Leven

Georgia Douglas Johnson: Harlem Renaissance Writer

Georgia Douglas Johnson: Harlem Renaissance Writer

Georgia Douglas Johnson (10 september 1880 - 14 mei 1966) was een van de vrouwen die Harlem Renaissance-figuren waren. Ze was een pionier in de zwarte theaterbeweging, een productieve schrijver van meer dan 28 toneelstukken en veel gedichten. Ze daagde zowel raciale als genderbarrières voor succes uit als dichter, schrijver en toneelschrijver. Ze werd de "Lady Poet of the New Negro Renaissance" genoemd.

Ze is vooral bekend om haar vier poëziewerken,Het hart van een vrouw (1918), Bronzen (1922), Een herfst liefdescyclus (1928) enDeel mijn wereld (1962)

Achtergrond

Georgia Douglas Johnson werd geboren Georgia Douglas Camp in Atlanta, Georgia, in een interraciaal gezin. Ze studeerde in 1893 af aan de normale school van de universiteit van Atlanta.

Georgia Douglas gaf les in Marietta en Atlanta Georgia. Ze verliet het onderwijs in 1902 om deel te nemen aan het Oberlin Conservatorium voor Muziek, van plan componist te worden. Ze keerde terug naar het lesgeven in Atlanta en werd assistent-directeur.

Ze trouwde met Henry Lincoln Johnson, een advocaat en overheidswerker in Atlanta, actief in de Republikeinse Partij.

Schrijven en salons

Verhuizen naar Washington, DC, in 1909 met haar man en twee kinderen, was het huis van Georgia Douglas Johnson vaak de locatie van salons of bijeenkomsten van Afro-Amerikaanse schrijvers en kunstenaars. Ze noemde haar huis het Halfway House en nam vaak mensen op die geen andere plek hadden om te wonen.

Georgia Douglas Johnson publiceerde haar eerste gedichten in 1916 in de NAACP's Crisis magazine en haar eerste dichtbundel in 1918, Het hart van een vrouw, gericht op de ervaring van een vrouw. Jessie Fauset hielp haar de gedichten voor het boek te selecteren. In haar verzameling uit 1922 Bronzen, reageerde ze op vroege kritiek door zich meer te concentreren op raciale ervaringen.

Ze schreef meer dan 200 gedichten, 40 toneelstukken, 30 liedjes en bewerkte 100 boeken in 1930. Deze werden vaak uitgevoerd op gemeenschappelijke locaties die het New Negro-theater werden genoemd: niet voor profitlocaties, waaronder kerken, YWCA's, lodges, scholen.

Veel van haar toneelstukken, geschreven in de jaren 1920, vallen in de categorie van lynch-drama. Ze schreef in een tijd dat georganiseerde oppositie tegen lynchen deel uitmaakte van sociale hervormingen, en terwijl lynchen nog steeds in hoge mate plaatsvond, vooral in het Zuiden.

Haar echtgenoot steunde met tegenzin haar schrijfcarrière tot aan zijn dood in 1925. In dat jaar benoemde president Coolidge Johnson tot een functie als commissaris voor verzoening in het ministerie van Arbeid en erkende de overleden steun van haar overleden echtgenoot aan de Republikeinse partij. Maar ze had haar schrijven nodig om zichzelf en haar kinderen te helpen.

Haar huis was open in de jaren 1920 en vroege jaren 1930 voor de Afro-Amerikaanse kunstenaars van die dag, waaronder Langston Hughes, Countee Cullen, Angelina Grimke, W.E.B. DuBois, James Weldon Johnson, Alice Dunbar-Nelson, Mary Burrill en Anne Spencer.

Georgia Douglas Johnson bleef schrijven en publiceerde haar bekendste boek, Een herfst liefdescyclus, in 1925. Ze worstelde met armoede nadat haar man stierf in 1925. Ze schreef een gesyndiceerde weekkrant van 1926-1932.

Moeilijkere jaren

Nadat ze in 1934 de baan van het Department of Labour verloor, in de diepten van de Grote Depressie, werkte Georgia Douglas Johnson in de jaren dertig en veertig als leraar, bibliothecaris en administratief medewerker. Ze vond het moeilijk om gepubliceerd te worden. Haar anti-lynchische geschriften uit de jaren 1920 en 1930 werden toen meestal niet gepubliceerd; sommige zijn verloren gegaan.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog publiceerde ze gedichten en las ze in radioprogramma's. In de jaren vijftig vond Johnson het moeilijk om gedichten met een meer politieke boodschap te publiceren. Ze ging door met het schrijven van toneelstukken in het tijdperk van de burgerrechtenbeweging, hoewel tegen die tijd andere zwarte vrouwenschrijvers eerder werden opgemerkt en gepubliceerd, waaronder Lorraine Hansberry, wiensRozijn in de zondateert uit 1959.

Als weerspiegeling van haar vroege interesse in muziek, nam ze muziek op in sommige van haar stukken.

In 1965 kende Atlanta University Georgia Douglas Johnson een eredoctoraat toe.

Ze zorgde voor de opvoeding van haar zonen; Henry Johnson, jr., Voltooide Bowdoin College en vervolgens Howard University Law School. Peter Johnson ging naar het Dartmouth College en de Howard University Medical School.

Georgia Douglas Johnson stierf in 1966, kort na het voltooien van een Catalogue of Writings, waarin 28 toneelstukken werden genoemd.

Veel van haar niet-gepubliceerde werk ging verloren, waaronder veel papieren die na haar begrafenis werden weggegooid.

In 2006 publiceerde Judith L. Stephens een boek met de bekende toneelstukken van Johnson.

Gezinssituatie

  • Vader: George Camp
  • Moeder: Laura Jackson Camp
  • Geboren in Atlanta, Georgia; geboortejaar is onzeker, gegeven al in 1877 en zo laat in 1886
  • Haar gemengd ras erfgoed (Afro-Amerikaans aan beide kanten, Engels van haar vader, Native American van haar moeder) is een thema dat ze in sommige van haar geschriften onderzoekt.

Opleiding

  • Atlanta University Normal School (afgestudeerd 1893)
  • Oberlin Conservatory of Music (1902)
  • Cleveland College of Music

Huwelijk en kinderen

  • Man: Henry Lincoln Johnson (gehuwd 1903; advocaat; benoemd tot registreerder van daden, Washington, 1912; Republikeins Nationaal Comité van Georgië, 1920 tot 1925)
  • Kinderen: Henry Lincoln Johnson, Jr. (geboren 1906) en Peter Douglas Johnson (geboren 1907)

Bekijk de video: Common Dust by Georgia Douglas Johnson (November 2020).