Adviezen

Tweede Wereldoorlog Japanse soldaat Lt. Hiroo Onoda

Tweede Wereldoorlog Japanse soldaat Lt. Hiroo Onoda

In 1944 werd Lt. Hiroo Onoda door het Japanse leger naar het afgelegen Filippijnse eiland Lubang gestuurd. Zijn missie was om guerrillaoorlogvoering uit te voeren tijdens de Tweede Wereldoorlog. Helaas werd hem nooit officieel verteld dat de oorlog was afgelopen; dus 29 jaar lang bleef Onoda in de jungle wonen, klaar voor wanneer zijn land opnieuw zijn diensten en informatie nodig zou hebben. Kokosnoten en bananen eten en behendig zoekende partijen waarvan hij dacht dat het vijandelijke verkenners waren, verborg Onoda zich in de jungle totdat hij uiteindelijk uit de donkere nissen van het eiland kwam op 19 maart 1972.

Geroepen tot plicht

Hiroo Onoda was 20 jaar oud toen hij werd opgeroepen om in het leger te gaan. In die tijd was hij ver van huis en werkte hij bij een filiaal van de Tajima Yoko-handelsmaatschappij in Hankow (nu Wuhan), China. Na zijn fysieke geslaagd te hebben, stopte Onoda met zijn baan en keerde in augustus 1942 terug naar zijn huis in Wakayama, Japan om in topconditie te komen.

In het Japanse leger werd Onoda opgeleid als officier en werd vervolgens gekozen om opgeleid te worden aan een inlichtingenschool van het keizerlijke leger. Op deze school werd Onoda geleerd hoe inlichtingen te verzamelen en guerrillaoorlogvoering te voeren.

In de Filippijnen

Op 17 december 1944 vertrok Lt. Hiroo Onoda naar de Filippijnen om zich bij de Sugi Brigade (de Achtste Divisie van Hirosaki) aan te sluiten. Hier kreeg Onoda bevelen van majoor Yoshimi Taniguchi en majoor Takahashi. Onoda kreeg de opdracht om het garnizoen van Lubang te leiden in guerrillaoorlogvoering. Terwijl Onoda en zijn kameraden zich klaarmaakten om hun afzonderlijke missies te verlaten, kwamen ze langs om zich te melden bij de divisiecommandant. De divisiecommandant bestelde:

Het is absoluut verboden om door je eigen hand te sterven. Het kan drie jaar duren, het kan vijf jaar duren, maar wat er ook gebeurt, we komen terug voor je. Tot die tijd, zolang je één soldaat hebt, moet je hem blijven leiden. Misschien moet je op kokosnoten leven. Als dat het geval is, leef dan op kokosnoten! U mag onder geen beding vrijwillig uw leven opgeven. 1

Onoda nam deze woorden meer letterlijk en serieus dan de divisiecommandant ze ooit had kunnen bedoelen.

Op het eiland Lubang

Eenmaal op het eiland Lubang moest Onoda de pier in de haven opblazen en het vliegveld van Lubang vernietigen. Helaas besloten de garnizoenscommandanten, die zich zorgen maakten over andere zaken, om Onoda niet te helpen bij zijn missie en al snel werd het eiland overspoeld door de geallieerden.

De resterende Japanse soldaten, inclusief Onoda, trokken zich terug in de binnenste gebieden van het eiland en verdeelden zich in groepen. Terwijl deze groepen na verschillende aanvallen in omvang afnamen, splitsten de overgebleven soldaten zich in cellen van drie en vier personen. Er waren vier mensen in Onoda's cel: korporaal Shoichi Shimada (30 jaar), privé Kinshichi Kozuka (24 jaar), privé Yuichi Akatsu (22 jaar) en Lt. Hiroo Onoda (23 jaar).

Ze woonden heel dicht bij elkaar, met slechts een paar voorraden: de kleren die ze droegen, een kleine hoeveelheid rijst en elk had een pistool met beperkte munitie. Het rantsoeneren van de rijst was moeilijk en veroorzaakte gevechten, maar ze vulden het aan met kokosnoten en bananen. Zo af en toe slaagden ze erin een burgerkoe te doden voor voedsel.

