Adviezen

Wat zegt de wetenschap over vliegen en vuurademende draken?

Wat zegt de wetenschap over vliegen en vuurademende draken?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Er is je waarschijnlijk verteld dat draken mythische beesten zijn. Een vliegend, vuurspuwend reptiel zou immers nooit in het echte leven kunnen bestaan, toch? Het is waar dat er nooit vuurspuwende draken zijn ontdekt, maar er bestaan ​​vliegende hagedisachtige schepsels in het fossielenbestand. Sommigen kunnen vandaag in het wild worden gevonden. Bekijk de wetenschap van gevleugelde vluchten en mogelijke mechanismen waardoor een draak zelfs vuur kan ademen.

Hoe groot kan een vliegende draak zijn?

Quetzalcoatlus had een spanwijdte van ongeveer 15 meter en woog ongeveer 500 pond. satori13 / Getty Images

Wetenschappers zijn het er over het algemeen over eens dat moderne vogels afstammen van vliegende dinosaurussen, dus er is geen discussie over of draken kunnen vliegen. De vraag is of ze groot genoeg kunnen zijn om mensen en vee te jagen. Het antwoord is ja, ooit waren ze!

De late Krijt pterosaurus Quetzlcoatlus northropi was een van de grootste bekende vliegende dieren. Schattingen van zijn grootte variëren, maar zelfs de meest conservatieve schattingen plaatsen zijn spanwijdte op 11 meter (36 voet), met een gewicht van ongeveer 200 tot 250 kilogram (440 tot 550 pond). Met andere woorden, het woog ongeveer evenveel als een moderne tijger, die zeker een man of een geit kan neerslaan.

Er zijn verschillende theorieën over waarom moderne vogels niet zo groot zijn als prehistorische dinosaurussen. Sommige wetenschappers geloven dat het energieverbruik om veren te behouden de grootte bepaalt. Anderen wijzen op veranderingen in het klimaat en de samenstelling van de aarde.

Ontmoet een moderne levensechte vliegende draak

Draco is een kleine vliegende draak die in Azië wordt gevonden. 7activestudio / Getty Images

Terwijl draken uit het verleden misschien groot genoeg zijn geweest om een ​​schaap of mens weg te voeren, eten moderne draken insecten en soms vogels en kleine zoogdieren. Dit zijn de leguanen die behoren tot de familie Agamidae. De familie omvat gedomesticeerde bebaarde draken en Chinese waterdraken en ook het wilde geslacht Draak.

Draco spp. vliegende draken. Werkelijk, Draak is een meester in zweefvliegen. De hagedissen glijden afstanden tot 60 meter (200 voet) door hun ledematen af ​​te vlakken en vleugelachtige flappen uit te breiden. De hagedis gebruikt hun staart- en nekflap (vlagvormige vlag) om hun afdaling te stabiliseren en te beheersen. Je kunt deze levende vliegende draken vinden in Zuid-Azië, waar ze relatief vaak voorkomen. De grootste wordt slechts 20 centimeter lang, dus u hoeft zich geen zorgen te maken dat u wordt opgegeten.

Draken kunnen vliegen zonder vleugels

De paradijsboomslang (Chrysopelea paradisi) kan honderd meter van boom naar boom glijden. Auscape / Getty-afbeeldingen

Terwijl Europese draken massieve gevleugelde beesten zijn, lijken Aziatische draken meer op slangen met benen. De meesten van ons beschouwen slangen als op de grond levende wezens, maar er zijn slangen die "vliegen" in de zin dat ze over lange afstanden door de lucht kunnen glijden. Hoe lang een afstand? Kortom, deze slangen kunnen in de lucht de lengte van een voetbalveld of twee keer de lengte van een olympisch zwembad blijven! Aziatisch Chrysopelea spp. slangen "vliegen" tot 100 meter (330 voet) door hun lichamen plat te maken en te draaien om de lift te optimaliseren. Wetenschappers hebben ontdekt dat de optimale hoek voor een slangachtige glijdende beweging 25 graden is, met het hoofd van de slang naar boven en de staart naar beneden.

Terwijl vleugelloze draken technisch gezien niet konden vliegen, konden ze over een zeer lange afstand glijden. Als het dier op de een of andere manier lichter dan luchtgassen zou opslaan, zou het vlucht kunnen beheersen.

