Info

Apollo 8 bracht 1968 tot een hoopvol einde

Apollo 8 bracht 1968 tot een hoopvol einde



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De missie van Apollo 8 in december 1968 was een belangrijke stap voorwaarts in de verkenning van de ruimte, aangezien het de eerste keer was dat mensen zich buiten de aardbaan waagden. De zesdaagse vlucht van de driekoppige bemanning, met 10 maanbanen voordat ze naar de aarde terugkeerden, vormde het toneel voor mannen die de volgende zomer op de maan landden.

Naast de verbazingwekkende technische prestaties, leek de missie ook een zinvol doel voor de samenleving te dienen. De reis naar de maanbaan liet een verwoestend jaar hoopvol eindigen. In 1968 onderging Amerika moorden, rellen, een bittere presidentsverkiezingen en schijnbaar eindeloos geweld in Vietnam en een groeiende protestbeweging tegen de oorlog. En toen, als door een wonder, keken Amerikanen naar een live-uitzending van drie astronauten die rond de maan cirkelden op kerstavond.

Snelle feiten: Apollo 8

  • De eerste bemande missie voorbij de aardbaan was een gewaagde wijziging van de plannen, waardoor de driekoppige bemanning slechts 16 weken kon voorbereiden
  • Iconische "Earthrise" -weergave verraste de astronauten, die zich haastten om het nu iconische beeld te fotograferen
  • Live Christmas Eve uitgezonden vanuit de maanbaan was een verbluffend en spectaculair wereldwijd evenement
  • De missie was een inspirerend einde van wat een tumultueus en gewelddadig jaar was geweest

De grote uitdaging van president John F. Kennedy, om een ​​man op de maan te plaatsen en hem veilig terug te brengen naar de aarde in het decennium van de jaren 1960, werd altijd serieus genomen door NASA's beheerders. Maar eind 1968 om de maan draaide het resultaat van een onverwachte verandering van plannen. De gewaagde zet om het jaar af te sluiten met een spectaculaire missie zette het ruimtevaartprogramma op koers voor een man om in 1969 op de maan te lopen.

Twee bemanningsleden vlogen een opmerkelijke Gemini-missie

Gemini 7 capsule gefotografeerd vanuit Gemini 6. NASA / Getty Images

Het verhaal van Apollo 8 is geworteld in de vroege cultuur van NASA van racen naar de maan en bereid zijn om te improviseren wanneer dat nodig is. Wanneer zorgvuldige planning werd verstoord, kwam een ​​gevoel van durf in het spel.

De gewijzigde plannen die Apollo 8 uiteindelijk naar de maan zouden sturen, werden drie jaar eerder vooraf aangekondigd, toen twee Gemini-capsules elkaar in de ruimte ontmoetten.

Twee van de drie mannen die aan boord van de Apollo 8 naar de maan zouden vliegen, Frank Borman en James Lovell, vormden de bemanning van Gemini 7 op die opmerkelijke vlucht. In december 1965 gingen de twee mannen in een baan om de aarde op een ontmoedigende missie die bijna 14 dagen zou duren.

Het oorspronkelijke doel van de marathonmissie was om de gezondheid van de astronauten tijdens een langdurig verblijf in de ruimte te volgen. Maar na een kleine ramp, het falen van een onbemande raket, bedoeld als het rendez-vous target voor een nieuwe Gemini-missie, werden de plannen snel veranderd.

De missie van Borman en Lovell aan boord van Gemini 7 werd gewijzigd en omvatte een ontmoeting in de aardbaan met Gemini 6 (vanwege de verandering in plannen werd Gemini 6 eigenlijk 10 dagen na Gemini 7 gelanceerd).

Toen foto's van de astronauten werden gepubliceerd, werden mensen op aarde getrakteerd op het verbazingwekkende zicht van twee ruimteschepen die elkaar in een baan om de aarde ontmoetten. Gemini 6 en Gemini 7 hadden een paar uur achter elkaar gevlogen en verschillende manoeuvres uitgevoerd, waaronder zij aan zij vliegen met slechts een voet die hen scheidde.