De cellen zouden hun energie sparen en guerrillatactieken gebruiken om in schermutselingen te vechten. Andere cellen werden gevangen genomen of gedood terwijl Onoda bleef vechten vanuit het binnenland.

De oorlog is voorbij ... Kom maar tevoorschijn

Onoda zag voor het eerst een folder die beweerde dat de oorlog voorbij was in oktober 1945. Toen een andere cel een koe had gedood, vonden ze een folder achtergelaten door de eilandbewoners met de tekst: "De oorlog eindigde op 15 augustus. Kom uit de bergen!"2 Maar terwijl ze in de jungle zaten, leek de folder gewoon niet te kloppen, want er was net een paar dagen geleden op een andere cel geschoten. Als de oorlog voorbij was, waarom zouden ze dan nog steeds worden aangevallen? Nee, besloten ze, de folder moet een slimme list zijn van de geallieerde propagandisten.

Nogmaals, de buitenwereld probeerde contact te maken met de overlevenden op het eiland door tegen het einde van 1945 folders uit een Boeing B-17 te laten vallen. Op deze folders stond de overgaveopdracht van generaal Yamashita van het Fourteenth Area Army.

Na deze folder al een jaar op het eiland te hebben verstopt en met het enige bewijs dat deze folder het einde van de oorlog was, bekeken Onoda en de anderen elke letter en elk woord op dit stuk papier. Eén zin in het bijzonder leek verdacht, er stond dat degenen die zich overgaven "hygiënische hulp" zouden ontvangen en "naar Japan" zouden worden getrokken. Nogmaals, ze geloofden dat dit een geallieerde hoax moest zijn.

Folder na folder was gevallen. Kranten bleven achter. Foto's en brieven van familieleden zijn weggelaten. Vrienden en familieleden spraken zich uit via luidsprekers. Er was altijd iets verdachts, dus ze geloofden nooit dat de oorlog echt was afgelopen.

Door de jaren heen

Jaar na jaar kropen de vier mannen samen in de regen, zochten naar voedsel en vielen soms dorpelingen aan. Ze schoten op de dorpsbewoners omdat, "We beschouwden mensen gekleed als eilandbewoners als vermomde troepen of vijandelijke spionnen. Het bewijs dat ze waren, was dat telkens als we op een van hen schoten, er kort daarna een zoektocht arriveerde." Het was een cyclus van ongeloof geworden. Geïsoleerd van de rest van de wereld leek iedereen de vijand te zijn.

In 1949 wilde Akatsu zich overgeven. Hij vertelde niets aan de anderen; hij liep gewoon weg. In september 1949 ontsnapte hij met succes bij de anderen en na zes maanden alleen in de jungle gaf Akatsu zich over. Voor Onoda's cel leek dit een beveiligingslek en werden ze nog voorzichtiger met hun positie.

In juni 1953 raakte Shimada gewond tijdens een schermutseling. Hoewel zijn beenwond langzaam beter werd (zonder medicijnen of verband), werd hij somber. Op 7 mei 1954 werd Shimada gedood in een schermutseling op het strand van Gontin.

Gedurende bijna 20 jaar na Shimad's dood bleven Kozuka en Onoda samen in de jungle wonen, in afwachting van de tijd dat ze opnieuw nodig zouden zijn door het Japanse leger. Volgens de instructies van de divisiecommandanten geloofden ze dat het hun taak was om achter de vijandelijke linies te blijven, verkenner te zijn en inlichtingen te verzamelen om Japanse troepen te trainen in guerrillaoorlogvoering om de Filippijnse eilanden te herwinnen.

Eindelijk overgeven

In oktober 1972, op 51-jarige leeftijd en na 27 jaar onderduiken, werd Kozuka gedood tijdens een botsing met een Filipijnse patrouille. Hoewel Onoda officieel dood was verklaard in december 1959, bewees Kozuka's lichaam de waarschijnlijkheid dat Onoda nog leefde. Zoekpartijen werden uitgezonden om Onoda te vinden, maar niemand slaagde.