Hoe draken vuur konden ademen

Model van zwarte en gele Bombardier-kever met gele poten, dwarsdoorsnede met gifklieren en reservoir, explosiekamer gevuld met rode vloeistof met eenrichtingsventiel. Geoff Brightling / Getty Images

Tot op heden zijn geen vuurspuwende dieren gevonden. Het zou echter niet onmogelijk zijn voor een dier om vlammen te verdrijven. De bombardierkever (familie Carabidae) slaat hydrochinonen en waterstofperoxide op in zijn buik, die hij uitwerpt wanneer hij wordt bedreigd. De chemicaliën mengen zich in de lucht en ondergaan een exotherme (warmteafgevende) chemische reactie, waarbij de dader in wezen wordt besproeid met irriterende, kokende hete vloeistof.

Wanneer je stopt om erover na te denken, produceren levende organismen voortdurend brandbare, reactieve verbindingen en katalysatoren. Zelfs mensen inhaleren meer zuurstof dan ze gebruiken. Waterstofperoxide is een veel voorkomend metabolisch bijproduct. Zuren worden gebruikt voor de spijsvertering. Methaan is een ontvlambaar bijproduct van de spijsvertering. Catalases verbeteren de efficiëntie van chemische reacties.

Een draak kan de nodige chemicaliën opslaan totdat het tijd is om ze te gebruiken, ze met geweld te verdrijven en chemisch of mechanisch te ontsteken. Mechanische ontsteking kan zo eenvoudig zijn als het genereren van een vonk door piëzo-elektrische kristallen samen te pletten. Piëzo-elektrische materialen, zoals brandbare chemicaliën, bestaan ​​al in dieren. Voorbeelden hiervan zijn tandglazuur en dentine, droog bot en pezen.

Het is dus zeker mogelijk om vuur in te ademen. Het is niet waargenomen, maar dat betekent niet dat geen enkele soort ooit het vermogen heeft ontwikkeld. Het is echter net zo waarschijnlijk dat een organisme dat vuur schiet dit kan doen vanuit zijn anus of een gespecialiseerde structuur in zijn mond.

Maar dat is geen draak!

Deze draak zou magie nodig hebben, geen wetenschap, om te vliegen. VAC1

De zwaar gepantserde draak in films is (vrijwel zeker) een mythe. Zware schalen, stekels, hoorns en andere benige uitsteeksels zouden een draak verzwaren. Als je ideale draak echter kleine vleugels heeft, kun je je ervan bewust worden dat de wetenschap nog niet alle antwoorden heeft. Wetenschappers hebben immers pas in 2001 ontdekt hoe hommels vliegen.

Samenvattend, of een draak al dan niet bestaat of kan vliegen, mensen kan eten of vuur kan inademen, komt echt neer op wat jij een draak definieert te zijn.

Hoofdpunten

  • Vliegende "draken" bestaan ​​vandaag en in het fossielenbestand. Het zijn niet alleen fantasiedieren.
  • Terwijl vleugelloze draken niet in de strikte zin van het woord zouden vliegen, konden ze lange afstanden glijden zonder enige natuurwetten te overtreden.
  • Vuurademhaling is onbekend in het dierenrijk, maar is theoretisch mogelijk. Veel organismen produceren ontvlambare verbindingen, die kunnen worden opgeslagen, vrijgegeven en ontstoken door een chemische of mechanische vonk.

Referenties

  • Aneshansley .; et al. (1969). "Biochemie bij 100 ° C: Explosieve secretoire kwijting van Bombardier Beetles (Brachinus)".Science Magazine.
  • Becker, Robert O .; Marino, Andrew A. (1982). "Hoofdstuk 4: Elektrische eigenschappen van biologisch weefsel (piëzo-elektriciteit)". Elektromagnetisme en leven. Albany, New York: State University of New York Press.
  • Eisner, T; Aneshansley, D. J .; Eisner, M .; Attygalle, A. B .; Alsop, D. W .; Meinwald, J. (2000). "Spuitmechanisme van de meest primitieve bombardierkever (Metrius contractus)".Journal of Experimental Biology203 (8): 1265-1275.
  • Herre, Albert W. (1958). 'Over het glijden van vliegende hagedissen, geslachtDraak ". Copeia1958 (4): 338-339.