Nadat Gemini 6 naar beneden spatte, bleef Gemini 7, met Borman en Lovell aan boord, nog een paar dagen in een baan. Uiteindelijk kwamen de twee mannen na 13 dagen en 18 uur in de ruimte terug, verzwakt en tamelijk ellendig, maar verder gezond.

Vooruitgaan na een ramp

De door brand beschadigde capsule van Apollo 1. NASA / Getty Images

De capsules voor twee personen van Project Gemini bleven terugkeren naar de ruimte tot de laatste vlucht, Gemini 12 in november 1966. Het meest ambitieuze Amerikaanse ruimtevaartprogramma, Project Apollo, was in de maak, met de eerste vlucht gepland om begin 1967 op te stijgen.

De constructie van de Apollo-capsules was controversieel binnen NASA. De aannemer van de Gemini-capsules, McDonnell Douglas Corporation, had goed gepresteerd, maar kon de werklast niet aan om ook de Apollo-capsules te bouwen. Het contract voor Apollo werd gegund aan North American Aviation, die ervaring had met het bouwen van onbemande ruimtevoertuigen. Ingenieurs in Noord-Amerika botsten herhaaldelijk met NASA-astronauten. Sommigen bij NASA vreesden dat hoeken werden gesneden.

Op 27 januari 1967 sloeg een ramp toe. De drie astronauten toegewezen aan boord van Apollo 1, Gus Grissom, Ed White en Roger Chaffee, voerden een vluchtsimulatie uit in de ruimtecapsule, bovenop een raket in Kennedy Space Center. Er brak brand uit in de capsule. Vanwege ontwerpfouten waren de drie mannen niet in staat om het luik te openen en eruit te komen voordat ze stierven aan verstikking.

De dood van de astronauten was een diep gevoelde nationale tragedie. De drie ontvingen uitgebreide militaire begrafenissen (Grissom en Chaffee op Arlington National Cemetery, White op West Point).

Terwijl de natie rouwde, bereidde NASA zich voor om vooruit te gaan. De Apollo-capsules zouden worden bestudeerd en ontwerpfouten opgelost. Astronaut Frank Borman kreeg de opdracht om veel van dat project te overzien. Het volgende jaar bracht Borman het grootste deel van zijn tijd door in Californië, waar hij praktische inspecties uitvoerde op de fabrieksvloer van North American Aviation.

Lunar Module Vertragingen Prompt Vet Plannen

Modellen van Project Apollo-componenten op een persconferentie van 1964. NASA / Getty-afbeeldingen

Tegen de zomer van 1968 was NASA van plan bemande ruimtevluchten van de verfijnde Apollo-capsule te maken. Frank Borman was geselecteerd om een ​​bemanning te leiden voor een toekomstige Apollo-vlucht die in een baan om de aarde zou vliegen tijdens het uitvoeren van de eerste testvlucht in de ruimte van de maanmodule.

De maanmodule, een vreemd klein vaartuig ontworpen om los te maken van de Apollo-capsule en twee mannen naar het oppervlak van de maan te dragen, had zijn eigen ontwerp- en fabricageproblemen die moesten worden overwonnen. Door vertragingen in de productie moest de geplande vlucht uit 1968 om zijn prestaties in de ruimte te testen worden uitgesteld tot begin 1969.

Met het Apollo-vluchtschema in de war gegooid, bedachten planners bij NASA een gewaagde verandering: Borman zou een missie op gang brengen voor het einde van 1968. In plaats van de maanmodule te testen, zouden Borman en zijn bemanning helemaal naar de maan vliegen , voer verschillende banen uit en keer terug naar de aarde.

Frank Borman werd gevraagd of hij akkoord zou gaan met de verandering. Altijd een gedurfde piloot, antwoordde hij onmiddellijk: "Absoluut!"

Apollo 8 zou met Kerstmis 1968 naar de maan vliegen.

Een primeur op Apollo 7: Television From Space

Bemanning van Apollo 7 zond live televisie uit vanuit de ruimte. NASA

Borman en zijn bemanning, zijn Gemini 7-metgezel James Lovell en een nieuwkomer in de ruimtevlucht, William Anders, hadden slechts 16 weken om zich voor te bereiden op deze nieuw geconfigureerde missie.

