die gemakkelijk en vakkundig een zwaar geweer hanteerde. Annie en Frank werden partners op het tourcircuit, gefactureerd als "Butler en Oakley." Het is niet bekend waarom Annie de naam Oakley heeft gekozen; mogelijk kwam het van de naam van een wijk in Cincinnati.

Annie ontmoet Sitting Bull

Na een optreden in St. Paul, Minnesota in maart 1894, ontmoette Annie Sitting Bull die in het publiek was geweest. De Indiase leider van Lakota Sioux was berucht als de krijger die zijn mannen in 1876 in Little Bighorn in de strijd tegen "Custer's Last Stand" in de strijd had geleid. Hoewel officieel een gevangene van de Amerikaanse regering, mocht Sitting Bull reizen en verschijnen voor geld. Ooit beschimpt als een wilde, was hij het voorwerp van fascinatie geworden.

Sitting Bull was onder de indruk van de schietvaardigheden van Annie, waaronder het kurk van een fles schieten en de sigaar slaan die haar man in zijn mond hield. Toen de chef Annie ontmoette, vroeg hij naar verluidt of hij haar als zijn dochter kon adopteren. De "adoptie" was niet officieel, maar de twee werden levenslange vrienden. Het was Sitting Bull die Annie de naam Lakota schonk Watanya Ciciliaof "Little Sure Shot".

Buffalo Bill Cody en The Wild West Show

In december 1884 reisden Annie en Frank met het circus naar New Orleans. Een ongewoon regenachtige winter dwong het circus tot de zomer te sluiten, waardoor Annie en Frank werk nodig hadden. Ze benaderden Buffalo Bill Cody, wiens Wild West Show (een combinatie van rodeo-acts en westerse skits) ook in de stad was. In eerste instantie wees Cody ze af omdat hij al verschillende schietacts had en de meeste waren bekender dan Oakley en Butler.

In maart 1885 besloot Cody om Annie een kans te geven nadat zijn star shooter, wereldkampioen Adam Bogardus, de show had verlaten. Cody zou Annie bij wijze van proef inhuren na een auditie in Louisville, Kentucky. De bedrijfsmanager van Cody arriveerde vroeg in het park waar Annie voorafgaand aan de auditie aan het oefenen was. Hij bekeek haar van ver en was zo onder de indruk, dat hij haar aangaf, zelfs voordat Cody opdook.

Annie werd al snel een aanbevolen performer in een solo-act. Frank, zich er goed van bewust dat Annie de ster in de familie was, stapte opzij en nam een ​​leidinggevende rol in haar carrière op zich. Annie verblindde het publiek en fotografeerde met snelheid en precisie op bewegende doelen, vaak tijdens het rijden op een paard. Voor een van haar meest indrukwekkende stunts schoot Annie achteruit over haar schouder, met alleen een tafelmes om de weerspiegeling van haar doelwit te bekijken. In wat een handelsmerkbeweging werd, sloeg Annie aan het einde van elk optreden het podium uit, eindigend met een kleine trap in de lucht.

In 1885 nam Annie's vriendin Sitting Bull deel aan de Wild West Show. Hij zou een jaar blijven.

The Wild West Tours England

In het voorjaar van 1887 vertrokken de artiesten uit het Wilde Westen, samen met paarden, buffels en elanden, naar Londen, Engeland om deel te nemen aan de viering van het Gouden Jubileum van koningin Victoria (de vijftigste verjaardag van haar kroning).

De show was enorm populair, waardoor zelfs de teruggetrokken koningin een speciale uitvoering bijwoonde. Gedurende een periode van zes maanden trok de Wild West Show alleen al meer dan 2,5 miljoen mensen; duizenden meer bezocht in steden buiten Londen.

Annie werd aanbeden door het Britse publiek, dat haar bescheiden houding charmant vond. Ze werd overladen met geschenken - en zelfs voorstellen - en was eregast op feestjes en ballen. Trouw aan haar homespun waarden, weigerde Annie baljurken te dragen, in plaats van haar zelfgemaakte jurken.

De show verlaten

Ondertussen werd de relatie van Annie met Cody steeds meer gespannen, deels omdat Cody Lillian Smith had ingehuurd, een vrouwelijke scherpschutter in de tienerleeftijd. Zonder enige uitleg te geven, verlieten Frank en Annie de Wild West Show en keerden in december 1887 terug naar New York.

Annie verdiende de kost door mee te doen aan schietwedstrijden en sloot zich later aan bij een nieuw gevormde wilde westen-show, de 'Pawnee Bill Show'. De show was een verkleinde versie van Cody's show, maar Frank en Annie waren daar niet gelukkig. Ze onderhandelden over een deal met Cody om terug te keren naar de Wild West Show, waarin Annie's rivaal Lillian Smith niet meer zat.