Onoda was nu alleen. Herinnerend aan het bevel van de divisiecommandant, kon hij zichzelf niet doden maar had hij niet langer één soldaat te bevelen. Onoda bleef zich verbergen.

In 1974 besloot een schooluitval met de naam Norio Suzuki om onderweg naar de Filippijnen, Maleisië, Singapore, Birma, Nepal en misschien een paar andere landen te reizen. Hij vertelde zijn vrienden dat hij op zoek zou gaan naar luitenant Onoda, een panda en de verschrikkelijke sneeuwman. Waar zoveel anderen hadden gefaald, slaagde Suzuki. Hij vond luitenant Onoda en probeerde hem te overtuigen dat de oorlog voorbij was. Onoda legde uit dat hij zich alleen zou overgeven als zijn commandant hem beval dit te doen.

Suzuki reisde terug naar Japan en vond Onoda's voormalige commandant, majoor Taniguchi, die boekhandelaar was geworden. Op 9 maart 1974 ontmoetten Suzuki en Taniguchi Onoda op een vooraf aangewezen plaats en majoor Taniguchi las de bevelen waarin stond dat alle gevechtsactiviteiten moesten worden gestaakt. Onoda was geschokt en aanvankelijk ongelovig. Het heeft even geduurd voordat het nieuws doordrong.

We hebben echt de oorlog verloren! Hoe konden ze zo slordig zijn geweest?
Plots werd alles zwart. Een storm woedde in mij. Ik voelde me een dwaas omdat ik zo gespannen en voorzichtig was op weg hierheen. Erger nog, wat had ik al die jaren gedaan?
Geleidelijk nam de storm af en voor het eerst begreep ik het echt: mijn dertig jaar als guerrillajager voor het Japanse leger waren abrupt beëindigd. Dit was het einde.
Ik trok de bout op mijn geweer terug en loste de kogels ...
Ik trok de rugzak los die ik altijd bij me had en legde het pistool erop. Zou ik echt geen gebruik meer hebben van dit geweer dat ik al die jaren als een baby had gepoetst en verzorgd? Of Kozuka's geweer, dat ik in een spleet in de rotsen had verstopt? Was de oorlog echt dertig jaar geleden afgelopen? Zo ja, waarvoor waren Shimada en Kozuka gestorven? Als wat er gebeurde waar was, zou het niet beter zijn geweest als ik met hen was gestorven?

Gedurende de 30 jaar dat Onoda verborgen was gebleven op het eiland Lubang, hadden hij en zijn mannen minstens 30 Filipino's vermoord en ongeveer 100 anderen gewond. Nadat hij zich formeel had overgegeven aan de Filippijnse president Ferdinand Marcos, vergaf Marcos Onoda voor zijn misdaden tijdens zijn onderduik.

Toen Onoda Japan bereikte, werd hij een held geprezen. Het leven in Japan was heel anders dan toen hij het in 1944 had verlaten. Onoda kocht een boerderij en verhuisde naar Brazilië, maar in 1984 verhuisden hij en zijn nieuwe vrouw terug naar Japan en stichtten een natuurkamp voor kinderen. In mei 1996 keerde Onoda terug naar de Filippijnen om opnieuw het eiland te zien waarop hij zich 30 jaar lang had verborgen.

Op donderdag 16 januari 2014 stierf Hiroo Onoda op 91-jarige leeftijd.

Bronnen en verder lezen

  • Hiroo Onoda,Geen overgave: mijn dertigjarige oorlog (New York: Kodansha International Ltd., 1974) 44.
  • Onoda,Geen overgave; 75. 3. Onoda, geen overgave94. 4. Onoda, geen overgave 7. 5. Onoda, geen overgave14-15.
  • "Hiroo aanbidding." Tijd 25 maart 1974: 42-43.
  • "Oude soldaten sterven nooit." Nieuwsweek 25 maart 1974: 51-52.
  • Onoda, Hiroo. Geen overgave: mijn dertigjarige oorlog. Trans. Charles S. Terry. New York: Kodansha International Ltd., 1974.
  • "Waar het nog steeds 1945 is." Nieuwsweek 6 november 1972: 58.


Bekijk de video: Korean Soldier Fighting on D-Day Strange Stories of World War II (December 2020).