Begin 1968 had het Apollo-programma onbemande tests uitgevoerd van de enorme raketten die nodig waren om naar de maan te gaan. Terwijl de Apollo 8-bemanning trainde, vertrok Apollo 7, onder bevel van veteraanastronaut Wally Schirra, op 11 oktober 1968 als de eerste bemande Apollo-missie. Apollo 7 cirkelde 10 dagen rond de aarde en voerde grondige tests van de Apollo-capsule uit.

Apollo 7 bevatte ook een verrassende innovatie: NASA liet de bemanning een televisiecamera meenemen. Op de ochtend van 14 oktober 1967, zonden de drie astronauten in een baan live gedurende zeven minuten.

De astronauten hielden een grapje omhoog met een kaartlezing: "Houdt die kaarten en brieven binnen." De korrelige zwart-witte beelden waren niet indrukwekkend. Maar voor kijkers op aarde was het idee om astronauten live te zien terwijl ze door de ruimte vlogen verbazingwekkend.

Televisie-uitzendingen vanuit de ruimte zouden vaste componenten van Apollo-missies worden.

Ontsnap uit de baan van de aarde

Lancering van Apollo 8. Getty Images

In de ochtend van 21 december 1968 vertrok Apollo 8 uit het Kennedy Space Center. Boven op een enorme Saturn V-raket vloog de driekoppige bemanning van Borman, Lovell en Anders omhoog en vestigde een baan om de aarde. Tijdens de beklimming werpt de raket zijn eerste en tweede fase af.

De derde fase zou worden gebruikt, een paar uur na de vlucht, om een ​​raketbranding uit te voeren die iets zou doen wat niemand ooit had gedaan: de drie astronauten zouden uit de baan van de aarde vliegen en aan hun reis naar de maan beginnen.

Ongeveer twee en een half uur na de lancering kreeg de bemanning toestemming voor "TLI", het bevel om de manoeuvre "trans-maan inbrengen" uit te voeren. De derde trap schoot en zette het ruimteschip op de maan. De derde fase werd vervolgens overboord gegooid (en in een onschadelijke baan van de zon gestuurd).

Het ruimteschip, bestaande uit de Apollo-capsule en de cilindrische servicemodule, was op weg naar de maan. De capsule was gericht zodat de astronauten terugkeken naar de aarde. Ze zagen al snel een uitzicht dat niemand ooit had gezien, de aarde, en elke persoon of plaats die ze ooit hadden gekend, vervaagde in de verte.

De kerstavond uitzending

Korrelig beeld van het maanoppervlak, zoals te zien tijdens de uitzending van de kerstavond van Apollo 8. NASA

Het duurde drie dagen voordat Apollo 8 naar de maan reisde. De astronauten bleven bezig om ervoor te zorgen dat hun ruimteschip werkte zoals verwacht en voerden enkele navigatiecorrecties uit.

Op 22 december schreven de astronauten geschiedenis door televisiesignalen vanuit hun capsule uit te zenden over een afstand van 139.000 mijl, of ongeveer halverwege de maan. Niemand had natuurlijk ooit op zo'n afstand met de aarde gecommuniceerd en alleen dat feit bracht het nieuws op de voorpagina. Kijkers thuis werden getrakteerd op een andere uitzending vanuit de ruimte de volgende dag, maar de grote show moest nog komen.

Vroeg in de ochtend van 24 december 1968 ging Apollo 8 de maanbaan in. Terwijl het vliegtuig rond de maan begon te cirkelen op een hoogte van ongeveer 70 mijl, waagden de drie astronauten zich ergens dat niemand ooit had gezien, zelfs niet met een telescoop. Ze zagen de kant van de maan die altijd verborgen is voor het zicht van de aarde.

Het vaartuig bleef de maan omcirkelen en op de avond van 24 december begonnen de astronauten aan een nieuwe uitzending. Ze richtten hun camera uit het raam, en kijkers op aarde zagen korrelige beelden van het maanoppervlak dat eronder passeerde.