Cody's show keerde terug naar Europa in 1889, dit keer voor een driejarige tournee door Frankrijk, Duitsland, Italië en Spanje. Tijdens deze reis had Annie last van de armoede die ze in elk land zag. Het was het begin van haar levenslange verbintenis om geld te doneren aan goede doelen en weeshuizen.

Vestigen

Na jarenlang leven zonder stammen waren Frank en Annie klaar om zich te vestigen in een echt huis tijdens het laagseizoen (van november tot half maart). Ze bouwden een huis in Nutley, New Jersey en verhuisden erin in december 1893. Het echtpaar heeft nooit kinderen gehad, maar het is niet bekend of dit naar keuze was of niet.

Tijdens de wintermaanden gingen Frank en Annie op vakantie in de zuidelijke staten, waar ze meestal veel jaagden.

In 1894 werd Annie door uitvinder Thomas Edison uit het nabijgelegen West Orange, New Jersey, uitgenodigd om te worden gefilmd op zijn nieuwe uitvinding, de kinetoscope (een voorloper van de filmcamera). De korte film laat zien hoe Annie Oakley vakkundig glazen ballen op een bord schiet en vervolgens munten raakt die door haar man in de lucht zijn gegooid.

In oktober 1901, toen de Wild West-treinstellen door het landelijke Virginia reisden, werden de leden van de groep gewekt door een plotselinge, gewelddadige crash. Hun trein was frontaal geraakt door een andere trein. Wonder boven wonder werd geen van de mensen gedood, maar ongeveer 100 van de paarden stierven door een botsing. Annie's haar werd wit na het ongeluk, naar verluidt door de schok.

Annie en Frank besloten dat het tijd was om de show te verlaten.

Schandaal voor Annie Oakley

Annie en Frank vonden werk na het verlaten van de Wild West-show. Annie, met een bruine pruik om haar witte haar te bedekken, speelde in een toneelstuk dat speciaal voor haar was geschreven. Het westerse meisje speelde in New Jersey en werd goed ontvangen maar bereikte nooit Broadway. Frank werd verkoper voor een munitiebedrijf. Ze waren tevreden in hun nieuwe leven.

Alles veranderde op 11 augustus 1903, toen de Chicago Examinator drukte een schandalig verhaal over Annie af. Volgens het verhaal was Annie Oakley gearresteerd voor het stelen om een ​​cocaïnegewoonte te ondersteunen. Binnen enkele dagen had het verhaal zich verspreid naar andere kranten in het hele land. Het was in feite een geval van verkeerde identiteit. De gearresteerde vrouw was een artiest die de artiestennaam 'Any Oakley' had gebruikt in een burleske show in het Wilde Westen.

Iedereen die bekend was met de echte Annie Oakley wist dat de verhalen vals waren, maar Annie kon het niet laten gaan. Haar reputatie was aangetast. Annie eiste dat elke krant een intrekking zou afdrukken; sommigen deden dat. Maar dat was niet genoeg. Gedurende de volgende zes jaar getuigde Annie bij het ene proces na het andere terwijl ze 55 kranten vervolgde wegens smaad. Uiteindelijk won ze ongeveer $ 800.000, minder dan ze had betaald aan gerechtskosten. De hele ervaring verouderde Annie enorm, maar ze voelde zich gerechtvaardigd.

Laatste jaren

Annie en Frank bleven bezig en reisden samen om te adverteren voor Frank's werkgever, een patronenbedrijf. Annie nam deel aan tentoonstellingen en schiettoernooien en ontving aanbiedingen om deel te nemen aan verschillende westerse shows. Ze ging terug naar de showbusiness in 1911 en sloot zich aan bij de Young Buffalo Wild West Show. Zelfs in haar jaren '50 kon Annie nog steeds een menigte trekken. Ze trok zich uiteindelijk definitief terug uit de showbusiness in 1913.

Annie en Frank kochten een huis in Maryland en brachten de winters door in Pinehurst, North Carolina, waar Annie gratis schietlessen gaf aan lokale vrouwen. Ze schonk ook haar tijd om geld in te zamelen voor verschillende goede doelen en ziekenhuizen.

In november 1922 waren Annie en Frank betrokken bij een auto-ongeluk waarbij de auto omkeerde, op Annie landde en haar heup en enkel brak. Ze is nooit volledig hersteld van haar verwondingen, die haar dwongen een wandelstok en een beugel te gebruiken. In 1924 werd Annie gediagnosticeerd met pernicieuze anemie en werd hij steeds zwakker en brozer. Ze stierf op 3 november 1926, op 66-jarige leeftijd. Sommigen hebben gesuggereerd dat Annie stierf aan loodvergiftiging na jarenlang omgaan met loodkogels.

Frank Butler, die ook in slechte gezondheid verkeerde, stierf 18 dagen later.

Bekijk de video: Annie Oakley - Folk Hero. Biography (November 2020).