Terwijl een enorm televisiepubliek zich afstemde, verrasten de astronauten iedereen door verzen uit het boek Genesis te lezen.

Na een gewelddadig en tumultueus jaar viel de Bijbellezing op als een opmerkelijk gemeenschappelijk moment gedeeld door televisiekijkers.

Dramatische "Earthrise" foto definieerde de missie

De foto bekend als "Earthrise". NASA

Op eerste kerstdag 1968 bleven de astronauten in een baan om de maan draaien. Op een gegeven moment veranderde Borman de oriëntatie van het schip zodat zowel de maan als de "stijgende" aarde zichtbaar werden vanuit de vensters van de capsule.

De drie mannen realiseerden zich onmiddellijk dat ze iets zagen dat nog nooit eerder was gezien, het oppervlak van de maan met de aarde, een verre blauwe bol, erboven opgehangen.

William Anders, die tijdens de missie foto's moest maken, vroeg James Lovell snel om hem een ​​kleurenfilmcassette te overhandigen. Tegen de tijd dat hij de kleurenfilm in zijn camera had geladen, dacht Anders dat hij het schot had gemist. Maar toen besefte Borman dat de aarde nog zichtbaar was vanuit een ander raam.

Anders verschoof van positie en maakte een van de meest iconische foto's van de 20e eeuw. Toen de film op aarde werd teruggebracht en ontwikkeld, leek het de hele missie te definiëren. Na verloop van tijd zou het schot dat bekend werd als "Earthrise" ontelbare keren worden gereproduceerd in tijdschriften en boeken. Maanden later verscheen het op een Amerikaanse postzegel ter herdenking van de Apollo 8-missie.

Terug naar de aarde

President Lyndon Johnson zag de plons van Apollo 8 in het Oval Office. Getty-afbeeldingen

Voor het gefascineerde publiek werd Apollo 8 beschouwd als een opwindend succes terwijl het nog steeds rond de maan draaide. Maar het moest nog steeds een driedaagse reis terug naar de aarde maken, wat natuurlijk niemand ooit eerder had gedaan.

Er was een crisis vroeg op de terugreis toen enkele verkeerde figuren in een navigatiecomputer werden geplaatst. Astronaut James Lovell kon het probleem oplossen door wat ouderwetse navigatie met de sterren te doen.

Apollo 8 spatte neer in de Stille Oceaan op 27 december 1968. De veilige terugkeer van de eerste mannen die buiten de baan van de aarde waren gereisd, werd behandeld als een belangrijke gebeurtenis. De voorpagina van de New York Times van de volgende dag bevatte een kop die het vertrouwen van NASA uitdrukte: "Een maanlanding in de zomer mogelijk."

Legacy of Apollo 8

Apollo 11 Lunar Module on the Moon. Getty-afbeeldingen

Voor de uiteindelijke maanlanding van Apollo 11 zouden nog twee Apollo-missies worden gevlogen.

Apollo 9 verliet in maart 1969 de baan om de aarde niet, maar voerde waardevolle tests uit voor het docken en vliegen met de maanmodule. Apollo 10, in mei 1969, was in wezen een laatste repetitie voor de maanlanding: het ruimteschip, compleet met maanmodule, vloog naar de maan en draaide en de maanmodule vloog binnen 10 mijl van het maanoppervlak maar probeerde geen landing .

Op 20 juli 1969 landde Apollo 11 op de maan, op een plek die meteen beroemd werd als "Tranquility Base". Binnen een paar uur na de landing zette astronaut Neil Armstrong voet op het oppervlak van de maan en werd al snel gevolgd door bemanningslid Edwin "Buzz" Aldrin.

De astronauten van Apollo 8 zouden nooit op de maan lopen. Frank Borman en William Anders vlogen nooit meer in de ruimte. James Lovell voerde het bevel over de noodlottige Apollo 13-missie. Hij verloor zijn kans om op de maan te lopen, maar werd beschouwd als een held voor het veilig terugbrengen van het beschadigde schip naar de aarde.